Глава 101. Превосходные Продукты из Пшеницы (часть 2)

Не прерывая своей речи, Нянь Бин правой рукой ловко переворачивал крылышки над огнем, обжаривая их с обеих сторон. Каждая часть крыла пребывала на открытом огне не дольше секунды. Оба шеф-повара прекратили свою работу и теперь, не скрывая презрительных ухмылок, следили за каждым движением юноши. Им казалось, что Нянь Бин строит из себя дурака.

Все манипуляции Нянь Бина отличались легкостью и простотой. Подобные действия были под силу любому, правда, не каждый сумел бы с такой скоростью переворачивать курицу над огнем. С самого начала он делал всю работу с молниеносной быстротой. Шеф-повара вскоре поняли, что перед ними не простая посредственность, и так как, они были довольно неплохими специалистами, то вскоре глумливые улыбки сползли с их лиц. Теперь они, не отрываясь, следили за каждым действием юноши.

Нянь Бин легкими и отточенными движениями продолжал переворачивать мясо. Когда куриные крылышки приобрели золотистый оттенок, он начал действовать по-другому. Теперь пять шампуров с куриным мясом находились выше уровня открытого пламени. Юноша начал переворачивать мясо слева на право, шампур за шампуром, правда, теперь он гораздо дольше держал куриные крылья над огнем.

Шеф-повар, который ближе всех находился к Нянь Бину, с сомнением протянул:

— Даже не смотря на то, что твои действия приведут к более равномерной термической обработке мяса, все равно, я не думаю, что разница между твоим и моим блюдом будет так уж ощутима. Если не брать в расчет настоящих гурманов, простой человек вообще не заметит никаких различий. Кроме того, если работать в таком темпе, то можно очень быстро выбиться из сил. Ты хоть представляешь, сколько порций мы готовим за один день?

Нянь Бин улыбнулся и, не отвлекаясь от готовки, произнес:

— Все совсем не так, как вам кажется. Я еще даже не приступил к самой важной части процесса приготовления. Можете расслабиться: ваш маринад мне без надобности. Я ограничусь лишь солью и тмином.

Вскоре даже не вооруженным взглядом можно было заметить разницу между куриными крылышками, приготовленными Нянь Бином и блюдом шеф-поваров. Сразу после того, как крылышки становились золотисто-желтыми, повара обмазывали мясо маслом, чтобы оно приобрело более острый и пряный вкус. Но в отличие от них, Нянь Бин не стал прибегать к этому способу, а лишь ускорил темп, переворачивая шампура над огнем. На губах юноши блуждала легкая ухмылка. Когда он оглядел результат своих трудов, то его глаза заблестели. Он знал, что приближается самый ответственный и важный момент готовки.

Когда куриные крылышки покрылись золотистой корочкой, и воздух наполнился соблазнительным ароматом жареного мяса, в руке Нянь Бина внезапно возник Демонический Гравировальный нож. Быстрыми и точными движениями юноша сделал три горизонтальных и три вертикальных надреза на одной стороне крыла – и из мяса тут же брызнул ароматный сок. Все это произошло за какую-то долю секунды. Посторонние люди заметили лишь вспышку голубого света, затем юноша быстро перевернул шампура другой стороной, и все повторилось снова. После этого Демонический Гравировальный нож исчез также быстро, как и появился, а Нянь Бин, как ни в чем не бывало, продолжил обжаривать мясо.

— Вы успели рассмотреть, что я сделал? Собственный мясной сок – вот лучшая приправа для курицы, с которой не сравниться ни одно масло. Поэтому в этом ингредиенте нужда отпадает сама собой. Когда мясо станет золотисто-желтым, слегка надрежьте его. Таким образом, ваше блюдо приобретет более насыщенный вкус. Кстати, к такому же способу вы можете прибегнуть, готовя целую курицу.

Сказав это, он схватил щепотку тмина и щедро посыпал им куриные крылья с обеих сторон. После этого, он посолил их, и продолжил переворачивать мясо над огнем.

— На самом деле, когда вы готовите куриные крылья, то вы должны знать, что они не нуждаются в дополнительных специях и приправах. Уж поверьте, естественный вкус и аромат жаренной курицы лучше любых приправ. Безусловно, ваш маринад придает мясу пикантный острый привкус, однако, с ним куриные крылышки утрачивают свой естественный вкус и становятся не такими хрустящими. Хотя, должен сказать, что добавление лекарственных растений – это отличная идея. Я считаю, что шеф-повара должны заботиться о здоровье своих клиентов. Итак, прошу вас, попробуйте куриные крылышки премиум-класса по моему рецепту.

