Глава 910. Загадка

Ван Баолэ сравнил собранную информацию с тем, что он уже знал. Мандатом на право управления звездой одновременно владел он и Хэ Юньцзы. Один должен умереть, чтобы второй получил полный контроль. Сделанный Ван Баолэ вывод на основании собранных сведений не сильно отличался от его теории, которую он выстроил за время путешествия к цивилизации Божественное око.

Ему не удалось обнаружить ничего подозрительного, но его не покидало ощущение, будто что-то во всей этой истории было не так. Последние события обострили его интуицию до предела, поэтому раньше это чувство не было бы столь явным. Патриарх секты Карающая длань что-то скрывал, поэтому, выбравшись живым из засады секты Небесный дух, он стал глядеть в оба.

Повышенная настороженность помогла понять, что было не так. Магическая формация снаружи звезды в текущих условиях смотрелась совершенно не к месту. Так подсказывали ему инстинкты. Даже после объединения две местные секты уступали в силе Небесной длани. К тому же у сил вторжения был Хэ Юньцзы, поэтому особого смысла возводить магическую формацию не было. Как ни посмотри, такая защита выглядела абсолютно лишней…

«Зачем секта Небесный дух такая избыточная защита? Магическая формация нужна, чтобы защититься от кого-то… кого-то вроде меня?»

Ван Баолэ нахмурился. Пока он не мог понять, что именно было не так. Секте Небесный дух не было никакого смысла возводить магическую формацию для защиты от него. Пока Хэ Юньцзы жив, контроль над звездой не попадет ему в руки. На месте секты Небесный дух он не стал бы заморачиваться с магической формацией только для того, чтобы не пропустить его к звезде. Вместо этого он бы убрал все преграды и принялся терпеливо ждать, пока он сам попадет им в руки.

«Хэ Юньцзы мертв?» — мелькнула у него мысль.

Это было крайне маловероятно. С другой стороны, тогда многое сразу обретет смысл.

«Может, это очередная ловушка?»

У Ван Баолэ слегка разболелась голова. Ему не хватало ключевых деталей. Без них эту загадку не получится разрешить.

«Не имеет значения. С клоном с культивацией средней ступени Бессмертия в качестве приманки я докопаюсь до правды!»

Клон Ван Баолэ хмуро посмотрел на далекое солнце местной цивилизации. Первым делом он собирался заглянуть на позиции секты Карающая длань. Там он планировал раскрыть себя. Но тут он резко задрал голову. В космическом пространстве над ним с электрическим треском возникла размытая магическая формация. На него сразу опустилась подавляющая сила, поймав его под печатью.

«Меня обнаружили?»

Ван Баолэ помрачнел, но глубоко внутри он не сильно расстроился. Наоборот, ему хотелось ехидно усмехнуться. В магической формации тем временем материализовались более дюжины фигур. Возглавлял группу глава секты Небесный дух. Рядом с ним безвольно встала старуха с пустым взглядом. Остальные практики находились на великой завершенности или поздней ступени Бессмертия.

— Лун Наньцзы!

Глаза главы секты кровожадно сверкали. Указав на Ван Баолэ рукой, он резко рубанул ладонью вниз. Прибывшие с ним практики ринулись вперед.

«Моё появление его не удивило. Получается, он уже знает о смерти второго старейшины? Быть может, он даже слышал о том, что мне помогает семья Се. Первого старейшины нигде не видно. Выходит, ему не удалось сбежать из звезды? Его божественную душу уничтожила энергия солнца?»

В голове Ван Баолэ галопом проносились мысли. С началом вражеской атаки он полетел в противоположную сторону.

Второй старейшина погиб в системе Дух земли в протекторате цивилизации Первозлато. В смерти практика стадии Планеты была замешена семья Се. Дело было крайне серьезным. Одного Ван Баолэ не знал. Хоть цивилизация Первозлато не смога воспользоваться Оком звезды и прислать подкрепление, однако между армией вторжения и родной системой всё еще была возможно коммуникация. Для установления канала связи просто требовалось затратить больше усилий и ресурсов.

