Глава 120. Герой (часть 2)

— Э-эм…

Мои губы сами собой расползлись в улыбку. Когда человек сталкивается неожиданно с подобной ситуацией, он невольно улыбается. Я огляделся. Хозяйка Черного Дракона, Следователь Еретик, Ядовитый Змей, Святой Рыцарь, Графиня – я посмотрел на каждого из них.

— Это шутка такая?

— Конечно… – начала Хозяйка Черного Дракона.

Мне очень хотелось, чтобы продолжение звучало как: «Конечно, это шутка», – но то, что слетело с ее губ, полностью отличалось от моих ожиданий.

— Конечно, мы не можем вот так внезапно вернуться к монархии. Ты, возможно, не знаешь, но нынешнюю систему башни мы формировали потом и кровью. Мы проходили сквозь неудачи и разочарования снова и снова.

— Мы пытались по-своему реализовать идеал анархизма, ах-ха-ха! По правде говоря, «гильдии» в башне стали своеобразным альянсом…

— Хватит, Королю Смерти это никак не поможет, – прервала рассказ Святой Рыцарь. – Король – лишь символ. Однако и символ может обладать реальной властью. Ким Гон Джа, у тебя уже есть реальная сила. После того, как они услышали о тебе, после того, как они поверили в тебя… Более ста тысяч человек в день начало входить в башню. Даже у Хозяйки Черного Дракона этого не получилось. Ты первый. Среди всех Охотников башни ты первый, кто обладает такой силой!

Тогда я понял, почему Святой Рыцарь была так взволнована, хотя всегда оставалась спокойной и сдержанной. Она повысила свой голос из-за «инцидента на двенадцатом этаже», о котором уже все успели позабыть. Тогда все погрязли в сомнениях и едва не поубивали друг друга.

Святой Рыцарь была чрезмерно взволнована. И не только она. Главы крупнейших гильдий, за исключением Следователя Еретика, были охвачены странным пылом. И это при том, что они старались сдерживать свой энтузиазм, но в их глазах отчётливо проскальзывало возбуждение. И я не мог этого не заметить.

— Раньше мы не смогли бы справиться с таким наплывом людей. Продовольствия не хватало. Но поскольку теперь у нас достаточно земель и торговых связей… Даже если будет сложно, нам это вполне по силам.

— Более того, у нас есть опыт, – сказала Графиня. – Сомнительный повод для гордости, но все главы гильдий на себе испытали тяготы жизни. Святой Рыцарь стала беженкой после того, как ее страну разрушили. Хозяйка Черного Дракона стала сиротой в результате гражданской войны на Родине. Следователь Еретик и Ядовитый Змей еще в детстве попали в руки к преступникам. А я сама родилась в бедной деревеньке. Все здесь «эксперты по бедам».

— Верно, – повторила Хозяйка Черного Дракона. – В этом мире только мы можем справиться с такими трудностями. Ни одна страна во внешнем мире не может, а мы можем! Мы и не с таким справлялись!

Я сглотнул. Энтузиазм глав гильдий передался и мне. Они бросили старый мир и сбежали в новый. Но даже стоя на вершине этого нового мира, они не отказались от страстного желания построить идеальное общество.

— Король Смерти, мы сможем.

Это их мечта.

— Давайте сделаем то, чего не сделала ни одна другая страна в мире. Сделаем это место немного лучше. Давайте создадим мир, где люди смогут свободно вздохнуть после того, как от них отказался внешний мир.

Это их идеал.

— Мы знаем, каково это, когда мир рушится. Поэтому мы сможем это предотвратить.

Святой Рыцарь сбежала из разрушенной страны в Южной Америке.

— Мы знаем, каково приходится беженцам. Поэтому мы сможем избежать Гражданских войн.

Хозяйка Черного Дракона выжила в охваченном войной Черном море.

— Мы знаем, что такое жестокость. Поэтому можем ее подавить.

Следователь Еретик был воспитан восточно-европейской мафией. А Ядовитый Змей вырос в Триаде Чжунъюаня.

— Мы знаем, что такое бедность. Поэтому можем с ней справиться.

Графиня родилась в нищей деревеньке в Индии.

— Король Смерти, давай покажем всем! – сказала Хозяйка Черного Дракона. – Давай покажем людям, что мы можем сделать мир немного лучше!

И я понял. Главы гильдий изменились из-за меня. В прошлом мире такого не было. В мире, где Огненный Император занял первое место в рейтинге…

Башня по-прежнему была башней. Убежищем для тех, кто потерял надежду. Раем для преступников и людей, приговорённых к смертной казни.

