Том 55. Глава 5. Мечта гномов (часть 3)

— Уф, уф-ф…

— Давайте, давайте. Осталось ещё немного.

Гномы продолжали толкать тележки по узким и тёмным туннелям шахты. Но даже когда их поприветствовал тёплый солнечный свет, до отдыха было ещё ох как далеко.

— Проходим дальше! Не кучкуемся у выхода!

Под командованием опытных торговцев, запряженные быками телеги начали быстро рассыпаться по горе.

— Как только мы доберёмся до безопасного места, я тебя вкусно накормлю! А сейчас — живее!

— Му-у-у-у!

Операция перешла на финальный этап — к побегу!

Тем временем Виид продолжал бежать внутри пыльной шахты. Чуть позади него пыхтел Оберон, считавший своим долгом обеспечить охрану правителю Империи Арпен.

— Ты так много сделал для меня. Если бы не ты, Оберон, мы бы никогда не справились с этим.

— Ерунда. Я всего лишь внёс небольшой вклад в твой, Виид, план.

Оберон был командиром с выдающейся харизмой, а ещё он был весьма преданным. Даже Виид признал, что именно Оберон выполнил самую важную роль и многим пожертвовал ради успешного ограбления.

«По правде говоря, я не доверял ему».

Даже когда они зашли в туннель, Виид был напряжен и постоянно оглядывался, думая, не собирается ли Оберон ударить его в спину и забрать всё награбленное себе.

«Случаи, когда такие добрые люди, как я, обманываются злодеями, слишком распространены. Я бы не стал так волноваться, но сейчас именно он самый влиятельный игрок, поскольку первым активировал Жаровню Жертвоприношения и отдал ей целую гору уровней… Стал бы он активировать жаровню, чтобы обокрасть меня? Да, это вполне возможно. Вот же грязный гном…», — думал Виид.

По его мнению, Оберон был злодеем, которого в будущем следовало непременно устранить.

«Дело в том, что он воин, атаки которого не слишком сильны… Да, я могу его остановить. В крайнем случае, я воспользуюсь Ваянием Времени и нанесу ответный удар».

Просьба разделить нагрузку сделала Оберона худшим из преступников, заставив Виида быть начеку. Однако теперь, когда они покинули шахту, его подозрительность снизилась до 50%, вернув Оберона в категорию хороших людей.

Впрочем, Виид никогда бы не смог избавиться от своих подозрений в отношении людей, которые хотели прикоснуться к его имуществу.

«Говорят, единственные люди, которым ты можешь доверять, это семья… Но даже это не всегда так. Мошенники совершают своё первое преступление именно в семье».

В этом мире даже слова таких профессионалов, как врачи и юристы, должны подвергаться сомнению, в особенности если это касается сделок с недвижимостью. Рынки подержанных товаров также были чрезвычайно опасными. Даже более опасными, чем подземелья.

— Ещё раз за всё спасибо, Оберон.

— Я сделал совсем немного. Это лишь благодаря тебе Версальский Континент стал мирным местом.

Виид обменивался теплыми комплиментами, даже будучи готовым в любой момент обнажить меч!

Хладнокрыл: — Кайберн прибудет примерно через 10 минут.

— Давай поспешим в Деревню Дебрадо.

— Понял.

Виид планировал эксплуатировать Оберона ещё очень и очень долго. Причём не только в рамках этой операции.

«У него есть потенциал, чтобы стать по-настоящему ценным активом».

Его искусство ведения боя, связи и достижения как лорда были намного лучше, чем у Пэйла. Он был способным, усердным и самоотверженным; другими словами — настоящим талантом.

«Теперь я понимаю, почему бизнесмены так жаждут заполучить талантливых людей. Если то, что я вижу, правда, этого человека можно ещё долго эксплуатировать», — подумал Виид, после чего продолжил льстить Оберону:

— Ха-ха. На самом деле, я долгое время наблюдал за твоими достижениями.

