Том 2. Глава 21. Встреча с врагом

Несколько дней спустя Суймей покинул столицу с караваном.

Их путешествие проходило без сучка и задоринки. Они не встречали ни грабителей, ни монстров, и даже ненастной погоды, способной сильно их замедлить не было. Вместо этого они просто продолжали двигаться намеченным маршрутом, останавливаясь в небольших деревнях и почтовых станций вдоль дороги.

Если и можно было быть чем-то недовольным, то только маленькими порциями еды. Это, однако, было им, очевидно, известно перед отправлением и даже не стоило упоминания.

Вскоре, в сохранности были пройдены горы, что обычно считалось самой сложной частью путешествия, а путь по которому они шли сейчас — довольно крутой.

Из того что можно было услышать от торговцев в караване — им оставалось пройти ещё треть дороги. После того, как они пройдут через предгорья и большой бассейн, путники окажутся у места назначения

—Несмотря на разницу между мирами, похоже, некоторые вещи одинаковы везде. Приспособиться к изменениям в окружающей среде было одинаково сложно как людям этого мира, так и ему.

Только что караван покинул предгорья и достиг леса у подножия горы—

Лес был довольно редким, и как обычно для солнечного дня, лучи с лёгкостью проникали бы через лиственный полог. Сегодня, однако, были плотные облака, оставлявшие угрюмые чувства.

Мрачная серость простиравшаяся насколько могли увидеть глаза, сильно влияла на их настроение.

В этой ситуации, когда, похоже, на них могли нацелиться в любой момент, внезапно опустилась атмосфера опасности.

…Лефилия, шедшая с Суймеем, вдруг произнесла.

«…Суймей, ты заметил?»

«Да заметил.»

Как она и сказала, он уже почувствовал слабое присутствие поблизости.

По факту, как только они покинули предгорье и вошли в лес, его шея горела, плохое предзнаменование. Позже он почувствовал неприкрытые операции с маной, как будто для подготовки к битве, распространяющиеся из магического места поблизости.

Ну, на самом деле, это было не совсем точным описанием … Потому что магическая сила, казалось, движется прямо на них.

Из этого он мог сказать, что неизвестное что-то, содержащее огромное количество маны, собиралось устроить засаду на них…

«…Эй, это монстр? Это не выглядит как человек…» Суймей спросил Лефилию, пока смотрел за своим флангом.

Его вопрос был спровоцирован колебаниями маны, что исходили из существа. Из того что можно было ощутить, сущность этого была далека от человека.

Ответ Лефилии был уверенным.

«Не, это не монстр, это демон.»

«Что…»

Почему это название всплыло из всех мест именно здесь? Хотя это было темой разговоров в начале пути, была ли там действительно какая-то связь в конце концов?

Однако.

«…Ты точно уверенна сейчас? Нет никакой возможности, что это не демон?

«Нет.»

«Почему нет?»

«Потому что я знаю их изнутри и снаружи. Нет никакой возможности для ошибки.»

«…Это так?»

«…Да.»

Суймей спросил снова, не понимая что творилось в разуме молодой девушки, но в этот раз её ответ был ещё более жёстким.

Как только Лефилия ответила, мрачный взгляд появился на её лице, караван внезапно остановился. Возможно кто-то еще заметил присутствие преследующее их.

Вскоре они услышали звук шагов, авантюрист, одетый как воин, бежал к ним. Выражение его лица было, несомненно, ожесточённым, возможно, вследствие неблагоприятных обстоятельств.

Он помахал Суймею и остальным.

«Эй—»

Когда авантюрист был готов заговорить, Лефилия кивнула.

«Ага, мы уже заметили.»

«Ох? П-понятно.»

«Да.»

Краткое подтверждение Лефилии позволило авантюристу прервать свое объяснение, и перейти прямо к главной теме.

«—Ладно, это хорошо. Маги сказали что у нас на пути монстр. Галео решил встретить его здесь.»

… Казалось, в отличие от Лефилии, другие думали, что приближающееся присутствие было монстром.

Как бы то ни было, правда скоро проявится, когда оно прибудет.

Другие приключенцы, однако, задали вопрос в ответ.

«Мы встретим атаку здесь?»

«Да. Телохранители принимают участие в битве. Какие-то проблемы?»

«Не, всё в порядке, но что по поводу торговцев?»

