Глава 296. Божественный Шаг (часть 3)

Я опустился на колено над телами, пока ждал догоняющую Каэру. Вблизи я видел, что у широких кошачьих лап нет естественных когтей.

Они создают свое единственное оружие с помощью эфира, осознал я, любопытно и удивительно, что есть существа в таком опасном месте, как Реликтомбы без естественной защиты.

«Ты в порядке?» спросила Каэра, пока подходила ко мне сзади. «Я видела твою ногу раньше… оу.»

Я оглянулся на нее через плечо. «Я довольно быстро лечусь.»

«Немного преуменьшаешь,» сказала она перед тем, как ее взгляд упал на Теневых Когтей. «Нашел что-нибудь?»

«Сейчас проверим.» Я повернулся назад и изучал трупы Теневых Когтей. Они не носили никакой одежды, но у обоих были простые кожаные мешочки, которые висели на перевязанных веревками ремнях вокруг талии. Я развязал кожаную веревку, которая держала один из мешочков закрытым, и вытащил из него горстку мелких предметов.

Первым что попалось был кусок какого-то вяленого мяса. Я понюхал мясо, затем откусил уголок, пока Каэра выжидающе наблюдала за мной, как щенок, который уставился на вкусняшку.

Я схватился за шею, расширяя глаза, и издавая удушающие звуки.

Алакрийская дворянка испуганно открыла рот. «Грей!»

Я пошатнулся, подняв оставшееся вяленое мясо, перед тем, как засунуть его себе в рот. «Шучу.»

Каэра моргнула от замешательства, а потом сузила глаза. «Это было не смешно.»

«Я думаю это было смешно,» сказал Реджи одобряя.

Спасибо, ответил я, пока копался в остатках мешочка, натянув улыбку уголками рта. Помимо еще нескольких кусков вяленого мяса, Теневой Коготь также носил насыщенно черный нож, резьбленный из того, что выглядело как клюв.

«Эти ребятки на самом деле любят делать маленькие сувенирчики, убивая друг друга, не так ли?» подчеркнул Реджи.

Я положил нож в руну размерного хранилища, думая, что он может быть использован в качестве разменной монеты, чтобы получить еще несколько яиц Копьеклювых, и я передал вяленое мясо Каэре. «Это, вместе с фруктами, которые мы получили в деревне Четырехруких, должно уберечь тебя от необходимости схавать мою руку, чтобы остаться в живых».

«Еще одна шутка, Грей?» спросила Каэра, ужаснувшись.

Я пожал плечами. «Должна была быть.»

Следующими предметами, которые выкатились из сумки, были три белых камня, которые имели гладкую, почти нежную текстуру.

«Смотри.» я их поднял, чтобы Каэра увидела. «Из того же камня, что купол и арка.»

Она держала четыре одинаковых по размеру и форме камня. «И этот такой же.»

У Каэры была своя собственная небольшая кучка вещей: Четыре камня, еще один плоский кусок вяленого мяса, горстка каких-то маленьких, пурпурных ягод и тонкая веревка, которая, казалось бы, была сплетена из жесткой желтой травы.

Последним предметом из сумки был квадратный кусок плоского шифера шириной около трех дюймов. Сначала я подумал, что это просто кусок, но потом перевернул его, увидев реалистично выгравированное изображение двух молодых Теневых Когтей, прислонившихся друг к другу.

«Воу», тихо сказал Реджи.

Это была очень хорошо нарисованная картина, и я не мог подумать, что она была нацарапана эфирным когтем на твердой поверхности.

Каэра наклонилась близко ко мне, изучая рисунок на шифере с трепетом. «Это… в основном их версия медальона.»

«Это то, о чем я думал» согласился я.

«Странно» пробормотала она, слегка отслеживая пальцем резной рисунок. «Почему они напали на нас?»

«Возможно они настолько кровожадные насколько их обрисовывал Олдброукбик,» сказал я.

«После того, что мы увидели в деревне Четырехруких, это не кажется таким уж простым.» Взгляд Каэры повернулся к окровавленному трупу нашего проводника. «Что, если это из-за Свифтшура?»

Я вопросительно смотрел на нее, но молчал, позволяя мыслям крутиться у меня в голове. Из того, что мы видели, враждебность между племенами была безошибочной. Копьеклювые вешали на стенах шкуры Четырехруких для украшения, но у вождя Четырехруких, против которого я сражался, был декоративный капюшон, сделанный из перьев и когтей Копьеклювых, а Теневые Когти носили ножи, сделанные из клювов Копьеклювых. Члены обоих племен напали на нас не потому, что они были более жестокими или животническими, чем Копьеклювые; это потому, что мы были с Копьеклювыми.

