Глава 153. Внезапный рост (часть 2)

Святой Меч во всём оставался Святым Мечом. Несмотря на то, что он был сбит с толку, он до конца размахивал клинком. И если бы я не смутил его, то даже первая атака моей техники была бы заблокирована. Но в этот раз моя уловка сошла мне с рук.

Мой Священный Меч нацелился на горло старика. Все кончено. Старик остановился, в пяти сантиметрах от его шеи было лезвие. Хотя в последнюю минуту Святой Меч неистово взмахнул клинком, его лезвие находилось более чем в пятнадцати сантиметрах от моей шеи.

— Фух… — выдохнул я и рассмеялся. — Я выиграл.

Лицо Святого Меча быстро омрачилось.

— Н-не считается! Я не признаю!

— Эх, победа есть победа. Думаешь, ты можешь уйти с поля боя, закричав, что не признаешь поражение? Неужели? Не знал, что ты такой человек.

— Как бы то ни было, это… это…

— Что «это»?

— Это было чересчур! Я чуть не умер!

Что? Чуть не умер? Разве это не комплимент?

— Пха-ха-ха! Спасибо, восприму это как похвалу! Что ж, а жить хорошо. Желаю и тебе долгих лет.

— Это… — Святой Меч аж весь затрясся.

По его выражению лица было видно, что он меня ненавидит и считает отвратительным. И это делало меня только счастливее.

— Я ведь держал себя в руках, чтобы не заговорить о «мастере» первым! Я проявил такт и ждал, пока ты не заговоришь об этом. Как ты мог повести себя так подло и растоптать сердце старика?!

— Да, это всё, чтобы ты проиграл.

— П-проиграл? Ха! Из пятидесяти трёх раз, когда мы дрались, в пятидесяти двух случаях я одержал победу! Если у меня только одно поражение, значит, я победитель!

— Но последний раз – самый важный. Ты наверняка слышал о Верховном Правителе Западного Чу Сян Юе. Даже если из ста сражений ты выиграл девяносто девять, то, проиграв один раз, ты канешь в лету после мимолётной славы. Если ты – Сян Юй, то я – Лю Бан. Правитель всей Поднебесной.1

— Ты говоришь так, будто мы не собираемся больше сражаться!

— Точно не в ближайшие шесть месяцев. Хочу полгода слушать, как все вокруг шепчутся о моей победе над Святым Мечом. И только потом я подумаю над тем, чтобы сразиться еще раз.

— Ох… Ты… Ха!.. — в этот момент Святой Меч был на грани обморока.

Увы и ах. Его сердце и душу захлестнули эмоции, поэтому он буквально сходил с ума от переполняющей его внутренней энергии2. Мне вот-вот пришлось бы почтить память Святого Меча.

Но вдруг откуда-то неподалеку раздался голос:

— Вы двое, похоже, очень сблизились.

Кое-кто появился прямо из воздуха и с легкостью приземлился. Это была Хозяйка Чёрного Дракона. Как только она появилась, используя навык телепортации, зрители с отдаленных уголков поля издали протяжные возгласы. В одном месте собрались лучшие Охотники, которые занимали с первого по третье места в рейтинге.

— Хм.

Хозяйка Черного Дракона приковывала к себе взгляды людей. Она улыбнулась и махнула всем рукой. Охотники тут же достали свои смартфоны, чтобы сфотографировать нас троих вместе, и тогда она повернулась и посмотрела на нас. У нее никогда не было такого выражения лица.

— Король Смерти, как всегда, ведёт себя по-детски… Святой Меч, но с тобой-то что в последнее время? Ты что, поглупел после того, как сблизился с Королем Смерти? Если не брать в расчет твой благородный образ, ты сейчас буквально ходячий труп.

— Ничего не хочу слышать от Ведьмы, которая врёт как дышит!

— Ах, вот как? Если так подумать, то когда ты только вошёл в башню, тоже был полон энтузиазма. Смутно припоминаю что-то такое… Я даже скучаю по тем временам.

