Глава 733. Секта Святые врата

Святые врата были небольшой сектой, подчиненной одной из трех великих сект. С их скромной властью и влиянием они были недостойны внимания секты Карающая длань, к тому же в ней состояло меньше тысячи человек. Однако секта Святые врата имела и сильные стороны: специализация на переплавке артефактов и верховный старейшина с высокой культивацией. Он достиг стадии Овладения Душой много лет назад и с тех пор исправно платил дань секте Карающая длань. Вот почему во время крупных налетов этой секте обычно поручались не очень опасные задания, а после выделялась солидная часть добычу.

Сама секта тоже регулярно осуществляла рейды для пополнения запасов. Это позволяло им поддерживать стабильный приток материалов для переплавки артефактов, который был крайне ресурсоёмким процессом. Годами секта вела относительно беззаботную жизнь. К несчастью, удача не могла сопутствовать им вечно. Во время последнего налета пару месяцев назад они столкнулись со слишком могущественным противником. По итогам провального рейда они не только ничего не добыли, но и потеряли немало ценного в сражении. Обычно Карающая длань не помогает малым сектам с независимыми налетами. Без стимула в виде увеличения размера дани они предпочитали не вмешиваться в дела своих подчиненных. Секта Святые врата пришлось самостоятельно разгребать заваренную ими кашу.

Во время налета они понесли тяжелые потери. Ситуацию усложняло приближение дня выплаты дани. В секте настали трудные времена. Им пришлось затянуть пояса. Теперь им позарез было нужно добыть как можно больше материалов для переплавки артефактов и культивации.

Ученики внутренней секты использовали все доступные средства для поиска ресурсов. Одни переплавляли артефакты для других, вторые нанимались на работы в другие секты. Некоторые объединялись в группу и отправлялись грабить других. Часть учеников, вроде Лун Наньцзы, скитались по миру в надежде, что им повезет.

Несмотря на незавидное положение, секту Святые врата основали более двух тысячелетий назад. За столько лет они успели скопить немало богатств, что сразу же бросалось в глаза еще у главных врат в секту. Они были сделаны из угольно-черного материала и находились на пятой горном кольце планеты Божественное око. На полюсе располагалась огромная долина, где находилась закрытая для посторонних резиденция императорской семьи. Императорские земли опоясывали восемь массивных горных цепей, которые окружали её, словно огромные драконы, кусающие собственный хвост. Горные цепи разделяли огромные пространства. Некоторые говорили, что на таких гигантских территориях можно было уместить целый мир. И это не было преувеличением.

Три внутренних кольца занимали великие секты. Могло показаться, будто такое расположение было обусловлено желание защитить планету, но на самом деле они были кем-то вроде тюремщиков для императорской семьи.

Пять внешних горных колец занимали малые секты. Чем ближе к внутренним кольцам, тем плотнее становилось духовная энергия, поэтому четвертое кольцо считалось самым выгодным местом для секты.

Секта Святые врата находилась на пятом кольце. Главные врата и большинство зданий были построены из какой-то угольно-черной земли, способной поглощать и накапливать духовную энергию. Всё это было возведено предыдущими поколениями учеников секты Святые врата. Перед вратами стояла огромная статуя высотой в несколько сотен метров, сделанная сильно спрессованного из духовного камня. При виде статуи Ван Баолэ невольно присвистнул. Ничего подобного в Солнечной системе не существовало.

«И это малая секта?»

Из воспоминания Лун Наньцзы он знал, что секта знавала лучшие времена. Вот только статуя на входе говорила об обратном. Он не мог определить стоимость статуи, но не сомневался, что выручка с её продажи поможет пережить секте любой кризис. Чем больше он видел, тем больше у него появлялось вопросов. Еще раз посмотрев на огромную статую, он алчно облизал губы, а потом направился на территорию секты.

Куда ни посмотри, всюду стояли черные строения и дворцы разных размеров. Он насчитал по меньшей мере несколько тысяч. Секта занимала площадь трех островов верхней академии Дао академии эфира. А вот количество учеников было преступно низким. Вдалеке он увидел около сотни человек. Кроме них никого больше не было. Складывалось впечатление, что это были все ученики секты.

Увиденные им люди деловито сновали туда-сюда. Только сейчас он поверил воспоминаниям Лун Наньцзы насчет текущего положения секты были верны. Потому что практически все увиденные им люди разбирали здания до основания. Они действовали с завидной сноровкой. Во время демонтажа они старались не повреждать компоненты зданий. Время от времени кто-то выкрикивал ободряющие слова.

— Наляжем, народ. Сегодня последний день. Надо демонтировать оставшиеся триста домов. Нам нужна каждая крупица. Вместе мы обязательно справимся с заданием секты!