По этой причине главе секты Небесный дух не удалось скрыть деталей произошедшего, несмотря на огромное желание это сделать. Он был вынужден предоставить полный отчет о состоянии вторжения. Из него становилось ясно, что дела у армии в цивилизации Божественное око шли неважно. Смерть второго старейшины, вмешательство семьи Се и неудачи в военной кампании… похвастаться тут было нечем. Глава секты всеми фибрами души ненавидел Лун Наньцзы. Он как следует подготовился и стал ждать его возвращения. Обнаружив следы его ауры, он собрал бойцов, задействовал печать и повел своих людей в атаку.

Ван Баолэ не ударил бы в грязь лицом в схватке с главой секты Небесный дух и старухой, будь здесь истинное тело истока. Всё-таки оно находилось на великой завершенности Бессмертия и могло драться с практиками начальной ступени Планеты. По силе он еще не дотягивал до эксперта средней ступени Планеты, но в поединке с ним сможет держать удар. Однако клон находился на средней ступени, к тому же он был нужен только для отвлечения внимания от оригинального клона. Приманка не могла противостоять сразу двум практикам стадии Планеты.

С появлением главы секты Ван Баолэ тотчас превратился в облако тумана и пустился в бегство. Позади облака возникло Око кошмара. Стоило глазу открыться, как по практикам секты Небесный дух ударила невероятная сила в попытке остановить. Бессмертные задрожали и остановились. Никто не смог избежать силы жуткого глаза. Как будто их оплели мириады невидимых нитей. Они свились вокруг них настолько крепко, что они не могли пошевелиться. С обездвиженными врагами Ван Баолэ смог бы расправиться без особого труда, но сейчас ему вряд ли дадут это сделать. Око кошмара было могущественной техникой, но оно вряд ли представляло серьезную угрозу для главы секты и старухи.

В следующий миг на Ван Баолэ стала опускаться огромная рука главы секты, сотканная из энергии культивации. С такой силой она могла смести всё со своего пути, уничтожить любого, кто посмеет не убраться с дороги. Даже в форме тумана Ван Баолэ не смог избежать атаки. Ощущение было такое, будто вокруг него стягивались сети. Ладони потребовалось одно мгновение, чтобы достичь цели.

Бурлящий туман как будто начал рассеиваться. Даже клону пришлось несладко после удара практика средней ступени Планеты. Внушительную часть тумана просто разогнало. Во время создания клона Ван Баолэ учел это. По этой причине он оставил клону некоторые дхармические сокровища, вроде карающего щита. В поединке с практиком средней ступени Планеты они не сильно помогут, однако он не побоится взорвать их, если это выиграет ему дополнительное время. Клон без колебаний взорвал себя.

За это ему пришлось заплатить половиной энергии, из которой состоял клон. Взрыв разметал во все стороны туман. Со значительным усилием он собрал воедино всё, что осталось. Возникший в космосе человек явно знавал лучшие дни. В его глазах полыхало свирепое пламя. Полным ненависти взглядом он ожег главу секты Небесный дух. Тот же бесстрастно взирал на него.

— Сначала за мной охотился второй старейшина, а теперь ты пытаешься убить меня ради жалкого контроля над звездой… дабы исполнить желание Хэ Юньцзы, да? Хэ Юньцзы, покажись! — прокричал Ван Баолэ.

Словно мелкий зверек, он пытался тявкать на хищника, который загнал его в угол.

— Хэ Юньцзы? — глава секты Небесный дух фыркнул.

В его глазах отчетливо угадывалась ярость. Это не ускользнуло от внимания Ван Баолэ. Он заметил перемены и на лицах практиков стадии Бессмертия. Какая могла быть причина такой реакции? Это изрядно его озадачило и заставило еще больше засомневаться.

— Лун Наньцзы, не думал я, что тебе хватит наглости вернуться!

Глава секты Небесный дух сделал вид, будто не услышал имя Хэ Юньцзы. Прищурившись, он двинулся на Ван Баолэ. У него был план на случай, если Лун Наньцзы струсит и не вернется, но, похоже, в нём отпала необходимость. Могло показаться, будто Лун Наньцзы пережил первоначальное нападение, но любой из присутствующих мог сказать, что теперь он был загнан в угол. Он лишился части жизненной силы. Всё это было лишь жалкими попытками сопротивления перед смертью.

— Секта Небесный дух, вы хотите убить меня? — угрожающе прорычал Ван Баолэ.

Отступив, он взмахнул кистью и высоко поднял руку. В ней была зажата нефритовая табличка.