Том 55. Глава 6. Великий побег (часть 2)

КМС Медиа и КТС Медиа считались двумя лучшими телеканалами, освещающими события Королевской Дороги.

Именно КМС Медиа выпускали самые популярные программы с высокими рейтингами просмотров. Эти программы часто покупались зарубежными телестанциями, принося первым колоссальную прибыль.

Что касается КТС Медиа — они действовали более прямолинейно и агрессивно. Имея в наличии гигантский капитал, они приглашали известных телеведущих и звёзд игры. Тем не менее, их основной интерес был сосредоточен лишь на одном-единственном человеке.

— Виид! Делайте что хотите, только достаньте мне права на трансляцию его приключений!

— Кого волнует, какой ведущий будет сидеть за столом? Чем больше экранного времени занимает Виид, тем больше людей будет нас смотреть.

Продюсеры телекомпаний были вне себя от радости всякий раз, когда Виид отправлялся в очередное приключение.

Будь то сражение или обычное ваяние, это гарантированно должно было принести просмотры.

— Иностранные экспортеры наших телепрограмм? Просто скажи им, что у нас есть Виид.

— Ноу нас нет с ним эксклюзивного контракта.

— Угу… хоть мы и выпустили с Виидом больше передач, чем кто-либо другой.

С торговой маркой «Виид» любая телепередача улетала, как горячие пирожки. КТС Медиа получала отличные гонорары, но… даже при этом они были не всегда впереди.

Дни рождения, праздники и даже незначительные юбилеи. Они должны были использовать любой предлог, чтобы завалить Виида подарками.

— Сколько раз в этом году мы отправляли Вииду подарки?

— Семь раз.

— Срочно отправьте что-нибудь ещё! Я слышал, КМС Медиа присылали ему подарки целых десять раз!

— Но сейчас нет ничего, что можно было бы использовать в качестве повода.

— У него есть собака. Внимательно смотрите, чтобы не упустить момент, когда она будет рожать. И срочно выяснить, когда у неё день рожденья!

— Разве это не слишком глупо?

— Всё нормально. Как бы очевидно это не выглядело, главное, чтобы получатель был доволен.

И вот, КТС Медиа рассчитывало получить хорошие дивиденды за право транслировать ограбление логова дракона.

— Вы уверены, что это сработает? Если рейдовая группа будет уничтожена, трансляция закончится, и мы останемся без заработка.

— Это же Виид. Не о чем переживать.

— Даже если дела пойдут плохо, он сделает всё возможное, чтобы добиться зрелищности.

Ограбление с последующей битвой внутри логова дракона каждую минуту повышало количество зрителей. Азатем, когда, казалось бы, всё закончилось и осталось только унести сокровища, последовала масштабная погоня.

Кроме того, гномы подожгли сухую траву одного из трёх горных перевалов, из-за чего поднялся настоящий лесной пожар.

— Как видите, огонь приближается к группе Виида. Кажется, до них не более пятисот метров.

— Судя по скорости, с которой распространяется пламя, оно доберётся до них в любую минуту.

— Да уж, ситуация по-настоящему критическая.

Ведущие с восхищением наблюдали за распространением пламени; количество зрителей увеличивалось с каждым сантиметром, на который огонь приближался к Вииду.

*****

Фж-ж-ж…

Благодаря ветру лесной пожар накатывал, будто настоящее цунами. Тем не

менее, Виид продолжал сидеть на земле, с каменным выражением лица разрезая капельку воды.

— Ничего себе. Никогда бы не подумал, что можно сваять воду.

— На самом деле, нет ничего, что нельзя было бы сваять.

Найд и гномы с неподдельным удивлением наблюдали за тем, как небольшая капля воды приобретала определенные очертания. Виид же чувствовал гордость каждый раз, когда его скульптуру кто-то оценивал.

— Хэн, а что именно ты хочешь сделать?

— Облака. Я хочу, чтобы пошёл дождь.

— Понятно.

Виид собирался вызвать чудо дождя и положить конец лесному пожару.

«Затенение неба чёрными облаками также поможет нам сбежать», — подумал Виид, проводя в своей голове сложные расчёты, — «Ограбление логова дракона прошло на удивление легко. Несмотря на то, что под конец разразилось сражение, мы отбились благодаря удивительной жертве Оберона. Этот огонь ничто в сравнении с тем, какие трудности перенёс он».

Задание по возвращению жаровни оказалось на удивление простым, хоть и считалось многими практически невыполнимым. Теперь же им нужно было просто унести ноги.

«Скульптурное искусство действительно может помочь в самых разных ситуациях…», — довольно покачал головой Виид, как вдруг…

— Ку-гра-а-а-а-ах! — раздался рёв Кайберна, пролетевшего аккурат над их головами.

— Ложись.

Виид, Найд и гномы тут же припали к земле. К счастью, дракон не заметил их, поскольку пролетал слишком высоко. Тем не менее, им пришлось пролежать едва ли не минуту, прежде чем Кайберн отлетел на безопасное расстояние.

— Это не сработает…

— Что?

— Извините, но мне кажется, я впустую потратил время.

Виид решил отказаться от создания облаков.

— Теперь, когда дракон находится в непосредственной близости, мы не должны делать ничего подозрительного.

Таким образом, Виид спрятал нож для резьбы обратно в карман и двинулся в путь.

