Глава 644. Кровавые жернова

«Я уже обыскивал то направление!»

По мере приближения Звездного клыка температура возрастала. Издали он напоминал огромный горящий шар, который сжигал дотла всё, что попадалось ему на пути. Ван Баолэ был вынужден отступить.

Ранее он уже изучал это направление, но ничего не нашел. Либо он пролетел недостаточно далеко, либо жертвенный алтарь нельзя было найти обычными способами, просто полетев в одну сторону! В первом случае Ван Баолэ мог попытаться еще раз. Во втором ситуация усложнялась. Тогда он мог найти алтарь всего одним способом.

«Забраться на бревно и пройти до самого конца. Только так я не потеряюсь. Неважно, где находится алтарь, идя по бревну, я рано или поздно найду его!» — размышлял Ван Баолэ.

Обжигающий жар Звездного клыка не позволял ему приблизиться достаточно близко. Не факт, что у него вообще получится забраться на бревно.

«Но это возможно…»

Ван Баолэ наблюдал за тем, как мимо него вдалеке пролетал Звездный клык. Немного подумав, он достал из бездонного браслета ядро его мертвого сородича и прижал к груди. Он попытался подобраться поближе к зверю. Жар был просто чудовищный. Как оказалось, ядро в его руках порождало похожую ауру, поэтому оно дало ему частичную защиту от экстремальной температуры.

Обрадованный этим открытием, Ван Баолэ взвинтил скорость и рванул к бревну! Ему в лицо бил раскаленный воздух. К счастью, ядро Звездного клыка окутало его защитным барьером. Ван Баолэ быстро приближался к огромному мертвецу, оставляя за собой радужный луч света.

Когда он оказался в трех сотнях метров от гиганта, волосы запахли горелым. Чудовищный жар выпаривал из его тела влагу. Его захлестнуло чувство опасности. Защиты ядра Звездного клыка оказалось недостаточно. Если он подберется еще ближе, то уничтожит не только своё тело, но и душу.

«У меня есть еще одно!»

Ван Баолэ без колебаний достал второе ядро, прижал его к груди и вновь бросился к горящему, словно солнце Звездному клыку. Чувство опасности не ослабевало. От страха у него бешено колотилось сердце. Зайдя так далеко, ему ничего не оставалось, как попытаться забраться на бревно. Разумеется, он мог отступить и попробовать дождаться другого зверя с бревном, но с двумя ядрами его шансы добраться до бревна были весьма высоки.

«Кто не рискует…»

Ван Баолэ стиснул зубы и достал два тела Звездных клыков из бездонного браслета. Их он выставил перед собой, чтобы защититься от жара их скованного цепями собрата. С рокотом во все стороны от горящего шара расходились обжигающие волны жара. Использовав все имеющиеся трюки, Ван Баолэ наконец запрыгнул на тянущего бревно Звездного клыка.

Его сердце учащенно колотилось. У него под ногами ним сильно качался зверь. Не теряя ни секунды, он двигался по телу гиганта прыжками. Жар стоял невообразимый. Взвыв от адской боли, Ван Баолэ задействовал всю силу Пламехвата монарших лат. Его культивация крутилась с максимальной скоростью. Он даже достал дхармическое оружие в надежде выиграть себе немного времени. Наконец последним прыжком он оказался на цепи, один конец которой сковывал гиганта, а другой был соединен с огромным бревном!

Гигантская цепь напоминала огромный мост. После приземления шестое чувство Ван Баолэ забило тревогу. Чувство надвигающейся угрозы затопило его, словно океанская волна. Смертельная опасность, казалось, исходила со всех сторон. Ван Баолэ пытался судорожно найти выход. Инстинктивно он призвал тёмное пламя и послал его в браслет на запястье… в жемчужину с божественной способностью Тысяча жизней! В этот раз он не пытался постичь технику, а использовать её!

Жемчужина в форме звезды вспыхнула ярким светом. В нём появились мириады древних магических символов. Закружившись вокруг Ван Баолэ, они растаяли внутри него. Он не почувствовал каких-то особых изменений. За исключением внезапного тепла. Похоже, оно исходило из глубин его костей и души. Это тепло дарило чувство безопасности.

