Глава 258. Ветвь разрушения

***2 дня назад

Когда гигантский теневой страж растворился в черной платформе, я почувствовал, что мой прилив адреналина от битвы стал более интенсивным, а не успокоился. Мое дыхание стало поверхностным, и я чувствовал, что мое сердцебиение учащалось с каждой секундой. Кровь стучала у меня в ушах, заглушая все, кроме звуков моего собственного дыхания. Это было властное, но опьяняющее ощущение, которое заставило меня испугаться.

Я сойду с ума.

Я попытался убрать фиолетовый огонь, обвивший мою правую руку, но он не поддавался. Холодное пламя цеплялось за мою кожу, пульсируя, и руна на моей спине теперь казалась обжигающим клеймом, прижатым к самому позвоночнику.

Я не знал, почему это происходит, но чувствовал, что-либо мое тело отвергает руну, либо наоборот. Крик вырвался из моего горла, когда фиолетовое пламя стало сильнее и более диким, охватывая всю мою руку.

Краем глаза я заметил, что Реджис отчаянно мчится ко мне, прежде чем исчезнуть в моем теле. После этого мне не потребовалось много времени, чтобы темнота одолела меня.

Когда я пришел в себя, мерцающее пурпурное небо было первым, что приветствовало меня. Второе — это боль. Моя правая рука чувствовала себя так, словно ее замариновали в чане с кислотой, тупая пульсация все еще оставалась в нижней части спины.

Моя нижняя часть спины … руна!

Мои глаза расширились, когда я наконец вспомнил, что со мной произошло. Я оттолкнулся от своей спины, морщась от боли и переносимого веса на правую руку. Когда мой взгляд опустился на правую руку, которая выглядела невредимой, я наконец заметил, что платформа, на которой я был, была не черной, а белой.

— С возвращением, Спящая красавица, — раздался за моей спиной грубый голос. Мои боевые инстинкты вспыхнули, когда я развернулся, вынимая белый Кинжал левой рукой, и оказался лицом к лицу с темным существом в форме волка.

Он продолжал сидеть на задних лапах, как большая собака, и от него не исходило никаких угрожающих намерений. Единственной деталью, которая отличала его от того, что это был просто очень черный волк, был тот факт, что у него была пара рогов, торчащих из головы, каждый из которых изгибался, как сучковатая ветка, и они доходили до острого кончика за ушами. Другой деталью, которая выделялась больше всего, была его сияющая фиолетовая грива, больше похожая на пламя, чем на мех.

— Я чертовски величествен!- сказал Волк с зубастой ухмылкой, его темный хвост возбужденно вилял.

У меня отвисла челюсть. — Р-Реджис?«

Мне потребовалось несколько минут, чтобы переварить все это, но как только я это сделал, мое любопытство только возросло.

Я засыпал его вопросами. „Что случилось со мной после того, как я потерял сознание? Что с тобой случилось? Почему ты так выглядишь?’ — Полегче, плебей“ — надменно сказал Реджис, подняв свою огромную черную лапу. — Сейчас все объясню.»

Я бросил на него свирепый взгляд, вызвав неприятный кашель у темного волка.

«После того, как ты убил того гигантского голема, Пурпурное пламя пыталось поглотить тебя, поэтому я сделал то, что сделал бы любой верный товарищ, и вошел в твое тело, чтобы спасти тебя.» — Верный? Так вот почему ты собака? — Я пошутил.

«Я же волк! — Обиженно подчеркнул Реджис. „Я не знаю, почему я волк, а не какой-то задиристый дракон, но это то, чем я стал.“ ‘Так как же это случилось?» — Ну, я почувствовал, как огромная волна эфира слилась со мной.« — Слилась с твоим телом?- Тупо повторил я, прежде чем до меня наконец дошло.

Я выкачал эфир из своего ядра, пытаясь перекачать его через руну на нижней части спины. Вот только руны не было. Я вспомнил знание, которое было заложено в меня при создании руны, но это было похоже на размытое пятно, как будто я пытался вспомнить события пьяной ночи.