— Мои достижения не составляют даже десятую часть от твоих.

— Я смотрел видео о твоих приключениях с самого момента запуска Королевской Дороги.

— В самом деле?

— Это очень помогло мне в моих собственных приключениях.

Виид и вправду наблюдал за деятельностью Оберона, чтобы проанализировать весь потенциал данной расы. А потенциал у неё был: мало кто мог посоперничать с гномами в ремесле и торговле.

В бою гномы также были грозными противниками, однако существовала веская причина, по которой Виид всё-таки отказался выбирать этот класс.

«Они слишком короткие… А головы — слишком большие».

Проблема телесных пропорций!

Непривлекательная внешность не была проблемой, однако искусство фехтования плохо сочеталось с короткими руками и ногами, а потому в итоге Виид стал человеком.

Тем временем лицо Оберона заметно покраснело.

— Для меня большая честь, что среди всех прочих роликов, ты смотрел именно мои.

— Я три раза посмотрел, как ты зачищаешь Подземелье Малинсы.

— Даже так? В то время мой уровень не был таким высоким.

— Кажется, тогда ты тренировался в метании топоров, не так ли? Я уверен, что этот ролик очень помог начинающим игрокам.

Так, продолжая вести дружескую беседу с Обероном, Виид прибыл в Деревню Дебрадо.

Найд и другие гномы вместе с Жаровней Жертвоприношения уже ждали его у входа.

— Хо! По всей видимости, Кайберн скоро прибудет в логово.

— Да, давайте для начала сдадим задание, — кивнул Виид, после чего отправился вместе с остальными к старейшине.

Старейшина гномов, точивший свой топор и размеренно попивавший пиво, аж подпрыгнул, когда увидел древний артефакт.

— Это и есть Жаровня Жертвоприношения, о которой Вы упоминали.

— Это, это… Да, это она! — утерев слёзы и бережно погладив жаровню, проговорил старейшина.

Дзынь!

— Вы выполнили задание «Секретный план гномов».

Заручившись помощью решительных гномов, Вам удалось вернуть сокровище, некогда украденное у них Кайберном.

Гномы исполнили своё давнее желание, благодаря чему Вам удалось установить с ними поистине глубокую связь.

— Ваша Слава увеличилась на 32,000.

— Пусть она и старовата с виду, но я чувствую, как внутри неё бурлит энергия первозданного пламени. Бесчисленное оружие, изменившее ход истории, родилось именно благодаря этой жаровне, — придя в чувства, добавил старейшина.

— Да, это самый ценный артефакт, который мы нашли в логове дракона, — согласился Виид. Как и подобало каждой захватывающей истории, для пущего эффекта требовалось немного преувеличения! Старейшина гномов заглотил наживку!

— Ещё бы. Даже дракону было тепло с нашей жаровней.

— Вот-вот. Кайберн считал её весьма ценной.

Разговаривая со старейшиной, Виид всё ещё беспокоился о местонахождении Кайберна. К счастью, новости не заставили себя ждать.

Хладнокрыл: — Кайберн вернулся в логово.

До сих пор Виид старался не думать о реакции Кайберна на грабеж.

Хладнокрыл: — Я слышу рёв дракона. Кажется, он говорит что-то вроде: «Да как они посмели украсть мои сокровища…». В общем, он грозится всех нас убить.

Дракон оказался недалеким существом, а потому и его реакция была вполне ожидаемой.

«Что ж, в любом случае вина за кражу лежит не на мне. Даже задание называлось — „Секретный план гномов“. Гномов. Не мой».

Всё, что он сделал, — так это просто выполнил задание!

Впрочем, помимо изъятия Жаровни Жертвоприношения, он вынес из логова огромное количество вещей. Кроме того, он мобилизовал тысячи других игроков и самую настоящую штурмовую группу.

