Глава 276. Глубокое погружение

Невзрачный черный камень повис в воздухе, почти коснувшись потолка, прежде чем упасть обратно в мою руку. Я бросил его снова, как делал это в течение последнего часа, думая о том, что делать с реликвией.

В это время Реджис ритмично постукивал хвостом. Он сидел около моей кровати примерно столько же, его глаза следили за камнем, как голодная собака за мясом. Единственное, чего не хватало, — это высунутого языка и слюны, вытекающей изо рта. Разумное оружие, способное к массовому уничтожению, дарованное асурами.

«Я не отдам это тебе», — сказал я решительно, несмотря на подсознательную мольбу Реджиса.

«Да ладно тебе! Ты обещал процент от всего эфира, который потребляешь, — воскликнул он.

— Я еще не решил, буду ли я потреблять эфир из этой реликвии.»

— Почему бы тебе не поглотить его? Этого же даже Агрона не может сделать; иначе он, вероятно, хранил бы все мертвые реликвии, — возразил он, ошеломленный.

«Мертвая или нет, но это все равно реликвия, — ответил я, ловя черный камень в руку, и сел на кровать.

Мое продвижение с краеугольным камнем—название, которое я придумал для кубовидной реликвии—было медленным, но становилось все более очевидно, что знание, хранящееся внутри него было чрезвычайно мощным.

— Если я смогу каким-то образом подключиться к этой реликвии, возможно, я смогу получить представление о новой Руне Бога, — продолжил я. — А может быть, эта штука на самом деле оружие или какой-то инструмент.»

Реджис удрученно опустил уши. — Если Агрона, который Бог знает сколько времени возится с реликвиями, не может этого понять, то как это собираешься сделать ты?»

— Использовать мои врожденные преимущества, пока я не смогу понять это?» Я пожал плечами с безразличным видом. — Я тоже испытываю искушение поглотить эфир, чтобы очистить мое ядро, но я не хочу делать ничего, что я не смогу исправить.»

— И что же ты собираешься с ним делать до тех пор? Повесить его на трость, как тот старик? — Возразил Реджис, недовольно прищурившись.

— Я ухмыльнулся. — Может быть, я просто повешу его на палку и буду болтать им у тебя перед носом, пока буду водить тебя по городу.»

«Какой ты грубый.»

Я издал смешок. — Тогда перестань смотреть на него, как на кость.»

Фыркнув, мой могучий питомец отвернулся и забился в угол, надувшись на меня.

Вздохнув, я подошел к большому окну, выходящему на одну из главных улиц Арамура. Внизу виднелись многолюдные тротуары, перегораживающие четырехполосную дорогу, предназначенную для экипажей. Витрины магазинов с яркими навесами переливались разнообразными красками.

Поместив свою новоприобретенную реликвию в руну измерения, я направился к двери.

Реджис насторожился, услышав звук моих шагов. — Опять направляешься в библиотеку?»

«Угу,» ответил я. — Ты опять собираешься остаться?»

— Вполне возможно. Я все равно там засну, — проворчал он. — По крайней мере, здесь я могу впитывать окружающий эфир.»

«Я обещаю, что позволю тебе снова поглотить мой эфир, как только мы вернемся в реликтовые гробницы, — сказал я извиняющимся тоном, прежде чем направиться к двери.

Выйдя на людную улицу, я огляделся. У меня вошло в привычку на каждую прогулку выбирать новый маршрут, не только осматривая достопримечательности оживленного города, но и наблюдая за поведением людей.

Со времени моей дуэли с Афиной и Паллисуном прошло четыре дня. Забрав свой приз у Кромли и уничтожив записывающие артефакты, которые он установил, я попрощался с маленьким и мирным городком Маэрин.

Лорени, Майла и страоста Мэйсон были единственными, о ком я волновался настолько, чтобы попрощаться. Я предполагал, что Майла отправится в Арамур вместе с нами, но оказалось, что из-за того, насколько редким был часовой с ее врожденными способностями, ее отправят в более крупный город, способный должным образом проверить ее.

