Глава 423. Союз

— Ли Ван’эр!

На щеке Чэнь Му алел след от ладони. Эта пощечина отозвалась болью в сердце Чэнь Му. В отношениях между кланом Пять Поколений Неба и сенатом появилась глубокая трещина!

Чэнь Му, кого губернатор назвала амбициозным и в то же время бездарным человеком, сейчас не думал об альянсе клана с сенатом. Он кипел от ярости. Всю свою жизнь он всегда получал всё, что хотел. Еще никогда его не били по лицу.

Женщина перед ним посмела ударить его. И сделала она это из-за Ван Баолэ. Чэнь Му покрасневшими глазами посмотрел на Ли Ван’эр. Если бы он мог убить, то на следующий день в этом кабинете нашли бы её тело. Но его культивация была недостаточно высокой. Глаза девушки тоже недобро сверкали. Чэнь Му почувствовал, как по спине пробежали мурашки.

«Она хочет убить меня!»

На Чэнь Му как будто вылили ушат ледяной воды. Тяжело дыша, он чувствовал исходящую от Ли Ван’эр жажду убийства. Что интересно, Ли Ван’эр действительно об этом думала. Насколько она могла судить, отец не сможет выдать её замуж за мертвеца. Со смертью Чэнь Му решатся все её проблемы, и она наконец сбросит с себя это тяжкое бремя.

Как только она об этом задумалась, угрожающий блеск её глаз стал еще явственнее. Чэнь Му, ежась, осторожно попятился к двери. Напряженно следя за Ли Ван’эр, он достал нефритовую табличку, быстро выскочил за дверь и без оглядки побежал прочь по коридору.

Ли Ван’эр не стала его преследовать. Она мрачно наблюдала за Чэнь Му, который сбежал от неё, жалко поджав хвост. Угрожающий блеск её глаз не исчез, наоборот, стал ярче. Это была настоящая Ли Ван’эр. В прошлом невинный флирт Цзинь Дуомина чуть не стоил ему хозяйства. Тот случай наглядно показывал жесткость её характера.

Она терпела нападки Чэнь Му только из-за суровых предостережений отца. Она сдерживала себя, поскольку понимала, что помолвка была ради общего блага семьи. Больше она не собиралась теперть всё это. Несмотря на некоторую простоту характера, Ли Ван’эр не была дурочкой, она знала о хрупкости человеческой жизни. Убить человека нетрудно, куда сложнее совершить убийство и не оказаться под подозрением. Вот почему она не нанесла удар. Она села в кресло и стала медленно массировать виски. Внезапно ей в голову пришла идея, как организовать убийство!

Чэнь Му, над чьим убийством сейчас размышляла Ли Ван’эр, в панике, ярости и досаде спасался бегством. Вскоре он вернулся в свой район. Оказавшись в безопасности, он наконец излил рвущийся наружу поток проклятий.

— Эта шлюха, грязная потаскуха! Ли Ван’эр, ты замыслила убить меня?! Ван Баолэ та еще свинья, но ты ничуть не лучше!

Чэнь Му включил кольцо, собираясь связался с родным кланом, но тут он застыл и попытался взять себя в руки. В итоге он опустил руку с кольцом. Он знал, что клан, узнав об интрижке Ли Ван’эр и Ван Баолэ, отреагирует не так, как ему бы хотелось. Ни он, ни Ли Ван’эр не представляли особой ценности для клана. Их интересовал альянс с сенатом. Чэнь Му мог легко представить, как старейшины серьезным тоном прикажут ему закрыть глаза на это недоразумение. Потом они бы сделали ему выговор и потребовали извиниться перед Ли Ван’эр.

Также поступил бы и глава сената. Обе организации хотели этим браком закрепить альянс. В обеих фракциях имелось достаточно внутренних сил, которые были против подобного решения. По этой причине они только обручились, а не сразу поженились.

На политической арене Федерации установился хрупкий баланс сил. Ситуация была очень сложной. Любой большой шаг следовало делать с большой осторожностью, иначе могли наступить непредвиденные последствия. По плану главы сената и семьи Чэнь помолвка должна была длиться полтора года. Это даст время другим фракциям скорректировать свою позицию и примириться с этим фактом. После этого планировалось сыграть свадьбу. Если за полтора года что-то произойдет, они могли легко выйти из соглашения и разорвать помолвку. Разумеется, ни та, ни другая сторона не хотела этого делать без крайней необходимости.

