Глава 847. Приманка

Это место не отличалось от мира снаружи. Над головой нависало синее небо, на земле росла густая растительность. Вдалеке высились величественные горы. Воздух буквально пропитывала духовная энергия и аромат полевых цветов.

Здешний пейзаж разительно отличался от того, что он видел на имперском кладбище. Негромко шумела листва, щебетали птицы. В вышине пролетали редкие журавли. Сидящие на их спинах прекрасные и грациозные феи с любопытством смотрели на Ван Баолэ.

Окажись в этом месте какой-то другой практик, то даже с культивацией стадии Планеты он бы не увидел в этом идиллическом пейзаже ничего странного. Но Ван Баолэ был особым случаем. В его глазах вспыхнул призрачный свет. В них отражалось полыхающее внутри него тёмное пламя. В этот же миг мир вокруг резко изменился. Словно кто-то разогнал застилающую его глаза пелену.

На самом деле небо было не синим, а цвета крови. Пышная растительность, судя по всему, давным-давно завяла. Величественные горы на поверку оказались огромными грудами костей. Журавли в небе превратились в жутких призраков, а прекрасные феи… в мерзких опарышей! Плотная духовная энергию сменилась всепоглощающей аурой смерти. Бескрайние равнины оказались не такими пустыми, как могло показаться на первый взгляд. Он увидел почти миллион мертвецов. В глазах погибших не было ничего, кроме холода. Покойники стояли ровными рядами.

Изменившийся пейзаж тоже можно было назвать величественным. Над горами костей парил огромный дворец пурпурно-изумрудного цвета. В нём стояло тринадцать богато украшенных тронов! Двенадцать располагались в два ряда. Последний стоял в дальней части дворца, возвышаясь над другими креслами. Он был намного больше и изысканнее остальных. На каждом кто-то сидел. Двенадцать тронов занимали старики. Хоть они и выглядели по-разному, родовое сходство было очевидным. Во взглядах этих бесстрастных и властных людей угадывалась властность. Все были облачены в желтые халаты, а их головы венчали короны. Сейчас они равнодушно взирали на Ван Баолэ.

На последнем троне в глубине дворца… сидела фигура, крупнее сидящих в других креслах. Она буквально излучала силу и власть. Как будто она была способна в одиночку перевернуть мир вверх дном. Лицо фигуры было неясным и размытым.

От увиденного Ван Баолэ поменялся в лице. Не успел он хоть что-то сделать, как безликий император на высоком троне внезапно поднял голову. Даже не видя его лица, Ван Баолэ почувствовал себя так, будто тот смотрит прямо на него.

От взгляда императора Ван Баолэ отшатнулся и поёжился, словно от настоящего удара. Техника Око кошмара внутри него ожила сама по себе, отчего позади него возник огромный черный глаз. В ширину он достигал более трех сотен метров. Его энергия тотчас столкнулась с мощью взгляда безликого императора. Из его тела послышался радостный смех.

— Ван Баолэ, мне следует поблагодарить тебя за то, что ты вытащил меня с того света и подарил шанс вернуться в мир живых!

В зрачке гигантского глаза появился старик. В окружении необузданной силы он со смехом вышел из черного глаза и завис в воздухе. Хоть он и выглядел иллюзорным, его сила без каких-либо проблем вошла в резонанс с этим миром. Похоже, она могла заставить задрожать небо и землю, призвать ураганные ветра и страшные ливни. Округу затопили ужасающее давление.

— Первый император, ты закончил? Я понимаю, вы, старики, любите трепать языком.

Ван Баолэ не стал прикидываться, будто появление императора застало его врасплох. С неестественным спокойствием он склонил голову и посмотрел на старика.

— Что теперь? Попытаешься завладеть моим телом? В твоем состоянии сделать это будет очень непросто. Полагаю… у тебя в рукаве припрятан козырь? Поэтому ты так уверен в успехе этой затеи?

Теперь Ван Баолэ понял, о какой возможности говорил Се Хайян.

«Велика вероятность, что это как-то связано с первым императором. Раз этот делец Се Хайян заключил сделку сразу с тремя сторонами, должно быть, он знал о первом императоре и его плане завладеть моим телом, дабы воскреснуть. Благословение кроется в самом первом императоре. Вряд ли я ошибаюсь. Се Хайяна, конечно, подставил меня, но он точно не хочет моей смерти. В таком случае, с чего он так уверен, что старику не удастся завладеть моим телом, и что первый император станет топливом для моей культивации? Может, Се Хайян планировал, что по прибытии сюда я заплачу ему за помощь. Тогда это будет означать, что Се Хайян не верит, будто мне удастся сделать всё самому… К такому выводу он мог прийти двумя способами. Либо он не знает, что я из тёмной секты… либо со старым призраком что-то не так!»

Пока Ван Баолэ размышлял, первый император нахмурился и ухмыльнулся.

— В знак благодарности я завладею твоим телом и проживу жизнь за тебя!

С этими словами он провел рукой перед собой. По одному взмаху рукава его аура заставила огромную армию мертвецов, стоящую на равнине, задрожать. Холодный свет их глаз окрасило безумие. Они тут же упали на колени! От такого зрелища, напоминавшее живую волну, захватывало дух. Дальше произошло нечто еще более невероятное.

— Добро пожаловать во дворец, великий император! — хором прокричали мертвецы.

Из их голов поднялись тончайшие пряди душ и устремились прямо к старику, который вышел из огромного ока. Глаза Ван Баолэ вспыхнули. Его охватила неуверенность.

«Неужто старый призрак не знает, что я из тёмной секты?»

Он был тёмным дитя. Стоит ему пожелать, и он мог взять под контроль все эти души и поглотить их. Но творящееся у него на глазах почему-то заставило его заколебаться. С едва заметным блеском в глазах он с деланным самодовольством расхохотался.

— Я не знаю, почему Тёмная секта изменила технику Око кошмара, но не тронула тебя, но, похоже, ты понятия не имеешь кто я такой… Тёмные искусства, взываю к душам!

Ван Баолэ поднял руку над головой. Тёмное пламя в его глазах разгорелось с новой силой. Под гнётом ауры Тёмной секты задрожал весь мир. По лицу императора промелькнул целый ураган эмоций. Духовная энергия миллиона душ резко изменила направление и вместо императора полетела к Ван Баолэ.

— Невозможно! Императорский наследник вернулся!

Судя по всему, первый император и вправду запаниковал. Он указал пальцем в небо. За исключением безликого императора во дворце двенадцать стариков поднялись с тронов. Они повернулись к Ван Баолэ и первому императору, а потом опустились на колени.

— Добро пожаловать, высокочтимый патриарх!

Их голоса принесли с собой могучую духовную энергию. Ци принял форму двенадцати духовных драконов, которые устремились к первому императору. Они хотели помешать Ван Баолэ вобрать энергию миллиона душ. Воздух затопил ци мертвецов и двенадцати императоров. Будучи членом Тёмной секты, Ван Баолэ чувствовал, насколько мощная энергия собралась в небе. Если он вберет этот ци и переплавит внутри себя, то его культивация пробьется на стадию Бессмертия. Что интересно, прорыв может не ограничиться начальной ступенью. Быть может, он одним махом достигнет сразу средней ступени Бессмертия.

«Какой соблазн…»

В душе Ван Баолэ в ожесточенной борьбе схлестнулись нерешительность и желание.