Глава 171. Истребить целый вид

Следом за приказами пришло голосовое сообщение от Чэнь Юйтуна.

— Младший брат Баолэ, ты вероятно уже получил сообщение. В седьмой крепости мы будет отвечать за ремонт и восстановление композитных духовных сокровищ. Практически все учеников павильона дхармического оружия распределили по главным крепостям. Моя команда состоит из нескольких человек: тебе, Чжоу Пэнхая и кого-то по имени Сунь Фан. В Федерации всего семь великих генералов. Седьмой крепостью командует Чжоу Дэси, — после небольшой паузы, он спросил: — Младший брат Баолэ, ты знаешь, как стать генералом? Главная крепость, дхармическое оружие девятого ранга и покорение новых земель для человечества… нет более великой почести, чем стать генералом!

Чэнь Юйтун переполнял восторг, похоже, ему не терпелось принять участие в военных действиях.

— Если кто-то хочет стать генералом, ему нужно истребить целый вид! Уничтожить любой из двадцати самых опасных видов существ из бестиария Федерации, выжечь линию крови до последней капли. Тогда-то человека и наделяют почетным званием генерала! С появлением генерала Федерация начинает экспансию в дикие местности, где обитают чудовища. На захваченных землях возведут новую главную крепость. Там зажгут вечный сигнальный огонь, который будет внушать страх в сердца чудовищ. Вечный сигнальный огонь — это дхармическое оружие девятого ранга. Для его создания Федерация собирает всех нынеживующих практиков дхармического оружия, в его основу ложится духовная кровь уничтоженного вида. У меня две мечты: создать живого автоматона и уничтожить целый вид чудовищ, стать генералом, основать восьмую крепость Федерации и зажечь вечный сигнальный огонь!

При упоминании о мечтах в голосе Чэнь Юйтуна послышались страстные нотки. После своей пламенной речи он сообщил дату их отлета.

Ван Баолэ отложил нефритовую табличку и тяжело вздохнул. Сейчас он пытался переварить услышанное от Чэнь Юйтуна. Ван Баолэ был человеком осторожным, но точно не трусом. С сильным и благородным характером, хотя и со склонностью к насилию. Он понимал, постоянная угроза со стороны чудовищ подобно топору палача нависала над шеей Федерации. Многие полагали, что рано или поздно разразится вторая война с чудовищами.

Относительно титула генерала и вечного сигнального огня… ни то, ни другое не было конечной целью Ван Баолэ. Он мечтал стать президентом Федерации!

«Чтобы стать генералом надо истребить целый вид чудовищ, тогда для того, чтобы меня избрали президентом мне нужно уничтожить десять видов, расширить границы, возвести десять главных крепостей и зажечь столько же вечных сигнальных огней. В противном случае я не смогу держать генералов в узде».

После глубокий вдоха в его глазах появился яркий блеск. Он с такой же страстью как Чэнь Юйтун относился к идее захвата для человечества новых земель.

С этой мыслью Ван Баолэ начал подготовку. Он отсортировал свои дхармические артефакты и купил немало пилюль. У него над головой то и дело пролетали летающие корабли, несущие на борту по три-пять человек. Некоторые ученики решили пораньше отправиться в назначенные им крепости.

Провожая их взглядом, Ван Баолэ самому уже не терпелось отправиться в путь. К оговоренной с Чэнь Юйтуном дате вылета он приобрел всё необходимое для путешествия. Рано утром четвертого дня Ван Баолэ покинул пещеру бессмертного и направился к дисциплинарному департаменту, предвкушая скорое начало их задания.

На месте он обнаружил Чжоу Пэнхая и Сунь Фана. Эти двое пришли еще раньше и теперь дожидались Чэнь Юйтуна и Ван Баолэ. Сунь Фан нервно переминался с ноги на ногу. Он старался не допускать вольностей при разговоре с Чжоу Пэнхаем, время от времени стреляя глазами из стороны в сторону. Заметив Ван Баолэ, он сделал судорожный вдох и сделал несколько шагов ему навстречу. Не успел Ван Баолэ подойти, как Сунь Фана в спешке накрыл ладонью кулак и низко поклонился.

