Том 2. Глава 3 (25). Часть 5

Из-за смешанного и разделённого на части анлейта, последней главой будет 24 — «Генерал демонов». Далее будут идти части печатных томов маркированные так: Т*Г*Часть* (Том*Глава*Часть*).

«—Суймея использовали как наживку!?»

После того как Рофри ушёл подготавливать защитный караул против демонов, что могли последовать за ними, рёв Рейджи прозвучал в округе, которая погрузилась в тишину.

— Нет причины для беспокойства. Начал длинную речь Грегори, с этих вводных слов, ошеломив Рейджи, который не мог поверить в то что слышал и подходил ближе, будто собираясь схватить его за воротник.

Он не показывал ни малейшего уважения. Напряжённое выражение лица человека, известного как героя, напугало Грегори.

«Это правда!?»

«Д-да, всё так как я и сказал.»

«Что!..»

Рейджи был слишком потрясён, чтобы что-то говорить. Это не шутка и, должно быть, правда.

Пока Рейджи кусал свои губы и был готов схватить Грегори за рубашку.

Титания, которая была в недоумении все это время, вмешалась, чтобы удержать Рейджи.

«Пожалуйста, успокойся Рейджи!»

«Но!»

«Грегори ещё не закончил, дай ему договорить…»

«… Понял.»

В словах Титании был смысл. Как она и сказала, Грегори только дошёл до части: «Суймей будет приманкой, так что с этой стороны не должно быть много опасностей».

… Увидев, что Рейджи воспринял её совет, Титания похлопала его по груди и вздохнула с облегчением. Следом она, та кто всегда была вежливой, использовала неожиданно суровый взгляд и голос, чтобы скомандовать Грегори:

«Грегори, скажи нам всё без единого слова лжи. Ты можешь это сделать?»

«… Как пожелаете.»

Грегори поклонился, пока отвечал принцессе. Может он испугался её пронзительного взгляда, так как пот смочил его лоб и он снова встал во весь рост.

«… Я слышал об этом, когда мы встретили наше контактное лицо ранее. В соответствии ему, демоны выслали армию к границам Астера для убийства героя. Они использовали Суймея как приманку, чтобы спасти героя от этой армии.»

В этот момент, Рейджи, чьё выражение было мрачным, начал допрашивать Грегори.

«Ты упомянул что Суймей использовался в качестве наживки, как именно? Они попросили его сыграть роль приманки?..»

«Нет. Суймей не знал об этом.»

Все ожидали, что Грегори скажет это, но принять эти слова не так-то просто. Поскольку Суймей был наживкой даже не зная этого, последовал вопрос.

«… Итак, как они сделали его приманкой? Мехтер был атакован?»

«Да, по поводу этого, начало плана совпало с отбытием Суймея из Мехтера…»

«Совпало с отбытием?»

«Хмм? Хмм? Почему? Суймей никогда не говорил, что хочет покинуть столицу.»

Да, когда он покинул дворец, Суймей сказал что только хочет жить снаружи замка. Вопрос Мизуки был естественным, поскольку это противоречило тому что случилось, когда они покинули Мехтер.

«После того как мы отправились из города, появились новости о Суймее, ищущем работу по сопровождению каравана через гильдию авантюристов.»

«Суймей посетил гильдию?»

«Да. В соответствии с разведкой, Суймей, похоже, стал членом Сумеречного Павильона. Из этого можно предположить, что он планировал покинуть Мехтер всё это время… Дворяне, узнав об этом, связались с завоевательной кампанией Короля Демонов и использовали Суймея для…»

Так он был использован. Но это ставило ещё больше вопросов. Что Суймей пытался сделать, он отвернулся от путешествия с Рейджи и ко. из соображений безопасности. Но несмотря на это, он зарегистрировался в гильдии авантюристов и принял запрос на сопровождение каравана. Суймей бы не сделал этого без плана.

«Якаги, что же случилось?.. Опасно покидать город, он должен был знать это.»

