Глава 297. Гора (часть 3)

Я чувствовал себя так, как будто дрейфую в космосе, точнее сказать даже не блуждал. На деле меня не было вовсе. Однако, прежде чем страх смог проникнуть в меня, из пустого небытия просочились цвет и свет, превращаясь в движущиеся картинки, будто я закрыл глаза и представил любимое воспоминание.

За исключением того, что это была не моя память. Я смотрел, как два котенка Теневого Когтя гнались друг за другом по деревне. Первый, преследователь, гневно рыдал. А второй что-то нес. Когда они подбежали к пруду, и внезапно оказался перед ними, заставив обоих котят скользить и остановиться.

Спокойно, я взял предмет — маленькую ветку с горсткой фиолетовых ягод на ней — сорвал ягоды на одной от ветки, а затем дал каждому ребенку равное число. «Будьте добры друг к другу и делитесь», простодушно сказал я, хотя мои слова вышли на языке Теневых Когтей.

Затем зрение растворилось и заменилось другим.

На этот раз я смотрел на себя сверху вниз, кланяющегося, тело Снифтшура неуклюже лежало передо мной. Я снова пережил моменты после нашего прибытия в деревню, хотя на этот раз это было с точки зрения этого Теневого Когтя.

Хотя я до сих пор не слышал слона как слона, я понял их смысл, когда высокий Теневой Коготь — Левый Зуб — заговорил, обращаясь ко мне.

Тройной Шаг, это очевидно, что это должно быть какая-то ловушка дьявольских Копьеклювых. Мы должны быстро убить этих существ, прежде чем падем от их силы.»

Другой Теневой Коготь — Сон в Снегах — вышел из толпы и сказал: «Осторожнее, Левый Зуб, чтобы их не привел к появлению у тебя перьев и клюва заглянем в их разум и узнаем их цель.»

Потом зрение постепенно исчезло, и все снова стало темным и пустым. Я почувствовал ощущение… ожидания. Я думал, что понял, чего хочет это существо. Она не могла говорить на моем языке, но делясь своими воспоминаниями, мы могли общаться. Я могу объяснить зачем мы пришли.

Это было щекотливо. Мне приходилось делиться правильными воспоминаниями, не думая ни о чем, что могло бы расстроить принимающую сторону, но я был без понятия какую из тем поднимать кроме как — наши поиски кусков портала — которая могла привести их в ярость.

Во-первых, я поделился воспоминаниями о том, как мы с Каэрой стояли перед сломанной аркой и пытались восстановить ее с помощью эфира. Затем я промотал битву с Призрачным Медведем, включая мой разговор с Каэрой о том, что она не хочет сражаться с ним. Решив рискнуть, я, наконец, сосредоточился на воспоминании о древнем Четырехруком, показывающим мне, чтобы я взял клановый кусок портала. Это общение по памяти было медлительным процессом, чему способствовал только тот факт, что у меня было столько опыта ментального общения с Сильви. Непрошенные, воспоминания о наших последних мгновениях вместе с ней заиграли в темноте. Я с ужасом наблюдал, как ее тело становилось эфирным и распадалось на пылинки из золота и лаванды.

Я заставил воспоминания убраться, она полностью исчезла, будто этого и не случалось, и надеялся, что Т е не вой Коготь не обидится на мою не посещенную память. Все снова стало пустым и молчаливым.

Пока я ждал ответа, мое беспокойство росло с вопросом, как там дела у Реджи и Каэры. В то время как моя волчий товарищ может быть в состоянии управиться, Каэра определенно не имела никаких тренировок ментальной связи. Если бы один из Теневых Когтей решил с ней пообщаться, наши планы могли бы пойти иод хвост.

К счастью, связь разорвалась без проблем, и вокруг меня снова появился мир. Тройной Шаг появилась в сидячем положении, используя ее толстый хвост, чтобы встать на ноги. Затем она показала нам, чтобы мы тоже встали.

Я оглянулся позади себя. Каэра и Реджи не двинулись, хотя они оба нервно смотрели на меня.

«Где, черт возьми, ты был?» спросил Реджи, поволновав мой разум. «Ты просто… исчез на некоторое время, когда эта штука коснулась тебя. Я совсем не чувствовал твоего разума».

