Глава 187. Серьезный рост влияния

«Отличные новости?»

После слов Чэнь Юйтуна Ван Баолэ, собиравшийся испытать технику Пламенный взрыв, несколько раз моргнул, остановился и вопросительно посмотрел на кольцо-передатчик. Не дожидавшись ответа, Чэнь Юйтун радостно продолжил:

— Дедушка-наставник, ты можешь его знать как старейшину Цзян Чжэндэ… совершил прорыв с начальной на среднюю ступень Создания Ядра. С главного старейшины павильона дхармического оружия его повысили до заместителя главы секты Дао академии эфира! В академии всего три заместителя главы секты. Теперь их четверо! Младший брат Баолэ, нас ждет светлое будущее!

Если судить по учащенному дыханию, доносящегося из кольца-передатчика, Чэнь Юйтун был крайне взволнован. Его радость была практически осязаемой.

Ван Баолэ не знал, что и думать. Его мысли всё еще занимала секретная техника Пламенный взрыв, к тому же он не узнать последние новости после своего вынужденного уединения. Он понятия не имел, что произошло за две недели его отсутствия. Что до упомянутой Чэнь Юйтуном династии, у него имелись о ней лишь общие представления. Имя дедушки-наставника Чжоу Чжэндэ, о котором говорил Чэнь Юйтун, показалось ему незнакомым.

— Дедушка-наставник?

Чэнь Юйтун сразу понял причину замешательства Ван Баолэ.

— Младший брат Баолэ, у дедушки-наставника[1] два ученика, — со смехом объяснил он. — Ректор Лу из нижней академии или дядюшка-наставник[2] Лу Юнькунь и мой наставник Сунь Ифэн! Когда ты попал в верхнюю академию дядюшка-наставник Лу позаботился о формальностях. Наставник давно планировал сделать тебя своим учеником, но этому помешала твоя добыча в Деревне истинного дыхания, которая привлекла внимание других важных лиц академии. Примерно в это время дедушка-наставнике отправился медитировать в уединении. Основная причина задержки — большое количество процедур, которые следует соблюсти, для принятия нового ученика. Теперь, когда дедушка-наставник покинул уединение и получил должность заместителя главы секты, ты можешь обратиться к нему с просьбой об ученичестве.

Чэнь Юйтун объяснил всё это жизнерадостным тоном. У Ван Баолэ слегка расширились глаза, хотя сказанное почти полностью совпадало с тем, что он ожидал услышать. Услышанное напомнило ему о династиях, упоминаемых в автобиографиях высокопоставленных чиновников. Его мозг активно взялся переваривать полученную информацию. Ему не потребовалось много времени, чтобы на основе сказанного сделать самый важный вывод.

— Старший брат Чэнь, раз дедушка-наставника получил повышение до заместителя главы секты, получается, пост главного старейшины павильона дхармического оружия, который он занимал ранее, сейчас пустует? Кто его заменит?

Чэнь Юйтун про себя похвалил острый ум Ван Баолэ и его способность подмечать мелкие детали.

— Младший брат, когда дедушку-наставника повысили он порекомендовал главе секты моего наставника как лучшего кандидата на пост главного старейшины!

Пока Ван Баолэ это слушал, в его голове роилось множество мыслей. Он сразу понял, если это правда, тогда их династия получит огромное влияние особенно в павильоне дхармического оружия.

Заместитель главы секты на самом верху, чуть ниже главный старейшина павильона дхармического оружия и наконец весь остров нижней академии… с властью на трех этих уровнях у него с Чэнь Юйтуном тоже прибавится влияние. Как в пословице: «Чем выше вода, тем выше стоит и лодка».

Немного разволновавшись, Ван Баолэ тяжело задышал. У себя в голове он уже рисовал картины политических схваток из автобиографий высокопоставленных чиновников. Чем больше он об этом думал, тем сильнее убеждался в своей причастности к элите Дао академии эфира. Больше его нельзя было считать простым учеником.

— Тем не менее в этом уравнении есть несколько неизвестных переменных. Всё-таки другие старейшины павильона дхармического оружия тоже не прочь занять пустующее место. Уже совсем скоро за эту должность развернется серьезная борьба! С поддержкой весьма влиятельного дедушки-наставника наши шансы на успех где-то восемьдесят процентов, может, даже сто!

Чэнь Юйтун не особо беспокоился. Кажется, он свято верил в способность дедушки-наставнике разрешить эту ситуацию в их пользу. Он слегка успокоился после того, как наконец смог поделиться с Ван Баолэ радостными новостями. Сделав глубокий вдох, он обратился к Ван Баолэ:

— Младший брат, если всё пройдет как надо, тогда наставник станет главным старейшиной, а значит, никто не помешает мне стать вице-главой павильона дхармического оружия! Поэтому тебе нужно как следует постараться, чтобы стать мастером оружия! Когда наставник станет главным старейшиной, он устроит всё так, чтобы серьезно повысить твои шансы возглавить административный департамент академии! Такой шанс выпадает не каждый день. Баолэ, если план сработает, то ты вполне можешь через несколько лет стать вице-главой павильона… Тогда наше слово будет иметь серьезный вес в павильоне дхармического оружия. Не говоря уже о власти, которая будет сосредоточена в наших руках.