Чэнь Му прекрасно всё это знал, поэтому мог лишь бессильно скрежетать зубами. И всё же он не мог просто так стерпеть такое оскорбление. Просидев какое-то время в тишине, он наконец принял решение. Связавшись с кланом, он не стал рассказывать про конфликт с Ли Ван’эр. Вместо этого он спросил о маленьком барабане, который ему подарил бывший подчиненный от имени неведомого хозяина.

Когда Чэнь Му впервые взял барабан в руки, он сразу почувствовал исходящее от него зло. Он поручил надежному человеку переправил его семье для изучения вместе с рассказом о визите посла некоего хозяина.

Всё это время семья Чэнь изучала маленький барабан. Они даже обратились за советом к патриарху. Выяснилось, что маленький барабан подарил кто-то, связанный с катакомбами божественного оружия. У сотрудничества с ним были как свои преимущества, так и недостатки. Но самое главное… им удалось подтвердить назначение маленького артефакта. Он действительно являлся ключом к контролю над марионеткой! Они не знали, как именно выглядит марионетка, но по силе она не уступала экспертам великой завершенности Создания Ядра! Это больше всего заинтересовало семью Чэнь, ведь среди них только патриарх обладал культивацией великой завершенности Создания Ядра. С марионеткой сила семьи возрастет вдвое!

Чэнь Му позвонил прямо во время очередного совещания по этому вопросу. На вопрос ответил отец Чэнь Му.

— Му’эр, можешь попытаться… но сотрудничество с хозяином должно оставаться в тайне. Если что-то случится, спрос будет только с тебя. Семья будет всё отрицать! Патриарх сказал, если ты сумеешь получить контроль над марионеткой великой завершенности Создания Ядра и выйти сухим из воды, то ты унаследуешь кресло главы семьи Чэнь. Вдобавок ты получишь место в совете старейшин клана.

Первая часть ответа расстроила Чэнь Му, а от второй у него участилось дыхание. В глазах полопались капилляры, и они ярко засияли. Он понимал, какая власть окажется в его руках, если ему удастся стать главой семьи. Также он понимал значение места в совете старейшин. Это была высшая должность в клане Пять Поколений Неба! У него будет достаточно власти и влияния, чтобы на равных разговаривать с главой сената.

В глазах Чэнь Му появился слегка безумный блеск. Какое-то время он обсуждал с отцом сведения, которые семье удалось извлечь из маленького барабана. После разговора он отключил кольцо и сделал глубокий вдох. После пощечины Ли Ван’эр в нём до сих пор клокотали ярость и жажда убийства. И теперь он нашел, куда направить ненависть.

«Кому какое дело, что я буду работать с неизвестной сущностью из катакомб божественного оружия? — решительно подумал он. — Даже если этот хозяин окажется демоном, мне плевать. Если с его помощью я смогу вымостить себе дорогу наверх… я готов поставить на него всё!»

Чэнь Му сообщил своё решение семье. Теперь оставалось только ждать. Через несколько дней… один из членов семьи привез ему маленький барабан. Этой же ночью Чэнь Му ударил в него. Как только в секретной палате вновь стало стихло… стены начали покрываться льдом. В помещении откуда ни возьмись задул пронизывающий ветер. Ледяная корка на стенах утолщалась, пока комната не превратилась в ледяную пещеру. От льда исходила холодная и зловещая аура.

— Я согласен заключить союз. Как ты собираешься гарантировать, что только я смогу управлять марионеткой на великой завершенности Создания Ядра? Для начала я бы хотел получить эту марионетку! — сквозь зубы произнес Чэнь Му.

Ради светлого будущего он был готов на всё. От холода он едва заметно поёжился. В ледяной стене внезапно появился размытый силуэт, словно по другую сторону льда скрывался другой мир. Это был мужчина в черном халате, чьё лицо скрывал капюшон. Как только он появился у Чэнь Му перехватило дыхание. Поёжившись, он почувствовал ужасающую ауру, исходящую от человека по ту сторону льда.

Попятившись на пару шагов, он во все глаза уставился на незнакомца. Прежде чем он успел хоть что-то сказать, из-под капюшона раздался сухой, скрипучий голос.

— Марионетку… тебе предстоит сделать самостоятельно. Я покажу тебе как… что до гарантий… ты будешь питать маленький барабан своей кровью. Тогда он станет твоим. Потом барабан создаст ядро марионетки… В силу некоторых причин, о которых твой клан наверняка догадывается, ты можешь создать марионетку только здесь. В обмен на неё я прошу совсем немного… ты должен убить Ван Баолэ!