Я встал и предложил свою руку Каэре, но она вскочила на ноги без моей помощи. Вместо это я повернулся к Реджис, только сказав; «Мы достигли некоторого прогресса.’ Тройной Шаг объявила что-то остальным из клана Теневых Когтей, посылая пульсацию через двадцать существ. Некоторые поклонились с уважением. Некоторые быстро подавили удивленные взгляды, но Левый Зуб и двое других повертели головами в неверии и выглядели так, как будто могли бы поспорить.

Однако, прежде чем они это сделали, Сон в Снегах стукнул концом своей палки по замерзшей земле и кратко сказал. Неважно, что он не говорил, это, казалось, подавило любое возрастающее напряжение по крайней мере, на данный момент.

Открывая полукруг, Теневые Когти дали пройти Тройному Шагу. Она показывала мне следовать, что я и сделал. Я наблюдал за Левым Зубом уголком глаза, пока мы проходили вдоль линии кошачьих людей, большинство из которых стоя были не выше моего плеча, но он оставался неподвижным.

Тройной Шагг пела нас через городок в скромный дом рядом с прудом, затем открыла дверь и помахала нам рукой, чтобы мы вошли, что мы и сделали.

Интерьер был прост, как в деревнях Копьеклювых и Четырехруких. Большую часть пола покрывал плетенный травяной ковер, круг* лая кровать была из насыпи желтой травы, которая была прижата рядышком с дальней стеной. Прямо на двери висел головной убор из белых перьев, а рядом с кроватью лежала небольшая стопка шиферных плит. С той же картиной, которую мы нашли при убитом Теневом Когте, верхняя пластина была резубленной, хотя я не мог полностью разобрать изображение.

Здесь маловато места для всех, мысленно послал своему товарищу. Почему бы тебе не вернуться и режим ожидания, чтобы подзарядиться?

«Время кушать,* сказал теневой волк, облизывая мордашку перед тем, как прыгнуть и исчезнуть в моем теле.

Тройной Шаг внимательно наблюдала за этим, ее яркие глаза расширились, когда исчез Реджи. Тогда старый Теневой Коготь наклонился вперед, пристально посмотрев мне в грудь, и ее глаза стали еще шире. Она сказала что-то на своем языке, остановилась и повертела головой. Она указала на то, где был Реджи, затем указала на мою грудь. Я кивнул.

Тройной Шаг издала пронзительный ной со смехом, удивив и меня, и Каэру. Она дико улыбалась, хотя я не мог быть уверен, что она нашла такого забавного. Увидев мой взгляд в замешательстве, она показала на мои руки, которые я протянул, а затем снова прижала к ним свои мягкие лапы.

На этот раз меня не унесло из мира, хотя я все равно получил видение Тройного Шага. Шесть Теневых Когтей стояли в круговой тренировочной зоне на другой стороне деревни. Я что-то объяснял.

Мы обсуждали суждали природу силы Творцов, то, как каждое Я было одарено уникальными способностями, чающими их потребностям. Я объяснял, что они никогда не должны прекращать подъем на гору знаний, потому что предела нет. То, чего они никогда не видели, не значит, что это невозможно.

После лекции они начали практиковаться со своими когтями и способностью к телепортации. Я исправлял и ободрял их, давал им советы и отзывы, и по воспоминаниям начал понимать, как они используют эфир.

Для Теневых Когтей призыв эфира был таким же естественным, как и использование легких для дыхания или сердца для перекачки крови. Скорее всего, это были джинны — их Творцы, как я предположил — наделили их этими способностями, подобно тому, как химера неосознанно управляла эфиром, чтобы двигаться, сражаться и даже восстанавливать себя.

Скорость, с которой они телепортировались, была впечатляющей. Им не нужно было останавливаться и искать правильный путь как мне, по типу как я прерывался в бою чтобы использовать Божественный Шаг.

Видение закончилось и Тройной Шаг- оттянула свои руки назад, но у меня появилась идея. Я двинул своими перевернутые ладони к ней, пытаясь снова связаться с ней. Она, похоже, приняла мой смысл и дотронулась до моих рук.

Я посылал еп отрывки из памяти на протяжении всего своего путешествия по Реликтом6ам. В каждом из них я практиковал какую-то форму эфирного искусства, пытаясь научиться контролировать свои новые способности, оттачивать их и лучше использовать.

