Глава 806. Весь мир — театр, а люди — все актеры

Се Хайян одарил Ван Баолэ чем-то наподобие улыбки, а потом, негромко покашляв, спокойно сказал:

— Раз мы старые знакомые, то и скидка должна быть соответствующая… как насчет двадцати процентов?

Мысль об уходе была забыта. Ван Баолэ со смехом вновь подошел к чайному столику. Его глаза ярко сияли, словно он действительно был очень рад встретить старого друга на чужбине.

— Се Хайян, собрат даос Се, сколько лет сколько зим, — громко сказал он. — Не ожидал тебя здесь встретить. Внизу я не решился заговорить с тобой, но сейчас, как следует присмотревшись, могу с уверенностью сказать… что ты Се Хайян, мой старый друг.

Ван Баолэ в чувствах вздохнул. При этом в его глазах появился ностальгический блеск, губы растянулись в счастливой улыбке. Его внезапное дружелюбие выглядело уж больно неестественно.

— Собрат даос Хайян, вот уж не думал, что мы здесь встретимся. Судьба ведет нас одной ей ведомыми путями. Именно поэтому жизнь такая прекрасная и удивительная штука.

С этими словами Ван Баолэ сел за столик. Еще раз эмоционально вздохнув, он беззаботно сказал:

— Раз твой магазин столь любезно предлагает мне скидку в знак старой дружбы, то я просто обязан поддержать тебя и купить побольше добра.

Внезапное дружелюбие удивило Се Хайяна и заставило его опять засомневаться. Настороженно покосившись на него, он внезапно спросил:

— Так как тебя зовут, собрат даос?

— Эм, — после секундной паузы Ван Баолэ с улыбкой ответил: — Меня зовут Баолэ. Собрат даос Хайян, неужто ты уже забыл?

Лицо Се Хайяна приобрело весьма странное выражение. Ответ лишь усилил его подозрения. Похоже, он начал сомневаться в ранее сделанных выводах. От Лун Наньцзы исходили эманации метки, которую он еще в Федерации оставил на вещах Ван Баолэ. Эта метка обладала загадочной силой. Даже могущественные практики могли её обнаружить, если только начинали специально искать. Накладывать метку его научил патриарх. Члены клана использовали её, чтобы пометить клиентов, с которыми планировали плотное и долгосрочное сотрудничество. С её помощью они могли легко их узнать и появиться, когда требовались их услуги. Метку оставляли без злого умысла. В каком-то смысле это было своего рода благословение.

Эта метка излучала очень слабые эманации. Если бы Лун Наньцзы не сидел с ним за одним столом, то Се Хайян ничего бы не почувствовал. Отсюда и сомнения. Хоть он ощущал наличие метки, ему не удалось с её помощью выяснить истинное имя Лун Наньцзы.

Аура и эманации сильно отличались от тех, что были характерны для клиента, кому он оставил эту метку. Поэтому он и пытался проверить этого человека. Первый тест не дал четкого ответа. Подняв чашку с чаем, он попробовал еще раз. Реакция Лун Наньцзы частично подтвердила его догадки. За свою жизнь он побывал во многих цивилизациях, но только в Федерации существовала традиция заканчивать разговор поднятием чашки с чаем. Так гостю давали понять, что ему пора идти.

Реакция Лун Наньцзы усилила его подозрения. Тот слишком легко назвался Ван Баолэ. Очевидно, ему просто хотелось получить скидку. Спустя какое-то время Се Хайян решил перестать гадать.

— Старший брат Баолэ, не назовешь мне свою фамилию? — напрямую спросил он.

— Эм? — с замешательством протянул Ван Баолэ. Словно не мог понять, как старый знакомый мог забыть его фамилию. Глубоко внутри он был очень доволен своей актерской игрой.

Он понятия не имел, как Се Хайян смог раскусить его маскировку. В любом случае он не собирался раскрывать свою истинную личность и не хотел признаваться, что знал его. При вид поднятой чашки чая он отреагировал машинально, тем самым раскрыв себя. Кто-то другой ничего не понял бы, но Ван Баолэ знал, что Се Хайян был совсем непростым человеком. Он обязательно это заметит.

По этой причине Ван Баолэ перешел от защиты к нападение. Он прикинулся его старым другом в надежде получить скидку. Он понял, что план сработал, когда Се Хайян задал следующий вопрос. По его лицу промелькнули удивление и непонимание. Ван Баолэ помрачнел и в гневе поднялся из-за стола.