Я покрутил головой. На данный момент это были всего лишь домыслы, но одна вещь оставалась правдой: Татуировки, резьба, а теперь этот выгравированный рисунок были не просто признаками интеллекта. Они представляли собой процветающую культуру.

«Нам следует продолжить путь и разведать впереди,» сказал я, вставая на ноги. Мой взгляд упал на трупы двух Теневых Когтей. «Но нам нужно избавиться от этих тел.»

Каэра торжественно кивнула. Мерцание черного пламени на ее ладони вскоре поглотило двух Теневых Когтей.

Во время битвы я использовал очень мало эфира, поэтому вместо того, чтобы взобраться на скалистый утес, я выбрал точку высоко на склоне горы и Божественно Ступив прямо на нее, взяв с собой Каэру, чтобы мы могли видеть далеко за высокое плато, по которому мы путешествовали.

Каэра сделала резкий вдох при виде вокруг нас. Трудно поверить, что джинн создал это место полностью. Насколько абсолютным должно быть их мастерство над эфиром, чтобы оставить после себя нечто столь же странное и невероятное, как Реликтомбы.

Крутые по подъему горы вокруг нас, казалось, уходили в нескончаемость. Я подозревал, что в этом есть какой-то трюк, и что мы с Каэрой можем вечно идти к тем далеким горам, так и никогда не достигнув их. Они казались не более чем сюрреалистическим фоном для кальдеры и кольца зазубренных верхушек, окружавших ее.

Порыв ветра вздымал мои соломенные волосы, и я понял, что несколько серых облаков теперь прерывали ледниково-голубое небо, и следы кисти—желтые, зеленые и фиолетовые воронки—блекли, пока опускался неуловимый туман.

«Погода снова меняется,» сказал я Каэре. Поскольку уровень эфира Реджи все еще восстанавливается, я был единственным, кто смог бы пережить суровые ураганы в этой зоне.

Однако, недавно став первой жертвой бури, благородные Алакрианские рубиновые глаза оставались решительными. «Тогда нам просто нужно найти эту деревню Теневых Когтей до урагана.»

Кивнув, я сфокусировал эфир в глазах, чтобы улучшить зрение, и начал разведку окружающего пейзажа.

Потребовалось несколько минут, чтобы исследовать многочисленные изгибы и замаскированные долины, скрытые вокруг основания большого горного хребта. Когда я ничего не нашел на вершине плато, мы пересекли одно скалистое обнажение пород на другое, пока не переместились со стороны заостренной вершины и снова не начали поиски.

Это не заняло много времени, чтобы заметить то, что мы искали. Подо мной, на следующем хребте, в скалах было построено около двадцати плетеных хижин. Они были тщательно спрятаны между двумя острыми ребрами камня, и я не мог видеть обычного входа или выхода.

Небольшой водопад падал со склона горы, собравшись в одном из краев деревни. Я смотрел, как Теневой Коготь, едва размером с муравья с моей точки зрения, наклонился над водой, чтобы заполнить что-то, а затем исчез обратно в соседней хижине.

«Там». Я указал пальцем в сторону деревни, чтобы Каэра тоже могла видеть.

Она вздохнула. «Ну, с точки зрения стратегического позиционирования, я бы сказала, что у них определенное преимущество.»

«А пока, давай спустимся,» тихо ответил я. «Все еще есть большая вероятность того, что поблизости будут другие разведчики или охранники.»

На обратном пути к основанию скалистого обнажения пород мы остановились у тела Свифтшура. Это было некрасивое зрелище. Некогда изящная шея Копьеклювого была разрезана, его белые перья окрасились в красный цвет собственной кровью. Его тонкий, колючий язык гротескно свисал с клюва.

Каэра, стоявшая рядом со мной, собрала руки и закрыла глаза, склонив голову в знак почета, прежде чем сместить свой взгляд обратно ко мне. «Хороним или сжигаем трупчански?»

Я повертел головой. «Ни то, ни другое.»

Согнувшись над трупом Свифтшура, я мкнул руку в смертельную травму на его шее и провел кровавыми пальцами по лицу и одежде, прежде чем обратиться к Каэре, которая зияла на меня, сбитая с толку и взбудораженная.

«У меня есть идея, которая сможет ответить на ранее поставленный вопрос, а также привести нас в деревню Теневых Когтей,» сказал я, медленно шагая в сторону Алакрианской дворянки с окровавленными пальцами.

Каэра фукнула покорно выдохнув. «Стоит ли мне вообще реагировать на то, насколько мне не нравятся твои идеи?»