Глава 388. Помолвка Ли Ван’эр

Десять летающих кораблей приземлились в небольшом космопорте Новограда. Ван Баолэ, как хозяин города, не мог не встретить своих младших братьев и сестер. Выбравшиеся из летающих кораблей молодые люди с восхищением взирали на стоящего в порту Ван Баолэ. Они хором поприветствовали его.

— Приветствую, старший брат.

— Добрый день, почтенный.

— Моё почтение, глава города!

Ученики по-разному называли Ван Баолэ. Их крики были слышны во всех уголках космопорта. Ван Баолэ тоже был немного взволнован. По его мнению, во время обучения в академии он завел много друзей. По-другому никак не объяснить обожание в глазах прибывших ребят и его младших сестер. Особенно последних. Это в очередной раз подкрепило его уверенность относительно своей внешности.

Только он хотел заключить их в объятия, как из толпы выскочил заплаканный Лю Даобинь. Его трагичные крики перекрыли голоса всех в космопорте.

— Старший брат Баолэ, как же я скучал!

Дрожащий Лю Даобинь подбежал к нему и крепко вцепился в бедро. Эта сцена растрогала Ван Баолэ, не говоря уже об остальных присутствующих. Цзинь Дуомин странно покосился на Лю Даобиня, а Кун Дао просто молча кивнул. Только Линь Тяньхао застыл как вкопанный. С одной стороны, он был знаком с Лю Даобинем, с другой, появление старого соратника Ван Баолэ поставило его позицию под угрозу.

— Даобинь!

Почувствовав, насколько крепко Лю Даобинь вцепился в него, Ван Баолэ ощутил укол вины. В мыслях о младших сестрах он напрочь забыл о своих младших братьях. Мысленно обругав себя, он помог Лю Даобиню подняться и похлопал старого знакомого по плечу. Его взгляд скользнул по толпе, словно он пытался кого-то найти. Лю Даобинь утер слёзы.

— Старший брат, Чжоу Сяоя… еще находится в уединении. Что до Ду Минь, она сейчас на Луне. Её недавно опять открыли, — заметив, куда смотрел Ван Баолэ, тихо сказал он.

«Всё еще в уединении?!»

Ван Баолэ несколько раз глубоко вздохнул. Он начал жалеть, что помог Чжоу Сяоя поступить в павильон алхимии. Нелюди из этого павильона, похоже, любили запирать своих студентов в каком-нибудь пыльном помещении, чтобы те света белого не видели. От одной мысли о таких нечеловеческих условиях его пробил озноб.

В гневе Ван Баолэ решил по возвращении на Землю лично посетить павильон алхимии и узнать, что там происходит. Ван Баолэ немного поболтал с прибывшими учениками. Напоследок он произнес воодушевляющую речь, а потом распорядился обеспечить всех жильем. В будущем они будут работать в различных департаментах города.

Ван Баолэ привел Лю Даобинь к себе в кабинет. Тот прямо с порога подскочил к чайному столику и с завидной сноровкой стал заваривать чай. Поставив перед Ван Баолэ чашечку с дымящимся напитком, он склонил голову и достал маленький блокнотик.

Это напомнило Ван Баолэ о жизни в дао академии. Предаваясь ностальгии, он расспросил его о путешествии Ду Минь на Луну. Отпив чай и поставив чашку на стол, он назначил Лю Даобиня своим управляющим. Лю Даобинь, получив столь важное назначение, гордо выпятил грудь.

— Не беспокойтесь, мэр. Мой отец занимает похожую должность. С самого детства я наблюдал за его работой, поэтому отлично знаю, как организовать работу аппарата. Проблем не возникнет, это я обещаю!

Ван Баолэ с довольной улыбкой провел небольшой инструктаж. Лю Даобинь всё старательно записывал, боясь что-то упустить. В его присутствии любой бы почувствовал себя комфортно.

Когда Лю Даобинь положил бездонную сумку на стол, Ван Баолэ хотел отказаться, но тот быстро достал из неё немного снэков. Потом Ван Баолэ сам проверил содержимое сумки. Оказалось, что она была доверху забита снэками, десятками коробок духовно-ледяной воды из Дао академии эфира, причем она была с разными вкусами, которые было довольно сложно достать. При виде посветлевшего лица начальника, Лю Даобинь довольно улыбнулся. Прибравшись в кабинете, он тихонько вышел.

«Лю Даобинь как всегда хорошо».

