Глава 366. Конечный плод эволюции (часть 3)

Фьу-у-ух!

Кулак принца рассёк пустой воздух, вызвав ударную волну, которая окончательно сломала стену. Даже если бы всего один такой удар достиг своей цели, Веронике пришлось бы несладко.

И, осознав это, Мастер Красной Башни тут же изменила тактику. Атаки Ходая обладали скоростью ветра и силой, способной сокрушить замок. Но не более того.

«Его удары полагаются исключительно на физическую силу, а скорость ветра не так уж и высока. Возможно, его навыки мало отличаются от тех, которые были до мутации».

Итак, Вероника слегка сместилась в сторону и, пропустив мимо себя кулак принца, выбросила вперёд свою собственную руку. Её вывод был простым. Объект, быстро движущийся по прямой траектории, становился чрезвычайно уязвимым для атак со стороны. Это был тот самый принцип, во время которого стрелы отклонялись при малейшем соприкосновении с листьями.

Фшух!

– А-а?

И вот, когда его кулак в очередной раз рассёк пустое пространство, рассвирепевший получеловек-полутигр на мгновение застыл. Его боевые способности были настолько низкими, что он попросту не мог понять ситуацию. И Вероника не упустила этот момент, образовавшийся в результате неопытности её противника.

— Ускорение.

Это было Слово Дракона – способность, которая позволяла ей несколько раз в день отменить ограничения ¼ дракона. Вероника стала в три раза быстрее и метнулась вперёд, оставив позади себя едва уловимые очертания своего тела.

Это случилось до того, как Ходай успел даже вскинуть руки. Со скоростью, многократно превосходящей скорость звука, кулаки Вероники врезались в его тело.

Бу-дух! Бу-дух! Бу-ду-дух!

Солнечное сплетение, рёбра и нижняя часть живота – трижды поразив наиболее уязвимые точка Ходая, кулаки переместились к его лицу. Это был настоящий шквал ударов. Кулаки Вероники били и били своего врага, пока тот, в конечном итоге, не отступил на несколько метров назад.

– … Тьфу!

Тем не менее Вероника была совершенно не удовлетворена результатом. Она пыталась сломать его кости, однако, вместо этого смогла лишь слегка оцарапать его кожу. И пусть удары были нанесены с идеальной точностью, случившееся говорило о том, что Вероника не могла победить Ходая в своём текущем состоянии.

И вот, неудивительно, что вскоре принц пришёл в себя и гневно прорычал:

– Да как ты смеешь! Прикасаться своей грязной рукой к нам…!

То, что в принце пробудилась кровь священного существа, Белого Тигра, действительно было правдой. И вот, прежде чем Вероника успела ответить нечто саркастическое, разразилась настоящая буря.

Фу-жу-у-у-ух!

Это был вихрь, похожий на подхваченные ветром острые мечи. И вот, эта самая буря бросилась прямиком к Веронике. Она разрывала сталь одним только своим прикосновением к ней. И Мастер Красной Башни поняла, что подобная атака в несколько раз более раздражающая, чем все прежние. Вывод был прост – повысить уровень жара, окутывающий её тело. Пока её пламя продолжит пылать, буря не сможет причинить ей никакого вреда.

– Используешь мелкие уловки!?

– Поговори мне тут, драный кот.

Ветер мог повысить скорость Белого Тигра до нужного уровня, но он не мог удалить пламя красного дракона. Более того, если бы Вероника использовала всю свою силу, она смогла бы задавить своего оппонента, однако… После затяжной защиты её запасы силы порядком уступали Ходаю, пребывавшему в прекрасной форме. Кроме того, присутствие рядом гражданских лиц было похоже для неё на кандалы.

«Я могу победить, если трансформируюсь в полу-дракона. Но если сделаю это сейчас… Замок не продержится даже эту ночь».

Это была техника, которая в течение нескольких минут удерживала Инвидию и которая по своей разрушительной силе была сравнима с трансцендентной. Итак, Вероника могла бы всего за несколько минут уничтожить Белого Тигра, однако проблема состояла в том, что после таких энергоёмких затрат ей понадобилось бы как минимум полдня отдыха. Итак, оставался лишь один вопрос: сумеют ли защитники замка выстоять без её помощи?

«Нет. Без меня они не продержатся даже пары часов, не говоря уже о половине дня».

Это была битва, в которой она не могла сдаться, но при этом не могла и воспользоваться всей своей силой. Учитывая такие переменные, существовал ли иной способ победить этого кота? Избегая грубых ударов своего оппонента, Вероника задумалась и вскоре нашла ответ. Если это было невозможно в одиночку, нужно было привлечь кого-то ещё.

«Надеюсь, эта девочка поймёт мои намерения».

Один шаг, ещё один шаг…

Вероника притворилась, что была вынуждена отступить назад. Отвернуться от своего врага она не осмеливалась, а потому всё, что ей оставалось, – это уповать на удачу. Сильвия, которая прибыла вместе с ней в Хёнканский замок… Она должна была понять её план. Иначе их всех ждал крах.