— Собрат даос Хайян, пусть в тот раз твоё исчезновение было неожиданным, я действительно не ожидал с тобой сегодня встретиться. Особенно в таком месте. Зачем оскорблять меня, прикидываясь, будто ты забыл мою фамилию? Старые мы друзья или нет, решать тебе. Я не тот человек, который будет на коленях ползать ради небольшой скидки!

Ван Баолэ недовольно насупился, а потом двинулся к лестнице. Однако он не сильно спешил. Он хотел дать собеседнику шанс высказаться. Всё-таки предложенная скидка выглядела весьма заманчиво.

В его словах не зря присутствовала двусмысленность. Он намеренно упомянул о неожиданности исчезновения Се Хайяна. Это можно интерпретировать по-разному. Если Се Хайян просто уехал, тогда можно предположить, что Ван Баолэ просто удивился внезапностью его отъезда. Если тот исчез загадочным образом, тогда удивление было обусловлено обстоятельствами исчезновения. То, как он сформулировал фразу, загнало Се Хайяна в тупик. Он вскочил из-за стола и попытался остановить Ван Баолэ.

— Брат Лю, пожалуйста, не уходи. Лю Баолэ, ты ни капли не изменился. Я ведь просто пошутил. Что до моего исчезновения, ты ведь помнишь, что я сказал при первой встрече. Се Хайян появляется там, где можно заключить выгодную сделку.

Ван Баолэ смягчился. Он обернулся и внимательно посмотрел на Се Хайяна. Этот парень обладал пугающей настойчивостью. Он всё еще пытался проверить его. Он даже назвал его другой фамилией. Такая фамилия подошла бы богатому и могущественному человеку. Или кому-то очень талантливому и красивому. По его мнению, она не очень подходила к его характеру.

Ван Баолэ не раскрывал свою настоящую фамилию, но и не стал ничего подтверждать или отрицать. Вместо этого он подал Се Хайяну нефритовую табличку.

— Собрат даос Хайян, давай пока об этом забудем. Не мог бы ты помочь мне раздобыть эти материалы? Вот список.

Услышав это, Се Хайян заморгал. После изучения списка его губы растянулись в улыбке.

— Без проблем. Друг мой, надо разделять бизнес и дружбу. Даже со скидкой стоимость всех материалов будет заоблачной. Ты можешь себе их позволить?

Ван Баолэ сохранял невозмутимость, но глубоко внутри он тяжело вздохнул. У него не было денег на покупку всех материалов. Бедность заставила его почувствовать себя незначительным. С другой стороны, он мастерски умел делать хорошую мину при плохой игре. Хоть он и не мог позволить себе эти материалы, ему удалось выбить двадцатипроцентную скидку на выбранные ранее материалы. Быть может, ему даже удалось избавить Се Хайяна от подозрений относительно его истинной личности.

— Брат Хайян, ты мне доверяешь? — серьезно спросил он. — Я, Лю Баолэ, могу написать тебе долговую расписку. Просто запиши эти материалы на мой счет. Всего один раз!

У Се Хайяна дёрнулось веко. Он внимательно посмотрел на Ван Баолэ. Снедаемый сомнениями, он не мог принять взвешенное решение. Актерское мастерство Ван Баолэ в кои-то веки пригодилось. Отрицай он всё с самого начала, то Се Хайяна давно бы уже раскусил обман. Чем охотнее он признавал их дружбу, тем сильнее Се Хайян сомневался.

Немного подумав, тот огляделся и с блеском в глазах прошептал:

— Брат Баолэ, у меня есть одна работенка. Опасность есть, но риск минимальный. В случае успеха тебя ждет щедрая награда. Её хватит, чтобы купить материалы из твоего списка и еще немало останется!

— Что за работенка? — с сомнением спросил Ван Баолэ. У него в голове прозвенел тревожный звонок.

— Не волнуйся. Я говорю о задании от одного загадочного практика. Этот могущественный эксперт на ножах с Бесконечным кланом. По неизвестной причине он сам не может на них напасть. Однако даже спустя столько лет он до сих пор зол на них. Время от времени он оставляет в разных городах воззвание, собирает откликнувшихся на него практиков, снаряжает особыми масками, а потом перемещает на случайную планету, где им предстоит охотится на практиков Бесконечного клана. Он уже раз тридцать это проделывал. Он берет на себя отправку и возвращение с планеты, а также подчистку всех следов. Собранные им практики должны только убить как можно больше членов Бесконечного клана. В случае смерти ты ничего не получишь. Если выживешь, то тебя вознаградят алыми кристаллами. Размер награды зависит от количества убитых членов Бесконечного клана! Алые кристаллы — твердая валюта дао домена Бесконечного клана. За три сотни ты сможешь купить всё, что указано в твоём списке!