Том 55. Глава 8. Кризис в Море (часть 5)

— Чвик-чвик…

Сээчви продолжала бродить по обветшалым хижинам орков, пытаясь отыскать следы Лэндони.

«Никак не могу взять в толк… Какова его цель? Может быть, он хочет вернуть некое сокровище, которое похитили орки?».

Красный дракон оставил хижины орков совершенно неповреждёнными. Тем не менее, деревянные сундуки были выпотрошены, а вещи — разбросаны, словно среди них что-то искали.

«Что же он ищет…?».

К сожалению, заброшенные деревни не давали ответа на этот вопрос. Не знал, что происходит, и авантюрист по имени Спенсер, с которым Сээчви познакомилась в Море.

— Ничего не получится, старшая сестрёнка.

— Совсем ничего, чвик?

— К сожалению. Навык «Осмотр» показывает то, что произошло, лишь по достижению 6-го высшего уровня, но у меня только 3-ий…

— А господин Чейз сейчас занят, чви-чви?

— Он вместе с другими искателями приключений направляется к месту, также известному как «Кольцо Огня», но ничего не изменится, даже если он придёт сюда. Всё, что он увидит — это следы дракона. Вот если мы найдем объект, как-то связанный с драконом, навык Осмотра наверняка что-то обнаружит, но… сильно сомневаюсь, что у нас это получится.

Итак, на данный момент выслеживание дракона не приносило никаких плодов.

«Мы не можем отыскать даже дракона… Дракона! И почему я не тренировала поисковые навыки? Неужели орки совершенно непригодны для приключений?», — задумалась изрядно помрачневшая Сээчви, — «Какая же я всё-таки бесполезная дура…».

Она думала только о поиске следов и последующего преследования. Для уважаемого авантюриста этого бы наверняка хватило, но не для неё.

«Если мы не можем найти что-нибудь, оставленное драконом, разве я не могу найти что-нибудь у самих орков?», — внезапно задумалась девушка.

Площадь Равнин Отчаяния равнялась трём вместе взятым королевствам Центрального Континента. Тем не менее, скорость размножения орков была настолько высокой, что даже в этих просторах им было тесно.

«Наверняка найдётся хоть одно племя, которое знает о секрете. Но орки, имеющие хоть какую-то связь с Лэндони, крайне редки. Как же их найти?».

Мало кто выживал после встречи с красным драконом. Но попытаться всё-таки стоило. Вот почему Сээчви решила нанять авиаков.

Свирепый голубь: — Хорошо. Я пролечу над Равнинами Отчаяния и всё выясню.

Результат не заставил себя ждать.

Свирепый голубь: — Из-за вторжения Лэндони большинство орков рассеялось. Некоторые из них прячутся в пещерах, а некоторые — в лесных чащах. Ничего необычного: это обычные, испуганные орки. Но…

Сээчви: — Что?! Чвик!

Свирепый голубь: — Зафиксировано необычное движение. А именно — группа орков, движущаяся как племя.

Сээчви: — И что это может значить?

Свирепый голубь: — Не знаю, но они бегут слаженно и в довольно конкретном направлении, словно от кого-то убегают.

Сээчви: — Неужели от Лэндони, чвик?

Свирепый голубь: — Судя по всему, да.

Получив необходимые сведения, Сээчви тут же ринулась в указанном направлении. Её мускулистое орочье тело позволило ей достичь невероятной скорости.

Ей наконец-то удалось найти племя, как-то связанное с Лэндони.

***

— Деревня Мальса была разрушена. Просим помочь с восстановлением.

— К Деревне Левенто движется целая орава монстров. Запрос на немедленное подкрепление.

— Только что получили сообщение о том, что город Джун подвергается осаде.

В офисе, расположенном внутри Дворца Земли, Союн прилагала максимум усилий, но даже при этом не могла предотвратить ухудшение ситуации.

В то время как Виид выполнял задание, Империя Арпен мало-помалу тонула. Некоторые из новоиспеченных лордов начали даже помышлять о восстании.

Ропенер: — Некоторые из них ведут себя очень подозрительно. Я пошел с ними выпить пива, а они начали расспрашивать о Вииде и ресурсах Империи Арпен.