Достав мясо из огня, Нянь Бин взял два шампура и протянул их поварам. Три других он разделил между официанткой и двумя гостями, которые ближе всего находились к месту действия.

Затем юноша извлек из кармана пурпурно-золотую монету, положил ее на стол перед официанткой и направился к выходу.

В зале тут же раздалось приглушенное хихиканье. Большинство присутствующих решили, что парень добровольно признал свое поражение. Однако Нянь Бин, совершенно не обращая внимания на ехидные перешептывания, продолжал идти по освещенному проходу к двери.

— О Боже мой! Как вкусно! А какой аромат! Никогда не пробовал ничего подобного, – воскликнул один из гостей, которому посчастливилось попробовать мясо, приготовленное Нянь Бином.

В данный момент, оба повара пребывали в состоянии близком к обмороку. Как только они уловили аромат жареной курицы, их рты тут же наполнились слюной. Откусив небольшой кусочек, они сразу ощутили естественный, ничем не приправленный, но от этого не менее яркий, вкус жареного мяса. Все было точно так, как обещал Нянь Бин: и хрустящая ароматная корочка, и нежная, сочная мякоть мяса, и неповторимый вкус, лишенный всякой сладости. Это действительно были куриные крылышки премиум-класса! Оба повара обменялись взглядами, в которых читались восхищение и изумление. После непродолжительного молчания, один их них воскликнул:

— Мы приносим свои извинения нашим дорогим гостям. Сегодня мы решили закрыться пораньше. А завтра ожидайте в меню появления нового фирменного блюда ресторана.

После этого они тут же скрылись в служебном помещении. Сейчас они руководствовались только одной мыслью: попытаться в точности повторить все манипуляции Нянь Бина и воспроизвести его рецепт. Оба чувствовали, что кулинарные таланты юноши посрамили их мастерство.

Результат полностью соответствовал ожиданиям Нянь Бина. Он решил сделать это, чтобы отблагодарить ресторан и его персонал за ту искренность, с какой они относились к своим клиентам. Он не считал, что повара, работающие в этом ресторане, не умели готовить. Они просто должны не останавливаться на достигнутом и постоянно совершенствоваться в искусстве кулинарии. Продемонстрировав им новый способ приготовления курицы, он надеялся, что теперь их бизнес пойдет в гору. В конце концов, в мире практически не осталось предприятий, которые делают ставку на качество, а не на прибыль.

Прогуливаясь, Нянь Бин внезапно обратил внимание на расположенный неподалеку ресторан. В животе у юноши громко заурчало. Он вспомнил, что так и не успел хорошенько поесть в ресторане при гостинице. Напротив, острые куриные крылышки напрочь отбили у него всякий аппетит. Но зато сейчас чувство голода вернулось к нему. Однако, не это заставило юношу обратить внимание на этот ресторан. Его внимание привлекла простая деревянная вывеска, надпись на которой гласила: «Превосходные Продукты из Пшеницы. Самые вкусные блюда – у нас!».

Превосходные? Лучшие? Такими словами мог бросаться только тот человек, который на все сто процентов был уверен в качестве своей кухни. Нянь Бину страстно захотелось зайти внутрь и выяснить, как на самом деле обстоят дела. Существовало множество рецептов, в которых можно было использовать продукты из пшеницы, правда, самому Нянь Бину еще не доводилось применять их на практике.

Ресторан при гостинице «Аромат Орхидеи» и это заведение были похожи как небо и земля. В зале было очень мало посетителей, и практически перед каждым клиентом стояла только миска с лапшой.

— Сэр, добро пожаловать. Могу ли я вам что-нибудь предложить? – вежливо обратился к юноше официант.

Нянь Бин, устроившись за одним из столов, с улыбкой поинтересовался:

— А какое ваше фирменное блюдо?

— Разумеется, это лапша. В нашем меню указаны всевозможные блюда, в которые входит пшеница. Для нас нет ничего невозможного, мы готовы удовлетворить любой каприз наших клиентов. Однако должен вас предупредить, что у нас очень высокие цены. Любое блюдо стоит одну золотую монету, – бойко ответил официант, вежливо улыбаясь.

— Что? Целую золотую монету? Да это же грабеж! – воскликнул Нянь Бин, широко распахнув глаза и уставившись на официанта.

