Глава 812. Прямой эфир

На далекой планете продолжалась постановочная погоня. Тем временем в глубинах вселенной находилась… утопающая в огне звездная система. Её масштабы поражали воображение. По размерам она превосходила Систему божественного ока в десятки тысяч раз. Пламя здесь, казалось, никогда не затухало. Издали эта часть космоса как будто охватил ужасающий пожар. В море пламени находилось множество планет разных размеров. Все без исключения ярко полыхали.

На них обитали разнообразные формы жизни: растения, животные, простые люди и практики. На планетах жизнь била ключом. В центре звездной системы в космосе парила гора. Казалось, она была сосредоточием всего огня, его источником. Из-за её красного цвета можно было подумать, будто склоны были обагрены свежей кровью. Любого при взгляде на эту гору пробирал озноб.

На вершине горы стояла маленькая, неказистая хижина. Казалось, её соорудили из того, что росло поблизости. Несмотря на высокую температуру, хижина не высохла, сохранив первоначальный цвет. Здесь явно действовала какая-то магия. Внутри в позе лотоса сидел старик с гривой рыжих волос. Он носил ярко-красный наряд. Несмотря на морщинистое лицо, он буквально излучал силу. Особенно это касалось его глаз. Даже будучи полузакрытыми, их яркое свечение могло лишить окружающий космос всех цветов.

Перед стариком стояло бронзовое зеркало, в котором отражалась… планета, где сейчас находился Ван Баолэ. Образы в зеркале стремительно менялись. Каждый раз оно показывало людей в масках. Очевидно, оно следило за его посланцами на планете. Не трудно догадаться, что это старик носил имя патриарх Бушующее пламя!

Маски его избранников помимо способности скрывать их силу и один раз проклясть врага имели еще две функции. Они записывали количество убитых врагов и позволяли патриарху наблюдать за тем, что делает каждый из нанятых им людей, несмотря на разделявшее их огромное расстояние. Последняя функция нравилась старику больше всего. Во время прошлых миссий он всегда с интересом наблюдал за тем, что делали обладатели масок. Причем изображение передавалось в зеркало в реальном времени. Смерть любого практика Бесконечного клана приносила ему бесконечное удовлетворение.

Сейчас он именно этим и занимался. С довольным видом он прокручивал образы в зеркале в поиске чего-нибудь интересного. Когда зеркало показало Ван Баолэ, старик с удивлением услышал крики боли и увидел его преследователя в маске быка. Взмахом руки он быстро посмотрел запись всего, что до этого делал Ван Баолэ. Лицо старика приобрело странное выражение.

«Гонится сам за собой? Интересно… техника перевоплощения выглядит знакомой… Это что, техника истока Чэнь Цина? Того любителя прикидываться молодым! Как этот малец… связан с ним?»

Патриарх Бушующее пламя выгнул бровь. Ему никогда не нравился Чэнь Цин. Он подозревал, что тот был старше его, но предпочитал носить обличье молодого человека. Старик сам не понял почему, но Ван Баолэ, убивший огромное количество практиков Бесконечного клана, ему понравился.

— Слегка переигрывает, но за ним будет интересно понаблюдать, — пробормотал патриарх Бушующее пламя, решив остановиться на нём. Из всех участников он выглядел наиболее интересным.

В этот момент созданный Ван Баолэ человек в маске взревел.

— Красавчик впереди, хватит убегать!

Этот гневный крик прогремел на всю хижину и даже был слышен на улице. У патриарха Бушующее пламя дёрнулось веко.

«Такой же бесстыжий, как Чэнь Цин!»

Старик фыркнул. Ван Баолэ тем временем пытался справиться с наплывом эмоций.

«Даже мой недруг считает меня красавчиком. Как же непросто мне иногда приходится…»

Ван Баолэ, похоже, забыл, что всё это была постановка. Он уже сам поверил в спектакль, как вдруг выражение его лица изменилось. Впереди в небе показались два отряда. Ван Баолэ не знал, почему два отряда, одним из которых командовал практик на великой завершенности Овладения Душой, объединились, однако он всё равно пронзительно закричал, чтобы привлечь их внимание.