В одной руке Ван Баолэ был зажат пакетик со снэками, в другой — бутылка духовно-ледяной воды. Он как мог подготовился к началу строительства города. Для старта работ не хватало только трёх префектов, которые должны были скоро прибыть.

За следующую неделю кандидатуры префектов так и не были выбраны. В Федерации разгорелась ожесточенная борьба за три вакантных места.

Пока фракции сражались за право поставить своих людей на пост префектов, по Федерации начал гулять еще один слух о клане Пять Поколений Неба и сенате.

В этот раз он был более подробным. Какое-то время назад в стране обсуждалось возможность сотрудничества двух организаций, но новый слух касался… брачного союза между семьей главного сенатора и семьей Чэнь из клана Пять Поколений Неба!

Те, кто следил за новостями об этих фракциях, были очень удивлены. Ван Баолэ тоже изрядно удивился. Чтобы проверить кое-какие догадки он вызвал к себе Линь Тяньхао. На этот раз тот был осведомлен значительно лучше. Неспособность ответить на вопрос начальника в прошлый раз заставила его почувствовать себя недостаточно полезным помощником. После того случая ему стало казаться, будто он начал терять позиции в глазах босса. Это чувство усилилось после приезда Лю Даобиня. Услышав разговоры о брачном союзе Линь Тяньхао сразу же связался с отцом и дал тому понять, что без ответа он не уйдет. Линь Ю бессильно вздохнул и рассказал сыну всё, что мог.

В кабинете Ван Баолэ Линь Тяньхао сделал глубокий вдох и начал рассказ:

— Мэр, я тоже только недавно узнал об этом. Мне известно следующее… Ли Ван’эр и старший сын семьи Чэнь, Чэнь Му, должны пожениться. Сначала будет заключена помолвка, а через год они сыграют свадьбу! К слову о Чэнь Му, мне доводилось с ним встречаться. Он немного старше нас и уже довольно долго работает на государственной службе. В Федерации он носит второстепенный четвертый ранг и работает в департаменте управления. Когда я был маленьким, отец часто ставил его мне в пример…

Последнюю часть Линь Тяньхао произнес особенно эмоционально.

— Что за глупости, — ударив по столу, воскликнул Ван Баолэ, — эти ребята часом веком не ошиблись? Заключать альянсы через брак своих детей?

У Ван Баолэ и так было дурное предчувствие, но после рассказа Линь Тяньхао перед его мысленным взором сразу предстала Ли Ван’эр в тёмной пещере. Он сам не мог сказать, что чувствовал. Где-то на дальней границе сознания у него мелькнула мысль, будто кто-то пытался увести у него женщину.

От неожиданности Линь Тяньхао вздрогнул. Насколько он понял, Ван Баолэ, похоже, был знаком с Чэнь Му.

— Да, вы абсолютно правы, мэр. На дворе эра духовного истока, но они до сих пор практикуют такой варварский обычай. Чэнь Му парень неплохой. Не повезло ему жениться на этой чертовке Ли Ван’эр!

Линь Тяньхао внезапно замолчал, почувствовав на себе тяжелый взгляд Ван Баолэ. Судя по всему, он не совсем правильно интерпретировал гнев босса. Причиной возмущения Ван Баолэ был не Чэнь Му, а Ли Ван’эр… От этой догадки у него округлились глаза.

— Этот Чэнь Му… о чём он вообще думает? Разве он не боится, что Ли Ван’эр кастрирует его? — раздраженно пробормотал себе под нос Ван Баолэ, не сводя глаз с подчиненного.

Бормотание Ван Баолэ подтвердило гипотезу Линь Тяньхао. Мэр и вправду предпочитал весьма необычных женщин. Однако он не стал совать нос в его дела. Вместо этого он поделился всем, что узнал от отца.

— Через этот брак они планируют создать крепкий союз между сенатом и кланом Пять Поколений Неба. В обеих фракциях есть недовольные этим решением, но политика всегда была искусством поиска компромиссов… Еще я слышал, что семья Чэнь, попросив руку Ли Ван’эр, предложила сенатору приданное, от которого тот не смог отказаться!

Линь Тяньхао спешно ретировался после окончания доклада. Идя по коридору, он невольно задумался, насколько же они отличались.

Ван Баолэ начисто потерял аппетит. Им овладела необъяснимая печаль, как будто Чэнь Му наставил ему рога.

«Проклятье! Как ты посмел украсть мою женщину. Я убью тебя!»

В глазах Ван Баолэ появился угрожающий блеск.