«Нет, ну, а что мне оставалось делать? Уходить из логова, не прихватив с собой даже пары безделушек? Это было бы вредно для моего психического состояния», — кивнул самому себе Виид, в то время как старейшина продолжал вещать:

— Я знал, что этот день в конце концов настанет. Итак, поскольку тебе удалось найти Жаровню Жертвоприношения, ты должен быть вознаграждён.

— Вознаграждён… Чем? — осторожно поинтересовался Виид.

Он заполучил огромное количество сокровищ, но от честно заслуженной награды отказываться не собирался!

— Ты получишь право изучать навыки нашей деревни.

— Навыки?

— Если быть точнее — секретные техники работы с огнём и металлом. Я всему тебя научу. Думаю, десяти дней работы с Жаровней Жертвоприношения должно хватить.

Дзынь!

— Вы получили возможность обучиться секретной технике кузнецов-гномов: «Метод разведения и поддерживания пламени».

Овладение данной техникой увеличит близость с огнём на 30%.

Помимо этого улучшится скорость прогрессирования Вашего Кузнечного Ремесла, а также эффективность магии и шаманизма.

— Вы получили возможность обучиться секретной технике кузнецов-гномов: «Метод плавки железа».

Овладение данной техникой позволит получить ценные знания о сплавах, что окажет недюжинную помощь в производстве специализированных металлов. Также это увеличит ценность выкованных Вами кузнечных изделий.

На данный момент у Виида было Кузнечное Ремесло 3-го высшего уровня, а потому он прекрасно осознавал ценность этого навыка.

«Мало того, что он сам по себе потрясающий, так ещё и позволяет быстрее развивать Кузнечное Ремесло».

Виид ожидал, что будет вознагражден какой-то экипировкой, уже созданной гномами, но теперь ему представился шанс получить нечто большее.

— Мы, гномы, привыкли работать с интенсивным пламенем. Теперь, когда у нас есть жаровня, мы способны противостоять дракону.

— Вы собираетесь противостоять дракону?

— Хм-м… возможно, нам не удастся навсегда обезопасить себя от драконов, но… по крайней мере, мы должны противостоять чему-то вроде Кайберна. Пока он жив, гномы никогда не узнают, что такое свобода.

— Вы правы. Кайберн действительно злой дракон, — поглаживая свою бороду, кивнул Виид.

— Я собираюсь созвать всеобщее собрание гномов, на котором будет объявлено, что жаровня возвращена. Мы позаимствуем её силу и будем сражаться с Кайберном.

— Думаете, вам удастся его победить?

— Я знаю, что это будет трудно, но мы, гномы, должны сделать это. Пожалуйста, отвези жаровню в Деревню Пня, расположенную на Горном Перевале Норна.

— Деревня Пня?

— Это место, где гномы, как правило, собираются для принятия важных решений. Все они будут рады видеть тебя, поскольку именно тебе удалось вернуть сокровище. Я дам тебе карту, поэтому, пожалуйста, возьми жаровню с собой. Возможно, Кайберн попытается преследовать тебя, но мы постараемся отвлечь его. Но, как бы там ни было, обеспечь свою безопасность.

Дзынь!

— «Общее собрание гномов». —

Через десять дней в Деревне Пня должно состояться всеобщее собрание гномов, которое должно будет решить дальнейшую судьбу расы.

Бесчисленное количество гномов будет ждать Вас.

С другой стороны, Кайберн может вычислить следы, ведущие из логова и броситься за Вами, но гномы уже готовы к такой ситуации. Они окончательно разрушат шахту и сотрут все следы, оставленные на перевале.

Сложность: S.

Ограничения: только для гномов.

Внимание, это задание — продолжение цепочки расового задания гномов.

Поскольку на данный момент Вы находитесь в состоянии скульптурной трансформации, Вы можете принять его.

Тем не менее, если Вы отклоните его, отношения с гномами станут враждебными.

— Я доберусь до Деревни Пня несмотря ни на что.

Вы приняли задание.

Вы получили карту местоположения Деревни Пня.