— Фан Сунь приветствует старшего брата Вана!

Чжоу Пэнхай неподалеку странно покосился на своего собеседника. До него доходили слухи о новом имени Сунь Фана. При виде того, как Сунь Фан расшаркивался перед Ван Баолэ, его губы невольно тронула улыбка. Он тоже накрыл и уважительно поприветствовал Ван Баолэ.

На приветствие Сунь Фана Ван Баолэ рассмеялся и похлопал его по плечу, после чего по-дружески поздоровался с Чжоу Пэнхаем. В ожидании последнего члена команды они коротали время за приятной беседой.

От простого хлопка по плечу Сунь Фан почувствовал себя так, будто у него камень свалился с плеч. Давящая тяжесть, которая очень долго не давала ему покоя, наконец исчезла. Он заметно приободрился, правда из его позы не исчезло напряжение. Что бы ни говорили Ван Баолэ или Чжоу Пэнхай он согласно кивал.

Вскоре пришел Чэнь Юйтун. Он тоже был полностью готов. Взглянув на Ван Баолэ и остальных, он рассмеялся и без лишних слов достал свой корабль. Летающее судно Ван Баолэ ни в какое сравнение не шло с тем, что сейчас появилось перед ними. Качество корабля Чэнь Юйтун было заметно даже неспециалисту, к тому же он вмещал в себя до десяти пассажиров и был выкрашен в серебряный цвет. По одному внешнему виду было понятно, что это штучная работа.

— Отправляемся!

Взмахнув рукой, Чэнь Юйтун запрыгнул на борт. Следом за ним поднялся Ван Баолэ, потом Чжоу Пэнхай и наконец немного зажатый Сунь Фан. Когда все заняли места, Чэнь Юйтун сделал глубокий вдох и обратился к товарищам:

— Господа, на время выполнение этого задания нам надо стать командой. Надеюсь, мы все вернемся домой целыми и невредимыми!

Чэнь Юйтун вспыхнул духовной энергией. В плане культивации — пика стадии Истинного Дыхания — он превосходил Ван Баолэ и остальных. Как только его энергия соединилась с кораблем, все на борту почувствовали вибрацию, а потом судно на огромной скорости взмыло в воздух. В мгновение ока летающий корабль покрыл огромное расстояние.

Ван Баолэ стоял в центре корабля. Его взгляд был направлен на стремительно уменьшающееся озеро Зеленолесья. Он старался дышать неспешно и размеренно. Мысленно он был решительно настроен выполнить порученную им миссию.

Корабль Чэнь Юйтуна отличался от транспорта простых людей и тех, кто находился на стадии Древних боевых искусств. Будучи одним из лучших учеников острова верхней академии, популярным кандидатом на пост вице-главы павильона, а также практиком с культивацией пика Истинного Дыхания, Чэнь Юйтун имел в своем распоряжении очень быстроходное судно. С таким кораблем они могли за несколько часов преодолеть внушительное расстояние между академий и седьмой главной крепостью.

Если бы Ван Баолэ добирался туда на корабле острова нижней академии, то путешествие заняло бы куда больше времени. Всё-таки простым летающим кораблям приходилось снижать скорость в плохих погодных условиях. Когда как корабль Чэнь Юйтуна благодаря его высокой культивации мог безопасно проходить практически через любую непогоду. Хотя и существовали определенные погодные и атмосферные аномалии, куда бы не рискнул сунуться даже Чэнь Юйтун.