— Она исчезла, — пробормотал я. „Я … я больше не чувствую руну.“

Мои глаза впились в Реджиса ледяным взглядом. ‘Ты ее украл.» «Я не ожидал, что это произойдет», — парировал Реджис. «И кроме того. Ты умирал.» — Вскипел я. «У меня все было под контролем.»

Реджис издал смешок. «Конечно. Корчиться от боли и терять сознание — это все было частью плана, верно?» ‘Ты не понимаешь! Мне нужна эта сила, Реджис. Отдай ее обратно!«

Реджис обнажил клыки. ‘Ты думаешь, я не пытался? После того, как я вытащил твою жалкую задницу из черной платформы-кстати, добро пожаловать—я попытался вернуться в твое тело и вернуть ее тебе, но я даже не знал, как это сделать!»

Мои брови нахмурились, и я протянул руку к Реджису. «Иди сюда.»

Вздохнув, мой спутник смягчился.

Но как только его форма вошла в мое тело, я почувствовал перемену. Все началось с нарастания давления в ушах, как будто я погружался глубоко под воду. Затем нарастающая боль начала давить в моих висках и руна, со знанием как ей пользоваться теперь удерживались внутри меня.

Реджис подключился. Я вспомнил все, что узнал, и теплое прикосновение руны распространилось от моей поясницы.

Разрушение. Вот что означала руна, выгравированная на моей спине.

Разрушение, однако, не было чем-то осязаемым, поэтому эфир, находящийся внутри меня, придал ему форму чего-то знакомого мне: чего-то разрушительного, как огонь.

Было ли это результатом того, что мое эфирное ядро было сформировано из фрагментов моего ядра маны на белой стадии?

Это могло быть и правдой. Но я и не знал.

Однако именно благодаря этому формированию силы я усомнился в том, что эфир обладает каким-то уровнем сознания. Он дал мне знание о том, что такое разрушение и как оно связано с эфиром жизни. Леди Майр объясняла это влиянием на живые компоненты, но это было неправильно, это было только частью этого.

Эфир жизни был больше сродни влиянию на … существование. И точно так же, как жизнь была частью существования, такими же были смерть, созидание и разрушение.

***2 дня назад

Я едва коснулся поверхности разрушения, но даже тогда мне удалось получить больше информации, чем знала Леди Майр—или, по крайней мере, то, что она мне рассказала.

Но, возможно, еще более шокирующим было открытие того, что означала эта руна. Тот факт, что я вызвал эту руну, означал, что я обладал определенной степенью мастерства в том, что означала эта руна. Это была редкая проекция господства над определенным эдиктом эфира.

Это заставило меня усомниться в различиях между моей недавно дарованной руной и рунами, которые когда-то окружали мое тело через волю дракона Сильвии, а также те самые руны, которыми владели Леди Майр и Сильвия.

Одно различие было ясно: клан Индратов, как и все асуры, считал, что единственный способ получить эти руны-это редкий шанс унаследовать их от рождения.

Может быть, особые эдикты эфира, которые они могли выучить, были ограничены рунами, которыми они владели с самого рождения? Были ли они наделены знаниями и способностями, которые приходили вместе с каждой руной сразу, или каждая руна была «спящей», пока они не смогли бы сделать прорыв сами?

Казалось маловероятным, что они получат знания с самого рождения, учитывая, насколько болезненно было просто получить одну руну—вполне вероятно, что даже младенец Асура умрет от ментального бремени десятков рун, прививающих их мозгу знание.

Сотни вопросов проносились в моей голове вместе с моим новым знанием эфира из моей руны. В ближайшее время получить все ответы будет невозможно, но приобретение этой руны и параллели, которые я провел с рунами, которые я видел в прошлом, убедили меня в двух вещах: Во-первых, мне нужно было сделать больше прорывов в эфирных искусствах, чтобы получить больше рун; во-вторых, Агрона, скорее всего, получил понимание от этих рун, чтобы создать свою собственную версию, которой он одарил свой народ. Вот что означали знаки, гербы, эмблемы и регалии, которыми обладали Алакрийцы, — упрощенная Мана-адаптация эфирных рун.