Обычно словоохотливая Майла не проронила ни слова, пока Лорени объясняла все это со всем энтузиазмом, на который была способна, но на тот момент я уже ушел. Две сестры помогали мне с тех пор, как я приехал в Алакрию, и я был благодарен им, но это было все.

Белмун, лохматый парень, который пытался заставить меня взять его в ученики, пришел с нами вместе с Бракстоном и старшим мужчиной из Маэрина, которого я не узнал.

Вся компания из Академии Штормкоув была в отвратительном настроении с тех пор, как я победил их в дуэли, и они признали их поражение. К счастью, путешествие до Арамура было коротким—почти мгновенным. Войдя в назначенный посадочный порт на краю территории академии, Кромли вручил мне листок бумаги и объяснил, как добраться до гостиницы, где я смогу найти удобное жилье, а затем попрощался.

Я видел, как Бельмун широко улыбнулся мне, прежде чем он и Брэкстон нетерпеливо последовали за представителями Академия Штормкоув. За ними бесшумно следовал смотритель, приставленный к ним из Маэрина.

Легкое прикосновение к плечу вывело меня из задумчивости.

— Эй! Смотри, куда идешь … — синеволосая женщина с яркий тенями, который подчеркивал ее глаза, застыла, когда она посмотрела на меня. Ее щеки вспыхнули, но, возможно, это был всего лишь макияж. «О-о, прошу прощения.»

— Все в порядке, — невозмутимо ответил я.

Я продолжал идти, не обращая внимания на пристальные взгляды прохожих. Это было трудно признать, но даже такой маленький город, как Арамур, способен дать шанс заработать денег.

Рестораны, специализирующиеся на кухнях разных доминионов, были разбросаны рядом друг с другом, а одетые жители потягивали напитки, неторопливо беседуя в кафе с открытыми патио.

«И больше не возвращайся! — крикнул впереди грубый голос.

Хорошо сложенный старик с багровым лицом и полузакрытыми глазами лежал на земле, когда владелец магазина захлопнул за ним дверь.

— Ба! Твой ром все равно на вкус как холодная моча, — невнятно прокричал пьяница, швыряя бутылку, которую держал в руке, в дверь.

К этому времени вокруг него собралась небольшая толпа, и послышался ропот осуждения и критики. Пьяница, однако, казалось, не возражал, когда он сплюнул на землю, почесывая свои длинные и растрепанные седые волосы.

Он, однако, выделил меня в толпе и одарил остекленевшим взглядом, прежде чем уйти с удивительной ловкостью, несмотря на свое пьяное состояние.

Не придавая этому особого значения, я в конце концов миновал ряд ресторанов и оказался в том месте, которое показалось мне районом с магазинами одежды.

С минуту я раздумывал, не купить ли мне новый наряд. Даже в простой рубашке и штанах, которые я взял из города Маэрин, я привлекал внимание, которое хотел свести к минимуму.

В конце концов, я решил не делать этого, не желая быть втянутым во что-либо. Пройдя мимо торгового квартала, я направился к небольшому зданию, которое часто посещал с тех пор, как приехал сюда: библиотеке.

-Добро пожаловать, — пробормотал дежурный, скучающий подросток, не потрудившись даже оторвать взгляд от книги, которую читал.

В отличие от остальной части города, библиотека была пуста и без мебели, только лишь с слишком большим количеством деревянных полок для книг.

Схватив несколько книг, которые я еще не читал в последние несколько дней, я наткнулся на особенно старую книгу в кожаном переплете. Мое внимание привлекли красные пятна по углам обложки и корешка. Когда я открыл и пролистал страницы, мне показалось, что слова были написаны кровью.

Я приподняла бровь, быстро изучая содержимое внутри. — Ну, это что-то новенькое.»

Я бросил окровавленную книгу в стопку, прежде чем сесть на один из менее шатких стульев.

Глядя на стопку книг, я громко вздохнул.