Пламя едва ли не лизало им спину, а горный хребет мало-помалу превращался в обугленную пустошь.

— Хэн, становится жарковато.

— А я ведь говорил, что так и будет.

Бегство от огня становилось всё опаснее и опаснее. Куда разумнее было бы изменить маршрут следования ещё в тот момент, когда гномы только подожгли лес. Учитывая горную местность, они вполне могли найти безопасную тропинку.

Но фактически выбора у них не было, поскольку все эти тропинки уже были заняты другими транспортными командами, а потомулюбая путаница или толкотня могли повлечь за собой серьёзные последствия.

«Самой важной вещью в любом плане является бегство. И сейчас наступил как раз этот этап», — подумал Виид, чувствуя нарастающее напряжение.

Лесной пожар распространялся огромными темпами, и теперь уже практически весь перевал превратился в настоящий ад.

Непредотвратимая угроза, которая стимулировала первичный инстинкт выживания!

— Найд.

— Да, Хэн.

— Бегите дальше сами. Дым сейчас очень густой, так что вы сможете с легкостью убежать.

— А как насчет тебя?

— Я немного подожду, пока огонь не охватит всё вокруг, после чего прорвусь сквозь него и доставлю жаровню куда надо.

— Ик!

Виид решил использовать наступающий лесной пожар в своих собственных интересах. Поглощенный пламенем и дымом, он станет невидимым для Кайберна и вездесущих гарпий!

Ну, а что касается самой жаровни — огонь ей изначально был не страшен.

Это был действительно возмутительный, но инновационный план.

— В-Виид?

— Н-нельзя так р-рисковать.

— Виид, ты же император. Ты не можешь умереть в таком месте, как это!

Гномы пребывали в полнейшем отчаянии, однако Виид продолжал улыбаться.

— Всё нормально. Я не умру. А вот вы, ребята, вполне можете.

— Ладно. Ваша смерть будет компенсирована.

Слова Виида оказали значительное влияние на успокоение нервничающих гномов.

Виид был правителем Империи Арпен с наибольшим уровнем доверия. Более того, ему удалось осуществить ограбление логова дракона и вынести оттуда огромные богатства.

Сокровища, которые они там увидели, усилили их веру намного сильнее, чем любая, даже самая пылкая речь.

— Ну, если так…

— Что ж, спасибо. Я возьму только две единицы экипировки.

— Мне тоже нужно только две.

— А выбрать можно будет? Если что, я мог бы примерить уже сейчас…

Виид чувствовал, что жадность этих гномов горит в их сердцах сильнее, чем лесной пожар.

— Извините, но мне кажется, что одного…

— Это ведь наши жизни, как-никак! Разве это не стоит двух предметов?!

— Дайте нам два. Два.

Гномы в унисон начали требовать, чтобы им дали по два предмета. Даже Найд, казалось, в любой момент мог потребовать снаряжение и остаться, вместо того, чтобы сбежать, сохранив жизнь.

«Мир изменился».

А ещё в нём стало слишком много доверчивых людей.

— Хорошо. Давайте продолжим.

Отослав Найда, Виид продолжил толкать тележку вместе с четырьмя другими гномами.

Он должен был дождаться огня, а потому не торопился так, как раньше.

И вот, уже скоро бушующий лесной пожар полностью поглотил их.

— Да-а-а, ну и пекло…

— Ужас какой. Весь горный хребет превратился в кучу пепла. Никогда прежде не видел такой пугающей сцены.

Гномы, бежавшие на север, смотрели на огонь с благоговейным ужасом.

— К счастью, ветер дует не в нашу сторону.

— Тем не менее, нужно продолжать двигаться. Нет времени на отдых.

Лесной пожар заставлял гномов безоговорочно бежать.

— Прямо по курсу монстры.

— Они ещё и сзади!

Несколько транспортных команд внезапно оказались окруженными со всех сторон. К счастью, Грязные Деньги с основными трофеями ушёл самым первым , а последние повозки сопровождались опытными воинами.

Однако… этого оказалось мало. Монстры обступили их со всех сторон и продолжали прибывать, ежеминутно усугубляя ситуацию.

Транспортные команды действовали исключительно согласно плану. В случае обнаружения, они не должны были предъявлять претензий к остальным и попытаться справиться с ситуацией самостоятельно. К счастью, к окруженным гномам прибыло подкрепление!

— Это же Оберон!

— Но как… Он ведь тоже возглавлял транспортную команду.

— Кажется, он уже сопроводил её до безопасного места и решил вернуться.

Оберон орудовал одновременно и топором, и молотом, расчищая путь для своих товарищей. Он воевал так яростно, что могло показаться, будто эффект Жаровни Жертвоприношения всё ещё продолжает действовать.

И вот, самым чудесным образом он спас две изолированные транспортные группы, оставшись под концентрированной атакой сотен монстров.

— Оберон, конечно, удивительный и замечательный человек, но… — покачали головой наблюдавшие за этим гномы.

— Да, ему просто чего-то не хватает. Никто из нас не стал бы возвращаться в пасть дракона после того, как уже побывал в ней.

— По словам Виида, мы все просто пытаемся заработать на жизнь.

— Мы должны просто следовать советам Виида. Жизнь становится лучше, когда вы рядом с кем-то вроде него.

— Да, Вы совершенно правы.