Глава 632. Первая попытка проникновения

Вся дао конгрегация встала на уши. После исчезновения за горизонтом трёх старейшин стадии Овладения Душой сердца людей сковали страх и неопределенность. Свадьба Ли Учэня и Чжоу Мэй оборвалась на неожиданной ноте. Пока местных практиков снедала тревога, Ван Баолэ собрал Чжао Ямэн, главу секты Сюя и гигантское дерево на небольшой совет. По его итогам они решили, что в случае необходимости главе секте и Османтусу надо будет эвакуировать практиков Федерации через секретно возведенную перемещающую формацию. Всю подготовку следовало осуществить в строжайшей тайне. Глава секты Сюй, Османтус и Чжао Ямэн, которая только что узнала о второй перемещающей формации, отнеслись к ситуации крайне серьезно.

Когда остальные ушли, Ван Баолэ поднялся на самую высокую башню своего дворца, откуда открывался роскошный вид на залитый огнём горизонт, главный остров и море пламени. У него было неспокойно на сердце. Одинокий крик о помощи… даже дураку ясно, что-то тут было не так. Возможно, даже Фэн Цюжань это понимала, но иногда эмоции берут верх над разумом. Поэтому-то она и улетела в надежде что-то выяснить.

Ветер играл волосами Ван Баолэ. Тихо шуршали полы халата. Он прекрасно её понимал, оттого ему и было так тревожно на душе. Дурное предчувствие усиливалось.

— Грядет буря… — прошептал он.

Ван Баолэ посмотрел вниз на практиков дао конгрегации, а потом окинул взглядом архипелаг. Спустя какое-то время он спустился вниз, сел в позу лотоса и занялся культивацией.

Автобиографии высокопоставленных чиновников советовали концентрироваться на настоящем вместо размышлений о будущем.

Пока Ван Баолэ медитировал, ученики секты обсуждали уход старейшин.

Так прошло несколько дней. На закате пятого дня самые худшие опасения Ван Баолэ не подтвердились. Трое старейшин вернулись, правда на них лица не было. Практически сразу Ван Баолэ пригласили на совет во дворце Фэн Цюжань. Там его уже ждали трое практиков стадии Овладения Душой.

Даос Ю Жань с улыбкой кивнул вошедшему Ван Баолэ. Ме Лецзы, который обычно ограничивался неприветливым взглядом, сейчас даже не заметил его. Похоже, он еще не пришел в себя от увиденного, да и сейчас было не время для язвительных ремарок. Фэн Цюжань была погружена в свои мысли. Никто не знал, о чем она сейчас думала.

Состояние трех старейшин о многом сказало Ван Баолэ. Он молча сел в четвертое кресло и ожидающе посмотрел на Фэн Цюжань. Тишина затягивалась. Наконец… Фэн Цюжань открыла глаза. Они сияли решимостью, но первым заговорил Ме Лецзы.

— Мы должны спасти его! Даже если это ловушка. Пока есть шанс того, что дядюшка-наставник жив, мы не можем сидеть сложа руки. Мы обязаны что-то сделать!

Выслушав Ме Лецзы, Ван Баолэ предпочел промолчать. Фэн Цюжань вздрогнула и с горечью сказала:

— Мы нашли источник голоса. Боевое судно Бесконечного клана. Мы не стали приближаться к нему, но мы знаем, что в прошлом звездном сражении участвовало меньше десяти кораблей такого размера. Что нас ждет внутри — неизвестно. Неясно откуда он вообще взялся. Не знаем мы остались ли на борту выжившие бойцы Бесконечного клана… Попытка проникнуть в корабль может поставить под угрозу всю дао конгрегацию!

Фэн Цюжань печально покачала головой. У неё сердце кровью обливалось. Она тоже хотела спасти отца, но не ценой дао конгрегации. Вот почему она планировала отправиться в корабль в одиночку.

— Нынешней Дао конгрегации безбрежных просторов уже нечего терять. У нас ничего не осталось! Если мы не можем спасти даже нашего старейшину, какой смысл вообще жить? Ради призрачной надежды? Если всё так, то я, Ме Лецзы, лучше погибну в бою с высоко поднятой головой!

Судя по всему, он был настроен крайне решительно. Увидев, что Фэн Цюжань собирается возразить, он перевел взгляд на Ван Баолэ и даоса Ю Жаня.

— А вы что думаете?

Даос Ю Жань ненадолго задумался.

— Я согласен с предложением Ме Лецзы, — он кивнул, — появление корабля крайне подозрительно. Если там и остался кто-то из Бесконечного клана, у выживших вряд ли будет высокий уровень культивации. В противном случае они бы не стали столько ждать. Думаю, стоит напасть!