Как и спросили удивлённые авантюристы, это было проблемой.

Как телохранители, они, конечно, имели разрешение на участие в битве.

Но что случится с торговцами, которых они обязались защищать?

Вообще говоря, чтобы избежать попадания не боевого персонала в борьбу, нужно спрятать их в каком-нибудь безопасном месте. Конечно это хорошая мысль, но, в сложившейся ситуации, где поблизости можно найти такое?

Они покинули предгорье и только вошли в лес. Земля здесь была ровной и пустой. Не было поблизости чего-то, что могло стать укрытием.

Приняв текущее местоположение во внимание, что нужно было сделать?В ответ на этот вопрос, Лефилия задала свой собственный.

«Что если мы возьмём инициативу и нападём на них первыми?»

«Нет, это не выход.»

«Тогда, что если отправить торговцев подальше в лес?»

«Это не лучше.»

«…?»

Все предложения были отвергнуты другими искателями приключений.

Как контрмера, предложение Лефилии перехватить врага раньше, не давало возможности ему готовиться и ждать, выглядело лучшим планом в сложившейся ситуации.

«…Похоже что спереди нас монстры. Так же есть нападающие со стороны, с высокой вероятностью есть еще сзади. Если произойдёт худшее, то мы окажемся в окружении. В таком случае, чем позволить им двигаться без присмотра, лучше держать их где-то, где можно наблюдать за ними во время сражения. Это наше решение,» произнёс приключенец с ожесточённым лицом.

В этом что-то было. Если некуда бежать, то остаётся только защищать это место. Это решение было достаточно разумным.

«Кто будет ответственен за нападение?» спросила Лефилия.

«Хмм? Для этого есть причина?..»

«А почему нет? Вы только что отметили возможность попасть в окружение. Если это случится, не нужен ли нам кто-то, кто прорвёт осаду?»

«А? У нас нет планов прорываться через вражескую атаку. Пока мы с осторожностью защищаемся, нет ничего, что монстры могли бы сделать, правильно?»

«…Ясно.»

Столкнувшись с сопротивлением от искателей приключений, Лефилия не стала продолжать. Её готовность сдаться выглядела как желание избежать ненужных споров. Тем не менее, по её тону, Суймей мог сказать, что она расстроена.

«Прорвать осаду это…?»

В тишине Суймей начал проигрывать в голове грядущую битву. Самый эффективный способ сломать окружение — сконцентрировать нападение на одной точке. Под осадой, пассивно сосредоточиться на защите — то что противник хочет. Вне зависимости от того, насколько эффективно или неэффективно это может в конечном итоге оказаться, тем не менее, это было абсолютной необходимостью.

На этот раз, не было реальной необходимости насильственно разбить «осаду» как таковую; скорее, путем разделения, и определив часть своих сил, для свободной атаки врагов, окружающих их, будет просто повергнуть формирование противника в беспорядок.

Лефилия чётко видела битву насквозь, иначе не подняла бы этот вопрос.

…Даже если это самый эффективный план действий, он требует некоторого числа добровольцев.

Как говорится, лучше синица в руках, чем журавль в небе. Если бы они предприняли атаку, и не было достаточно людей для защиты, это было бы всё равно что пускать телегу вперёд лошади.

«Мы закончим обсуждение на этом. Мне нужно вернуться на свою позицию. Я оставляю заботу о грузе в ваши руки.»

После этого, приключенец собрался уйти.

Лефилия, однако, подала голос, остановив его.

«Могу ли я сказать кое что ещё?»

«…Что?»

«То, что надвигается на нас спереди всё ещё не ясно, но сбоку точно не монстры, но демоны. Пожалуйста, проинформируйте Галео об этой детали.»

«Ха? П-почему ты знаешь что-то подобное?»

«Опыт. Это присутствие не принадлежит ни одному монстру.»

Заявление Лефилии вызвало сомнительные вздохи от искателей приключений.

В этот момент они смотрели на Лефилию.

«…Я понимаю. И дам ему знать о такой возможности.»

Авантюрист дал безошибочный ответ, прежде чем ушёл в спешке.

Наблюдая за его уходом, Суймей тихо пробормотал про себя.

«…Я не пошёл с Рейджи и другими так как не хотел сражаться с демонами.»

В мыслях Суймей вернулся к выбору сделанному во дворце. В попытке избежать беспричинную, бессмысленную войну с неизвестным врагом и найти путь в безопасный дом, он разделил пути с Рейджи и остальными.