Но я никогда не видел, чтобы у Хозяйки Черного Дракона так пылали глаза, когда она говорила о «новом мире». Ни на фотографиях в журналах, ни во время трансляции интервью. Хозяйка Черного Дракона была человеком с вечно холодными глазами. И из-за меня она изменилась.

Мое сердце колотилось.

— Я…

Мир, о котором мечтала Мастер.

— Пожалуйста, скажите, что мне делать.

Я могу изменить мир.

— Хорошо. Так и думала, что ты это скажешь, – Хозяйка Черного Дракона нежно рассмеялась, она была уверена во мне. – Просто оставайся таким, какой ты есть. Это самое главное. Мы разбираемся в политике, так что постепенно и тебя всему научим.

— Ах-ха-ха! Все пойдет наперекосяк, если мы узурпируем власть. Но Король Смерти может сказать, что просто действует от лица мадам.

— Что ж, не буду этого отрицать. Я жду не дождусь, когда смогу наконец передать свое место другому человеку. Вы хоть знаете, сколько тяжких преступлений происходит каждый день?

— Преступления на религиозной почве случаются тоже очень часто! За последние десять дней раскрыли двадцать одну попытку экстремистских терактов!

— Хватит об этом говорить, настроение только испортим…

Самое главное – оставаться самим собой.

— Кстати, – я огляделся. – Директор Библиотеки! Где ты? – мой голос эхом разнесся по огромному залу.

Из щелочки между огромными, как дом, книжными шкафами, появилась маленькая голова. Это впервые за долгое время явило себя народу созвездие – Директор Библиотеки.

— Нет, ну что ты там делаешь? Подойди поближе.

— Н-но… но… – губы Директора дрожали. – Вы хотите, чтобы такое ничтожество, как я, предстало пред Вашими очами? Я буду лишь бельмом на Вашем глазу. Пожалуйста, считайте, что меня нет. Или относитесь ко мне, как к пыли, что витает в Библиотеке…

— Ой, только не начинай опять нести этот бред. Давай быстрее сюда.

— Д-да! – бессильно подлетел Директор Библиотеки.

Длинные рукава его одежды развевались, точно уши мертвого щенка мальтийской болонки.

— К Вашим услугам…

— Принеси книгу для зачистки следующей локации.

— Какой Апокалипсис Вы хотите?

— Сказку.

Директор Библиотеки сжал губы. Но я беззаботно сказал:

— Среди всех Апокалипсисов есть только одна сказка. Дай ее мне.

— Хм, действительно. Какое удивительное решение, – выражение лица Директора Библиотеки изменилось.

Он затрепетал и прикрыл глаза в знак признательности.

— Прекрасно. Как Вы и сказали, вот этот Апокалипсис.

Из коллекции книг, витавших вокруг Директора Библиотеки, вылетела одна. Он открыл обложку и появилась информация об Апокалипсисе:

Информационное сообщение [Мы и наш жертвенный агнец]

Жанр: Сказки

Уровень сложности: А

Ограничение участников: От 2 человек.

Публикация на данный момент прекращена.

Описание: Человечество этого мира преуспело в создании утопии, но для ее поддержания необходима специальная энергия – крик невинного ребенка, издаваемый во время мучений. Жаль, но страдания одного малыша стоят счастья 170 миллионов людей, не так ли? Благодаря развитию технологий и поддержания жизни, одного ребенка можно использовать в течение пяти лет. Очень эффективно!

Причина прекращения публикации: После создания утопии прошло 118 тысяч лет. В итоге закончились все непорочные дети. Утопия, потерявшая подпитку в виде детских криков, прекратила свое существование.

Этот Апокалипсис… Я думал о нем с тех пор, как впервые увидел.

— Ребята, я хочу выбрать этот Апокалипсис в качестве следующей локации.

— Что? – главы гильдий переглянулись.

Хозяйка Черного Дракона покачала головой:

— Сказка? Извини, Король Смерти, но в этом мире нет ни ресурсов, ни территорий. К тому же уровень сложности «А»… Действительно ли нужно его зачищать?

— Да, нужно, – посмотрел я прямо в глаза Хозяйке Черного Дракона. – До сих пор мы выбирали Апокалипсис, исходя из того, насколько он будет полезен для башни. Свитки с секретными техниками боевых искусств, что хранятся в Хрониках Небесного Дьявола, помогли укрепить боевую мощь башни. Научный обмен с миром научной фантастики помог ускорить прогресс.