Ропенер был одним из немногих в Империи Арпен, кому можно было доверить весь Центральный Континент. И теперь он занимался сбором сведений о возможных противниках империи.

Ропенер: — Они открыто критикуют нынешнюю власть… Некоторые говорят, что было бы лучше остаться в Гильдии Гермес, и что им не удастся отбить даже половину вложенных денег. Разве не следует предпринять против них какие-то меры?

Это был сложный вызов для Союн. Она легко управлялась со всеми внутренними делами, но не могла найти нужных слов, чтобы возразить логичной критике лордов.

Вот почему она решила связаться с Виидом.

Союн: — Много кто из лордов жалуется на текущую ситуацию. Нужно как-то успокоить их.

Тем временем Виид продолжал выполнять задание, время от времени охотясь вместе с Бахаморгом, Приправленным Раком и Пэйлом.

Виид: — Сначала дракон и грядущее разрушение Моры, а теперь ещё и лорды…

Союн: — Но мы просто обязаны что-то сделать.

Виид: — Я имею в виду, что всё самое плохое и неприятное решило упасть на наши головы одновременно… Северные лорды тоже жалуются?

Союн: — Нет. Мы прошли с ними через куда более тяжёлые ситуации.

Виид: — Значит, речь идёт о новоназначенных лордах.

Союн: — Всё верно.

Виид: — Я скоро закончу охоту и вернусь, так что позови их всех во Дворец Земли.

***

Собрание всех лордов Империи Арпен, инициированное Виидом!

Во Дворец Земли прибыли правители Северного, Центрального Континентов и даже вожди южных племён.

На юге близилось завершение локального задания «Рождение Империи Пэллос», а потому все племена постепенно объединялись и принимали форму единой нации. Именно поэтому они были осведомлены о текущей ситуации лучше, чем кто-либо другой.

«На данный момент Империя Арпен является лидером. Идти против Виида —идти на смерть».

«На юге крошечное население… Более того, большинство самых сильных воинов тесно связаны с Видом».

«Независимость? Революция? Да меня зарежут мои же люди, посмей я только заикнуться от этом».

Итак, все они были ближайшими сторонниками Виида, 1-го МЕЧа и прочих учеников, принимающих участие в задании «Рождение Империи Пэллос».

В настоящее время лучшие элитные воины континента, отобранные для охоты на Кайберна, тренировались именно там, на юге. Это был способ объединить пустыню, и хотя в первую очередь тренировки не предназначались для чего-то подобного, Виид попросту не мог упустить такой возможности.

«За Виидом следуют все опытные игроки Королевской Дороги. За исключением разве что Гильдии Гермес».

«А ведь Виид находится в хороших отношениях и с орками, которые живут на востоке. Есть ли в этой игре хоть одно место, которого не коснулся Виид?».

«Виид имеет огромную популярность, но на этом ещё не всё. Он всегда отплачивает своим обидчикам той же монетой, так что нужно сохранять осторожность».

Таким образом, вожди пустынных племен решили просто спокойно посидеть на собрании.

Бродяга, Карлиз, Мишель, Шервуд, Гюнтер. Эти люди также могли похвастаться огромным влиянием и даже попытаться захватить контроль над атмосферой, но вместо этого они тихо сидели на своих местах.

«Если мы привлечём излишнее внимание Виида — то ничем хорошим это точно не закончится».

«Главное — это не попасть между молотом и наковальней…».

Люди, испытавшие это на своём собственном опыте, хорошо знали, что иногда лучше держать язык за зубами. Единственными, кто открыто критиковал текущую политику Империи Арпен, были новые лорды, которые ничего не знали об этом мире, а также впервые управляли городами и деревнями.

Так они и продолжали болтать, в то время как бывалые лорды молча наблюдали за ними, про себя называя каждого из них круглым дураком.

А затем…

— Виид идёт! — раздался чей-то голос, и в зале показался правитель Империи Арпен.

Виид экипировал самые причудливые предметы из тех трофеев, которые ему удалось получить в логове дракона.

«Хоть это и раздражает, но иногда нужно выглядеть соответствующе. Как генеральному директору, который эксплуатирует своих работников в сверхурочное время».

