Глава 347. Обходиться собственными силами

«Так и знал! Первостепенный четвертый ранг!»

После анонса Ван Баолэ принялся мерить шагами свой кабинет. В его глазах появился алчный блеск. Он очень хотел возглавить новый административный район Марса.

Ему на ум пришли слова главы секты Дао академии эфира. Чтобы стать главным старейшиной павильона и получить первостепенный четвертый ранг требовалось обладать культивацией стадии Создания Ядра и иметь много опыта. К тому же на такое повышение могли рассчитывать практики более зрелого возрастал, отвечавшие двум условиям.

Ему даже как-то довелось участвовать в подобной борьбе, когда наставник Чэнь Юйтуна, обычный старейшина сражался за место главного старейшины. Только спустя шесть месяцев он получил долгожданное повышение. Борьба с остальными кандидатами была очень тяжелой.

Главный старейшина павильона и мэр нового административного района Марса носили одинаковый первостепенный четвертый ранг, вот только эти люди обладали совершенно разным уровнем власти.

Ван Баолэ переполнял оптимизм. Сперва следовало подогнать заявку под требования.

«От кандидата требуется предоставить теоретическую модель, а потом претворить её в жизнь и испытать на прочность в районе божественного оружия. Состязание будут транслировать в прямом эфире по всей Федерации… Какая-нибудь непрактичная, слишком масштабная и трудозатрата идея не подойдет. Даже если её одобрят, автор вряд ли сможет воспроизвести задумку в полевых условиях, а значит, о кресле мэра ему можно забыть… Что мне предложить в заявке…»

Ван Баолэ нахмурился. Он долго размышлял, пока ему в голову не пришла смелая идея!

«Раз задумку потребуется построить… почему бы не использовать чертежи мой Вечной крепости, над которой я столько работал?»

От этой мысли Ван Баолэ учащенно задышал. Он давно решил построить себе собственную крепость как у Цзинь Дуомина. В проект он вложил много времени и сил. У него даже имелась небольшая армия строительных автоматонов. В какой-то момент его тщеславие и мастерство переплавки породили эту весьма странную мечту.

Сегодня… еще раз перечитав анонс и требования к кандидатам, Ван Баолэ внезапно понял, что ни одной заявке не побить его крепость.

«Я построю нечто гигантское. Одновременно город и крепость!»

Глаза Ван Баолэ ярко блестели. Кто мог предполагать, что придуманный им дизайн крепости придется так кстати? Он с трудом сдерживал восторг. Похоже, ему благоволила сама судьба. Ему было суждено выиграть это состязание.

«Всё это было предначертано. Мне, Ван Баолэ, судьбой уготовлено подняться до самой вершины и навеки оставить свой след на Марсе!»

Ван Баолэ расхохотался. В чертежи крепости следовало внести необходимые коррективы. Он решил во что бы то ни стало… получить пост мэра нового административного района.

Не только Ван Баолэ решил поучаствовать в конкурсе. Кун Дао, Чжо Исянь, Ли И и многие другие тоже готовили свои заявки. Идея стать руководитель нового административного района Марса, который будет играть важная роль в будущем планеты, звучала очень соблазнительно. Все фракции тоже досконально изучили вопрос. Все без исключения хотели выиграть и поставить на пост мэра нового района своего человека. Это касалось и доминирующих политических сил Федерации. Даже секта Закат Галактики, которая еще не пришла в себя после катастрофы на Луне, решила присоединиться к борьбе. Они уже начали подготовку в надежде одержать победу.

На политической арене стало особенно жарко. Новости о новом административном районе Марса вызвали горячие дебаты в марсианской колонии и на Земле. Новостные агентства не могли пропустить такую интересную новость. Постепенно дебаты в медиапространстве накалялись. Жители обоих планет с огромным интересом следили за развитием событий. К моменту, когда общественный интерес достиг пика, политические фракции закончили подготовку. Их проинформировали намного раньше простых граждан, к тому же у них в распоряжении были огромные ресурсы. Проекты в заявках кандидатов и стоящая за ними теория не имели серьезных недостатков. У каждой были свои сильные и слабые стороны.

Ван Баолэ тоже изменил свой дизайн, чтобы соответствовать требованиям конкурса. Несколько раз его проверив, он уверенно послал заявку. Не в силах усидеть на месте, он зашел в сеть, чтобы посмотреть, что говорят люди о новом административном районе. Несколько знакомых сообщили ему, что подготовили некоторые фракции. От этого страх не получить заветное место в финальной десятке только усилился.

«Цзинь Дуомин влиятельный парень, но это не очень обнадеживает. Полагаться на него одного нельзя… вот почему я заручился поддержкой мэра Линь. Хотя и с его помощью попадание в следующий тур не гарантировано…»

Ван Баолэ позвонил главе секты Дао академии эфира.