Фшу-у-ух!

В этот момент принц Ходай нанёс мощный удар кулаком, и Вероника воспользовалась этим моментом, чтобы оказаться ещё ближе к Сильвии. Тем не менее искусственное ослабление защиты повлекло за собой и гораздо более существенный урон.

– Кху!

Вероника никогда раньше не встречала человека более могущественного, чем она сама, но теперь перед ней была целая область, заполненная монстрами. Таким образом, мускулы её обеих рук были разорваны, едва-едва позволив уцелеть костям. Впрочем, ещё два таких удара, и она могла оказаться совершенно небоеспособной.

– Ху-ха-ха! А теперь умри!

Принц Ходай замахнулся кулаком, даже не догадываясь о намерениях Вероники.

Один удар, ещё один удар… Их положение медленно, но уверенно перемещалось по направлению к Сильвии, сопровождаясь постоянными ударными волнами. К сожалению, это причиняло огромный вред солдатам, однако иначе одолеть такого противника было просто невозможно.

– Мастер Красной Башни.

Внезапно в ушах Вероники раздался голос Сильвии.

– Я готова и жду сигнала.

На ответное магическое сообщение времени не было, а потому Вероника лишь коротко кивнула головой. Танцуя в шторме, вызванном принцем Ходаем, Вероника прищурившись смотрела на шею своего оппонента. У них будет лишь один шанс отрубить ему голову. И если они им не воспользуются…

Фшух!

В тот момент, когда над головой Вероники пролетел огромный кулак полутигра, Мастер Красной Башни поняла, что время настало.

Она мгновенно использовала три сильнейших заклинания, в результате чего её руки окутались лавой. С этого момента её сила должна была увеличиться на несколько секунд.

– Победный Кулак.

Теодор был не единственным, кто вырос за последние пять лет. Вероника также хорошо поработала над своими слабостями и получила некоторые знания в других областях, в том числе и в боевых искусствах.

Бу-жух!

И вот, тело Ходая поразил внезапный удар. Эта атака была слишком неожиданной, а сила – попросту нелепой. Получеловек на мгновение перестал дышать, а его тело попросту застыло. И вот, как только он потерял контроль над ветром, его незащищенное тело попалось на глаза Сильвии.

– Вызываю проводника абсолютного мороза! – выкрикнула Сильвия, от чего вокруг её большого посоха, оставленного в наследство Бланделлом, начал собираться лютый холод. Этот холод мог заморозить и ветер, и воду, и даже огонь. А затем активировалось самое мощное атакующее заклинание, которое только было доступно Сильвии.

– Абсолютный Ноль!

Бледный свет Абсолютного Ноля окутал тело Белого Тигра.

Фж-ж-ж… Фж-ж-ж-ж!

Полная заморозка… Она игнорировала сопротивление даже такого божественного существа, как это. Абсолютный Ноль отлично сработал, обрушившись на монстра во время той самой секундной уязвимости, которую вызвала атака Вероники. Тигр не сумел удержаться от подавляющей силы, а ветер не смог растопить его замерзшее тело.

И Вероника поняла, что это её возможность.

Уф-ш-ш…

Открыв рот, она начала высасывать вокруг себя весь воздух. Это было её второе Дыхание за день. Однако, независимо от того, насколько сильным был этот мутант, он гарантировано должен был погибнуть, столкнувшись сразу с двумя столь мощными заклинаниями.

Вероника была готова полностью уничтожить своего противника.

Однако в этот самый момент кто-то вмешался.

Фьу-у-ух.

– Что!? – вскрикнула изумлённая Мастер Красной Башни, едва избежав нацеленного на неё клинка. Впрочем, её удивление было вызвано вовсе не силой ауры. Подобно тому, как мутант, обладающий силой священного существа, мало чем отличался от своей первоначальной версии, этот противник обладал силой среднестатистического мастера меча. Однако обе волшебницы были потрясены до глубины души, поскольку человек, предотвративший конец принца Ходая, был им знаком.

– Ты что творишь, Вичунг!?

Однако Вичунг не ответил на вопрос удивлённой и разгневанной Вероники. Нет, куда точнее было сказать, что он попросту не мог ей ответить.

– … Посмотри на его глаза, Мастер Красной Башни.

– На глаза? – переспросила Вероника и тут же подняла свой взгляд.

Глаза Вичунга выглядели мутными и потерянными. И, как волшебница, Вероника тут же осознала причину этого явления:

– Контроль разума? И кто же сумел сделать такое с мастером меча…?

Психическая защита мастеров меча была многократно сильнее, чем у волшебников. В отличие от магов, мастера меча были монстрами, которые всю свою жизнь посвящали тренировкам разума и тела. Даже если кому-то удавалось их убить и превратить в рыцаря смерти, для контроля над бывшим мастером меча нужна была сила, эквивалентная трансцендентному человеку.

