Глава 740. Богатая добыча

В голосе Ван Баолэ появилась легкая хрипотца и свирепость. Он пытался подражать гигантскому дереву. Людям на борту, в чьих головах раздался этот голос, показалось, будто внутри корабля загрохотал гром. В их глазах промелькнул страх. Практики стадии Создания Ядра не смогли выдержать такое давление. Из их глаз, ушей и носа потекла кровь. Разум и культивацию подавил могучий гнёт. Практикам стадии Зарождения Души повезло чуть больше. У них зазвенело в ушах, а потом они закашлялись кровью и зашатались. Не схватись они за стену, то точно бы рухнули на пол.

Только старейшина с самой высокой культивацией сумел выдержать мощь голоса Ван Баолэ. Тем не менее из уголков его губ всё равно тонкой струйкой потекла кровь. У него от щек отлила кровь, глаза в страхе забегали.

Всё это произошло еще до того, как Ван Баолэ показал себя. Он находился в нематериальной, иллюзорной форме. Напав на всех, словно заправское привидение, он одним голосом чуть не вызвал у всей команды корабля помешательство. Пока все находились в замешательстве из щелей в стенах и полу корабля начал просачиваться черный ци. Судно быстро затопил черный туман, испускающий загадочную силу. Коррозийный туман поглощал всё, до чего мог дотянуться.

Целью странной энергии были практики на борту. Те оказались бессильны противостоять туману. Он проникал им под одежду, оплетал бездонные сумки и дхармические сокровища. Некоторые артефакты практики носили на шее в виде амулетов, другие они держали при себе, чтобы постоянно напитывать их энергией. Все ценности постигла одна участь. Их похитил черный ци. Туман собрал бездонные сумки и артефакты в воздухе, а потом сгустился в человеческий силуэт.

Лицо было невозможно разглядеть, его окутывал туман, который сокращался, словно живой организм. Выглядело это существо довольно причудливо. В районе головы сияли два алых огонька. Разглядывая ограбленных практиков, они, казалось, чуть не стали материальными. Под их взглядом у людей на борту загудела голова.

Ни с того ни с сего внутри корабля резко похолодало. Теперь при дыхании изо рта вырывались облачка пара. Холод проникал до самых костей. При этом практики чувствовали себя так, будто у них воспламенилась душа. Перепуганный экипаж охватило два полярно противоположных чувства. Практики стадии Создания Ядра не выдержали и потеряли сознание.

Несколько экспертам стадии Зарождения Души пришлось задействовать культивацию на максимум в попытке отразить атака на тело и душу. Старейшина закашлялся кровью и схватился за спинку стула.

— Мы состоим в секте Тысяча душ, — дрожащим голосом выдавил он. — Нашего верховного старейшину зовут Гунсунь Хоу. Почтенный…

— Молчать! — оборвала его туманная сущность.

От леденящего душу голоса все оцепенели. Старейшина не сдержался и согнулся в приступе кровавого кашля. Загадочная сущность провела рукой перед собой. Внутри корабля внезапно возникла воронка, ведущая наружу. Она стала затягивать в себя всех практиков. Мощная сила притяжения затащила их в воронку и выкинула наружу, в атмосферу планеты. Им в лицо ударил шквальный ветер, а потом раздался грохот. Страх сменился облегчением, они остались в живых.

Тем временем корабль внезапно ускорился и растворился в облаках. Ограбление закончилось очень быстро. Жертвы нападения остались дрожать на холодном ветру. Похоже, до них до сих пор не дошло, что произошло.

Они были звездными разбойниками. Грозой всех окрестных цивилизаций. Сегодня они возвращались с богатой добычей после удачного налёта. Рядом с родной планетой их самих ограбили! Командир группы не двигался почти минуту, а потом из его горла вырвался душераздирающий вопль. Его глаза налились кровью. Наплевав на своих людей, он со всей возможной скоростью полетел к земле!

Когда он скрылся из виду, то сразу ударил себя в грудь со всей силы. Это усугубило его состояние. Бледный, весь в крови, он мчался к месту, где их должны были ждать члены секты. Пройдя через слой облаков, он добрался до места встречи. Дюжина практиков секты уже ожидали их.