— Глава секты, — выпалил он, — на Марсе собираются возводить новый административный район. Могу ли я рассчитывать на вашу помощь…

Ван Баолэ поделился с главой секты всей известной ему информацией. Какое-то время собеседник молча его слушал. Когда он закончил, из кольца раздался тяжелый вздох.

— Баолэ, тебе не стоит в этом участвовать…

— Почему? — Ван Баолэ застыл.

— Я уже знаю о новой инициативе и предложил тебя в качестве нашего кандидата. Но в итоге было решено, что четыре дао академии направят все свои ресурсы в поддержку Ли И, чтобы она стала мэром нового административного района Марса…

Голос главы секты звучал устало. Услышав это, Ван Баолэ с подозрением прищурился. Такое решение показалось ему несправедливым.

— Почему именно она? — негромко спросил он.

— Её решил поддержать собрат даос Османтус, заместитель губернатора колонии. Он обсудил всё с дао академиями и пообещал помочь Ли И… с его поддержкой у девочки весьма серьезные шансы победить. Я бы сказал процентов шестьдесят-семьдесят. Четыре дао академии хотят поставить своего человека на место мэра… после оценки всех факторов было установлено, что у Ли И выше шансы на победу, чем у тебя.

Главе секты такое решение пришлось не по вкусу. Воспоминания о той встрече до сих пор вызывали у него раздражение. Но три главы секты из других академий отдали свои голоса Ли И. К тому же она нашла себе сильного союзника. Четыре дао академии не стали бы обращать внимание на её союзника, будь это кто-то другой. Но ей как-то удалось переманить на свою сторону гигантское дерево, заместителя губернатора марсианской колонии.

Его согласие помочь покачнули чашу весов в сторону Ли И. Заместитель губернатора посоветовал академиям не распылять силы на несколько кандидатов, а сосредоточиться на одном. Дао академия белого оленя, чьей выпускницей была Ли И, решила направить все ресурсы для её поддержки.

— Баолэ, ситуация непростая. Хоть тебя не выбрали… я выбил тебе место заместителя мэра! В новом административном районе будет четыре таких должности. Если Ли И справится, ты станешь одним из вице-мэров.

Слушая главу секты, лицо Ван Баолэ постепенно темнело. Ощущение было такое, будто кто-то опрокинул ему на голову ушат ледяной воды.

— Глава секты, я столько сделал для дао академии, — чувство несправедливость было столь сильным, что он перестал контролировать себя. — Я проливал кровь ради академии, сумел попасть в программу сто сынов, я…

— Баолэ! — оборвал его глава секты. Из кольца послышался вздох, когда глава секты заговорил, в его голосе сквозили бессилие и усталость: — Баолэ, во главе альянса сейчас стоит не наша дао академия. Нас ведет Дао академия белого оленя. У нашей академии всего один голос. Мы не можем изменить того, что было решено. Самое важное, что заместитель губернатора предложил свою полную поддержку Ли И.

Он еще какое-то время пытался успокоить Ван Баолэ, а потом отключился. Глава секты явно сожалел о случившемся. Какое-то время Ван Баолэ просто смотрел на кольцо-передатчик. В его душе постепенно росло негодование.

«Кому вообще нужна чья-то поддержка? Нет ничего плохого в том, чтобы участвовать в конкурсе без покровителя. Плевать на Ли И, я стану одним из кандидатов! Я раздавлю её!»

Чем больше Ван Баолэ об этом думал, тем сильнее распалялся. Крепко сжав кольцо-передатчик, он связался с генералом Чжоу, который купил у него дизайн пушки Баолэ.

Генерал Чжоу воспринял просьбу о помощи очень серьезно. Военные на Земле были у него в долгу. Выяснив, какая именно помощь была ему нужна, он надолго задумался. Наконец он признался, что военные не смогут помочь ему со вторым туром испытания, но они могли замолвить за него словечко во время отбора десяти кандидатов. Правда и они не могли ничего гарантировать. Тем не менее его шансы на успех возросли!

Ван Баолэ поблагодарил генерала и отключился. Положив кольцо на стол, он сделал глубокий вдох. Ван Баолэ был родом из обычной семьи, он не мог похвастаться могущественными покровителями или связями с влиятельными фракциями, которые были бы готовы поддержать его. Всё, что у него было, он добился тяжелым трудом.

«Мне будут противостоять слабаки, кому приходится рассчитывать на поддержку других. Я уничтожу их голыми руками!»

Ван Баолэ хмыкнул. Всё было готово к предстоящему состязанию. Он всё еще не был уверен, что его выберут, но теперь шансы пройти первый тур оценивались им весьма высоко.

Следующие десять дней комиссия отсеивала заявки. Оставшиеся двадцать заявок представили на суд губернатору и её заместителю. Им предстояло выбрать из них десять наиболее подходящих кандидатов!