«Я не знаю. Но думаю, Суймей бы начал действовать только всё обдумав.»

Видев это беспокойство, колеблющееся в глазах Мизуки, Рейджи спросил Грегори ещё раз:

«Забудь это. Причина по которой Суймей стал приманкой ясна. Но почему дворяне сделали такое? Им не нужно было делать такую услугу и использовать Суймея как наживку.»

Правда, конечно, демоны вторглись всей армией, а у союзников были ограниченные силы, единственным выходом было бежать. Поскольку обычного побега будет достаточно, то нет никакой причины использовать Суймея в качестве наживки.

«Герой, у нас тут большая армия демонов на пути. Они могут быть медленными из за числа, но они всё ещё остаются демонами. Без разницы насколько неторопливо они идут, расстояние, которое они могут покрыть, совершенно на другом уровне, чем у человеческих войск. Для избежания возможности захвата героя, лорд Хардиас…»

«Так это Дюк Хардиас!?»

«Да…»

Так как голос Титании был наполнен удивлением, Грегори неуверенно склонил голову.

Кто такой этот Дюк Хардиас, кажется я слышал это имя довольно давно.

Рейджи пытался покопаться в своей памяти, но не нашёл ничего.

«Прости Тиа, но кто такой Дюк Хардиас?»

«… Он один из горстки великих дворян Астэра, назначенный отцом за план по защите от вторжения короля демонов. Однако…»

«И по какой причине Суймей стал приманкой?»

В ответ, Титания тяжело кивнула, даже у нее не было никаких догадок. Грегори, знавший ситуацию сказал:

«…Да. Как я и объяснил, это решение Дюка Хардиаса и некоторых дворян, сделанное на свой страх и риск. И конечно, у них нет никаких сомнений в силе героя, но они решили что слишком рано сталкиваться с армией напрямую, даже если помогут войска поддержки. Вот почему они пришли к этому плану.»

«… Но даже так, нет причины насильно делать Суймея приманкой, разве не так?»

«Со всем уважением, всё ещё не ясно почему демоны могут чувствовать существование героя. Один из них, захваченный человеком Хардиаса, сказал что они здесь ради убийства героя и ни для чего более, но даже так… Извините меня, но я не могу понять почему так произошло, возможно, Суймей, который также призван, может обмануть глаза врага проще… Вот почему ложная информация протекла к демонам, отвлекая их на караван, с которым путешествовал Суймей.»

Такой метод может быть эффективен. Их группа не столкнулась с армией демонов до этого момента, что точно подтверждает — они знают о существовании героя, однако не способны точно определить местонахождение.

Если предположить, что демоны по каким-то причинам могут чувствовать призыв героя, не значит, насколько точен этот метод, было бы логично выпустить упреждающий удар. Они знают только приблизительное местоположение героя и всё ещё с нетерпением ведут сюда армию. Это значит, что они расчитывают на хороший шанс для победы над героем.

В таких случаях даже кусочки информации важны. Это было время призыва героя.

«… По правде, мы обнаружили себя перед демонами, когда объявили всему миру о нашем путешествии. Но они уже так далеко — разве это возможно?»

«Это правда, сложно подумать с такой стороны. Как Мизуки и сказала, демоны двигаются слишком быстро.»

Следовательно, кто-то среди демонов чувствовал призыв героя перед тем как новость разнеслась.

«Как Дюк Хардиас подсунул ложную информацию демонам?.. Не мог же он иметь с ними знакомств? Как он провернул это?

«В соответствии со словами нашего контакта, солдаты были посланы в Шарлотту, как глашатаи, чтобы распространить новости тем, кто не знал о демонах, что герой скрывается в караване, направляющемся в Куранд.»

«Что!?»

«В таком случая, может быть так…»

Ужасные мысли пронеслись в разуме Мизуки, и её голос начал дрожать. Она, похоже, точно ухватила значение, кроющееся за словами Грегори. Лицо молодой девушки стало бледным и беспокойным. Грегори ответил с выражением смешанным с горечью и сожалением.