— Агрона, — сказал я вслух, чувствуя, как во мне закипает ярость. Мои руки вспыхнули в холодном фиолетовом пламени разрушения, охватывая даже кинжал, все еще лежащий в моей левой руке, пока мои глаза искали что-нибудь, чтобы выпустить эту ярость.

Мне нужно было кого-то убить. Я хотел убить кого-нибудь, как Агрона убила многих моих людей. Если бы не он, войны бы никогда не было, и Адам не умер бы. Мой отец не умер бы.

С последним остатком здравомыслия, оставшимся во мне, я вонзил кинжал глубоко в бедро.

Я упал на колено, когда пронзительная боль распространилась, очищая мою голову. Реджис все еще был внутри меня, но я смог забрать его силу.

На этот раз все было еще хуже. Это был уже не просто голос, нашептывающий мне слова. Я чувствовал, как эмоции, жажда хаоса и разрушения сливаются в моем мозгу и делают эти убийственные намерения моими.

Это был Реджис? Была ли это сама эфирная руна разрушения? Или это был я?

— Ты в порядке, Принцесса?- Спросил Реджис. Он покинул мое тело, выражение его лица было более прозрачным и несколько грубоватым в этой собачьей форме.

Я встал. Я все еще был в оцепенении, и у меня на уме была тысяча вещей, но я знал, независимо от намерения, что если Реджис не впитал бы эфирную руну от меня…

«Да, теперь я в порядке, — сказал я с чувством вины. „И мне очень жаль, что я обвинил тебя в краже. Ты был прав. Если бы ты этого не сделал, я бы умер.“ „Все в порядке. Я знаю, что ты чувствуешь себя довольно скверно, раз уж так стремишься стать сильнее.- У Реджиса поникли уши. ‚И если тебе от этого полегчает, то мое тело окрепло, но я не могу использовать это пурпурное пламя, которым ты убивал того Голема.‘

Я кивнул, подозревая, что так оно и было. Опустив глаза, я уставился на свои руки, гадая, что же пошло не так. Я получил представление о эфире жизни, но у меня была только половина всего куска, а Реджис нес другую половину.

У него не было прозрения, чтобы использовать силу разрушения так же хорошо, как у меня, и у меня не было руны, чтобы использовать ее самостоятельно. И если я продолжу использовать руну, которую держал Реджис, то это только вопрос времени, когда я сойду с ума.

***2 дня назад

Время продолжало течь безостановочно, пока мы с Реджисом поднимались все выше по светящимся платформам. Пурпурное пространство сияло над головой, и невозможно было определить, сколько часов прошло.

Тут было несколько алгоритмов, которые мы заметили, когда рискнули подняться выше поэтому почти игровому пространству.

Цвет платформ остался прежним: белый, красный, оранжевый, синий, затем черный. Мы с Реджисом называли эту последовательность платформ единым набором/

Этот порядок никогда не отклонялся, и каждый цвет соответствовал определенному ‚вызову‘.’

Насколько мы могли судить, белая платформа была единственной безопасной платформой. Красные платформы должны были стать своего рода тестом на умственную или физическую стойкость. Если не считать первой красной платформы, которая перекачивала наш эфир, то последние наполняли стоявших на платформе людей всевозможными интересными проклятиями. От ненасытного голода, который мог заставить людей есть друг друга, до похоти, депрессии и так далее.

Оранжевые платформы тоже были довольно прямолинейными. Каждая из них вызывала врагов, которых мы с Реджисом должны были убить, чтобы двигаться дальше. Количество и типы животных менялись и становились немного сильнее с каждым восходящим набором, но скорость, с которой росли Реджис и я, превосходила возрастающую сложность этапов.

Голубые платформы были, безусловно, самыми трудоемкими. Каждая из них была своего рода головоломкой, некоторые со смертельными ловушками, а другие предназначались для того, чтобы держать людей в течение нескольких дней, чтобы ты умерли от жажды и голода. Поскольку мое тело нуждалось в очень небольшом количестве пищи, кроме эфира, это не было применимо к нам, но это была большая потеря времени как ни крути.

Если синие платформы занимали больше всего времени, то черные платформы были самыми смертоносными и сложными. Сражаться предстояло только с одним зверем, но на гораздо более высоком уровне, чем те, что были на оранжевых платформах.

