Глава 655. Я никогда не покорюсь

Ван Баолэ не ожидал появления здесь даоса Ю Жаня и Ме Лецзы. При виде других практиков у него от удивления расширились зрачки. Он знал всех. Большинство из них были практиками стадии Зарождения Души из фракций Ю Жаня и Ме Лецзы. Еще двое оказались учениками даоса Ю Жаня: Чжоу Чудао и Хуан Юньшань!

Мрачные и бледные, словно потеряли много крови, выглядели они так, будто у них не осталось ни духовных, ни моральных сил. Однако они послушно стояли позади даоса Ю Жаня. Ван Баолэ задумался обо всём, что знал о старике, а также о своих беспричинных подозрениях на его счет. Как оказалось, они были не беспочвенными. Даос Ю Жань действительно оказался предателем.

Все эти мысли промелькнули в голове Ван Баолэ, когда Ме Лецзы выполнил магический пасс и продолжил бегство. Прогремевший взрыв остановил невидимые атаки, нацеленные ему в спину. Старейшина явно был серьезно ранен. Ему удалось отбить вражескую атаку, но у него изо рта всё равно брызнула кровь.

— Ю Жань, почему? Почему ты это делаешь? — с полубезумным смехом возопил он.

Вопрос рассмешил даоса Ю Жаня в небе. В его смехе проскользнули какие-то зловещие нотки. Вместо второго удара он равнодушно ответил:

— Ме Лецзы, хватит прикидываться дураком? Ты должен был всё понять, как только я напал на тебя. Иначе ты бы не стал использовать самую сильную технику, чтобы сбежать на второй уровень… Надеешься так привлечь внимание Фэн Цюжань и объединиться с ней против меня? Мы знаем друг друга столько лет. Просто бы сказал, что хочешь потянуть время. Я бы тебе позволил.

Всё это даос Ю Жань сказал с широкой улыбкой. Ме Лецзы кривился от боли, но после такого заявления он резко помрачнел. Старик не ошибся. Ме Лецзы знал, почему даос Ю Жань напал на него. Знал, что он предал дао конгрегацию. Когда даос Ю Жань поработил большую часть практиков секты каким-то неведомым заклятием, он сразу вспомнил о похожей технике Бесконечного клана, которой во время войны те брали противников под контроль. Вот почему он пробился сквозь земную толщу на второй уровень в надежде отыскать Фэн Цюжань и вместе одолеть даоса Ю Жаня. Старик напал на него исподтишка вместо того, чтобы сразиться в открытом бою. Это означало, что он не был уверен в своих силах. Не был неуязвимым.

В Ме Лецзы еще теплилась надежда, но, похоже, даос Ю Жань раскусил его замысел. Невозмутимость старика его нервировала.

Ван Баолэ и Чжао Ямэн прятались в горе неподалеку, откуда наблюдали за Ме Лецзы и даосом Ю Жань в небе. После рассказа Ван Баолэ о третьем уровне Чжао Ямэн сразу всё поняла.

С высокой долей вероятности корабль явно появился не без помощи даоса Ю Жань. Более того, именно он, скорее всего, стоял за всем этим. Нападение практика Бесконечного клана недвусмысленно намекало, кто прятался под личиной даоса Ю Жаня.

Ван Баолэ, придя с схожему выводу, слегка запаниковал. Истинная сущность начала изо всех сил вытягивать энергию из боевого облачения. Растущая прослойка духовного жира больше его не беспокоила… если такой была цена за ускорение поглощения, он с радостью её заплатит! В итоге Ван Баолэ стал поглощать энергию быстрее.

Тем временем в небе второго уровня Ме Лецзы свирепо посмотрел на даоса Ю Жаня.

— Где Фэн Цюжань?

— Мне нравится твоя прямолинейность, — даос Ю Жань с улыбкой покачал головой, — Фэн Цюжань не мертва. Как я могу позволить вам обоим умереть? Но можешь не надеяться на её помощь. Она не поспеет вовремя, поскольку заперта в особой формации. Я подготовил её специально для неё. К тому же…

Даос Ю Жань прищурился и сделал шаг вперед. Ме Лецзы тотчас отскочил назад, вот только из-за ран он двигался не так быстро, как раньше. Быстрые рефлексы не помогли ему избежать удара старика. В небе прогремел взрыв, а потом завязался скоротечный бой. Из тела Ю Жаня высунулись еще четыре руки. Тремя парами рук он одновременно выполнил магические пассы. Черный туман перед ним сгустился в большой тигель, а потом обрушился на Ме Лецзы.

Изо рта старейшины брызнула кровь. Его отшвырнуло в гору неподалеку. От такого мощного удара гора обрушилась. Пока Ме Лецзы поднимался на ноги, тигель распался на множество тонких нитей. Словно черви, они проникли в тело старейшины.