До этого момента были зачищены следующие Апокалипсисы:

21 этаж: Библиотека.

22 этаж: Хроники Небесного Дьявола (жанр: боевые искусства, фьюжн).

23 этаж: Космические хроники рыцаря в железных доспехах (жанр: научная фантастика).

24 этаж: Дневник из горного дома отдыха «Рассвет» (жанр: мистика, история).

25 этаж: История Академии Сормвин (жанр: романтика).

26 этаж: Город фестивалей Апокалипсис (жанр: спорт).

27 этаж: Поэма о булочной (жанр: кулинария, бизнес).

После завершения Истории Академии Сормвин я остался там еще на пятнадцать дней. За это время другие Охотники зачистили 26 и 27 этажи. О том, что Охотники объединили силы и атаковали миры, уже объявили. Остались только 28, 29 и 30 этажи.

Но у меня был собственный план. Если все пройдет, как я того хочу… этот 28-ой этаж фактически станет последним Апокалипсисом.

Держа в голове этот план, я начал свою речь:

— Нам полезны не только ресурсы и технологии. Следователь Еретик, ты сказал, что население башни каждый день увеличивается на несколько сотен тысяч человек.

— Ага.

— То, что нам сейчас нужно, это центр притяжения. То, что будет объединять.

Следователь Еретик моргнул:

— Согласен. Разве не поэтому мы собираемся тебя короновать? Ты и есть центр притяжения. В скором времени мы предоставим тебе подходящий титул! Что-то модное и привлекательное, вроде «Глава Ассоциации Гильдий» или «Председатель Совета»!

Я покачал головой. «Глава Ассоциации Гильдий»… Этот титул имеет свое очарование. Ведь технически он означает, что ты занимаешь самое влиятельное положение в башне.

— Это обман, на него не поведутся.

— Почему ты считаешь это обманом?

— Не только мне, но и вам всем нужно заручиться поддержкой. Не я сейчас фактически контролирую башню. Это мы, это каждый из нас. Только когда мы станем поддержкой друг для друга, башня станет единым целым.

Вокруг стало тихо. И затем Следователь Еретик улыбнулся.

— В этом есть смысл. Но знаешь что, Король Смерти? На нас лежит «первородный грех». Под предлогом мира в башне мы совершали жуткие поступки. Мы допустили это. К сожалению, нам нет оправдания!

— Следователь Еретик прав, – пробормотала Хозяйка Черного Дракона. – Мы слишком часто ошибались, чтобы быть знаменем.

— Теперь вы можете поступать правильно. Нет, теперь вы будете поступать правильно. Мы – команда. Я не могу решать религиозные вопросы, как это делает Следователь Еретик. Я не могу приструнить банды, как это делает Ядовитый Змей. Политика, экономика, общественная безопасность – я не смогу это сделать так, как вы. И дело не в скромности, это правда так. Но я абсолютно точно не предам вас. И вы можете довериться мне.

Я уверен, что смогу объединить этих талантливых людей.

— Если между вами возникнут проблемы, я стану посредником. Я создам место, необходимое для ведения переговоров. Доверьтесь мне. Давайте станем командой.

Главы гильдии молчали. Тогда я поднял книгу сказок «Мы и наш жертвенный агнец».

— Вы сказали, что у этого Апокалипсиса ни ресурсов, ни плодородных земель. Но есть жертва, которую мы не можем принять. Ребята, такие жертвы недопустимы. Давайте покажем миру, кто мы такие, пока будем завоевывать этот мир.

Да, это вызов. Это станет примером того, как мы будем управлять башней. Мы не отвернемся от жертвы. Мы встретимся с ней лицом к лицу. Даже если там будут непреодолимые трудности, мы пойдем напролом. Мы покажем всем под этим небом, кто мы такие.

— Только тогда мы сможем заслужить доверие. И мы сможем попросить жителей башни довериться нам.

— Действительно. Ведь тем, кто стоит у политики, нужно верить.

— Да, – я переводил взгляд с одного главы гильдии на другого. – Кстати, в этот Апокалипсис нужно не менее двух людей. Хозяйка Черного Дракона, Следователь Еретик, Графиня, Ядовитый Змей, Святой Рыцарь…

Это самая шикарная команда звезд в башне. Это мои товарищи.

— Сражайтесь вместе со мной.

Мы все будем участвовать в этом Апокалипсисе.