И всё же, в конце концов, он был здесь, собравшийся воевать с ними.

Не совсем точно, что они столкнутся с демонами, но если это было так, тогда ирония ситуации просто ошеломляет. Его попытки предотвратить замысел судьбы остались совершенно бесплодными. Суймей чувствовал будто невидимый злой умысел направляет его путь.

«Что-то не так?»

Слышала ли она бормотание?

«Ничего такого. Просто надеялся что поездка пройдёт гладко.»

«Суймей. Пока путешествуешь, следует всегда готовиться к опасности. Ты не попадёшь куда либо решившись лишь наполовину. Тебе следует запомнить это.

«…Нет разницы, куда бы я ни пошёл, опасность будет преследовать меня, не так ли?»

«И мы существуем для сражения с этой опасностью, не так ли?»

«Это правда. Всё же, это работа, которую мы приняли,» честно сказал Суймей.

Бесстрашная усмешка появилась на лице молодой девушки.

Улыбка направленная на товарища по оружию накануне битвы.

Их короткий разговор закончился, Лефилия достала сверток из за своей спины и распаковала содержимое с привычной легкостью.

В разложенной ткани лежал гигантский меч.

Он был около ста восьмидесяти сантиметров в длину, от кончика лезвия к нижней части рукояти. Рукоять изгибалась, образуя треугольную гарду, которая, вместе с самим лезвием, была около пятнадцати сантиметров в ширину. Меч имел широкое лезвие клеймора в сочетании с длиной цвайхендера. Это не соответствовало западной, японской, или китайской моде, но было в стиле этого, другого мира. Его серебристо-красный цвет был не для красоты, но тем не менее, это было, бесспорно, прекрасно.

Лефилия несколько раз взмахнула им одной рукой, хотя всё, что он видел — блики солнца, выглянувшего из за облаков, и отражавшегося от лезвия. У него не было ни малейшего понятия, откуда взялись силы, чтобы размахивать этим мечем, или как она это делает, но одно ему было ясно – это было то, к чему она привыкла.

Внезапно Лефилия, по непонятным причинам, пошла в направлении с которого приближались демоны.

Было ли это потому, что огромное оружие не могло быть безопасно для использования в его полном объеме без предварительного создания определенной дистанции между собой и товарищами?

Однако следующее действие Лефилии опровергли эту мысль. Не оглядываясь, она продолжала наступать в направлении врага.

«Э-эй, Лефилия?»

“Суймей. Мне жаль, но я собираюсь перехватить инициативу и перейти в наступление”.

«Эй, не уходи просто так… Всё действительно будет в порядке, если ты будешь действовать в одиночку? Всё ещё, есть так много путей для развития ситуации, не будет ли лучше посоветоваться с Галео для начала?»

Лефилия потрясла головой, её глаза закрыты.

«Нет. Посмотри вокруг.»

Пока она говорила, её голова повернулась. Суймей последовал взгляду, осмотрев окружение.

Из за сложившейся ситуации, другие члены каравана отчаянно бегали взад и вперёд, занятые подготовкой.

«…?»

«Друге авантюристы и телохранители полностью посвятили себя защите. Теперь ты понимаешь?»

«Ах, да, я полагаю. Мы же только что это обсуждали.»

«Это не сработает.»

«Мм…»

Её отказ как будто говорил, что контрмеры каравана опрометчивы.

Поэтому, Суймей вспомнил что она сказала ранее.

«…Но так, ты ссылаешься на необходимость дать бой Демонам или чему либо ещё?»

«Да», кивнула Лефилия. «Демоны существа, признающие грабежи, мародерство и убийства как нормальный способ жизни. Соответственно, их желание атаковать неописуемо. Если мы сфокусируемся только на защите, это лишь разогреет их аппетит. Если мы на самом деле планируем сопротивляться, то подготовить нас самих к защите не вариант.»

«Просто защищаться всё равно что кликать беду, это я полностью понимаю. Однако, бежать прямо на построение врага не необходимо, лучшая тактика посередине. Сфокусироваться только на защите опасно, к слову, нападать тоже. Я хочу сказать, приняв, что мы по настоящему полностью окружены, тактику нужно рассматривать из обстоятельств, но также я признаю, что это не самый мудрый выбор,» сказал Суймей, надеясь, убрать желание Лефилии ринуться в бой в одиночестве.