«… Если солдаты, которые знают что информация ложная, будут захвачены, они будут допрошены и выдадут в чём их миссия. Однако, если они имеют таковую с самого начала, то будут давать только её, без значения, сколько пыток перенесут. И если демоны клюнут на это, то план будет успешен. Вот почему предложение приняли в кратчайшие сроки…»

«Такие вещи…»

«Это слишком…»

Такое происшествие сильно потрясло обоих девушек. Титания, онемевшая, закрыла рот, пока Мизуки выглядела так, будто она была готова заплакать.

Напритив них, Рейджи в ярости кричал на Грегори.

«… Использовать людей вот так… Разве это не выходит за все рамки!? В какую цену они ставят их жизни!?»

«Жизнь героя нельзя сравнить с жизнями солдат. Если мы не потеряем героя, который может спасти десятки тысяч людей за цену дюжины солдат, то это будет хорошей сделкой.»

«Так Суймеем пожертвовали исходя из такой логики!…»

«Люди в караване также не связаны со всем этим. Но…»

Грегори затих, пока слушал Рейджи, потерявшего своё самообладание и кричащего, стонущую Мизуки. Он должен иметь собственные мысли об использовании солдат таким образом.

Рейджи, спустив пар, немного успокоился и сказал:

«… Не было другого способа?»

«Когда я узнал об этом, армия демонов уже наполовину пересекла территорию Шарлотты, и давила на горные регионы границы. К этому моменту было слишком поздно что-то делать…»

«Поскольку ты уже знал, почему ничего не сказал!»

«Это ничем бы не помогло! Мне было приказано не раскрывать это, пока время не придёт, как рыцарь, я не смел противиться этому указу… И когда я узнал, всё уже…»

«Т-тогда… Суймей…»

«… Он, возможно, столкнулся с демонами. В соответствии с распространёнными ложными данными, мы упомянули, что Суймей не обладает выдающимися характеристиками, носит странную одежду, и приблизительно у каравана. Нет каких гарантий, но если они будут искать кого-то с таким описанием…»

«Н-но! Если он где-нибудь спрячется…»

«Это будет сложно. Похоже, когти демонов глубоко вонзились в Нельферийскую империю. Это значит — их армия довольно многочисленна. Так как имеется конкретная зона поисков цели, я думаю они прочешут её насквозь. В таком случае, караван, который ничего не знает, будет…»

Когда они услышали предположение Грегори, каждый имел сложное выражение на лице. Все онемели, возможно из за грусти и или депрессии. Мизуки и Титания надеялись,что Суймей, не обладавший никакими силами, будет в порядке. Даже Рейджи это чувствовал.

В этот момент, Титания снова проговорила.

«… Наша национальная защита, нет, что по поводу защиты Мехтера и Куранда?»

«Ах да… Теперь, когда вы упомянули это!»

Слова Титании вернули Рейджи к реальности. То что случилось с Суймеем полностью заполнило его мысли, так что он даже не думал об этом. Если демоны нацелились на Суймея, значит они вторглись в страну. Не было никаких причин останавливаться после атаки на караван. Если подумать логически, то это значит, что над городами в округе нависла опасность.

«Да. Для защиты Куранда, местные гильдии наёмников и магов уже начали вербовку людей, которые могут сражаться, гильдия авантюристов тоже собирает элиту. Что до Мехтера, корпуса рыцарей и магов выбирают и собирают тренированный личный состав, после организуют их в отряды.»

«Если они могли делать это так гладко, то зачем было делать из Суймея наживку…»

«Чтобы организовать все отряды времени недостаточно. Чтобы выиграть время и издать приказ на мобилизацию в Куранде, пожертвовать Суймеем и караваном было единственным решением.

Не было другого выхода. Для спасения многих они пожертвовали несколькими. Логика была правильной, но не слишком для тех людей, кто не хотел быть принесён в жертву.

Мысль о том, что с Суймеем могло что-то случиться, вызвала тревогу у Рейджи.

Мизуки, позади него, смаргивала слёзы с уголка глаза из за такого жестокого удара.

«Это слишком, на самом деле слишком…»

Её стоны и слёзы точно отображали настоящие чувства. Она упорно принимала участие в кампании по покорению короля демонов, но она всё ещё оставалась девочкой… Королевство призвало их в поиске помощи, но так отнеслось к тому, кто не помогал. Когда она услышала об этом, Мизуки не могла не рыдать в печали.

То же самое и с Титанией. Она наклонила голову со смесью сожалений, боли и депрессии на лице. Это случилось прямо после их инструктажа.

Ещё раз Грегори преклонил колени на земле.

«Мои искренние извинения!»

Извинения не изменят факт того, что Суймей в опасности. Рейджи не мог найти слов в ответ, даже его ярость выгорела. Всё что осталось — меланхолия, он не мог сдвинуться. Силуэт рыцаря среднего возраста с лбом на земле был прямо перед ним. О чём он думал, извиняясь таким образом? Просто делал вид абсолютной искренности, но на самом деле подавлял улыбку?

Как Рейджи мог обнаружить его истинные намерения? После того как он подумал об этом, Рейджи стал ненавидеть себя.

Ах—

Рейджи почувствовал вдохновение, ударившее как молния.

Это так. Подумав спокойно легко можно понять.

«Рейджи?»

Мизуки посмотрела на него, выглядящего будто что-то понял—

«Этого достаточно Грегори.»

«Г-герой?»

Он положил руки на плечи Грегори, оканчивая его длинные извинения. Это правда, нет нужды в извинении. Более, он должен поблагодарить Грегори. Потому что—

«Грегори. Когда мы спросили об этом, ты должно быть не должен был ничего разглашать. Ты должен был сказать нам что демоны в окрестностях и отвести в другое место.»

Титания и Грегори онемели, а Мизуки незамедлительно спросила:

«Рейджи, что это значит?»

«Если Грегори на самом деле под началом этого дворянина Хардиаса, то он не должен был в первую очередь говорить нам о Суймее. Грегори следовало направить нас убегать отсюда и не говорить нам что-то что могло вызвать недоверие у нас.»

«Ах…»

Мизуки пробормотала с лёгким пониманием, но это было яснее, чем любые другие звуки поблизости.

Получить недоверие. Это так, эти слова не выглядели странно, когда она подумала о них. Если он сказал правду о ситуации Суймея, то точно вызвал их гнев. Если он понимал это, то не поступил бы так. Если он был служащим одного из тех, кто планировал это, то определённо скрыл бы факты о Суймее.

Но Грегори всё еще сказал им об этом, возможно из за чего-то в своём сердце, что нельзя выкрутить. И из за этого чувства справедливости, он не мог больше этого сдерживать.

«Я очень извиняюсь. Только что это обнаружил. Я правда очень извиняюсь за то что накричал на тебя не подумав.»

«Герой…»

Голос Грегори начал прерываться, когда Рейджи склонил голову, его мысли стали ясны.

Видя его таким, Титания также сказала:

«Грегори, мои искренние извинения. Я не доверяла тебе, пока не услышала что сказал Рейджи.»

Грегори склонил голову ещё ниже, когда услышал это.

Будто исповедуясь в грехах, он медленно сказал:

«… Я не мог сделать это. Обманывать людей, которые не знали ничего об этом мире, но были призваны для победы над королём демонов, и даже приняли этот долг. Однако, притворяться не знающим ничего, когда их друг в опасности — бесчеловечно…»

Грегори, открывший своё сердце остальным, склонил голову ещё раз.

«Мои глубокие извинения. Я не мог ничего не делать.»

«Этого достаточно. Достаточно. Потому как—»

Это правда, если кого-то и стоит винить, то только его. Рейджи был единственным призванным, но двух друзей затянуло вместе с ним. Он даже проигнорировал совет друга, и всё дошло до этого. Следовательно—

«… Рейджи?»

Спросила Титания, пока он поворачивался назад.

Но Рейджи не повернулся назад, так что Титания, с тревогой, позвала его снова.

«К-куда ты собрался?»

«… Разве нужно спрашивать? Я иду спасать Суймея, прямо сейчас.»

«Как, что ты вообще собрался делать!?»

«Г-герой! Я понимаю ваши чувства, но вы ничего не сделаете, если пойдёте прямо сейчас! У нас даже нет лошадей!»

«Есть одна. У Рофри.»

«Т-ты прав, Рейджи, но ты ничего не сможешь сделать, даже если поедешь прямо сейчас! Хоть ты и придёшь, но там всё ещё целая армия демонов. Ты просто выбросишь свою жизнь на ветер!»

Рейджи не мог опровергнуть слова Титании. Всё что она сказала — правда, в этом нет никаких сомнений. Она снова остановила его:

«Рейджи, пожалуйста, пересмотрите это. Если что-то случится с вами, то кто победит Накшатру?»

«… Угх!»

Да, как и сказала Титания, так как он принял их просьбу и пришёл сюда, значит он принял на себя звание героя. Забыв это и побежав в ярости из за эмоций, потерять жизнь, значило предать их.

— Даже так, были вещи, которые просто невозможно принять.

«Нет…»

«Рейджи?»

Я не хочу предавать Суймея. Он мой друг, так что…»

Он скрежетал своими зубами в сожалениях и сжал кулаки, но Рейджи не сдавался, он всё ещё хотел помочь другу. Как и Мизуки, Суймей был незаменимым другом. Вот почему он не хотел терять его. Возможно уже было слишком поздно, но он не хотел праздно ждать.

Титания посмотрела на него беспокоящимся взглядом. Было ясно, что она в противоречии между покорением короля демонов и своими чувствами. Она не знала что делать.

Сместив взгляд с Титании, Рейджи повернулся к Мизуки.

«… Мизуки.»

«Я хочу…»

«Мизуки! Пошли! Поможем Суймею!»

Схватив Мизуки за плечи, Рейджи подстрекал молодую девушку. Побуждал её помочь их другу, потому что верил, что если это она, то точно согласится.

«Ах, угх…»

Однако он заметил, Мизуки немного дрожала.

«Ах…»

Из её глубоких чёрных глаз, Рейджи мог сказать что Мизуки дрожит от страха.

Это так, эта девушка вошла на поле боя первый раз только сейчас. Её первая битва, столкновение с демонами в первый раз. Ранее, Рейджи чувствовал её страх в сражении. В таком случае, нормально ли принуждать её принимать бой армии демонов с ним?

Нет, это точно не хорошо. Не нормально класть такую ношу на девушку.

В это мгновение, термин «переоценить себя» пронёсся у него в голове. Подумав о том, что в мыслях у остальных, он осмотрелся вокруг, и увидел сомнения на лицах всех.

«… Прости Мизуки.»

«Р-рейджи?»

После извинения он повернулся спиной к голосу, звавшему его. Даже сейчас он не хотел сдаваться. Так что—

«Меня одного будет достаточно, все, пожалуйста, ожидайте в безопасном месте. Рофри!

Рейджи крикнул Рофри, который только что вернулся с патрулирования на огромной дистанции. Он не знал что случилось и склонил колову, как подъехал.

«Да? Как я могу служить, господин Рейджи?»

«Дай мне свою лошадь.»

«Хмм? Хорошо, нет проблем, что вы…»

Как только Рофри спешился, голоса двух людей отразились по всей округе, будто пытаясь прервать его.

«Пожалуйста, Рейджи, подождите!»

«Постой Рейджи!»

Крики пришли сзади Рейджи. И в этот момент он—