Потом Ме Лецзы и Фэн Цюжань посмотрели на Ван Баолэ. Они хотели услышать, что он скажет. Ван Баолэ молчал. Ме Лецзы и даос Ю Жань отдали свой голос. Фэн Цюжань и высказалась против нападения, но в истории был замешан её отец. Всё и так было понятно. Что до него, старейшины, казалось, дали ему выбор, но всё уже было решено, поэтому он просто промолчал.

В итоге было решено взять в поход большую часть практиков стадии Создания Ядра и всех экспертов стадии Зарождения Души. Их поделят на три отряда. По одному на каждого верховного старейшину стадии Овладения Душой. Их задача: проникнуть и исследовать корабль.

Столько народу потребовалось исключительно из-за чудовищных размеров самого судна. Так они значительно быстрее его обыщут. Трое практиков стадии Овладения Душой рассказали всей дао конгрегации о голосе и боевом корабле на границе клинка и рукояти меча. Новости шокировали учеников.

Начались сборы. Старейшины сняли магическую формацию, которая защищала Павильон сокровищ, откуда взяли несколько талисманов пробивной телепортации. Все участникам раздали обычные перемещающие талисманы. С их помощью они в любой момент могли переместиться наружу. Цены некоторых дхармических сокровищ и пилюль снизили, чтобы все могли пополнить запасы.

Наконец Ме Лецзы объявил, что они выступят через семь дней. Участники похода отправились в затвор на неделю, чтобы привести себя в идеальную форму.

Семь дней спустя была приведена в действие магическая формация дао конгрегации. Несколько сотен практиков взмыли в воздух и в лучах радужного света полетели в сторону корабля. В состав отряда попали личные ученики даоса Ю Жаня и Фэн Цюжань. Однако отсутствовали Дугу Линь, Чжо Ифань, гигантское дерево и глава секты Сюй. Последний стал единственным практиком стадии Зарождения Души, который не участвовал в операции по спасению. Ван Баолэ пришлось как следует попотеть, чтобы оставить его в секте. Федерации в отряде представляли Ван Баолэ, Чжао Ямэн и Кун Дао.

Они были обязаны участвовать, поскольку имели официальный статус учеников дао конгрегации. На дао диске имелись их имена, к тому же они смогли установить связь с магической формацией древнего меча из позеленевшей бронзы. Внутри корабля это сделает их связующим звеном с магической формации.

Отправься Ван Баолэ и остальные к кораблю самостоятельно, им пришлось бы несколько раз воспользоваться перемещающими формациями. На это могло уйти много времени. Однако с поддержкой магической формации секты их скорость возросла до запредельного уровня. До огромного корабля на границе… они добрались всего за два дня!

Вид корабля потряс Ван Баолэ до глубины души. Судно было просто гигантским. Три диска корабля по размерам не уступали настоящим планетам, словно в них скрывался целый мир. От него исходила чудовищная сила. Практиков стадии Создания Ядра пронзил страх.

Чжао Ямэн и Кун Дао тоже потеряли самообладание. К счастью их защитил статус учеников дао конгрегации. Пока они находились в радиусе магической формации древнего меча из позеленевшей бронзы, им было намного легче переносить давление, чем другим практикам. Многие побледнели.

Практикам стадии Зарождения Души было немного легче. Только верховные старейшины и Ван Баолэ вообще ничего не почувствовали. Практики стадии Овладения Душой обладали достаточно высокой культивацией. Ван Баолэ, с другой стороны, был учеником-преемником. Благодаря помощи магической формации он мог сопротивляться давлению.

— Действуем согласно плану. Разделимся на три группы и попытаемся проникнуть в корабль. Наша задача спасти выживших. В случае опасности используйте перемещающие талисманы, чтобы выбраться наружу!

Фэн Цюжань сделала глубокий вдох и обрисовала ученикам план. Ван Баолэ кивнул. Их группа разбилась на отряды по фракциям. Трое практиков из Федерации оказались под началом Фэн Цюжань. Всё было готово.

— Будьте морально готовы ко всему, — перед началом операции напомнил даос Ю Жань. — Теоретически талисманы телепортации должны сработать внутри корабля, но стопроцентной гарантии нет. Насколько мы знаем по прошлым сражениям, внутрь корабля Бесконечного клана сложно попасть. У секты остались записи про практиков, кто успешно пробрался внутрь, но так и не переместился обратно. Это защитный механизм судов Бесконечного клана. Если перемещение не сработает, то это место будет точкой сбора. Перегруппируемся и потом решим, что делать дальше.