— Это уже слишком! Это территория Бесконечного клана. Ты думаешь, что находишься у себя дома?! Я уничтожу твоё тело и душу!

— Щенок, тебе конец! — прокричал в ответ человек в маске.

Разумеется, погоню заметили бойцы обеих отрядов. Командир на великой завершенности Овладения Душой выглядел, как мужчина средних лет. Он холодно окинул взглядом Ван Баолэ и человека в бычьей маске, однако не стал ничего предпринимать. При виде того, как преследователь оцепенел, а потом просился бежать, практик на великой завершенности Овладения Душой жестом приказал своему подчиненному поймать его. Проигнорировав Ван Баолэ, он со своими людьми полетел дальше.

«Какие же ребята из Бесконечного клана бесчувственные!» — расстроенно подумал Ван Баолэ, чувствуя первые признаки головной боли.

Клон человека в маске выглядел реальным, но он совсем не мог драться. Если обман вскроется, первым попадет под подозрения тот, кто от него всё это время убегал. Вздохнув про себя, Ван Баолэ без приглашения полете к группе бойцов Бесконечного клана.

К этому моменту патриарх Бушующее пламя уже почти потерял к нему интерес и решил понаблюдать за кем-нибудь еще. Но тут Ван Баолэ крикнул:

— Командир, разрешите доложить!

Практик на великой завершенности Овладения Душой холодно смерил его взглядом. Он уже хотел что-то сказать, но вместо этого схватил парящего неподалеку собрата по клану и заслонился им. В эту же секунду Ван Баолэ взорвался облаком тумана, накрыв вражеский отряд. Однако командир среагировал достаточно быстро. Направив силу культивации в схваченного собрата по клану, он заставил бедолагу взорваться. Взрывная волна позволила ему сбежать из туманной тюрьмы Ван Баолэ!

— Кто ты такой?!

Глаза командира кровожадно засияли. Шестью руками он выполнил магические пассы. Созданные им магические символы соединились в золотое гало. В окружении свечения он бросился прочь от тумана. Впервые после прибытия на планету нападение Ван Баолэ пошло не по плану. Но это никак его не смутило. Туман сгустился в огромную голову.

— Твой папочка! — пробасила она.

От Ван Баолэ исходили эманации поздней ступени Овладения Душой, но испускаемое им давление ничуть не уступало начальной ступени Бессмертия. Он погнался за спасшимся командиром. Практики великой завершенности Овладения Душой достал нефритовую пластину. На ней вспыхнули телепортационные магические символы. Он собирался сломать её, но тут у Ван Баолэ странно блеснули глаза. Насколько он мог судить, без использования дхармического корабля ему не удастся гарантированно остановить противника. Туманная голова быстро полетела в другую сторону, когда магические символы на нефритовой пластине ярко засияли.

Практик на великой завершенности Овладения Душой слегка растерялся, а у патриарха Бушующее пламя, который наблюдал за всем через зеркало, блеснули глаза. Даже во время бегства Ван Баолэ не стал подавлять свою невероятно могучую ауру, словно не хотел, чтобы противники что-то заподозрили. Вот только… это произвело обратный эффект. Командир сразу подумал, что его сила была напускной. Сразу заподозрил неладное. И сейчас он пытался решить: переместиться или пуститься в погоню и убить Ван Баолэ.

Во втором случае он мог попасть в ловушку. Если отпустит его, то никогда не простит себя за то, что он упустил такую ценную добычу. Клан наверняка щедро его вознаградит. По его мнению, Ван Баолэ, скорее всего, был слабее него. В противном случае он не напал бы из засады.

Когда он это понял, Ван Баолэ уже почти скрылся, однако от него всё еще расходились мощные волны энергии. Словно боясь, что за ним погонятся, он даже усилил ауру. В глазах практика на великой завершенности Овладения Душой разгорелось зловещее пламя.

— Прекращай этот спектакль!

С этими словами командир бросился в погоню. Патриарх Бушующее пламя щелчком пальцев материализовал огненный фрукт. Откусив кусочек, он продолжил с интересом наблюдать за развитием событий.