Это заняло несколько минут, но когда я разорвал эту связь, я почувствовал жажду знаний, исходящую от Тройного Шага. Наши руки едва расстались, пока она не прижала их обратно, и еще одно воспоминание наполнило мой разум. Я сидел рядом со Сном в Снегах, где-то в скалистых вершинах над деревней. Мы разговаривали, пытаясь подобраться к теме, которую я хотел затронуть, но нервничал сделать это

Сон в Снегах не был настолько старым, каким он был когда я видел его всего несколько минут назад. У него еще не было палки для ходьбы. «Что за мысль скрывается за твоими глазами, Тройной Шаг?» спросил он меня, его собственные бурные пурпурные глаза сверлили мои.

«Каково наше предназначение, Сон в Снегах?»

Старый Теневой Коготь наблюдал за мной долгих мгновений, прежде чем ответить, Каково предназначение горы? Или снега? Или рыбы в ручье?

Я ожидал такого ответа. ‘Гора — наш дом, снег-защита — и рыба наполняет наши животы, когда мы становимся голодными»

«Да таковыми они являются для нашей жизни, да, Тройной Шаг, но это ли их предназначение? Сон в Снегах тщательно сохранял свое лицо пустым, нов его тоне было что-то дразнящее.

Я прижал лапу к пустому сугробу, затем осторожно вытащил ее, оставив после себя идеальный отпечаток, *У них самих по себе нету врожденной цели. Нам решать для чего они предназначены».

Сон в Снегах поднял бровь, когда он ответил побуждающим тоном. * И кто ты такая, чтобы решать такие в е щ и? Т ы хозяйка горы и снега, чтобы говорить им, для чего они предназначались?*

Я повертел головой, понимая, что попал в его ловушку. ‘’’Нет, я не хозяйка ни горы, ни снега.

Расслабляясь в понимающей улыбке, Сон в Снегах обернул своп хвост вокруг моего плеча. ‘Умы настолько ясные, и глубокие, за наши, размышляли над вопросом нашего предназначения. Только поднявшись на гору мудрости, возможно мы сможем понять больше из того, где скрывается ложь’.

«А если мы никогда не поднимемся достаточно высоко, чтобы найти ответы, которые ищем?»

Сон в Снегах растянулся и зевнул, и трещины его старых суставов пронеслись эхом вниз по скале. «Тогда найдутся, те, кого ты учишь, поднимутся выше тебя, когда наступит их очередь.»

Мои веки заморгали, как только видение закончилось. Я даже не понял, что закрыл глаза, но это воспоминание ощущалось гораздо сильнее, чем остальные. Я чувствовал, что мне показали что-то очень личное.

Тройной Шаг внимательно наблюдала за моим лицом, хотя я не понимал насколько хорошо она могла читать мои эмоции. Что я наверняка знал, так это то, что она жаждала знании, и, возможно, она могла наделить меня столькими знаниями об эфире, сколькими я сам мог ее научить.

‘Грей?» сказала мягко Каэра рядом со мной, заставив меня подпрыгнуть. Я почти забыл, что она там находилась. «Не прервала, каков план? Мы здесь гости? Мы пленники?»

Я зацепился глазами за Тройной Шаг прежде чем обернутся обратно к ней. ‘Мы гости».

Алакрианская дворянка вздохнула, ее рога практически прогнулись от облегчения. ‘А по поводу куска портала… ты думаешь, они не желают отдать его нам?’

Я еще не спрашивал,* ответил я. ‘Пока, я думаю, нам следует остановиться здесь и переждать бурю.*

«Это действительно необходимо, спросила Каэра, насупившись. Мы провели так много времени в этой зоне.

Она следовала за кем-то вроде меня, который едва нуждался в еде, воде или сне, чтобы выжить, и делала это без протестов.

Она не могла жаловаться, так как именно была той, кто лгала и пряталась, чтобы последовать за мной. Несмотря на то, кем она была и что ее кровь собой предполагала, маленькая частичка меня ощущала себя плохо.

«Давай ты немного отдохнешь, — нежно сказал я. «Я спрошу, можем ли мы помыться, и я подежурю, пока ты поспишь.»

Каэра кивнула без слов, на ее губах заиграла вялая улыбка.

Потрепи, добавил я.

Нам все еще нужно было найти Призрачных медведей «диких тварей, а потом придумать, как вернуться к Копьеклювым.

По прежде всего мне нужно было остаться здесь. Я не мог просто проигнорировать шанс обучиться у Теневых Когтей. Не только их способность телепортироваться на короткие расстояния, но и их способность творить из воображения свое самое смертоносное оружие полностью из эфира.

Возможно, мне не нужно было искать замену Балладе Рассвета. Я просто смогу сделать еще одну.