Глава 767. Странно всё это

Ван Баолэ задрал голову и внимательно посмотрел на молодую женщину. С его культивацией один удар мог превратить её в кровавую лужу на полу. Её останки будет трудно отскрести от брусчатки.

В секте Карающая длань он не стал указывать ей на отсутствие манер. Вместо этого он обезоруживающе улыбнулся и вежливо сказал:

— Приветствую, прекрасная госпожа. Хм? Кажется, ты случайно обронила эту бездонную сумку, — с легким удивлением сказал Ван Баолэ.

Девушка ошеломленно уставилась на его вытянутую руку, на которой, как по волшебству, появилась бездонная сумка. Он положил сумку к её ногам. С недоверием покосившись на сумку, девушка взяла её и заглянула внутрь. Её сердце застучало быстрее. При виде одной вещи в сумке у неё на щеках проступил румянец. Подняв глаза, она странно посмотрела на Ван Баолэ. Пару секунд спустя её взгляд смягчился, а губы тронула улыбка.

— Спасибо, что заметил, собрат даос Лун Наньцзы, — мило покашляв, сказала она.

Ван Баолэ улыбнулся ей в ответ. Он сложил в бездонную сумку немного еды ослика — всякую мелочевку и ненужные материалы, которые уже не подходили человеку с его культивацией. Особо изучать их он не стал, да и расстаться с ними ему было не жалко. Они принесут ему куда больше пользы, если за них удастся выведать хотя бы немного информации.

В пути Ван Баолэ не отставал от девушки и время от времени задавал ей вопросы. Может, дело было в подарке или, как Ван Баолэ хотелось бы верить, в его харизме, но провожатая охотно делилась с ним информацией. Как выяснилось… на встречу прибыли тысячи гостей. В отличие от большинства из них Ван Баолэ отвели место далеко от первого ряда. Обычно такие собрания длятся около месяца. Патриарх секты появляется только в последний день. Председательствующими в другие дни обычно назначаются командиры легионов.

Полученная от неё информация помогла Ван Баолэ получить общее представление о том, чем ему предстоит заниматься целый месяц. О чем-то он уже догадывался, кое-что узнал только сейчас. Услышанное и увиденное подтвердило его догадки. На самом деле ему не удалось привлечь внимание патриарха секты Карающая длань. Иначе бы его не просто пригласили на собрание, а позволили встретиться с патриархом один на один. Отведенное ему место тоже о многом говорило. Его приглашение оказалось простой формальностью. Широким жестом со стороны могучей секты.

«Возможно, я получу какое-то символическое вознаграждение, хотя вероятнее всего мне просто позволят присоединиться к секте…»

Ван Баолэ не зря был высокопоставленным чиновником Федерации. Он сразу понял, что здесь происходит. Повернувшись к провожатой, он вновь дружелюбно ей улыбнулся. Когда они пришли к месту собраний, девушка коснулась подаренной Ван Баолэ бездонной сумки. Когда её сознание нащупало какой-то предмет внутри, она покраснела.

— Южная секта, седьмой пик, девятый двор. Я живу в шестнадцатой пещере бессмертного… — помявшись, сказала она.

«Это она к чему?»

Ван Баолэ, любовавшийся архитектурой зала собраний, повернулся к девушке, которая дала ему свой адрес, но к этому моменту она скрылась за поворотом.

«Странно всё это».

Ван Баолэ не знал, что и думать. Неужто в бездонной сумке лежало что-то дорогое? Он лишь мельком проверил её содержимое с помощью божественного сознания, но в ней точно не было ничего сколь бы то ценного. Простые безделушки да мусор. Разумеется, содержимое сумки представляло ценность для практика стадии Зарождения Души. Но в глазах эксперта стадии Овладения Душой там не было ничего достойного внимания.

«Может… моя обворожительная внешность так на неё подействовала?»

В итоге он пришел к выводу, что незаметно для себя стал еще симпатичнее. За одну короткую прогулку он заполучил еще одну фанатку.

«Мы не подходим друг к другу. Жаль».

Ван Баолэ покашлял. Тем не менее ему было очень приятно. Он вернулся к изучению архитектуры, не замечая того, как ослик с тревогой рылся в горе барахла в его бездонной сумке. Кажется, он потерял свою любимую игрушку…

Спереди фасад здания был выполнен в виде гигантской птицы Пэн с широко расправленными крыльями. Казалось, птица в любой момент могла сорваться в небо. Покрашенное в бледно-зеленый цвет здание производило неизгладимое впечатление. Через массивные двери проходило множество практики. Но в толпе не было ни одного знакомого лица. Тем не менее Ван Баолэ делал вид, будто был со всеми знаком. Пройдя в ворота он улыбался и кивал всем, кто смотрел в его сторону. Внутри он окинул взглядом просторный круглый зал, способный вместить более десяти тысяч человек.

