Глава 108.1. Первый день (часть 3)

За границей тьмы кто-то, кого я не знаю, точил на меня зуб. На этот раз их разговор переводился.

— Успокойся, милая.

Но как и прежде их голоса были неясными. Я подумал, что они могут менять громкость голоса по своему желанию, словно ползунок передвигая. И вдруг прямо рядом с собой я услышал:

— Подозрения в злости и зависти нам никак не помогут.

— Я тебя убью!

— Ты сказал, что это Король Смерти? Давненько мы не созывали встречи ради одного и того же человека дважды. Сколько раз нас собирали после Убийцы Небесной Звезды?

— Кроме того, связь между ними все крепчает. Это неожиданно.

— Странная ситуация…

И вдруг щебетание прекратилось. Все смолкли. В пространстве, наполненном пустой болтовней, остался только один голос:

— Если бы погружение завершилось на сто процентов, ты бы просто вернулся на день назад с точки зрения дворецкого. Если бы погружение завершилось менее, чем на девяносто процентов, ты бы вернулся на день назад с точки зрения Короля Смерти. Но тут девяносто девять.

Я уже слышал раньше этот голос.

— Все неоднозначно. Как же нам поступить?

Владелец башни.

— Думаю… — я сглотнул. — Я должен вернуться на сутки назад с точки зрения дворецкого.

— Попытайся меня убедить.

— Прежде всего, взгляните на цифры. То, что погружение завершено на девяносто девять, означает, что дворецкий составляет большую часть меня, а я — только один процент. Подавляющая доля принадлежит ему. Так что правильнее считать, что дворецкий — это стандарт.

— Да, но Карманные Часы Вернувшегося — твой навык, Король Смерти. И только тот, кто обладает навыком, может его использовать.

Скрытый тьмой взгляд скользнул по моему лицу.

— Но разве не ты вернешься во времени? Не нервничай так, я спрашиваю просто из интереса.

«Не нервничай», — любезно произнес голос, но проще сказать, чем сделать. Как бы он ни был заботлив, это неосуществимо. Каждый раз, когда голос говорил хотя бы одно слово, мне казалось, что по моей спине ползет змея.

— Вы думаете однобоко.

— Хм?

— Войдите в положение дворецкого. На протяжении всего этапа я и дворецкий сражались, не зная, кто займет тело. Но в конечном счете дворецкий меня поглотил. Другими словами, он победил меня в честном сражении, а взамен отнял Карманные Часы Вернувшегося. Теперь это навык дворецкого.

— Хах, — голос змеи причудливо дрогнул. Чуть позже я понял, что это был смех. — А это имеет смысл. Хорошо. Это похоже на то, как ты, Король Смерти, скопировал навык Огненного Императора. Мне было интересно, кто победит, если два человека с навыками возвращения во времени столкнуться. Оказалось, нужно вернуться в момент, когда у противника еще не было навыка. Эта идея меня впечатлила. Нет, мы все были под впечатлением.

«Мы все»… Абсолютное существо башни в последний момент решило выгородить других, будто пытаясь быть вежливым. Мне это показалось еще более зловещим.

— Ты выдающийся человек. Ты мог бы просто сбежать без ущерба для себя, но ты этого не сделал. Почему?

Те, кто раньше молчал, открыли рты, чтобы ответить на вопрос владельца башни:

— Из-за мести. Ты уже забыл, как этот малец сам себя убил? По этой же причине он преследовал и в конце концов, убил того, кто его сжег. Сколько тогда раз он умер? 4050? Жестокий парень.

Системное сообщение [Луна, видящая слепоту, проклинает вас.]

— Из-за чувства справедливости. Огненный Император убил много людей и, вероятно, убил бы еще больше. Думаю, он просто не мог просто стоять и смотреть. Чувства и мысли Короля Смерти склонялись к тому, что он должен так сделать. Да. Он — справедливый человек.

Системное сообщение [Девушка, прошедшая мираж, благословляет вас.]

Владелец змеиного голоса кивнул.

— Да. Так и есть. В какие-то моменты он пронзал кинжалом свое горло из жажды мести, в другие — во имя справедливости. Оба чувства одинаково сильны в нем. Я восхищаюсь им только из-за одной вещи — он умеет добиваться стопроцентной победы.

Системное сообщение [Человек, создавший центр всего, спокойно смотрит на вас.]

— Да, — владелец башни рассмеялся. — Король Смерти, у тебя горячее сердце и хитрая голова. Ты всегда ищешь стопроцентную победу. И мне интересно, что же ты придумал, чтобы на сто процентов убедить нас?

Сейчас все решится. Я не отступлю.

— Говори же.

— Я… Мы не сделали ничего плохого.

Казалось, владелец голоса змеи, свернувшийся калачиком, смотрел прямо на меня.

— Это целиком и полностью вина башни. Сейчас вам трудно решить, на какой промежуток времени меня вернуть, но будь башня совершенной, такой вопрос не возник бы в принципе.

— Да. Я признаю это. Но что с того?

— Мы — жертвы ошибок, поэтому вы должны нам возместить ущерб, — я пытался говорить уверенно. — Моя заслуга в том, что я обнаружил ошибку. Если бы не мы, разве вы бы узнали о ее существовании? Думаю, я заслуживаю награды.

На некоторое время воцарилась тишина.

— Какая невоспитанность!

Системное сообщение [Бог, танцующий в пустоте, злобно смотрит на вас.]

— Только посмотрите, о чем говорит эта парочка! Ты хочешь, чтобы тебя порубили на куски?

Системное сообщение [Луна, видящая слепоту, хочет убить вас.]

Голоса бурлили, кипели от злости.

— Довольно, — когда владелец голоса змеи открыл рот, все снова замолчали. — Интересно… Можешь не сомневаться, я возмещу и награжу тебя должным образом, но мне интересно… Зачем? Зачем мне это делать? Я мог бы просто умыть руки и уйти.

— Потому что… — сказал я прямо. — Потому что вы всегда желали нам удачи.

Каждый раз, зачищая локацию, Охотники слышали голос: «Люди, поднимающиеся в башне, да прибудет с вами удача». Немного, но это несомненно были слова поддержки.

— Вы самые совершенные существа, но не насмехаетесь над нами. Никогда не презираете. Не склоняетесь на чью-либо сторону. Охотники, которые хотят остаться на первом этаже, могут остаться там навсегда. А Охотникам, которые поднимаются на верхние этажи, вы желаете удачи и прочите быть осторожными.

Место для тех, кто хочет остановиться и отдохнуть. Пожелание удачи тем, кто планирует бороться.

— И это не все.

Дети в горящем особняке.

Дьявол, проливающий красный дождь.

Одинокий пион на вечном снежном поле.

Сердце, которое повторяет десять дней без конца.

— Все люди, которым вы разрешили поселиться на этажах башни, одинокие и печальные. Вы собрали в башне только тех, чья жизнь заканчивается трагедией. Я думаю… вы хорошие.