— Глава секты, я не справился с возложенной задачей, — с болью в голосе прокричал он. — Я сделал всё, что мог. Я тяжело пострадал, но не смог защитить наш корабль… наш корабль… угнали!

Под конец старейшина закашлялся кровью. Со стороны его состояние и вправду могло показаться тяжелым. Особенно, когда он обессиленно начал падать вниз. Собратья по секте, прибывшие на место встречи, с тревогой подхватили его. Во время исцеления ран они пытались выяснить у него, что произошло. Услышав про кражу корабля, один из них в панике вытащил нефритовую табличку и послал сообщение.

Вскоре небо потемнело. Завыл ветер, взбив облака, словно пену. Вдалеке показалась фигура, чьё появление ознаменовала буря. Сбившиеся в тесную группу практики с восхищением наблюдали за ней. Пару мгновений спустя он возник перед старейшиной Сунем. Высокий, намного выше обычного мужчины, с могучей аурой начальной ступени Овладения Душой. Это был верховный старейшина секты Тысяча душ Гунсунь Хоу.

— Что случилось? — серьезно спросил он.

В его тоне сквозила властность. Старейшина Сунь дрожащим голосом рассказал об ограблении. Глаза Гунсунь Хоу недобро блеснули. Воздух вокруг него покрылся рябью. Он явно с трудом сдерживал гнев.

— Кому хватило наглости украсть корабль секты Тысяча душ? Ему жить надоело?

Гунсунь Хоу сжал пальцы правой руки в кулак. С неба ударила молния. Электричество, угрожающе потрескивая, собралось в сферу в его кулаке. Верховный старейшина широким взмахом отправил её в облака, где сфера взорвалась. Теперь там появился проход.

Разъяренный старейшина пролетел через проход и раскинул божественное сознание. Особым заклинанием он быстро обнаружил корабль секты и бросился в погоню. Корабль секты Тысяча душ с Ван Баолэ на борту успел улетать достаточно далеко. Он облек себя плотью и изменил внешность на Чжо Исяня. При взгляде на собранные бездонные сумки у него маслянисто заблестели глаза.

— Камни иллюзорной звезды. Я богач! — воскликнул он.

Он проигнорировал мнущегося неподалеку ослика. Вечно голодное животное не могло отвести глаз от еды. Взмахом рукава Ван Баолэ убрал бездонные сумки, а потом критически посмотрел на стены корабля. Ему без труда удалось взять судно под контроль.

«Корабль наверняка оборудован каким-то следящим артефактом… но будет жалко просто его бросить».

Ван Баолэ принялся за работу. При демонтаже ценных частей корабля очень пригодился опыт, полученный во время работы в секте Святые врата. В последнее время он был слишком занят, чтобы мастерить автоматонов, поэтому себе в помощь он создал слабых клонов. С новыми помощниками он первым делом отправился в центральный сектор корабля, откуда забрал всё ценное. Потом пришел черед звездного источника, питающего корабль. Следом он занялся оборонительными и наступательными системами. С помощью клонов он очень быстро демонтировал самые ценные и легкодоступные компоненты корабля. Его задача была забрать как можно больше и потратить как можно меньше времени.

«Проводящее душу кольцо? Возьмем!»

«Левитирующий комплект? Теперь эта штука моя!»

«Части сделанные из мглистого камня? Такие камни вроде довольно редкие. Надо взять!»

По мере сбора ценностей Ван Баолэ всё сильнее распалялся. Ослик тоже буквально светился. Во время демонтажа оставалось много поврежденных элементов. Их оперативно «прибирал» ослик, а потом с наслаждением жевал где-то в сторонке.

Прошел час. Гунсунь Хоу изо всех сил пытался нагнать корабль. Стараниями Ван Баолэ и ненасытного ослика корабля лишился трети компонентов. Ван Баолэ сумел подавить жадность. Украденные бездонные сумки были набиты добром. Нельзя было больше задерживаться. Вместе с осликом он вновь стал невидимым. Они прошли через корпус корабля и поспешили прочь. Без трети деталей и топлива судно потеряло скорость, а потом, словно метеор, начало падать вниз…