Спокойные и в то же время оптимистичные слова Чэнь Юйтун подняли Ван Баолэ настроение и посеял у него в голове радужные мысли.

— Будь спокоен, старший брат Чэнь, — заверил его он. — На самом деле я могу хоть сейчас стать мастером оружия, но хочу получше подготовиться, чтобы увеличить свои шансы на успех.

Чэнь Юйтун довольно рассмеялся, согласившись с планом.

— Экзамен на звание мастера оружия разделен на главный и второстепенный. Оба требуют регистрации. Успешное прохождение любого из них делает тебя мастером оружия, однако разница всё же есть. Второстепенный экзамен проходит каждый месяц. Любой может принять в нем участие после регистрации. Курирует его вице-глава павильона. Что до главного экзамена, его проводят всего раз в год. Для него нужно зарегистрироваться заранее, к тому же конкуренция там значительно выше. Будут присутствовать все вице-главы павильона. Очевидно, этот экзамен значительно важнее второстепенного. В сравнении с второстепенным экзаменом успешное прохождение главного в будущем откроет тебе совершенно другие двери и упростит продвижение по карьерной лестнице.

В то же время те, кто хотят испытать себя на главном экзамене, должны быть абсолютно уверены в своих способностях. В нём участвуют не ради простого продвижения в ранге, а чтобы превзойти как можно больше сверстников или даже стать номером один! Баолэ, до главного экзамена этого года остается еще больше трех месяцев. Не упусти этот шанс, разы ты почти готов. Главное не поддавайся давлению. Как только наставник станет главным старейшиной обо всём можно будет договориться!

Сообщив подробности будущего экзамена, Чэнь Юйтун отключился. Всё еще рядом с пещерой бессмертного Ван Баолэ отключил кольцо-передатчик. Этот разговор зарядил его оптимизмом. Особенно радовала перспектива возглавить административный департамент академии, когда наставник Чэнь Юйтуна станет главным старейшиной, и он получит звание мастера оружия. В груди затрепетало сердце. Он был преисполнен решимости.

«Три месяца… этого должно хватить!»

Ван Баолэ уверенным шагом вернулся в пещеру бессмертного. Там он открыл духовный интранет и зарегистрировался на главный экзамен мастеров оружия. Покончив с этим, он вышел на улицу и отправился к просторной площадке. Там он, с трудом сдерживая волнение, взмахнул правой рукой. С ладони тотчас сорвалось небольшое море огня. В радиусе девяти метров от него вспыхнула огненная буря.

В воздухе появилось марево, а на земле черные отметины. Ван Баолэ был доволен результатом, однако заметил быстрое истощение запасов духовной энергии. Он подержал пламя еще какое-то время, а потом мысленно приказал ему вернуться обратно.

«Если я использовать технику со все силы, то смогу продержаться примерно тридцать вдохов…»

Несмотря на невысокую продолжительность техники, Ван Баолэ вполне устраивал результат. По возвращении в пещеру бессмертного он с довольным видом решил перекусить. Незаметно для себя он прикончил семь пакетиков снэков и задумался о духовном сокровище для предстоящего экзамена.

— Я планировал представить на экзамене Драконьи клык. Не зря же подготовил столько зубов, особенно чудовищ стадии Возведения Основания. Однако… — бубнил себе под нос Ван Баолэ, при этом его глаза странно блестели.

Как человек, перечитавший много автобиографий высокопоставленных чиновников, он знал, что покровительство начальства — это лишь половина победы. Ему нужно было сражаться самому, чтобы показать всё, на что способен. По этой причине ему не стоило возлагать все надежды на возможное повышение наставника Чэнь Юйтуна до главного старейшины. Он должен усердно работать и подготовиться достаточно хорошо, чтобы не просто получить звание мастера оружия, а занять первое место на экзамене! Тогда, если в планах наставника Чэнь Юйтуна произойдет непредвиденная накладка, он всё равно с блеском сдаст экзамен, что в свою очередь позволит побороться за желанное первое место!

Использование Драконьего клыка уже не казалось ему столь удачной идеей. Хоть это духовное сокровище и считалось очень хорошим, его сила зависела не столько от начертаний, сколько от использованных материалов. На это точно обратят внимание, а значит, это повлияет на положение в списке лидеров.

Глаза Ван Баолэ блеснули. Его посетила дерзкая идея… На самом деле после возвращения из крепости у него в голове уже сформировались общие очертания плана. В ходе размышлений эта идея постепенно обрастала деталями.

— Возможно ли создать миниатюрную пушку Вулкан? — еле слышно пробормотал Ван Баолэ. Чем больше он обдумывал эту идею, тем сильнее становился соблазн.

«Если я смогу создать маленькую пушку Вулкан — духовное сокровище третьего ранга… то обставлю всех конкурентов во время экзамена. С такой малышкой кто сможет со мной потягаться?»

От этой мысли сердце Ван Баолэ забилось быстрее. Мысленно он воскресил все увиденные начертания из пушки Вулкан, включая скрытые, которые ему удалось обнаружить во время слияния орудия с песком. Внезапно у него появилось сильное предчувствие.

«Я… я могу создать минипушку Вулкан!»

[1] Дедушка-наставник — вежливое обращение учителю своего наставника.

[2] Дядюшка-наставник — обращение к соученику наставника. — Прим. пер.