«Это всё?» — удивился Ван Баолэ.

Сейчас было не самое удачное время, чтобы размышлять об эффективности техники. С появлением тепла внутри он стиснул зубы и помчался к другому концу цепи. Из-за движения Звездного клыка она сильно раскачивалась. Это никак не замедлило Ван Баолэ. Вскоре он заметил одну странность. Каждый раз, как его нога опускалась на цепь рядом с ней возникали иллюзорные мечи. Вряд ли произойдет что-то хорошее, если ненароком наступить на них. Странным было другое. Тело Ван Баолэ как будто знало, куда ставить ноги. Как бы быстро он ни бежал, его ноги ни разу не наступили на иллюзию…

Один раз Ван Баолэ заметил, как под уже опускающейся ногой возник образ меча. Иллюзия растворилась воздухе, как только нога коснулась цепи. В итоге ничего не произошло. В другой раз иллюзии мечей появилось настолько много, что ему некуда было поставить ногу. В этот момент Звездный клык внезапно взмыл вверх, раскачав цепь так сильно, что Ван Баолэ подбросило высоко в воздух, после чего он приземлился на участке цепи, где не было иллюзий мечей.

Ван Баолэ был потрясён до глубины души. По мере продвижения по цепи тепло внутри него рассеивалось… Он успел забраться на бревно в тот самый момент, как его оставила последняя частичка тепла. Бревно было просто гигантским. Несмотря большую скорость движения, оно почти не раскачивалось.

«Так легко?»

Ван Баолэ обернулся и взглянул на прикованного к бревну Звездного клыка. Из любопытства он отправил на цепь автоматона. Стоило ему спрыгнуть на цепь, как у него под ногами возникла иллюзия меча. Из цепи вверх ударил ци меча!

Духовная энергия затопила всё в радиусе десяти метров от автоматона. Сотни тысяч прядей ци меча ударили в одну точку. Автоматон Ван Баолэ после такого удара превратился в пыль…

Ван Баолэ поёжился. Его взгляд опустился на жемчужину с техникой Тысяча жизней. Он еще чувствовал отзвуки того тепла. За безопасный переход по цепи ему следовало благодарить божественную способность.

«Эта невероятная магия противоречит воле неба!»

Тут он заметил крохотную трещину на жемчужине — подтверждение его теории. Магию из браслета не получится бесконечно использовать. Не стоило злоупотреблять им. Артефакт был нужен ему для того, чтобы помочь ему постичь шесть божественных способностей. Но об этом можно побеспокоиться позже. Ван Баолэ коснулся пальцами трещины, а потом побежал по бревну.

На бревне тоже оказалось небезопасно. К счастью, он легко преодолел все препятствия. Бревно обладало способностью притягивать духов, поэтому на пути Ван Баолэ то и дело появлялись орды призраков. Других практиков они заставили бы попотеть. Без подходящих на такой случай артефактов они вообще не смогли бы уйти далеко.

При виде духов Ван Баолэ с облегчением выдохнул. Для него призраки не представляли особой наименьшую угрозу. В окружении тёмного пламени он уверенно продвигался по бревну целую неделю. Ван Баолэ не смыкал глаз и не останавливался на отдых. Его медленно одолевала усталость, но до конца бревна уже было недалеко.

Однажды Ван Баолэ услышал раскатистый грохот вдалеке. От неожиданности он вздрогнул. Не став бежать на звук, он сел в позу лотоса и принял несколько пилюль, чтобы восстановить силы. За пару часов он привел себя в форму. Его глаза сияли небывалым светом, когда он поднялся и вновь двинулся в путь.

Грохот вдали усиливался. Ван Баолэ добрался до финальной части бревна и застыл как вкопанный. У него расширились зрачки. В ушах зазвенело. Он увидел… жертвенный алтарь! На противоположном конце бревна находился умопомрачительных размеров жернов! Даже больше самого бревна. От него в девять разных сторон расходились ручки… на одной из них Ван Баолэ сейчас стоял.