Задрожав, Ме Лецзы согнулся в приступе кровавого кашля. У него на груди появилась вмятина, вдобавок одна из рук была сломана. С горьким смехом он усилием воли заставил себя поднять голову и встретиться взглядом с даосом Ю Жанем. За весь бой выражение лица старика ни разу не изменилось.

— Как же давно я не являл истинную форму, — размяв шесть рук, с улыбкой сказал он, — тела практиков дао конгрегации, может, и удобнее, но… они слишком хрупкие!

Старик покачал головой, а потом посмотрел куда-то в сторону. Он заметил прячущихся Ван Баолэ и Чжао Ямэн. По его мнению, эти ничтожные муравьи были недостойны его внимания. Толстяк хоть и являлся учеником-преемником и верховным старейшиной, но внутри корабля это не имело значения. Всё решала только культивация!

Сейчас ему был нужен только Ме Лецзы. По взмаху руки несколько десятков человек окружили Ме Лецзы, а потом Даос Ю Жань неспешно направился к нему.

Ван Баолэ какое-то время колебался. Наконец он принял решение. Схватив Чжао Ямэн, он бросился бежать. Ме Лецзы тоже заметил их, но сейчас ему было не до них. Его глаза свирепо сияли, но сердце охватила горечь. Ван Баолэ не в чем было винить. Окажись он на его месте с культивацией стадии Создания Ядра, то тоже бы попытался сбежать. Он больше злился на себя. Если бы он отразил внезапное нападение старика, то не оказался в таком жалком состоянии. Даос Ю Жань мастерски скрывал свою глубокую культивацию. Ме Лецзы не мог в одиночку одолеть его.

Только глаза Ме Лецзы безумно блеснули, как даоса Ю Жань, покачав головой, выполнил магический пасс. Из тела Ме Лецзы вырвались черные нити и крепко его связали. Он отчаянно пытался вырваться. От натуги у него даже вздулись вены на лбу. К сожалению, нити оказались очень прочными. Он мог лишь бессильно наблюдать за тем, как к нему идет даос Ю Жань.

— Ме Лецзы, я тебя уважаю. Вот почему даю тебе шанс сохранить относительную свободу… Всё, чего ты достиг, перестанет иметь смысл, если я поставлю на тебя рабское клеймо. Это сильно повредит твой разум. Ты и сам это знаешь. Дао конгрегация пала. Ей уже не подняться из пепла… Встань на колени предо мной, и я позволю тебе стать моим воином-слугой. Спустя век верной службы обещаю заметить твое тело на подобающее истинному представителю Бесконечного клана!

Глаза даоса Ю Жаня холодно блестели, словно льдинки. Он не соврал Ме Лецзы. Во всей дао конгрегации только Ме Лецзы и его ученик Дугу Линь были достойны присоединиться к Бесконечному клану. Остальные не вызывали у него ничего, кроме презрения… даже Фэн Цюжань, практик стадии Овладения Душой. Она была слишком мягкой. Слишком слабой.

— Преклонить колени перед цепным псом Бесконечного клана?

Ме Лецзы расхохотался. Его связывали черные нити, каждую клеточку тела горела в невыносимой агонии, но он продолжал смеяться.

— Я, Ме Лецзы, не могу назвать себя хорошим человеком, но я остаюсь учеником дао конгрегации. Я могу преклонить колени пред небом, землей и предками моей дао конгрегации. Кем ты себя возомнил? Чтобы я встал на колени перед ублюдком из Бесконечного клана? Никогда такому не бывать!

В голосе Ме Лецзы прозвучала издевка. Он сказал чистую правду. Его действительно сложно назвать хорошим человеком, но у него были свои принципы. Он был предан дао конгрегации. Его руки были по локоть в крови. Ради своих целей он хотел пожертвовать всей Федерацией… но он хотел сделать это только ради дао конгрегации. Ничто не могло поколебать его верность секте.

Эхо слов Ме Лецзы долетело до Ван Баолэ. Ему совершенно не нравился этот старейшина, но был вынужден отдать ему должное. Ме Лецзы пытался разозлить даоса Ю Жаня, чтобы тот убил его.

Старик внимательно посмотрел на Ме Лецзы, а потом взмахнул рукой вверх. Черные нити, держащие Ме Лецзы, превратились в множество магических символов, которые заклеймили тело Ме Лецзы. Тот дернулся, потом внезапно прекратился смех. Его аура тоже исчезла. Ме Лецзы поднял голову… его глаза стали пустыми, словно он лишился сознания.

— В таком случае ты просто станешь рабом.