— Завтра верховный старейшина устроит аукцион. Победители торгов получат два часа на демонтаж любого здания! Мы должны разобрать самые ценные. Нельзя оставлять их победителям!

В ответ остальные одобрительно зашумели. Ван Баолэ же примерз к месту. Ему потребовалось какое-то время, чтобы понять, что здесь вообще происходит. Плачевное финансовое положение секты вынудило верховного старейшину продать с молотка часть собственности секты. Причем не через традиционный аукцион с четкими лотами. Разыгрывались не предметы, а время. Количество участников и уровень их культивации были строго ограничены. Запрещалось использовать бездонные сумки для складирования вещей. В установленный срок за исключением определенных вещей участника разрешалось забрать из секты всё что угодно. Завтра начинался первый день аукциона. Вот почему верховный старейшина приказал демонтировать самые ценные строения до его начала…

«Что вообще тут твориться?..»

Ван Баолэ почесал затылок. Его невольно посетила мысль. Быть может, стоило сменить личность на кого-нибудь другого. Но тут кто-то его заметил.

— Лун Наньцзы, ты вернулся? Помоги нам! Верховный старейшина расщедрился. За каждое демонтированное в отведенное время здание мы получим по духовному камню высокого качества!

Ван Баолэ натянуто улыбнулся. Будет ошибкой просто уйти. Он подлетел к ним и включился в работу. Будучи экспертом по переплавке артефактов и обладая воспоминаниями Лун Наньцзы, он, наблюдая за остальными, быстро понял, как демонтировать здания. Его результаты были далеки от идеальных, но он хотя бы не отставал от остальных.

Во время демонтажа Ван Баолэ старательно скрывал удивление. Здания выглядели монолитными, но на самом деле их построили из множества разных элементов. Словно композитный артефакт, переплавленный из кучи маленьких частей. Вместе их держали не начертания, а множество энергетических нитей. Это заинтересовало Ван Баолэ. Из разговоров с работающими неподалеку практиками он больше узнал о текущей обстановке в цивилизации Божественное око. Попутно он с интересом изучал загадочные здания, которые больше напоминали артефакты.

«Похоже на дхармическое оружие тех трёх неудачников, попытавшихся разграбить Солнечную систему. Здесь тоже нет начертаний. Им не требуется ядро в виде духовного камня. Энергия поступает в них напрямую. Местная цивилизация сильно превосходит человечество по части переплавки артефактов. Их подход отличается от принятого в Федерации, но принцип тот же».

К такому выводу пришел Ван Баолэ. Увиденное напомнило ему о трехцветном летающем мече и яркой ленте. Меч был уничтожен, но лента сохранилась, правда она находилась в ужасном состоянии. Ван Баолэ думал восстановить её, но сделать это было проблемно. Ранее он расшифровал их ядро и инкорпорировал начертания. Начертания стали чем-то вроде нитей на кукле, с помощью которых он управлял двумя артефактами. Без знаний о том, как работает артефакт, его очень сложно починить. Но в процессе демонтажа зданий блеск его глаз становился всё ярче. Как будто перед ним открылись врата знаний. Совсем недавно он заигрывал с мыслью изменить внешность, но теперь от этой мысли не осталось и следа.

Ван Баолэ вкладывал в работу всего себя. Далеко за полночь дело было сделано. Они разобрали самые ценные строения и заработали сотни духовных камней. Полагаясь на мудрость автобиографий высокопоставленных чиновников и свой опыт, отточенный за годы работы бюрократом в Федерации, Ван Баолэ успел примерно понять, кто в секте был его другом, а кто — врагом. После этого он направился в хранилище знаний секты.

Там он обменял заработанные духовные камни на книги с описанием процесса переплавки артефактов, а также приобрел звездную карту. В другое время это обошлось бы ему в кругленькую сумму, но сейчас секта отчаянно нуждалась в деньгах, поэтому ему предоставили большую скидку. Расплатившись, Ван Баолэ занял первую попавшуюся пустую резиденцию. Там он засел за чтение.

Аукцион секты напоминал нашествие саранчи. Спустя несколько дней в ней мало что осталось. Ван Баолэ был вынужден несколько раз переехать. Тем не менее секте Святые врата всё-таки удалось пережить этот кризис. Из секты ушли на заработки многие её ученики. Вернулось только несколько сотен. Верховный старейшина пообещал привести секту к могуществу и благополучию.

Тем временем Ван Баолэ закончил изучение книг и звездной карты. Под конец небольшого уединения у него участилось дыхание.

«Я был прав… я не так далеко от Солнечной системы. Если правильно разыграю свои карты, то смогу отослать клона обратно, чтобы занять кресло президента!»