Хозяйка Чёрного Дракона прикрыла глаза, вспоминая прошлое. Но длилось это недолго. Уже скоро к ней вернулось прежнее выражение лица и она, прочистив горло, сказала:

— Хоть вам и нравится играть, как детишки в песочнице, сегодня №1 и №2 в рейтинге ждёт важное дело. За исключением вас двоих, остальные ранкеры уже собрались в Библиотеке.

— Да? — спросил я, схватившись за рукоять Священного Меча. — Что случилось?

— У нас ни дня без происшествий, но… Сегодня речь о кое-чем серьезном, — тихо сказала Хозяйка Чёрного Дракона. — Мы собираемся открыть тридцать первый этаж.

***

С тех пор, как была зачищена Библиотека, прошло 56 дней. В течение прошедших двух месяцев наши дни проходили как в забытьи.

Что? Раз мы с таким трудом завоевали этажи с 21-ого по 30-ый, то можем отдохнуть? Но одно дело простые Охотники. Те, кто занимал высокое положение в рейтинге, как Хозяйка Чёрного Дракона, были очень заняты. Без преувеличения можно сказать, что все мы едва не умирали.

Месяц назад было полностью разорено одно из милитаристских государств Африки. И около 1300 солдат из разбитой армии сбежало в башню. Ситуация выходит за рамки. Но такое случается довольно часто. Кроме граждан разоренного государства, было много других людей, что входили в башню. Так что мы были страшно заняты распределением новоприбывших.

— Добро пожаловать! Мы только вас и ждали! — с улыбкой поприветствовал нас Следователь Еретик, как только мы прибыли в Библиотеку.

Улыбаясь, он был прекрасен, словно ангел. Впрочем, уровень его привлекательности немного падает, если вспомнить, как он допрашивал 33 человека из разрушенного государства с точно такой же улыбкой.

— Я слышал, вы собираетесь открыть тридцать первый этаж?

— Да! Мы разобрались со всеми неотложными делами. Еще многое предстоит уладить, но все это можно сделать и без присутствия руководящей верхушки. Аха-ха-ха, мы должны выполнить все наши обязанности!

— Хорошо, — кивнул я.

Смысл существования ранкеров, занимающих высокое место в рейтинге, – завоевание башни. Они должны подниматься наверх со знаменем, которое означает: «нам есть, куда идти». Остальные знают об этом, поэтому следуют за ними. Они должны указывать направление. Потому что когда люди видят цель, то и сама собой появляется надежда. А мы взамен получаем власть. И ради выполнения этой обязанности мы отдаем свои жизни.

— Король Смерти, что случилось утром во время спарринга? А то у Святого Меча такое выражение лица, будто он дерьма навернул!

— Может, потому что ты сам кусок дерьма, а может, потому что он хочет в туалет. Давайте проявим уважение к старшим и побыстрее закончим встречу.

— Боже мой! Святой Меч, если ты хочешь в туалет, то сходи. Всё нормально. Мы подождём тебя ещё пару минут, за это время тридцать первый этаж никуда не денется. Или у тебя запор? Тогда будет нелегко.

— Вот ублюдки…

— Кхм, — кашлянула Святой Рыцарь. — Раз все собрались, приступим к собранию.

Святой Рыцарь повернула голову и посмотрела на Хамустру. Тот молча стоял у стола, одетый в форму работника кафе. Хамустра больше не заведовал Библиотекой. Он временно работал на полставки в кафе-библиотеке «Планетарий».

— Позови Директора Библиотеки.

— Ага, понял, — улыбнулся Хамустра и вышел из кафе.

Но он пошёл не к входной двери, а к чёрному ходу. То есть, туда, где была установлена табличка «Посторонним вход запрещен».

Спустя какое-то время Хамустра привёл ребенка в просторной пижаме.

— Звали?.. — широко зевнул малыш. — Ах, это же Король Смерти. Давно не виделись.

Видимо, он только проснулся, потому что до сих пор держал в руках подушку, на которой был изображён пестрый персик. Как ни посмотри, но ребенку не дашь больше пяти-шести лет.

[Принцесса, прошедшая сквозь мираж3, приветствует вас.]

Она была назначена новым Директором Библиотеки на тридцатом этаже, вместо Хамустры. Она была не обычным созвездием, а так называемым «столпом».