В центре круглого зала стоял квадратный трёхъярусный алтарь с круглой подушечкой на самом верху. На этом место сидит председательствующий на собрании. На втором ярусе в четырех углах лежали четыре разноцветных подушки. Эти места, откуда открывался вид на всех собравшихся, предназначались для статусных и могущественных практиков. На третьем, самом нижнем ярусе, лежало шесть подушек.

Ван Баолэ пришел не слишком рано и не слишком поздно. В зале собраний находилось около двух тысяч человек, поэтому появление Ван Баолэ осталось незамеченным. На поиски своего места у него ушло какое-то время. Сев на отведенное ему место в углу, он осмотрелся. Его соседи еще не пришли. На столе стояли тарелки с духовными фруктами и графины с напитками. Взяв один фрукт, он откусил кусочек.

«А неплохо».

У Ван Баолэ заблестели глаза. После шестого духовного фрукта рядом с ним сел пухлый и улыбчивый старик. Он, как и Ван Баолэ, находился на стадии Овладения Душой. Раз его посадили здесь, он явно не состоял в секте Карающая длань, а принадлежал к одной из подконтрольных ей организаций. Пробираясь к своему месту, он никому не грубил и был очень вежлив, а, сев рядом с Ван Баолэ, тут же завязал с ним разговор.

— Собрат даос, ты, похоже, здесь новенький. Меня зовут До Юцзы из Южной секты.

Толстый старичок накрыл ладонью кулак в знак приветствия.

— Приятно познакомиться, собрат даос До Юцзы. Много о тебе слышал. Всегда приятнее лично познакомиться с кем-то, чем слушать рассказы других. Твоя аура особенно впечатляет.

Ван Баолэ отложил духовный фрукт и с улыбкой поздоровался со старичком. Ван Баолэ прочел многие автобиографии высокопоставленных чиновников от корки до корки, к тому же он несколько лет сам пробыл в такой должности. В такой ситуации он чувствовал себя как рыба в воде. Старик, похоже, тоже был не прочь обзавестись новыми знакомыми. Они мило беседовали, пока старик не поинтересовался, как зовут его нового друга.

— Лун Наньцзы.

— Лун Наньцзы… звучит знакомо… — старик задумался, словно пытаясь что-то вспомнить. Внезапно он поменялся в лице и пролепетал: — Небеса, так ты Безумный Лун!

Первой его мыслью было бегство, но он вовремя подавил в себе этот порыв. Правда его дружелюбная улыбка бесследно исчезла. Теперь он взирал на соседа со смесью восхищения и страха.

— Собрат даос Лун Наньцзы, я не хотел тебя оскорбить, — старик сразу попытался внести ясность.

В качестве извинений он налил в бокал Ван Баолэ вино. Всё это с губ Ван Баолэ не сходила улыбка. Подняв бокал, он спросил:

— Что за странное прозвище Безумный Лун?

— Собрат даос… твоя схватка с легионом Черный дракон потрясла нас всех. После той заварушки драконы вылетели из десятки сильнейших легионов Дао секты первозлата… Вот почему тебе дали такое прозвище. Только поистине безумный человек способен на такое безрассудство!

Пытаясь объясниться, старик то и дело утирал испарину со лба. Про себя он облегченно вздохнул, когда увидел, что кличка никак не разозлила Ван Баолэ. С другой стороны, как же ему хотелось как следует врезать распорядителю за то, что тот посадил его рядом с этим психом. Если кто-то ошибочно примет их за друзей, то желающие получить награду от Дао секты первозлата могут прийти и за ним. От этой мысли старичок вздохнул. Ему придется что-то придумать и попутно не оскорбить опасного соседа во время собрания. Люди дали ему кличку «безумный» не из-за безрассудной храбрости, а из-за того, что он убил несколько практиков стадии Овладения Душой легиона Черный дракон только из-за их требования отдать им корабль. Но если бы всё ограничилось только гибелью экспертов…

Только настоящий безумец мог убить любимого ученика командира легиона Черный дракон прямо у неё на глазах. После первой стычки неприязнь переросла в настоящую вражду. Никто не знал, что творилось в его безумной голове. На какое-то время он залёг на дно, а потом внезапно напал на легион Черный дракон. Своими взрывающимися кораблями он лишил их боеспособного флота. Это показывало, что ему было наплевать на последствия. Как еще это назвать… если не поступком безумца…