Меня обескуражило то, что я уже начал ожидать, что это будут за книги, даже не открывая их.

Как тоталитарный континент, управляемый в основном богами, книги, которые были доступны в этой библиотеке, были в основном пропагандой, описывающей приукрашенную историю, когда Агрона и Вритра спустились на Алакрию, чтобы помочь жителям и принести новую эру магии и технологии в безопасное убежище от других богов, которые поклялись уничтожить всех меньших.

За последние несколько дней мне пришлось несколько раз удержаться от смеха над явной нелепостью некоторых из этих книг. Большинство из них делали Агрону строгим, но справедливым Богом, который ценил и вознаграждал сильных, в то время какасуры Эфеота были богами, которые ненавидели Агрону за его любовь и благосклонность к нам, меньшим, и были одержимы желанием уничтожить всех нас.

Я должен был признать, что, хотя это было очень благоприятно для Агроны и его клана, в нем были смешаны некоторые истины, а именно тот факт, что боги Эфеота были теми, кто уничтожил древних существ старого мира, древних магов.

И чтобы найти те лакомые кусочки информации, которые могли бы оказаться полезными, я должен был продолжать просеивать вымышленную историю и почитание Агроны и его клана Вритра, которые, казалось, были распространены по всему континенту.

Поэтому я сижу перед очередной стопкой книг.

Первая книга, которую я открыл, была написана кровью. Несмотря на довольно

коварный источник чернил, содержимое, написанное внутри, было просто страстным поклонением Агроне. В нем говорилось, что несправедливые боги ненавидят Агрону за то, что он любит нас и наделяет меньших магией, а также распространяет свою кровь. Он также аккуратно подчеркнул почему Агрона хотел, чтобы все стали такими сильными —чтобы они могли защитить себя и помочь Агроне бороться против несправедливых богов, которые просто хотели убить их за то, что они не были богами.

Я всегда удивлялся, почему люди здесь называют семью «кровью», и в этой книге был ответ.

«Интересно, — прошептал я себе под нос, читая вторую половину книги с кровавыми отметинами.

Это подчеркивало важность того, насколько богата твоя кровь родословной Вритры. Очевидно, Агрона и остальные его кланы довольно подружились с Алакрийцами в древности, пока те экспериментировали.

Конечно, книга описывала это так: верховный владыка Агрона и его клан Вритра «влюбляются’ в народ Алакрии и распространяют свое» семя’, чтобы Алакрия процветала.

Как тревожно.

К счастью, следующая книга содержала некоторую новую информацию, которая не имела отношения к размножению асуров.

По—видимому, кроме Агроны, Верховного Правителя, который жил в высоком шпиле, расположенном точно в центре Центрального Доминиона-который, как ни странно, не имел названия в отличие от остальных четырех доминионов.

Я прищурился, пытаясь прочесть выцветшее название шпиля. «Тэгрин Келум.»

Читая дальше, автор писал: «помимо Верховного владыки, который жил в таинственном Тэгрине Келуме, существует еще пять других владык, которые защищают и охраняют свои соответствующие владения.»

Согласно автору, эти пять «названных государей», даже будучи богами, были гораздо более тесно связаны с меньшими делами своего владычества—играли роль короля, подчиняясь только Агроне, Верховному Государю.

В конце концов книга перешла к описанию различных великих деяний, совершенных владыкой Этрила, Восточного Доминиона.

Закончив книгу, я на мгновение задумался, чтобы переварить ее содержание. Я думал о том, чему меня научили книги. Хотя на самом деле они были целиком пропитаны ложью, книги пролили свет на культуру этого континента и, что более важно, на то, во что верили здешние люди.

Время пролетело как в тумане, когда я погрузился в книги передо мной. Хотя многие из них были в основном интерпретациями прославленной истории Алакрии разными авторами, время не было полностью потрачено впустую.

