Глава 5.2. Дым, поднимающийся над теплым солнцем Ланьтьяна.

Город Льда и Снега был вторым по величине городом в Империи Ледяной Луны. Издалека можно было увидеть широкие городские стены высотой несколько десятков метров. Эти величественные стены не вызывали чувство угнетения, наоборот, город, как замок, непоколебимо стоявший на утесе, дарил ощущение полной безопасности и спокойствия. Река Азур протекала на западе Ледяного Снежного города, и весь город фактически был построен на ней. Хотя он не был так знаменит, как столица империи Ледяной Луны или пагода Бога Льда, однако город Льда и Снега был одним из экономических центров империи. Многие крупные торговые союзы были основаны именно здесь. Население составляло несколько миллионов человек. Десятки лет, прожитых в мире и спокойствии, позволили ему стать по-настоящему процветающим городом.

Ниан Бинг и Джа Зи подошли к северным воротам города. Будучи одетыми неприметно, как простолюдины, стражники у ворот не допрашивали их, и они легко вошли в город.

Атмосфера здесь была совсем иной. Цветущий Персиковый лес, конечно был прекрасен, но на шумных улицах города Льда и Снега царила оживленная праздничная атмосфера. На улицах города были расположены всевозможные магазины по обе стороны дороги, весь город был окутан шумом и суетой. Хотя Ниан Бинг и был здесь год назад, долгое время он жил в тихом и спокойном месте, так что ему было несколько непривычно в такой среде.

«Учитель, что мы будем покупать?» - спросил Ниан Бинг.

Джа Зи слегка улыбнулся и сказал: «Покупать придется многое, нам нужны несколько мешков риса, чтобы не возвращаться сюда так часто, а также хорошие специи и приправы. Ах да, еще мне нужно купить тебе хороший нож, ведь ты официально начнешь обучение в качестве повара. Для шеф-повара нож, как оружие для воина, он является важнейшим инструментом. Только хороший нож позволит тебе раскрыть все свои кулинарные таланты. Было бы лучше купить тебе нож с магическим камнем, так чтобы ты смог использовать свою магию во время приготовления блюд. Я не уверен насчет других поваров, но для меня самая важная кухонная утварь - это нож.»

Как только он услышал, что Джа Зи собирается купить ему нож, Ниан Бинг обрадовался: «Здорово, учитель! Я наконец-то перестану использовать тесак. Вы должны купить мне хороший нож, но... достаточно ли у вас денег?»

Джа Зи простонал: «Не задавай мне такие вопросы. Твой учитель в прошлом великий Демонический шеф-повар. Я не смог бы потратить все свои сбережения, даже если бы у меня было несколько жизней. Как еще бы я выжил в одиночку в Персиковом лесу все эти годы? Ты думаешь, я выбрал то место только потому, что хотел наслаждался тишиной и покоем?»

Ниан Бинг улыбнулся и сказал: «Это означает, что учитель - богатый человек. А какой нож вы используете? Я не заметил ничего особенного в ноже, которым Вы обычно пользуетесь.»

Джа Зи вздохнул: «Мой собственный нож... был давно запечатан. Поскольку я больше не Демонический шеф-повар, как я мог позволить такому ценному ножу увядать и покрываться пылью вместе со мной? Если твои навыки приготовления пищи достигнут уровня, который соответствует моим требованиям, то в будущем я мог бы отдать его тебе».

«Пойдем, хватит думать о ножах. Даже если у тебя сейчас отличный нож, ты не сможешь использовать его должным образом. Давай купим сначала рис». Джа Зи с Ниан Бингом шли по знакомой дорожке в городе Льда и Снега. Спустя какое-то время Ниан Бинг толкал телегу, уже доверху наполненную товарами: предметами первой необходимости, продуктами питания, специями и приправами – Джа Зи купил их оптом, еще несколько отрезков грубой ткани для сменной одежды. Конечно, он также не забыл купить шнурок для Ниан Бинга, как и обещал. Сейчас мальчик уже носил на шее нефритовый камешек, и тепло, исходящее от него, дарило чувство спокойствия и умиротворения.

Повозка становилась все тяжелее и тяжелее, Ниан Бинг остановился и пожаловался: «Учитель, я проголодался, давай сначала покушаем, прежде чем продолжим отовариваться!»

Глядя на своего пухленького ученика, Джа Зи засмеялся и сказал: «В тебе и так много жирного мяса, ты не умрешь если пропустишь перекус. Ладно, в любом случае мы почти закончили с покупками, пошли искать гостиницу, чтобы остановиться, а затем пойдем поедим. Сегодня вечером также необходимо найти подходящий нож для тебя».

Ниан Бинг облегченно вздохнул, указывая на небольшую вывеску перед ними, и сказал: «Учитель, давай остановимся здесь, я больше не могу двигаться».

