Глава 727. Прибытие старшего брата

— Сумеречная ласточка… — прошептал Ван Баолэ.

Изучив детали операции, он помрачнел. Сумеречная ласточка представляла собой шпионскую и разведывательную миссию. Вот только она не в Федерации или дао конгрегации, а за границами альянса… в неизведанной части звездного неба!

Много лет назад, в начале эры духовного истока, благодаря бумажному талисману, о котором Ли Синвэнь рассказал Ван Баолэ, Федерация узнала о существовании вокруг Солнечной системы других цивилизаций. К тому же на присутствие жизни среди звезд указывали оставленные на Земле руины. Более того, в документах операции «Сумеречная ласточка» нашлась интересная запись об отце Линь Тяньхао, Линь Ю!

В одном отчете говорилось об исчезновении еще молодого Линь Ю в древних руинах. Он считался пропавшим без вести, а потом он внезапно появился в месте своего исчезновения ровно год спустя. По его словам, он попал в другую цивилизацию, где ему удалось добыть немного информации о других цивилизациях вселенной.

Другое имя порядком удивило Ван Баолэ. В другом отчете фигурировало имя Се Хайяна. В нём описывалось его странное поведение. Особо отмечалось исчезновение из Дао академии эфира и внезапное появление в дао конгрегации. Федерация посчитала, что это было делом рук дао конгрегации. Однако расследование провести не удалось из-за непростых отношений с сектой. После окончания войны Федерация возобновила расследование. Федерацию интересовало происхождение Се Хайяна. Отдельный интерес для них представляла игра, которую они запустили в дао конгрегации. Если бы не особый статус Ван Баолэ, который не ставил под сомнение его верность стране, то он бы тоже оказался одной из целью этого тайного расследования.

Ничего конкретного найти не удалось. Тем не менее следственная группа выдвинула свою теорию на основе косвенных улик. Они подозревали… что Се Хайян прибыл из более могущественной цивилизации в Федерацию для тренировки.

Под пристальное внимание властей попали и другие граждане страны. Ван Баолэ обнаружил список из более чем сотни имен. Все были из разных слоев общества, никак не пересекались и работали в разных сферах. Их объединяло только две вещи. Они либо исчезли, а потом необъяснимым образом вернулись, как это произошло с Линь Ю… либо их поведение намекало, что они не были уроженцами Федерации.

В этом отчете фигурировали два знакомых ему имени. Чжо Ифань и Чжо Исянь. Удалось выяснить только то, что этих двоих неизвестным способом перенесло за пределы Солнечной системы.

Долго эти загадочные события Федерация не могла игнорировать. По этой причине Федерации создала альянс с дао конгрегацией и возобновила программу Сто сынов, что привело к началу операции «Сумеречная ласточка». Цель операции собрать верных Федерации практиков, обладающих уникальными талантами, завербовать их и послать за пределы Солнечной системы. Им предстоит найти другие цивилизации за пределами родной звездной системы.

Отправлять на задание их собирались точно так же, как Линь Ю. За многие годы удалось обнаружить сорок четыре места, которые, как подозревалось, являлись перемещающими порталами! Ввиду возможных рисков Федерация не включала эти порталы, поэтому не знала, куда они ведут. Участники операции «Сумеречная ласточка» в случае успешного перемещения станут шпионами, которым предстоит внедриться в другую цивилизацию. Обеспечив своё прикрытие, им надо собрать как можно больше информации, чтобы Федерация получила максимально полную картину ситуации в окрестных звездных системах.

Операция была разработана на основе имеющейся у Федерации информации. Большинство тех, кто в прошлом исчез в этих порталах, бесследно исчезали. Лишь малая часть вернулась домой. Некоторые спустя несколько месяцев, другим на это потребовались годы.

Самостоятельно Федерации было бы крайне сложно провернуть такую операцию. Безопасность разведчиков напрямую зависела от артефактов и секретных техник, которые бы позволили им скрыть своё присутствие или изменить внешний облик, чтобы слиться с местным населением. К тому же им надо обладать высокой культивацией и как-то преодолеть языковой барьер.

Новый участник альянса легко решил все эти проблемы. До начала войны в Федерации разрабатывались артефакты, которые могли скрыть или изменить облик пользователя. Благодаря помощи дао конгрегации Чжао Пиньфан быстро довел эти артефакты до ума. Вдобавок секта подсказала решение проблемы языкового барьера.

В итоге операцию решили возобновить. Могло показаться, что Федерация сильно спешила, но на самом деле операцию готовили уже много лет.