Итак, две волшебницы с тревогой посмотрели друг на друга и поняли, что шум поля боя попросту остановился.

– Ч-что происходит?

Монстры, солдаты и прочие живые существа полностью остановились. Тем не менее это была не Остановка Времени, поскольку все они продолжали дышать.

Противники, убивавшие друг друга всего несколько секунд назад, теперь же просто замерли на своих местах. Казалось, что весь Хёнканский замок стал одной большой марионеткой…

– Ху-ху-ху, я немного опоздала.

Как только прозвучал этот растапливающий уши голос, тишина прямо-таки взорвалась.

– Если бы я пришла немного позже, то потеряла бы важную пешку. Вы более активны, чем я думала.

«Только не оглядываться…»

Но как только ужас, выходящий за рамки понятия «страх», сковал её позвоночник, Вероника не выдержала и повернулась в направлении, в котором уже смотрела Сильвия.

А затем она увидела «это».

– Ах…

Все причинно-следственные связи, которыми руководствовался её разум и душа, попросту оборвались. Даже несмотря на то, что она была женщиной, она не могла устоять перед этой красотой. На лице Вероники появилась радость от одного только зрительного контакта с этим существом. Она была готова лизать ему ноги и делать, всё, что бы оно ни приказало. Она попросту сошла с ума. Бесконечное безумие уничтожило её самоконтроль. Это было существо, с которым люди не должны сталкиваться. Это был один из гримуаров Семи Грехов, о которых ей когда-то рассказывал Теодор Миллер.

Хр-р-р-русь.

Мораль Вероники сломалась, однако… Как только в её голове проскочил образ Тео, она почувствовала острую боль и сумела восстановить своё здравомыслие.

– Ху… Ху…

Это было очень рискованно. Она была всего в нескольких секундах от того, чтобы стать рабом этого влечения. Вероника опустила взгляд, стараясь максимально избегать зрительного контакта с гримуаром, и сосредоточила своё внимание на «узах» внутри своего тела. Пока это соглашение существовало, её душа принадлежала Теодору. И даже мистическая сила Ласт не смогла прорваться сквозь него.

– Хо-хо, неплохо. Увидеть меня и вытерпеть, даже если ты вполне здоровая женщина… Это заслуживает похвалы.

– Т-ты, ты – Ласт?

– Да. Ты слышала обо мне от владельца Глаттони? Тогда я попрошу тебя поговорить со мной ещё немного, – непринуждённо улыбнулась Ласт. Каждый её жест, каждое движение её губ обладало смертельной привлекательностью.

И вот, пока Вероника изо всех сил боролась с этим влечением, на застывшем теле Белого Тигра появились небольшие трещины.

Хр-р-р-р-русь.

А затем он попросту стряхнул с себя остатки льда, восстановив тем самым своё первоначальное состояние.

«… Шах и мат. Нам конец», – с отчаянием подумала Вероника.

Согласно объяснениям Теодора, у Ласт не было прямых боевых способностей. Это означало, что, прорвавшись сквозь непреодолимое влечение, она вполне могла убить её. Однако учитывая присутствие Вичунга и принца Ходая, её шансы не превышали 30% даже в режиме дракона.

– Даже не пытайся, моя страстная гостья, – улыбнулась Ласт, показывая чуть в сторону, – Твоя подруга тоже этого не хочет.

– Ах.

Оглянувшись, Вероника увидела мутные глаза Сильвии. Сильвия была слабее её, к тому же у неё не было контракта с Теодором, а потому такой результат был естественным. Итак, могла ли она прорваться к Ласт через всех этих солдат, мутантов, двух мастеров и священное существо?

«Это невозможно».

Таким образом, Вероника приняла быстрое решение.

– Уха-ап!

Её тело покрылось чешуёй, кровь – вскипела, а сквозь волосы проросла пара рогов. Теперь её трансформация происходила намного быстрее, чем раньше!

И вот, это случилось до того, как принц Ходай или Сильвия успели хоть что-то предпринять, чтобы остановить её. Из Вероники вырвалось кипящее пламя, и девушка с огромной скоростью бросилась как можно дальше от Хёнканского замка.

– … Мудрый выбор. Не можешь победить – сбеги… – пробормотала Ласт, глядя на небо своими тусклыми глазами, – Что ж, эту задачу я доверю тебе, Ходай. Поймай и убей её. В её плоти много образцов красного дракона.

– Да, – коротко ответил верный слуга Ласт, после чего тут же покинул замок. Он направился в том же направлении, в котором исчезла Вероника. А затем Ласт потянулась и коснулась щеки тупо смотрящей перед собой Сильвии.

– … Я получила поистине неожиданный подарок.

И этот подарок можно было использовать в качестве средства побуждения того самого «человека», а также сделать его полезным инструментом или даже сосудом.

Думая о своих планах, красивая женщина рассмеялась. До завершения её окончательного проекта оставалось совсем немного.
___________________________________

1. Вот какой Сильвию взрослой видит автор: