Глава 1127. Утвердить свой авторитет

Даже Ван Баолэ морально устал. Пусть и совсем немного. В скоплении Бушующее пламя все растения, животные и птицы, даже небо у них над головой, не говоря про старших братьев и сестер… были его наставником. Божественный бык, служащий ездовым зверем, тоже не был исключением. Наставнику, судя по всему, нравилось возить самого себя. Заставь он его денно и нощно сторожить свою дверь, бык бы счел это за честь.

«К счастью, у учеников наставника нет партнеров, иначе…»

Перед мысленным взором Ван Баолэ возникла нездоровая сцена. В этот самый момент божественный бык повернул голову и уставился на Ван Баолэ. Сидящий у него на спине патриарх тоже обернулся и внимательно посмотрел на него.

Ван Баолэ поёжился. Только он собрался нарушить тишину, как патриарх Бушующее пламя громко сказал:

— Баолэ, в последнее время ты стал отлынивать от культивации. У божественного быка уже какое-то время болит живот. Если в этот раз не совершишь прорыв, я знаю, кому придется отправиться туда и как следует всё почистить.

— Наставник… — промямлил Ван Баолэ, когда понял, какое наказание заработал.

Патриарх Бушующее пламя остался глух к невысказанной мольбе ученика. Он хлопнул божественного быка по спине. Тот поскакал вперед, не огибая и не уворачиваясь от магических сокровищ и ездовых зверей, которые прибыли сюда задолго до них. Их хозяева, хоть и про себя сыпали проклятиями, благоразумно отводили свой транспорт с дороги.

Божественный бык проскакал по открывшемуся пути с окраины прямо к затянутому серым туманом звездному небу. Ближе всего к аномалии находились секты, известные на все три святых домена, вроде секты Девять областей. Здесь расположились более сотни могущественных сект и семей. Их магические сокровища и ездовые чудовища выглядели куда внушительнее, чем у сект, которые находились на периферии. Излучаемая ими сила внушала в сердца людей трепет.

Ван Баолэ увидел воздушного змея, сделанного из нефрита, огромный колокол, который испускал черный туман, металлический куб. На каждом в позе лотоса медитировало большое количество практиков. Каждый обладал высокой культивацией, причем среди них сидели даже эксперты стадии Звездного Домена.

Можно сказать, что здесь Ван Баолэ смог увидеть большую часть практиков этой стадии. У любой могущественной семьи или секты был эксперт стадии Звездного Домена. Большинство находились на начальной ступени, уступая в могуществе патриарху Бушующее пламя. И всё же от испускаемой ими ауры у Ван Баолэ всё равно волосы встали дыбом.

Увиденное потрясло не только Ван Баолэ, но и Се Хайяна. Патриарх Бушующее пламя лишь фыркнул и направил быка к колоколу, испускавшему черный туман.

— Мне приглянулось это место. Убирайся, пока цел!

Десятки практиков, сидящие на колоколе, вышли из медитативного транса и открыли глаза. Большинство находились на стадии Планеты, пять-шесть уже достигли Вечной Звезды. При виде патриарха Бушующее пламя верхом на божественном быке они поменялись в лице.

Внутри колокола кто-то презрительно фыркнул. В следующий миг от него отделилась сущность, принявшая форму старика с меткой черного огня на лбу. Гневно посмотрев на патриарха Бушующее пламя, он прорычал:

— Бушующее пламя, что ты удумал?

— Тебе хватило наглости назвать меня по имени. Что я удумал, спрашиваешь? Хочу загнобить тебя!

В глазах патриарха Бушующее пламя вспыхнул пугающий огонёк. Бык с пугающей скоростью поскакал прямо к черному колоколу.

— Ты не посмеешь! — выкрикнул старик с черной меткой.

Тем не менее он выполнил серию магических пассов, отчего огромный колокол закачался. Издаваемый им звук напоминал не столько колокольный звон, сколько рычание монстра.

— Не посмею? Черт подери, веришь или нет, но дедушка заявится в твою Секту поглощения ци и обрушит на тебя целую гору проклятий, которые я приберегал десятки тысяч лет!

Представители других сект, став свидетелями конфликта, отвели свои сокровища и ездовых животных в сторону. Скрывающиеся внутри всемогущие на стадии Звездного Домена нахмуривали брови.

— Что тут забыл Бушующее пламя, этот разбойник?

— Каждый раз он ведет себя крайне надменно и при этом использует одни и те же угрозы.

— Ничего не поделаешь, связывать с ним себе дороже!

Старик с черной меткой в окружении людей из разных семей и сект скривился. Бык даже не думал сбавлять скорость, поэтому ему ничего не оставалось, как стиснуть зубы и взмахом рукава снять с места своё магическое сокровище и отвезти его на несколько десятков тысяч метров.