Что до угрозы со стороны чудовищ, на просторах Федерации обитало немало опасных существ, но большинство из них находились на уровне Древних боевых искусств. Твари, чья сила равнялась стадии Истинного Дыхания, держались от людей подальше. Федерация планировала истребить всех чудовищ внутри своих границ, но это было практически невыполнимой задачей. Каждый год под влиянием духовной энергии огромное количество простых зверей мутировало в чудовищ. Даже если бы Федерация всерьез взялась за дело, у неё бы ничего не вышло. По неизвестной причине Федерация занималась истреблением чудовищ стадии Истинного Дыхания. Каждый год специализированный департамент занимался точечным уничтожением таких существ. Некоторые враждебные территории, похоже, заключили с Федерацией негласный пакт о ненападении.

Голубое небо пересекала белая черта. Корабль Чэнь Юйтуна с грохотом, разносящемся на многие километры вокруг, мчался через облака. Могло показаться, будто это был не грохот, а рёв какого-то огромного зверя. Чэнь Юйтун и Ван Баолэ стояли на носу корабля. Оба смотрели на лежащие впереди земли.

Под ними проносились города и населенные пункты поменьше. Территории между ними представляли собой густые джунгли, без намека на людское присутствие. Несколько раз им попались руины разрушенных мегаполисов.

— Человечество проигрывало войну с чудовищами. Больше половины населения планеты погибло, — негромко сказал Чэнь Юйтун, когда корабль проносился над очередными руинами города. — Я много читал о той войне. В то время среди всех политических сил Федерации не существовало человека с культивацией выше стадии Возведения Основания. Никому не удавалось подняться до стадии Создания Ядра! У чудовищ, с другой стороны, было три короля на стадии Создания Ядра…

Когда казалось, что надежды уже нет, одному человеку в Федерации наконец удалось пробиться со стадии Возведения Основания на стадию Создания Ядра. Это был поворотный момент войны. Тогда же появилось и божественное оружие. Из борьбы за божественное оружие с чудовищами и другими политическими силами победителями вышли четыре великих дао академии.

Благодаря божественному оружию Федерация переломила ситуацию и одержала сокрушительную победу. Она построила семь главных крепостей и уничтожила всех королей чудовищ. К сожалению, им не удалось истребить всех чудовищ… Однако я верю, что наш прогресс не остановить. Когда-нибудь планета будет полностью принадлежать нам.

Глаза Чэнь Юйтуна свирепо сверкнули. В душе Ван Баолэ разыгралась настоящая буря эмоций. Он хотел высказать свое мнение, но тут впереди показалась горная долина и крепость. Стены из черного металла покрывали жутковатого вида шипы. Между ними примостилось множество круглых платформ с огромными пушками. От крепости исходила невероятная по своей силе давящая аура. Солдаты на стенах и внутри крепости тоже внушали трепет своей аурой.

— Мы на месте? — Ван Баолэ неотрывно смотрел вниз. Чэнь Юйтун, Чжоу Пэнхай и Сунь Фан проследили за его взглядом.

— Это малая крепость. Впереди находится седьмая главная крепость. Вот там-то нам и нужно отрапортовать о своем прибытии, — негромко сказал Чэнь Юйтун.

— Вот это вот малая крепость? — с удивлением переспросил Ван Баолэ.

Только сейчас он заметил множество похожих крепостей, разбросанных по региону. Их размеры никак не ассоциировались со словом «малый». Чаще всего они стояли в горах, повторяя за главной крепостью. Все вместе крепости создавали заградительную линию!

Через час Чэнь Юйтун сообщил о скором прибытии в седьмую крепость. Ван Баолэ ошеломленно уставился на чудовищных размером стену из металла в горах вдалеке. Не существовало слов, чтобы описать эмоции, которые он сейчас чувствовал. Крепость впереди по размерам и масштабу во много раз превосходила виденные им малые крепости. Он никак не мог отвести глаз от грандиозных врат, словно бы подпирающих само небо.

В этот самый момент немыслимого потрясения он увидел… поднимающийся из-за крепостных стен столб дыма. В вышине он расходился огромными черными кольцами.

Вечный сигнальный огонь!