Лефилия, казалось, упорно хочет захватить инициативу. Проблема была в том, что как и сказали авантюристы ранее, это план, который будет эффективен при поддержке некоторого числа добровольцев.

Как человек из другого мира, он не предвидел ситуацию, в которой придётся драться с демонами как защитнику, и, таким образом, определить лучший способ применения своих ограниченных ресурсов было за гранью возможностей.

Лефилия, однако, решительно отвергла его слова.

«Итак, мы застрянем в обороне? Ты даже не можешь назвать это планом.»

«Нет, Это не имеет значения, Лефилия, ты не можешь атаковать врага в одиночку.»

Суймей не смотрел на неё сверху вниз.

К слову, он точно не знал насколько сильной она на самом деле была. Как у мага, у него не было опыта необходимого для измерения того, насколько силён мечник, только по внешнему виду.

Но также как он не был уверен в её силе, так же была неуверенность в силе врага или их количестве. Именно в силу того, что осталось так много неизвестных факторов, было бы неразумным быть слишком оптимистичным.

Лефилия кивнула, выглядев понимающей что чувствовал Суймей. Но—

«Всё что ты сказал — чистая правда. Но и я верю, я уже говорила это. Я знаю их вдоль и поперёк. Не может быть никакой ошибки в понимании их силы, и—»

«И?»

Пока она говорила, тёмная ауры распространилась от неё, и по телу пробежали мурашки.

«…Я иду убить их всех. Каждого!»

—Её храброе, прекрасное лицо было внезапно окутано тёмной тенью, не имеющей ничего общего с облаками. Лицо, показавшееся сейчас было тёмной стороной этой праведной мечницы.

Глаза, которые не были покрыты тенью, внезапно загорелись кровавым свечением, что излучало жгучую ненависть, убийственный свет, казалось, будто проткнёт сердце врага, которого не было рядом.

…Снова. Что такое с ней случилось? Что за судьба связывает демонов и эту молодую девушку?

«…Ты их так ненавидишь?»

«Да. Они грех. Зло, что знает только злобу от рождения до смерти. Они издеваются над слабыми, мучают скорбящих и насыщаются отчаянием. Создания, за граню надежд или спасения. И это то, почему их надо стереть с лица земли. И то, почему я уничтожу их этими руками.»

«…»

Темная решимость в её словах разрушила любые слова, что мог бы сказать Суймей.

Он не был уверен когда, но Суймей вспомнил, что слышал ранее — демоны за гранью простимого. Когда они уничтожили королевство на севере, не была взята контрибуция, только жизни.

«Вот так.»

“А-ах”.

Внезапно, атмосфера между ними изменились. Лефилия, как будто извиняясь за мрачное настроение что создала, показала блестящую улыбку.

«Суймей, спасибо тебе. Но, пожалуйста, не волнуйся обо мне. Как и обсуждалось, я оставляю груз на тебя. До свидания.»

В мгновение ока, молодая девушка исчезла в глубинах леса.

Её уверенность в том, что нет опасности при встрече с врагом лицом к лицу в одиночестве, выглядела порождением опыта.

Однако, сейчас он никак не мог точно определить правильно ли её суждение или нет. Если она сможет сделать это, тогда великолепно, а если нет, так тому и быть. Время покажет.

…Быстро.

К слову, просто судя по тому, как она двигалась, он чувствовал, что с ней всё будет хорошо. Несмотря на то, что местность была неровной, вес переносимый ею огромный, её скорость, была как молния, она, казалось, совершенно не зависит от окружающей среды, а движения были устойчивыми и гладкими. Пока она не делает ничего опрометчивого, с ней все должно быть хорошо.

… До тех пор, пока она исчезала из поля зрения. Наблюдая за её бегом к врагу, остальные закричали, возможно, в замешательстве, возможно, в гневе. В любом случае, это длилось не долго.

«Идут!» закричал кто-то, после того как деревья неестественно затряслись и магическое присутствие нарисовалось поблизости.

Наконец, то, что следовало за ними так долго, обнаружило себя.

“Де-демоны… это демоны!”

Было не ясно кто крикнул первым, так как паникующий крик, казалось, раздался ото всех одновременно.

«Итак, ты …»

Демон

Одна из причин, что привела его в этот мир.