Глава 517. Странное место

«Ему нужна помощь?»

Ван Баолэ остановился и внимательно посмотрел на нефритовую табличку. В чате раз за разом звучали просьбы о помощи. Он буквально чувствовал отчаяние этого человека и неуемное желание выжить во что бы то ни стало. Участник программы в слезах молил ему помочь, обещал за своё спасение всё, что у него было, но никто не отвечал ему из-за ограничения в дальности работы духовного интернета. Единственным практиком Федерации неподалеку был Ван Баолэ.

— Парня зовут Фан Му… — пробормотал Ван Баолэ.


У него в голове появился образ молодого человека. Он мало что о нём знал. Обычно при встрече они ограничивались приветственным кивком. Во время подготовки в рамках программы Сотня сынов в военном лагере Фан Му присоединился к ученикам, которые устроили ему засаду. После перевода на Марс их пути больше не пересекались. Они начали немного общаться уже на древнем мече из позеленевшей бронзы. Ван Баолэ запомнил, что Фан Му был сторонником Ли И.

Тем не менее в первую очередь они являлись практиками с Земли. Они были обязаны помогать друг другу. На рукояти меча Ван Баолэ без колебаний протянул бы товарищу руку помощи, но сейчас он находился на клинке. Призыв о помощи выглядел немного подозрительно.

«Культивация Фан Му находится только на стадии Возведения Основания. Как его вообще сюда занесло?» — с подозрением подумал Ван Баолэ.

Он провел на клинке достаточно долго, чтобы знать, насколько здесь было опасно. Немного подумав, он не стал бросаться товарищу на выручку. Вместо этого он ответил в чат.

— Фан Му? Почему ты здесь?

Фан Му находился в отчаянии. Он не ожидал, что на его просьбы кто-то откликнется. Услышав чей-то голос, он радостно закричал в чат.

— Баолэ? Спаси меня. Помоги. Хозяин Острова прилива заставил меня вместе с пятью собратьями даосами обыскивать руины. Там мы наткнулись на сдерживающее заклятии. Владыка острова предал нас. Остальные погибли, а этот урод сбежал с именной пластиной ученика внутренней секты.

Ван Баолэ хмуро посмотрел на нефритовую табличку в руках. История Фан Му звучала вполне правдоподобно, но его всё равно терзали сомнения.

«Происходит что-то очень странное…» — заподозрил Ван Баолэ.

Он не стал озвучивать свои подозрения в групповом чате. Вместо этого он попросил Фан Му прислать координаты. Оказалось, что бедолага находился не так уж и далеко… менее чем в пяти километрах от его текущей позиции. Это лишь усилило подозрение Ван Баолэ. Если бы их разделяло большое расстояние, это выглядело бы менее подозрительно, но Фан Му оказался недалеко, да и еще рядом с границей…

«Может, это просто совпадение… хотя больше похоже на то, будто кто-то хочет заманить меня туда».

Ван Баолэ сорвался с места. Он полетел не на выручку Фан Му, а в сторону защитного барьера с явным намерением вернуться на рукоять. Что до спасательной операции… нахождение Фан Му на клинке само по себе вызывало много вопросов. Несмотря на убедительную историю, Ван Баолэ как никто другой понимал ценность осторожности в незнакомой среде. Он не был святым. Он не собирался рисковать жизнью ради спасения человека, которого едва знал.

Это было жестоко, но Ван Баолэ не стал отвечать на просьбу о помощи. Угодивший в переплет практик стал кричать еще громче. Спустя какое-то время Ван Баолэ хмуро огляделся. Кажется, он заблудился! Он точно видел впереди огненный барьер, но сейчас тот куда-то исчез. Это сразу же подстегнуло его паранойю. Обыскав окрестности, он остановился и посмотрел на непонятно откуда взявшийся туман. Потом он достал нефритовую табличку и еще раз сверился с координатами Фан Му.


— А вот это уже интересно! — пробормотал он.