— Бушующее пламя, мы собрались здесь, чтобы помочь молодым получить благословение. К чему все эти угрозы? Если ты не думаешь о себе, то подумай хотя бы о своём ученике. Там, в сером тумане, ты уже не сможешь его защитить!

Голос старика, создавшего колокол из черного тумана, был мягким, почти женственным. Он окинул недобрым взглядом по Ван Баолэ и Се Хайяну.

У одного из практиков, медитировавшего на колоколе, особенно ярко заблестели глаза. Средних лет, на пике средней ступени Вечной Звезды, в одном шаге от поздней. Этот человек вместе со стариком вызывающе смотрели на Ван Баолэ с Се Хайяном.

— Угрожаешь?

Патриарх Бушующее пламя ухмыльнулся. В окружении зловещей ауры, он тоже посмотрел на Ван Баолэ с Се Хайяном.

— Вы двое, как ответите на эту провокацию?

У Ван Баолэ дёрнулось веко. Только он собрался ответить, как Се Хайян покашлял, накрыл ладонью кулак и поклонился патриарху Бушующее пламя с Ван Баолэ. Наконец он повернулся к старику перед черным колоколом и улыбнулся.

— Почтенный, моя фамилия Се, дедушка-наставник всё верно расслышал? Вы нам угрожаете?

— Се?

Старик у колокола поёжился. Его секта была не из этих мест, а из Бесконечного святого домена, поэтому они почти ничего не знали об учениках патриарха Бушующее пламя.

— Да, благодаря семье Се, а точнее моему отцу, который лично создал девять треножников первозданного хаоса, божественный император Расколотая луна запер здесь почтенного Чэнь Цинцзы.

Се Хайян с улыбкой указал на серый туман. Стоило ему это сказать, как практики из разных семей и кланов, следившие за конфликтом, прищурились. Старик у колокола из черного тумана слегка поменялся в лице.

Ван Баолэ про себя вздохнул. Се Хайян мог без задней мысли бравировать могуществом своей семьи, Ван Баолэ немного ему завидовал. По его мнению, этого всё равно было недостаточно. Можно зайти с козырей и сказать, что Чэнь Цинцзы внутри магической формации — его старший брат… Эти слова потрясут всех без исключения, но поверят ли ему? Он боялся, что тогда наставнику придется использовать проклятие, которое он хранил более десяти тысяч лет.

Еще он заметил, что после заявления Се Хайян многие теперь ожидающе смотрели на него.

«Учитель всего лишь делает это для того, чтобы мы могли утвердить свой авторитет, показать себя», — со вздохом подумал он и покачал головой.

Сойдя с божественного быка в звездное небо, он указала пальцем на колокол из черного тумана, а точнее на сидящего там мужчину, который с вызовом на него смотрел.

— Мне не нравится, как ты на меня смотришь? Иди сюда. Чтобы разобраться с тобой… мне нужно всего три вдоха.

В окружении всех этих людей аура Ван Баолэ стала не такой, как обычно. Она ощущалась более грозной, властной. Патриарх Бушующее пламя рассмеялся, а вот старик у колокола нахмурился. Сидящий на колоколе мужчина поднялся и холодно хмыкнул.

— Три вдоха, чтобы разобраться со мной? Смешно!

Он накрыл ладонью кулак и поклонился своему патриарху Звездного Домена.

— Старец Чжоу, позвольте ученику убить этого наглеца!

Старик у колокола хмуро покосился на ухмыляющегося патриарха Бушующее пламя, а потом на Ван Баолэ.

— Тренировочного боя достаточно. Незачем зазря кровь проливать!

— Тренировочный бой? Неинтересно.

Ван Баолэ отрицательно мотнул головой и направился обратно к быку. Патриарх Бушующее пламя снова расхохотался.

— Секта поглощения ци, вам бы сменить название на секту трусливых обжор!

— Бушующее пламя!

Глаза старика у черного колокола холодно блеснули, а потом он мрачно процедил:

— Хочешь помочь своему ученику утвердить авторитет, дабы после увиденного остальные, когда придет время отправляться в серый туман, не стали с ним связываться. Интересный способ дать ему больше времени на получение просветления. Раз ты так уверен в этом ребенке, мне тоже интересно посмотреть, на что способен твой ученик с культивацией начальной ступени Вечной Звезды.

Повернувшись к ученику, Старец Чжоу сказал:

— Ло Чжи, если ты не сможешь убить его. То я не отпущу тебя в туман за благословением!

Стоило старику это сказать, как названный им ученик соскочил с колокола и с умопомрачительной скоростью помчался к Ван Баолэ.