Любому было известно, что на одну золотую монету можно закатить пир горой. Неудивительно, что в этом ресторане так мало клиентов, если за одну золотую монету можно купить всего одну тарелку лапши. От внимания Нянь Бина не укрылась еще одна деталь: посетители в этом заведении были преимущественно преклонного возраста. Более того, все они были одеты очень дорого и со вкусом. Когда он издал возглас изумления, гости обернулись к нему и смерили его взглядами, в которых плескалось ледяное презрение.

Улыбка официанта моментально испарилась:

— Знаете, как говорится: «Как девушка прихорашивается для своего любимого, так и преданный человек готов умереть за своего господина, который знает ему цену. Иными словами, качество имеет свою цену. Сэр, если вы сомневаетесь в том, что наши блюда не соответствуют их стоимости, то лучше вам покинуть наше заведение. Такие гости, как вы, только бросают тень на репутацию ресторана.

На мгновение лицо юноши побелело от гнева. Неужели владелец этого ресторана осмеливается выгонять неугодных ему клиентов? Очень странное место. А ведь он пришел сюда, чтобы отведать местной кухни. Но как оказалось, это было не так-то просто осуществить. Мягко улыбнувшись, юноша обратился к официанту:

— Простите, если я позволил себе грубость. Я просто не думал, что блюда из пшеницы будут стоить так дорого.

Официант смерил Нянь Бина удивленным взглядом. Очевидно, он не предполагал, что юноша останется, после того, как узнает цену. Клиент принес извинения, поэтому теперь его никак нельзя было выставить вон.

— Итак, вы уже выбрали, что будете есть? Мы можем приготовить любое блюдо из пшеницы, все, что вам будет угодно!

Нянь Бин усмехнулся и ответил:

— Пожалуйста, принесите мне три разных блюда. Я буду пять золотистых ароматных колечек, пять рулетов и тарелку жареных имбирных завитков. И, прошу вас, побыстрее.

Глаза официанта округлились от изумления, когда он услышал, что Нянь Бин собирается заказать целых три блюда. Он уже очень долго работал в этом заведении, поэтому прекрасно знал, что любое из этих блюд невероятно сложно приготовить. Из всего заказа Нянь Бина, он слышал только о золотистых ароматных колечках. Два других блюда оставались для него полнейшей загадкой. Подозрительно прищурившись, официант обратился к Нянь Бину:

— Прошу прощения, сэр, но не могли бы вы сразу расплатиться за свой заказ?

— Легко. Возьмите, – и с этими словами, юноша достал из кармана три золотые монеты и бросил их на стол.

Официант слегка поклонился и произнес:

— Немного терпения, сэр, и ваш заказ через мгновение будет готов.

Как только официант удалился, Нянь Бин принялся осматривать зал ресторана. Его убранство было выполнено в очень простом стиле. Пол покрывал коричневый деревянный паркет, мебель тоже была изготовлена из дерева. Зал выглядел очень чисто и опрятно. Вдалеке на стене красовался свиток, на котором широкими мазками был начертан иероглиф, обозначающий слово «превосходный». От этой надписи буквально веяло величием.

Нянь Бин специально выбрал три разных блюда, которые считались коронными в разных частях континента. Когда Чжа Цзи обучал его искусству кулинарии, он утверждал, что если Нянь Бин освоит эти три рецепта, то приготовление других блюд на основе пшеницы не будет составлять для него труда. Эти три рецепта считались основой мастерства любого шеф-повара, который специализировался на приготовлении блюд из пшеницы.

— Эй, меня здесь кто-нибудь собирается обслуживать? Принесите мне тарелку лапши, я умираю от голода, – произнес чей-то бодрый и громкий голос, привлекая всеобщее внимание.

Звучание этого голоса заставило Нянь Бина вздрогнуть. Когда он рассмотрел силуэт человека, который застыл в дверях, то приглушенно выругался и постарался опустить голову пониже. Но юноша сидел слишком близко к двери, а его золотистая шевелюра привлекала слишком много внимания и была хорошо известна на просторах Империи Ледяной Луны.

— Нянь Бин? Вот так встреча! Наконец-то, я нашла тебя. Похоже, сегодня мне сопутствует удача, — радостно воскликнул все тот же голос.

В дверном проеме стояла юная мисс из Дома Чистого Ветра – Сюэ Цзин. Одежду девушки покрывал слой дорожной пыли, из чего можно было сделать вывод, что она проделала долгий путь. Красная одежда воина отлично подчеркивала изгибы ее тела. И хотя девушка выглядела уставшей, она буквально излучала героическую отвагу и храбрость.