Я выходил из каждой битвы с ранами, которые могли бы искалечить или убить нормального человека, но они заживали без следа. Моя одежда была испещрена дырами и прорехами, но черные кожаные наручи и горжет вместе с моим бирюзовым плащом сумели остаться нетронутыми. Я также ожидал, что Белый Кинжал, который я получил из логова многоножки, к этому времени будет сломан, но он держался крепко, без единого скола или трещины, которые испортили бы его чистый белый клинок.

Несмотря на все то, что нас ожидало на каждой платформе, наш подъем через платформы стал легче—нет, это не так; каждая платформа оказалась более сложной, чем предыдущая. Просто мы становились сильнее.

Пока, что я не был в состоянии разгадать другой аспект эфира, чтобы получить руну, но скорость, с которой мои эфирные проходы росли, увеличилась. Скорее всего, это было связано с тем знанием, которое было привито и осталось в моем сознании, когда я получил первую руну, даже после того, как тело Реджиса впитало ее.

Мне удалось собрать весь эфир в ладони и около восьмидесяти процентов-в ноги. Полный контроль над эфиром казался сейчас невозможным, как будто я пытался превратить воздух в скульптуру, но именно тут я отчаянно нуждался в прогрессе.

Необходимо иметь точный контроль над эфиром, чтобы увеличить мою скорость. Я стал немного увереннее в своей выносливости и силе, но без помощи как маны, так и элементарной магии, моя скорость ухудшилась даже с помощью эфира и моего более сильного тела.

Однако самые большие перемены были у Реджиса. Моя черная дворняжка—он терпеть не мог, когда его так называли, — уже не была тем пушечным мясом, которым он был раньше. Хотя он еще не мог использовать фиолетовое пламя эфира, его скорость, сила и острые как бритва зубы и когти сделали его потоком разрушения. Единственным недостатком этой перемены было то, что теперь он был гораздо более телесным, чем раньше, а это означало, что он был восприимчив к травмам.

Его тело не кровоточило, но так как все его тело было сделано из эфира, слишком сильные повреждения требовали больше эфира…моего эфира, и много чего еще.

— Когда мы выберемся отсюда, напомни мне привести тебя в форму, — фыркнул я, опираясь на гигантскую голову трехголового змея, которого я только что прикончил на седьмой черной платформе. ‚Моя младшая сестра умеет драться лучше тебя.‘ ‚Укуси меня’, — рявкнул Реджис, его недовольство звенело у меня в голове. ‘Я все еще привыкаю к этой форме. Это мой первый раз, когда у меня есть настоящие конечности.’ ‚Ну, в данный момент ты скорее обуза для моего эфирного отряда, чем актив в бою, — заметил я с ухмылкой.

Реджис предпочел молчание, все из-за оправданий и остроумных ответов.

И это он тоже знал. Было слишком опасно использовать форму перчатки, теперь усиленную фиолетовым пламенем разрушения, из-за его усиливающегося воздействия на мою психику, но звери, которые появлялись на этих платформах, были слишком сильны для него, чтобы должным образом приспособить свои новообретенные силы и форму.

Вид темных рельсов, удерживающих нас внутри черной платформы, вывел меня из задумчивости. Трехглавый змей тоже начал растворяться в земле, как обычно.

Я ожидал увидеть обычную лестницу, ведущую на следующую платформу, но вместо платформы на вершине полупрозрачной лестницы меня ждал портал.

Глядя на мерцающие врата радужного света, казалось, что они падают на оазис в бесконечной пустыне.

Это же…’ — Я думаю, что это… — я опрометью бросился вверх по лестнице, желая только одного-вырваться из этой адской пурпурной пустоты.

Я думал, что все, с чем нам придется столкнуться на другой стороне, будет лучше, чем быть здесь. Однако то, что нас ожидало, заставило меня усомниться в этих самых мыслях.

Меня тревожило вовсе не зловещее багровое небо, сиявшее над головой. Это были не Орды различных зверей, приближающихся к нам. Это было дюжина или около того людей, сражающихся против них… и трое алакрийцев, с которыми я столкнулся в самой первой комнате этого подземелья.