Том 56. Глава 4.1. Подземелье Арголдии

Возглавив небольшую армию из тысячи воинов-гномов, Виид направился с ними в Арголдию. Ему хотелось добраться туда как можно быстрее, однако гномы, с их короткими ногами, были далеко не лучшими путешественниками.

К счастью, все они оказались довольно выносливыми, тогда как Арголдия находилась рядом с Центральным Континентом. Также Виид получил некоторую помощь от авантюристов и авиаков.

Спенсер: – Я пришлю подробную карту, которую я нарисовал в прошлый раз, когда посетил Арголдию.

Чейз: – А у меня есть сборник информации об Арголдии.

Паря в небесах, авиаки детально исследовали пустынные районы запретной зоны. В округе встречалось множество летающих монстров, что неизбежно приводило к столкновениям, но даже с учётом этого группа продвигалась довольно быстро.

Хладнокрыл: – Кажется, я нашёл это место. Оно примерно в полудне пути от вашего текущего местоположения. Вы увидите три скалистых горы.

– Ну что, побежали?

Виид безжалостно тащил за собой гномов, практически не давая им времени на отдых. Впрочем, каждый из присутствующих был свыше 500-го уровня. Некоторые энергичные гномы и вовсе могли похвастаться 550-ым или почти 600-ым уровнем.

У большинства этих гномов была своя собственная история. Битву с драконом они считали своим призванием, а потому с юных лет сидели в подземельях, наращивая силу и навыки.

«Они отличаются от других игроков, которые зачастую щадят себя. Во славу своей расы они с радостью воспользуются Жаровней Жертвоприношения», – подумал Виид. – «А раз так – я должен настроить их на правильный лад».

Именно он должен будет возглавить их, когда они наконец-то встретятся с Кэйберном.

Так, время от времени сражаясь с монстрами, группа добралась до места, отмеченного на свитке. В ходе этого процесса им довелось ещё несколько раз столкнуться с летающими чудовищами, однако благодаря метательным кинжалам и пращам большинство монстров удалось сдержать на расстоянии.

– Кажется, мы на месте… – пробормотал Виид, глядя на огромную скалу, преграждающую им путь.

Хладнокрыл: – Судя по окружающей местности, это, безусловно, то самое место. Однако вход я ещё не нашёл.

Внимательно изучив карту и окружающую местность, Виид понял, что именно за этой стеной и находится заветное хранилище.

«Проблема во входе», – задумался Виид, однако вскоре пришёл к довольно простому ответу. – «Бьюсь об заклад, хранилище будет очередным неисследованным подземельем».

Итак, если карта не врала, им нужно было всего лишь раскопать вход.

– Нужно пробиться сквозь эту скалу. Судя по всему, вход в хранилище был завален или что-то в этом роде.

Услышав недвусмысленные слова Виида, гномы вытащили свои кирки и начали долбить стену. Менее чем через тридцать минут они прорвались сквозь скалу и создали самый настоящий проход в подземелье, по которому могло пройти вплоть до трёх человек.

– Вы – первооткрыватель «Секретного Хранилища Гномов».

Ваша Слава увеличилась на 15,000.

На протяжении следующей недели шансы выпадения трофеев и получаемый опыт удваиваются.

Первый убитый монстр оставит после себя наилучшую возможную добычу.

Выполняя расовое задание гномов, Виид загребал Славу прямо-таки лопатой. Избыточное количество Славы, возможно, было отличительной чертой подобного рода заданий.

Впрочем, это было не удивительно, поскольку данное задание было чрезвычайно важным для всех гномов без исключения.

«Мы нашли его раньше, чем я думал», – медленно пробираясь внутрь подземелья, подумал Виид. – «Однако с этого момента я не смогу получать помощь от других игроков. Кроме того, есть и другие недостатки».

Он не сможет использовать Призыв Нежити, которую так презирали гномы. Излишне говорить, что вызвать Ван Хока и Торидо он тоже не сможет.

Гномы были простодушными и не шли на компромиссы в отношении вещей, которые они ненавидели.

«Хм-м. Что ж, в таком случае мне просто придётся сполна использовать этих гномов».

Затем Виид вытащил из рюкзака семь комплектов гномьего снаряжения, которые он выкрал из логова дракона, и раздал их между присутствующими. У Кэйберна хранилось огромное количество сокровищ, однако найти экипировку, подходящую для гномов 500-го уровня и выше, оказалось на удивление трудно.

