Глава 814. Птица

Когда практик поздней ступени Бессмертия отправился под землю, пылинка, а точнее сосредоточие эссенции клона, переместилась. С помощью культивации поздней ступени Овладения Душой он телепортировался в другое место, потом перекинулся в птицу и с пронзительным клёкотом присоединился к пролетавшему мимо стае.

Ван Баолэ боялся, что его поймают, поэтому изменил внешность еще раз, когда почувствовал исчезновение потока божественного сознания под землей и посланных в разные стороны обманок. В образе пера он медленно упал в реку. На дно реки он погрузился в обличье камушка. Там он превратился в рыбу и поплыл дальше по течению.

Когда догорела благовонная палочка, стая птиц с пронзительным криком замертво рухнула на землю. Рядом с ними возник мрачный как туча старик. Осмотревшись, ему не удалось обнаружить Ван Баолэ. Ему хотелось рвать и метать. Чтобы какой-то жалкий практик стадии Овладения Душой смог сбежать от него, настоящего бессмертного? Если об этом кто-то узнает, на его репутации появится нестираемое пятно. Больше всего его злило, что он купился и пошел по ложному следу.

«Настоящий мастер перевоплощений!»

Старик заскрежетал зубами. Его противник оказался по-настоящему неуловимым. Чувствуя бессилие, он утробно зарычал. Он раскинул божественное сознание на многие километры и, наплевав на последствия, нанес удар. Везде, где оно проходило, всё живое дрожало и погибало. Но не Ван Баолэ. До атаки старика он в образе рыбы переместился еще раз, выйдя из радиуса поражения. После перемещения он принял форму практика Бесконечного клана и поспешил дальше.

Это было не последнее перевоплощение Ван Баолэ. В пути он иногда превращался в безобидных зверьков, пробегавших мимо. Иногда в насекомых, чтобы немного отсидеться в какой-нибудь трещине или ложбинке. Несколько раз он даже брал личину людей, попавших на планету вместе с ним. Постепенно он уходил всё дальше и дальше. Расстояние между ним и стариком увеличивалось крайне медленно, но он упорно шел вперед. Наконец он забрался настолько далеко, что дальнейшая погоня стала практически невозможной.

Старик на поздней ступени Бессмертия очень хотел поймать Ван Баолэ, но в итоге он потерял его след. Он сразу же приказал всем отрядам Бесконечного клана начать поиски человека в маске свиньи. Им вряд ли удастся его найти, но лучше делать что-то, чем просто сидеть сложа руки. Глубоко в душе бессмертный понимал, что отряды воинов клана были лишь приманкой. Как только свиноголовый появится, он точно не упустит его!

Солдаты Бессмертного клана на всей планете с кровожадным блеском в глазах взялись за поиски. Такие масштабные поиски стали настоящей катастрофой для остальных участников задания, хотя на самом деле Бесконечный клан искал только человека в свиной маске.

По приказу бессмертного они приняли меры предосторожности против возможных самозванцев в своих рядах. Рассерженные захватчики планеты немедленно набрасывались на любого, кто не принадлежал к Бесконечному клану. Они убивали избранников патриарха Бушующее пламя, а если сделать это не получалось, то они спрашивали о человеке в маске свиньи.

Заброшенных на планету людей изнутри сжигала ненависть. Они и вправду не знали местонахождение человека в маске свиньи. Во многих частях планеты вспыхивали стычки. Снедаемые горечью, многие были вынуждены отказаться от задания. Они стали прятаться, чтобы дождаться окончания суток и безопасно переместиться домой. Сейчас в их головах была только одна мысль. По возвращении найти человека в свиной маске и убить его!

Всё это видел патриарх Бушующее пламя. С одной стороны, умелое использование Ван Баолэ техники перевоплощения для бегства показывало его умение придумывать новые планы на лету. С другой стороны, ему еще никогда не доводилось видеть, чтобы засланные им люди так ненавидели кого-то из своих.