Сам того не заметив, он оказался заметно ближе к попавшему в ловушку практику. До него оставалось меньше километра. Лицо Ван Баолэ потемнело. Повернувшись в сторону места, где предположительно находился Фан Му, он фыркнул и сорвался с места. С его скоростью километр был совсем небольшой дистанцией.

Он добрался до возвышенности. Даже море пламени не затопило это место. Повсюду виднелись трещины. Ранее этот участок земли мог и не находиться так высоко над уровнем моря. Под влиянием загадочных трансформаций клинка было рождено это странное место.

На клинке такие острова встречались довольно часто. Ван Баолэ видел немало таких, поэтому это его не обеспокоило. Его насторожило кое-что другое. Золотой жук длиной в триста метров.

Небольшая часть существа была закопана в землю. Та часть, что находилась на поверхности, за долгое время изрядно разложилась. Панцирь жука потрескался, к тому же на нём имелось отверстие шириной двенадцать-пятнадцать метров. Через него были видны внутренности. Внутри находилась не плоть, а нечто, очень похожее на капсулу.

Ван Баолэ уже сталкивался с морскими пожирателями. У него самого был один такой. Он знал о существовании всевозможных странных и диковинных летающих дхармических артефактов, созданных разными цивилизациями вселенной. Ни один из них не был похож на летающие корабли Федерации. Некоторые использовали морских пожирателей, другие не менее странных существ вроде этого жука. Хоть он видел существо впервые, с первого взгляда становилось очевидно, что это был органический космический корабль!

Даже после таких страшных повреждений и смерти от него всё еще исходила пугающая аура. Ван Баолэ чувствовал, что сила ауры ничуть не уступала эманациям практика стадии Зарождения Души. Рядом с жуком лежал… усохший труп в халате практика Дао конгрегации безбрежных просторов. С некоторым трудом, но ему всё же удалось узнать в нём одного из членов программы Сотня сынов.

Сильный запах разложения подсказывал, что бедолага погиб почти месяц назад. На лице застыла предсмертная маска ужаса и страшной агонии. Ван Баолэ допускал и такой исход этой истории. Он явно находился нужном месте и сейчас смотрел на тело Фан Му, но в групповом чате продолжали звучать просьбы о помощи от усопшего.

Гримаса агонии намекала на использование на нём техники Поиск души. Либо неизвестный выбил из него всю информацию под пытками.

«Это ловушка специально для меня. Или для всех участников программы?»

Ван Баолэ не стал приближаться. Только он собрался уйти, как его щек коснулся порыв леденящего ветра, хоть вокруг стояла адская жара. Мир вокруг погрузился в тишину. Небо резко потемнело, а по земле пополз туман. Со всех сторон под аккомпанемент тихого свиста ветра раздался то ли плач, то ли смех. Потом он услышал чьё-то невнятное бормотание.

— Мама, мама, я есть хочу.

— Мам, я больше не могу грызть твои пальцы. Хочу есть. Дай мне что-то поесть…

— Не бей. Не убивай. Не срезай мою кожу. Мама, мне так больно…

От этих детских голосов мороз пробегал по коже и волосы вставали на затылке. С появлением загадочных голосов Ван Баолэ встрепенулся. Откуда ни возьмись появилось несколько детей. Они держались за руки, заключив его в кольцо. Один из них бегал вокруг него, пока не остановился рядом и не улыбнулся ему. Ван Баолэ повернул голову и посмотрел в другую сторону. Там никого не было, но стоило ему сфокусировать взгляд на пустоте, как там появилась женщина в белом халате. Длинные спутанные волосы заслоняли её лицо. Рядом с ней стояло семь мальчиков. Каждый из них зловеще улыбался и внимательно смотрел на Ван Баолэ.

Зрачки Ван Баолэ сузились. В этот момент женщина в белом подняла голову, явив лицо. У неё не было ни глаз, ни носа, только гигантская пасть. Вместе с детьми она двинулась к Ван Баолэ!