– Это работа великого полководца Виидхэнда?

– Нет, я взял всё это в логове Кэйберна. Можете использовать её.

В полномасштабной войне хорошо экипированные семеро гномов не сыграли бы особого значения. Однако, если гномы, возглавляющие рейдовую группу в подземелье, будут надёжно защищены, они смогут противостоять практически любому врагу!

– Стойте как можно плотнее друг к другу и держите строй.

У секретного хранилища гномов были мраморные стены и довольно просторные коридоры, ширина которых достигала двадцати метров.

– Не попадитесь в ловушки и смотрите под ноги.

Виид разделил гномов на двадцать отрядов по пятьдесят человек. Он уже убедился в том, что эти воины могут свободно использовать от пяти до шести видов оружия: начиная от метательного, такого как пращи с кинжалами, и заканчивая тяжелым, таким как двуручные топоры и большие копья.

Все они были кузнецами и, как следствие, хорошо разбирались в оружии.

Также они хорошо владели щитами. Это были настоящие мастера на все руки!

И вот, спустя некоторое время перед ними появились кеи – травоядные животные, населяющие Арголдию. Длиной эти твари достигали пяти метров и отличались весьма скверным характером, нападая на более мелких существ исключительно ради забавы.

– Обнаружен противник. Приготовиться к бою.

Снаряжённые качественной экипировкой воины-гномы подняли оружие и двинулись вперёд. Но поскольку кеи обладали чрезвычайно прочной шкурой, обычные атаки не отличались особой эффективностью.

– Передний край, поднять щиты и отступить. Второй ряд, метнуть копья. Третий ряд, бросить кинжалы. Четвертый ряд, вооружитесь топорами и атакуйте.

Гномы, несущие на спинах разнообразное оружие, быстро приспосабливались к любому типу врагов, с которым сражались. Они великолепно защищались, одновременно с этим отрубая щупальца монстров своими громадными топорами.

– Отлично.

Виид был доволен, глядя на то, что гномы движутся именно так, как он приказывал. Каждый гном идеально выполнял свою роль, а их врожденная отвага подавляла страх даже перед куда более грозными противниками.

Пусть гномы и уступали в силе тем же варварам, однако их мастерское владением щитами и прекрасные доспехи делали их чрезвычайно эффективными в ближнем бою.

Они позаботились о кеях, получив лишь незначительные травмы.

– K-гм. Что-то рука немного побаливает. А, не важно. Я могу сражаться и с одной рукой.

Виид был впечатлён, наблюдая за тем, как они лечат свои раны после окончания битвы.

А с каждым новым сражением он продолжал улучшать тактику. В хранилище обитали всевозможные монстры: начиная от крупных насекомых, заканчивая каменными чудовищами и проклятыми духами.

Время от времени Виид приказывал сражаться, используя лишь метательное оружие и щиты, чтобы свести количество раненых к минимуму. Также он хотел определить боевой уровень воинов-гномов с помощью различных ситуационных сражений, прежде чем противостоять дракону.

«Их защита поистине велика. А ведь с нами нет ни одного жреца… С ними эти гномы и вовсе будут непобедимыми».

Используя в ближнем бою топоры, гномы действовали несколько безрассудно. Они бездумно взмахивали ими, не отступая ни на шаг. Однако Виид выяснил, что как только в их руках появлялись мечи и копья, то гномы тут же меняли тактику, пытаясь удержать противника под контролем и досконально исполнить порученную задачу.

«Таким образом, их боевой стиль зависит от экипированного оружия. Что ж, не слишком удивительно».

Тем не менее, как только они встретили монстров с высокой защитой, Виид тут же увидел пределы воинов-гномов.

С каждым ударом гномы вкладывали всё больше и больше силы. Они сражались до тех пор, пока враг не падал на землю, будучи не в состоянии продолжать битву, но… всё это занимало слишком много времени.

«Они неплохо охотятся, но их недостаточно, чтобы победить дракона», – нахмурился Виид.

Воины-гномы использовали только самые простые навыки. Их защитные способности были весьма разнообразны, однако им не хватало мастерства, поскольку их было слишком много.

Благодаря своей высокой силе и хорошему оружию, гномов невозможно было остановить, когда их противниками являлись монстры с посредственной защитой. Но когда враг не уступал им по стойкости, гномы попросту не могли быстро справиться с ним.

Воины, орудующие топорами и копьями, обладали весьма приличной силой атаки, и если их правильно организовать, они могли охотиться быстро. Однако данный метод был бессмысленным против дракона.