Изучив отчеты, Ван Баолэ надолго погрузился в раздумья. Первой мыслью было попросить Чжао Ямэн и остальных отказаться от задания. Но он не знал, как убедить их остаться. Федерации поступала абсолютно верно. Им нужно было узнать, что ждало за их границами. Какие угрозы поджидали в соседних звездных системах. Разведданные помогут им лучше подготовиться к встрече с внеземными цивилизациями. Вне зависимости от того, будут ли они настроены дружелюбно или враждебно. Добытые разведчиками сведения могли не дать повториться еще одной войне. Им не придется снова отправлять своих граждан на смерть.

Человечество пыталось развиваться. Один человек не мог толкнуть вперед всю цивилизацию. Для этого требовались усилия огромного числа людей. На пути цивилизации к светлому будущему каждый должен сделать свой вклад соразмерно своему таланту.

Ван Баолэ понимал всю опасность операции. С другой стороны, Федерация не пожалела денег, чтобы снабдить своих разведчиков самым лучшим. Каждому выдали более дюжины антидуховных бомб второго поколения. Одна представляла угрозу для практика стадии Овладения Душой.

Федерации сохранила генетическую информацию каждого участника. По методу дао конгрегации они сберегли часть их души. Если кто-то погибнет во время выполнения задания, то их смогут воскресить, когда духовная наука и технологии Федерации достигнут достаточно высокого уровня!

Ван Баолэ мог только снарядить Чжао Ямэн и остальных созданным им дхармическим оружием. Он использовал культивацию для создания клонов, которых потом вручил друзьям. Эти клоны могли очень пригодиться в бою! Он сделал всё, чтобы клоны не излучали духовную энергия. Ему не хотелось ненароком подставить своих друзей. Из-за этого его связь с клонами была очень слабой. В итоге клоны практически не испускали духовную энергию и ауру, однако это никак не повлияло на их боевую мощь!

Каждый день Ван Баолэ замечал, как пропадала связь с клонами, которых он раздал друзьям. Это означало, что его друзья покидали пределы Солнечной системы.

В один из таких дней он в подавленном настроении покинул дом и отправился бродить по городу Эфир. Мимо проходили прохожие, по дорогам и в небе проносился транспорт. Мерный гул города действовал на него успокаивающе. Он бесцельно гулял по городу, пока не остановился на берегу озера. Сев поудобнее, он стал любоваться листьями лотоса в озере. В такой спокойной обстановке он задумался о своём детстве, учебе в академии и времени, проведенном в дао конгрегации. Наконец он задумался о поединке с даосом Ю Жанем, семечке души Цзы Юэ и пряди, которая скрывалась где-то в глубине космоса.

Багряный солнечный диск медленно исчез за горизонтом. Ночь постепенно вступала в свои права. Ван Баолэ не заметил, что позади него уже какое-то время кто-то стоит. О ствол дерева опирался молодой человек с деревянным мечом за спиной и кувшином из тыквы-горлянки в руке. Время от времени прикладываясь к кувшину, он наблюдал за Ван Баолэ с загадочным блеском в глазах. Он, похоже, размышлял, стоило ли нарушать тишину.

Ван Баолэ, не заметив постороннего, внезапно начал бормотать себе под нос:

— У них своя миссия. Как и у меня… с большой силой приходит большая ответственность. Мне нет дела до славы и почестей. Я беззаботен, словно дикий журавль. Но я не могу свободно летать в небе, мне придется взвалить на себя ношу президента Федерации! Другого выхода нет. Я не просил о немыслимо высокой культивации, чистом сердце и прекрасной внешности. Я нужен людям. Нужен Федерации. Да… альянсу нужен новый президент!

Услышав это, молодой человек неподалеку поменялся в лице. На пару мгновений он заслонил ладонью лицо. А он-то, дурак, хотел сказать Ван Баолэ несколько ободряющих слов.

— Пусть друзья и уехали, я не могу на этом зацикливаться. Нельзя падать духом. Как самый красивый парень в Федерации, я должен подавать всем пример!

Сказав это, Ван Баолэ вскочил. Он запрокинул голову, явно собираясь прокричать что-то небесам. Стоило ему открыть рот, как позади раздался чей-то кашель и бессильный вздох.

— Мой дорогой младший брат, какой необычный способ… воодушевить себя.

Ван Баолэ оцепенел, а потом резко развернулся на пятках. У дерева неподалеку стоял… его старший брат. Чэнь Цин. Ван Баолэ молча уставился на него, не в силах заговорить.

Чэнь Цин тоже молчал. Ночной ветерок играл их волосами и оставлял на озерной глади небольшую рябь. Когда пауза слишком затянулась Чэнь Цин потер переносицу и со вздохом бросил Ван Баолэ кувшин.

— Баолэ, умные люди зачастую весьма прозорливы. Я понял это, когда прибыл сюда. Не пойми меня неправильно. Не я оставил в твоём сердце узел, который ты не можешь распутать!