Базовая одежда Виида мало чем отличалась от обычных одеяний путешественника, однако на его голове покоилась большая корона с драгоценными камнями, которую он вынес из логова. Будучи императором, он хотел произвести правильное впечатление.

Итак, все лорды тотчас же поднялись со своих мест и поприветствовали его:

— Приветствуем Ваше Императорское Величество!

— Присаживайтесь, пожалуйста. Надеюсь, в следующий раз мы соберёмся в более комфортных условиях, а потому спасибо за то, что откликнулись. Кроме того, предлагаю отказаться от таких формальностей, как Ваше Императорское Величество и тому подобное. Это слишком обременительно, — с улыбкой проговорил Виид, из-за чего новоиспеченные лорды подумали, что он был весьма легкомысленным человеком.

«Всё понятно. Он обычный болван без опыта поведения в высшем обществе. Да, ему довелось пройти через множество приключений, но политика — это совершенно другая история. Тот, кто владеет собой, тот владеет миром».

«Нельзя править при помощи одних лишь достижений. Несмотря на то, что Гильдия Гермес потерпела неудачу, она двигалась в правильном направлении».

Новые лорды заплатили за свои должности, а потому несложно было догадаться, что в основном состояли из богатых людей и золотой молодёжи, наделённой огромными амбициями.

«Собрание во Дворце Земли? Возможно, именно отсюда начнётся расширение моего влияния».

«Я не остановлюсь на управлении каким-то маленьким городком. Поскольку мой уровень низок, а охотиться — слишком хлопотно, я должен зарабатывать деньги».

Глаза лордов прямо-таки сверкали от алчности.

Должность лорда выводила их на совершенно иной уровень по сравнению с обычными людьми, что влекло за собой неизбежные побочные эффекты.

Некоторые из них начали даже бросать взгляды на сидящую возле Виида Союн.

«Богиня Культа Травяной Каши… Имя звучит по-дурацки, но она так прекрасна, что очаровала даже меня. Может, стоит поближе познакомиться с ней. Ни одна женщина не откажется от денег и власти?».

«Империя Арпен ещё не встала на ноги. Я должен много говорить и распространять своё влияние. Рано или поздно люди примут к сведению мои предложения. В этом и состоит политика».

Амбиции этих лордов быстро росли прямо здесь, в конференц-зале.

— Вопрос, который будет обсуждаться сегодня, — это дополнительные меры по уничтожению монстров в местах с нестабильной безопасностью и строительство дорог, которые свяжут города, — внезапно заговорил Виид, подняв тему обеспечения внутренних транспортных маршрутов для Центрального и Северного Континентов.

Строительство дорог было тем важнее, чем хуже была безопасность.

В отсутствие дорог обычные игроки часто сталкивались с монстрами и бандитами. Однако при наличии таковых игроки получали возможность группироваться и путешествовать по одним и тем же маршрутам, что делало их более безопасными и быстрыми.

Для торговцев дороги также были жизненно необходимыми, поскольку позволяли перевозить товары в грузовых повозках.

— Первым делом нам стоит проложить дорогу между…

— Подождите, — внезапно поднял руку Гарольд — лорд замка Сислей, находящегося в Бриттене, — Есть кое-что более важное, чем дороги. Причина, по которой мы стали лордами, заключается в том, что мы доверяем Империи Арпен. Как Вы знаете, мы потратили ради этого целое состояние. Но сейчас мы несём огромные убытки, вызванные непрерывными атаками монстров. Мы ночами не спим, гадая, когда же Кайберн разрушит наши города. Грубо говоря, текущая ситуация не соответствует нашим ожиданиям. Разве Вам не стоило начать с этого вопроса?

От подобного заявления во Дворце Земли повисла гробовая тишина.

Много кто пострадал от Кайберна и монстров, но никто из присутствующих не решался так сразу начать критиковать Виида.

Тем временем Гарольд оглянулся по сторонам и, ухмыльнувшись, добавил:

— Я знаю, что среди присутствующих есть много других, кто думает так же, но не может высказать своё мнение. Итак, я просто говорю это за них, а потому пожалуйста, не поймите меня неправильно. Всё-таки я тоже Ваш фанат.