Так как его заметили, Нянь Бину не оставалось ничего другого, кроме как встать и поприветствовать девушку.

— Что ты здесь делаешь, Цзин Цзин?

Сюэ Цзин с улыбкой взглянула на юношу.

— А ты как думаешь? Я искала тебя. Ты ушел, даже не попрощавшись! Если бы Лин’эр не рассказала мне, куда ты отправился, я до сих пор терялась бы в догадках, куда ты пропал, бессердечный!

На громкий голос девушки начали оборачиваться посетители. В их глазах вся сцена выглядела очень подозрительно: может быть парень бросил эту несчастную красавицу?

Краска смущения залила щеки Нянь Бина.

— Я тебя прошу, следи за словами. Мы ведь просто друзья, а ты себя сейчас ведешь как склочная жена, – произнес он с горечью.

— Пффф, – скривившись, презрительно фыркнула Сюэ Цзин и тут же мрачно добавила:

— Интересно, какой должна быть девушка, которая сможет тебе понравиться? Я пришла сюда, чтобы вернуть тебя. Ты, разумеется, можешь отказаться, но знай, куда бы ты не направился, я буду тенью следовать за тобой и действовать тебе на нервы.

К ее громогласному голосу прислушивалось все большее количество народа, и девушка не уставала посылать им очаровательные улыбки.

Нянь Бин потянул Сюэ Цзин за рукав, заставляя сесть за стол:

— Я не глухой и прекрасно тебя слышу. Не могла бы ты говорить тише?

В глазах девушки внезапно блеснули слезы.

— Я даже представить себе не могла, что однажды ты нас покинешь. Скажи, я чем-то тебя рассердила? Что я сделала не так? За что ты меня возненавидел? – сдавленно произнесла она.

— Ты ошибаешься. Я покинул Город Льда и Снега, потому что у меня не было выбора! Вскоре, после того, как я покинул город, король издал приказ, в котором предписывалось задержать меня. Мне не хотелось терять свободу, и, кроме того, мне всегда хотелось путешествовать с целью улучшения моих кулинарных навыков. Разве я тебе об этом не говорил? – тихо произнес Нянь Бин.

— Меня это совершенно не волнует. Во всяком случае, если ты не вернешься со мной, то я пойду вместе с тобой. Будем вместе путешествовать по континенту. Мне уже давно хотелось внести немного разнообразия в свою жизнь, – шмыгнула носом Сюэ Цзин.

Нянь Бин вымученно улыбнулся и ответил:

— Если бы все было так просто. Ты – девушка, и тот факт, что ты будешь постоянно находиться рядом со мной, породит ненужные сплетни. Неужели ты не боишься, что Ян Фэн будет ревновать?

Лицо Сюэ Цзин приняло задумчивое выражение.

— Нянь Бин, скажи честно, ты меня ненавидишь? – и хотя ее голос прозвучал очень спокойно, было заметно, насколько важен для нее ответ юноши.

— Мне просто не нравился твой характер. Однако впоследствии я обнаружил, что, несмотря на определенные недостатки, ты очень живая, веселая, добрая и чуткая девушка. Ты определенно хороший человек, – честно ответил Нянь Бин.

Сюэ Цзин с облегчением вздохнула. Затем они тихо произнесла:

— Вообще-то, я всегда знала, что мое поведение девочки-дикарки выводит людей из себя. Когда ты покинул Город Льда и Снега, я боялась, что это из-за меня. Что именно мой несносный характер стал причиной твоего ухода.

— Ну зачем ты так говоришь? Я уже сказал, что покинул Город Льда и Снега по личным причинам. К тебе они не имеют никакого отношения. Мы с тобой друзья и я не понимаю, зачем ты забиваешь себе голову этой ерундой? Не нужно жить прошлым, – беспомощно начал утешать ее Нянь Бин.

Сюэ Цзин улыбнулась:

— Если дело не во мне, то позволь мне путешествовать с тобой. Сейчас ты можешь спокойно вернуться в Город Льда и Снега, я слышала, что волнения там уже прекратились. Или давай вместе вернемся домой, и там ты станешь шеф-поваром. А еще мы можем отправиться путешествовать дальше, обосноваться в каком-нибудь городе и открыть собственный ресторан. Мои деньги позволят нам стать совладельцами какого-нибудь заведения, на кухне которого ты сможешь делать, все, что тебе захочется. Я предоставлю тебе полную свободу действий.