Джа Зи кивнул, сказав: «Ну ладно, я останавливался здесь раньше. Хоть обстановка так себе, зато вполне чисто».

Гостиница называлась ‘ Все живые существа’, состояла из двух зданий, нового и старого. Толкнув тележку в сторону входа в отель, один работник вышел на улицу, чтобы приветствовать их: «Вы хотите остановиться в нашей гостинице? У нас есть все необходимое, а также мы обеспечим вас горячей водой днем и ночью за разумную цену.»

Джа Зи спешно сказал: «Так, хватит болтать попусту, мы остановимся здесь. Прошу перевести нашу повозку во двор».

Они вошли внутрь и подошли к стойке регистрации: «Дайте нам стандартный номер, с двумя кроватями.»

Клерку за стойкой было на вид 18-19 лет, он, слабо улыбнувшись, сказал: «Цена за сутки -одна серебряная монета, пожалуйста, оплатите сейчас».

«Подожди минутку, нам нужно два одноместных номера,» - быстро сказал Ниан Бинг .

Джа Зи спросил с любопытством: «Зачем нам нужно две комнаты?»

Ниан Бинг, высунув языки сказал: «Учитель, хотя ты и спишь в соседней комнате, но твой храп все равно не дает мне поспать. Если мы будем в одной комнате, то я тем более не смогу уснуть! Мне еще надо повезти завтра тележку домой; пожалуйста, сжальтесь надо мной».

Джа Зи покраснел, и протянул две серебряные монеты клерку за стойкой, говоря: «Отлично, тогда две комнаты. Я правда храплю так громко?» Клерк взял серебряные монеты, изо всех сил стараясь не засмеяться вслух, и отдал ключи от двух смежных комнат.

Джа Зи взял ключи и сказал Ниан Бингу, «разве ты не голоден? Давай просто поедим здесь».

Столовая гостиницы была не очень большая, всего около ста квадратных метров, и состоит из несколько десятков аккуратно расставленных столов. Как Джа Зи уже упоминал ранее, хоть место было не слишком большим, но было довольно чисто. Это был не обычный прием пищи, поэтому в столовой было очень тихо. Джа Зи с Ниан Бингом выбрали стол рядом с окном, где они могли наблюдать за оживленной улицей.

«Что вы хотите заказать?» - лениво спросила официантка, подошедшая к ним. Она, естественно, относилась не слишком уважительно по отношению к таким людям, как Ниан Бинг и Джа Зи, одетых, как простолюдины.

Джа Зи сказал: «Четыре булочки, миску каши и соленых овощей».

Официантка, презрительно взглянув, даже не удосужилась записать заказ. «Подождите, скоро будет готово.»

Уставившись с разинутым ртом на официантку, Ниан Бинг завизжал: «Учитель, разве не ты мне говорил, что ты богат? Почему ты ведешь себя, как скупой? Как можно наесться парой булочек?»

Джа Зи сказал сердито: «Дурак, ты думаешь, я могу есть еду, приготовленную другими? Ты уже привык к моей стряпне, и если попробуешь еду из обычных столовых, я гарантирую, тебя сразу стошнит.»

Ниан Бинг подозрительно сказал: «Учитель, я знаю, что вы Великий Демонический Шеф-повар, но нельзя смотреть на всех людей свысока. Может их еда не так хороша, как ваша, но все же они смогли стать поварами?»

Джа Зи странно улыбнулся, и сказал: «Хорошо, ты не веришь мне? Давай закажем два блюда из зеленых овощей, ты их попробуешь и сам все поймешь. Если я ничем не отличаюсь от обычного повара, как тогда я выиграл чемпионат мира пять раз подряд?» Потом он позвал официантку и заказал два блюда.

Хотя отношение официантки не улучшилось, но блюда из зеленых овощей, булочки, и каша были заранее приготовлены, так что все принесли быстро. К тому моменту Ниан Бинг уже очень проголодался, поэтому он быстро зачерпнул большое количество зеленых овощей в рот.

«Ох, тьфу, тьфу, тьфу!». Прежде чем он смог дважды прожевать, он все уже выплюнул «Что это?! У него отвратительный вкус! На вкус как сырая нефть! Когда они жарили, наверняка не нагревали масло на малом огне, овощи были не полностью приготовлены, нет естественного аромата, к тому же, они добавили так много соли и глутамата натрия – это просто ужасно!»

Джа Зи не мог не глумиться над Ниан Бингом, и поэтому кивнул головой в знак удовлетворения. «Неплохо, похоже, ты хорошо усвоил материал за прошедший год. Ты сказал все основные недостатки этого блюда. Похоже, у тебя все-таки есть талант. Твой учитель вознаградит тебя сегодня. Официантка!»