Пока на планете царил хаос, довольный собой Ван Баолэ опять перекинулся в птицу. С ветки раскидистого дерева в лесу он наблюдал, как в вышине пролетает отряд практиков Бесконечного клана.

«До конца осталось около десяти часов», — подумал Ван Баолэ, чувствуя первые признаки головной боли.

Он согласился участвовать, чтобы заработать алых кристаллов и довести количество убийств до достаточно высокой отметки для прорыва техники Око кошмара. Ранее всё шло как по маслу. Он убивал практиков Бесконечного клана, зарабатывая кристаллы и усиливая технику Око кошмара. Чувствовал себя Ван Баолэ прекрасно. Око кошмара достигло достаточно высокого уровня, отчего его культивация поднялась до пика поздней ступени Овладения Душой.

По прикидкам Ван Баолэ, в таком темпе он мог достичь прорыв культивации под конец задания. Всё-таки ему противостояли довольно сильные бойцы Бесконечного клана, что было как нельзя кстати.

«Я влип!» — с горечью подумал Ван Баолэ.

Чистя перышки, он размышлял о своем незавидном положении. От раздумий его оторвал крик, прозвучавший у него в голове.

«Помоги… помоги мне…»

Птичка вздрогнула, как от удара током. Она вспорхнула с ветки и окинула взглядом окрестности. Раскинутое божественное сознание ничего не обнаружило, что встревожило Ван Баолэ еще сильнее. Голос постепенно слабел, пока вовсе не стих. Он не заметил ничего странного в окрестных лесах. Приземлившись на другую ветку, он задумался.

«Это уже второй раз!»

Он не забыл первый призыв о помощи. На сей раз голос был намного яснее, что показалось ему странным. И опять его посетило необъяснимое чувство, будто голос исходил из-под земли.

«Его слышу только я… или нет?»

Ван Баолэ всмотрелся в чащу леса. На опушке, там, куда он посмотрел, появился здоровяк в бычьей маске. Он на огромной скорости влетел в лес. Не сбавляя хода, он тревожно крутил головой. Благодаря маске его аура быстро слилась с окружением. Не взгляни в ту сторону Ван Баолэ, то он бы вряд ли вообще его заметил.

«Тот мужик?»

При виде знакомого Ван Баолэ мысленно рассмеялся. За здоровяком гнались два отряда практиков Бесконечного клана. Их возглавляли двое практиков на поздней ступени и на великой завершенности Овладения Душой.

«Этот мужик, похоже, тоже разворошил осиное гнездо. Почему за ним гонится столько народу?» — с удивлением подумал Ван Баолэ.

Здоровяк спрятался под кроной большого дерева и использовал какую-то неведомую технику, чтобы замаскировать свою ауру. Сам он никуда не исчез, но проходящие мимо практики Бесконечного клана почему-то его не заметили. Ван Баолэ прищурился и перелетел на ветку дерева, где прятался здоровяк, чтобы получше всё рассмотреть.

Ван Баолэ сразу заметил что-то в руке здоровяка. Его преследователи, вернувшись с пустыми руками, заблокировали перемещение в этом районе и продолжили поиски в другой части леса. Только тогда здоровяк смог с облегчением выдохнуть. Кажется, он не мог долгое время находиться в этом состоянии. В руке он сжимал изумрудно-зеленый листок. Выглядел он совершенно обычно, словно его недавно сорвали с какого-то дерева. Но способность полностью маскировать ауру наглядно демонстрировала всю его необычайность. У Ван Баолэ заблестели глаза. Он раздумывал, а не поприветствовать ли старого знакомого и не попросить ли одолжить ему этот листочек.

Здоровяк смачно харкнул на землю.

— Свиноголовый ублюдок. Я столько раз участвовал в этих вылазках, но ни разу Бесконечный клан так не сходил с ума. Свинолицый заслуживает смерти. По возвращении я переломаю ему кости и сдеру с него кожу!

Всё это здоровяк прошипел полушепотом. Когда он уже собирался уйти… птичка на ветке наверху внезапно издала пронзительный крик и искоса посмотрела на него…