«Будет довольно хлопотно убить босса даже в этом подземелье, не говоря уже о Кэйберне. Тем не менее, они хорошо держатся».

Возможно, Вииду удастся свести на нет хотя бы часть этих слабостей. Всё, что ему нужно было сделать – так это научить их более эффективным и мощным навыкам.

Виид: – Манауэ.

Манауэ: – К вашим услугам!

Виид: – Гномы способны владеть практически любым оружием. Но их навыки оставляют желать лучшего, и мне нужно обучить их чему-то более полезному.

Манауэ: – Для битвы с драконом?

Как и ожидалось, Мануэ прекрасно понимал его намерения.

Виид: – Будет весьма полезно обучить их навыкам, которые помогут и при обычной охоте, но, конечно, для охоты на дракона им нужно нечто посерьёзнее.

Например, секретные техники владения мечом, топором или копьём.

В прошлом трудно было обучиться даже одной такой способности, однако времена изменились. Виид был правителем Империи Арпен и обладал высшей властью.

За исключением тех, которые находились на территории бывшего Королевства Хэйвен, он мог собрать все секретные техники.

Виид: – Не каждый может овладеть секретной техникой, но я уверен, что гномам это под силу.

Манауэ: – Постараюсь достать лучшие и как можно быстрее. Оберон тоже наверняка знает немало защитных навыков.

Впрочем, восполнением недостающих навыков дело не заканчивалось. Для того, чтобы они достигли высшего уровня в каждой из способностей, им предстояло пройти через интенсивный труд.

К счастью для них, Виид был экспертом в этой области.

«Гномы – очень гордые, а потому имеют высокий уровень терпимости. Я могу сделать так, чтобы они сражались до тех пор, пока не смогут даже пальцем пошевелить».

А раз так, пришло время увеличить темп охоты!

– Я – Виидхэнд! – взревел Виид, вытащив Меч Лоа.

С этого момента он должен был завоевать сердца воинов, приняв личное участие в охоте.

– Меч? Почему меч? – задались вопросом некоторые гномы. Тем не менее, Топор Убийцы Драконов уменьшал характеристики, а потому Виид не собирался его использовать почём зря.

Данное оружие находилось под запретом, если только ему не противостоял монстр уровня босса.

Что касается рёва Виида, он был весьма эффективным в повышении морального состояния гномов, но также в нём крылся иной мотив.

Услышав его голос, в их сторону устремились бесконечные легионы монстров.

А затем подземелье превратилось в настоящий ад, преисполненный ужасающими криками чудовищ.

«Что ж, начнём уборку».

Виид считал, что собирать всех этих монстров вместе чрезвычайно опасно, однако…

«Я должен сэкономить время. В любом случае, оно того стоит».

Гномы проявляли себя лучше всего, когда их доводили до пределов!

Кроме того, зачищая подземелье поэтапно, в битве принимала бы участие лишь часть гномов, вне зависимости от того, насколько просторными были залы.

Итак, подтвердив высокую защиту гномов, Виид решил, что им остаётся лишь сражаться до самого конца.

«Скульптурное Разрушение! Всё в Силу!», – приказал он, после чего использовал один из своих самых главных навыков, – «Хераимское Фехтование!».

Виид безжалостно разрубал монстров, стоя бок о бок с другими гномами.

– Этот гном просто невероятен.

– Он смог бы одолеть даже огра, – бормотали восхищённые гномы.

Спустя некоторое время с монстрами было покончено. Гномы сильно устали, однако жертв не было. А всё потому, что они защищали друг друга ценой своих собственных жизней. И это очень впечатлило Виида.

«Хм-м. Эти ребята и вправду хорошо мне подходят».

Он не хотел, чтобы его подчиненные умирали понапрасну, ведь именно так должен был рассуждать эксплуататорский генеральный директор!

– Нужно продолжать двигаться вперёд.

Спустя какое-то время группа обнаружила железных големов, с ног до головы покрытых толстым слоем пыли.

– Обнаружен противник. Приготовиться к бою.

Но, ко всеобщему удивлению, големы оказались не врагами, а союзниками.

– Гу-у-у-ух. Наконец-то вы прибыли.

– Мы ждали целую вечность.

Это были железные големы, некогда созданные командирами гномов.

«Как и следовало ожидать от продвинутого подземелья в одной из 10 Запретных Зон».​