Интересный лакомый кусочек истории, содержащийся в книге под названием «Восхождение восходящих», состоял в том, что термин «восходящие» был придуман только около семидесяти лет назад. До этого практически каждый мог копаться в реликтовых гробницах, но из-за того, что было так много магов, желающих принять участие в восхождениях, чтобы попытаться разбогатеть, население Алакрии постоянно сокращалось.

«Это очень похоже на то, как на Звериных Полянах происходило большинство смертей в Дикатене, — тихо пробормотал я.

Согласно книге, Вритра приняли меры, чтобы ограничить реликтовые гробницы только теми, кто прошел строгий тест, но это относилось только к тем, кто хотел пойти глубже третьего этажа.

По-видимому, первые три зоны реликтовых гробниц представляли собой взаимосвязанное подземное пространство, заполненное ценными природными ресурсами с очень небольшим количеством животных.

Сам автор, по-видимому, не был восходящим, потому что он никогда не вдавался в дальнейшие подробности более глубоких уровней реликтовых гробниц. Однако первые три зоны имели только слабых монстров и были лучшими местами для тренировок даже без знака, восходящего, так что любой мог войти в них.

— Интересно, — прошептал я, продолжая читать.

Книга пошла по касательной, сосредоточившись на магах, которые пережили несколько восхождений, прежде чем это испытание стало обязательным. Эти маги сделали себе имя из богатства, которое они приобрели, то есть назвали кровь.

В основном, они были дворянами, которые, казалось, были уровнем ниже высоких кровей, которые считались истинными дворянами, основанными на их родословной, восходящей к настоящему Вритре.

Автор продолжал аплодировать усилиям названных кровей и высших кровей, которые вскоре построили академии для воспитания восходящих и обучения нового поколения на основе их собственного опыта, чтобы они могли лучше выжить. Я не мог не отметить, что это был первый случай, когда автор хвалил кого-то, кроме Верховного государя.

Даже под приукрашенной прозой этого конкретного автора восходящие были просто прославленными расхитителями гробниц. В массе они считались героями, но в основном из-за того, что сам Агрона придавал им такое значение.

Автор даже писал, что было много случаев, когда сам Агрона говорил, что больше всего он сожалеет о том, что не может войти в реликтовые гробницы. Это было потому, что древние маги создали их так, чтобы мстительные Боги Эфеота не воспользовались тайнами внутри и не использовали их против Алакрийцев, и таким образом не позволили войти даже Вритре.

Я не удержался и закатил глаза, увидев раздел, в котором подчеркивалось, что Агрона и Вритра не пойдут внутрь реликтовых гробниц из страха, что их присутствие разрушит это место, вместо того, чтобы сказать, что они не могут пойти.

В конце концов, восходящие были в основном показаны как герои, рискующие своей жизнью в месте, куда боги не могли войти, чтобы найти сокровища, оставленные в следах последних «древних существ». Сокровища, которые в конечном счете помогут правителям сражаться против других богов.

— Осторожно!- раздался голос из передней части библиотеки.

Я обернулся и увидел, что скучающий подросток вскочил на ноги, сердито глядя на пьяницу—того самого пьяницу из ресторана, —который умудрился пролить на пол жидкость из бутылки, которую держал в руке.

«Ой! Извини за это, малыш, — сказал пьяница, икнув. Он неторопливо вошел в библиотеку, покачиваясь на ногах, но так и не потеряв равновесия.

Только когда его налитые кровью глаза встретились с моими, выражение его лица прояснилось. — Ага! Я знал, что ты будешь здесь.»

Он «знал», что я буду здесь?

Раздраженный его вмешательством и отвратительным зловонием, я все же почувствовал, что любопытство взяло верх. Я остался на своем месте, ожидая, пока пьяница подойдет к моему столику.

Он практически упал на стул напротив меня, когда хлопнул своим напитком по столу, жидкость выплеснулась на книги.

Мгновение мы сидели молча, оценивая друг друга. Наконец он расплылся в широкой улыбке, обнажив ряд белых зубов под нечесаной бородой, и заговорил:

— Итак…с какого ты континента?»