— Да, давно не виделись, Принцесса, — я склонил голову.

Позже, когда появится возможность, я расскажу об этом созвездии. Но сейчас важно лишь то, что Принцесса, прошедшая сквозь мираж, отвечает за Библиотеку и Апокалипсисы. На деле, её роль – быть нашим проводником и помощником, пока мы завоевываем башню.

— Хм, — Принцесса сонным взглядом обвела столы в кафе. — Собрались все ранкеры с высоким уровнем… Ах, неужели вы собираетесь начать сегодня?

— Точно, — ответила Хозяйка Черного Дракона от имени всех присутствующих. — Два месяца назад ты сказала, что следующий этаж будет открыт тогда, когда мы захотим. Мы кое-как разобрались с домашними делами и с сегодняшнего дня продолжим зачистку.

— Ого, быстро вы… — Принцесса протёрла глаза рукой. — На случай, если вы неправильно поняли, у завоевания башни нет ограничений по времени. Неважно, потратите вы на зачистку несколько сотен или несколько тысяч лет. Даже если вы не будете зачищать – всё нормально. Так вы действительно сегодня собираетесь снять запрет с тридцать первого этажа?

— Да, мы…

— Ой, прости, чернявая, я не тебя спрашивала, — недовольно покачала головой Принцесса в сторону Хозяйки Черного Дракона. — Это решать тому, кто занимает первое место в рейтинге. Таковы правила. Они одинаковы для всех башен. У тебя только третье место в рейтинге, так что ты не имеешь права принимать решение.

Хозяйка Черного Дракона закрыла рот.

— Прошу прощения. Кажется, это называется «диктатура». В башне действует нечто подобное. Главную роль получает тот, кто занимает первое место в рейтинге. Остальные следуют за ним, как за самым сильным. «Сейчас» вам ещё повезло, а вот раньше…

— Принцесса, — тихо сказал ей рядом стоящий Хамустра. — Не хотелось бы тебе на это указывать, но нам предстоит еще многое обсудить.

— Ой, прости. Я еще слишком сонная… В любом случае, Танк, ты действительно собираешься снять запрет с тридцать первого этажа? —

Принцесса посмотрела на человека, который занимал первое место в рейтинге в нашей башне. Это был Святой Меч. Он медленно осмотрелся. Охотники один за другим кивали, когда встречались с ним взглядами. И, наконец, после того как ему кивнула Святой Рыцарь, Святой Меч сказал:

— Да, прошу, открой его.

— Ясно-понятно, — развела руками Принцесса. Подушка, что была в ее руках, упала на пол. — Я – Принцесса, прошедшая сквозь мираж – как временный проводник в этой башне, признаю ваше восхождение.

В тот же момент раздался голос:

[Сообщаем всем!]

[Через несколько минут будут открыты следующие этажи…]

Это был голос башни.

— Хм, раз уж я здесь, то приветственную речь опустить… — Принцесса встряхнула рукой и перед нами засиял список:

+

Люди. Раса нечисти. Раса горных улиток. Раса жаберников. Раса стариков.

.

.

.

+

Сколько бы я ни прокручивал вниз список, конца ему не было. Десятки? Или, может, сотни названий были перечислены в списке один за другим.

«Наконец-то».

Я еле сдерживал своё волнение. Однако мои союзники выражали скорее любопытство, чем волнение. Они, хмурясь, смотрели на список. И первым, кто задал вопрос, конечно же, был Следователь Еретик.

— Что это?

— Хорошо, что ты спросил, — засмеялась Принцесса.

Это у неё стиль такой – с радостью отвечать на вопросы?

— Нажми на любой из них и узнаешь.

Следователь Еретик, выслушав Принцессу, нажал на надпись «Люди» и перед нами всплыла голограмма:

+

[Люди]

Рейтинг вымирания: F (без риска)

Завет: «Мы определяем мир».

Описание: У всех людей средние способности. В зависимости от мира, люди могут быть либо порабощены другими расами, либо стать хозяевами мира.

«Мы все обладаем интеллектом».

Люди сами по себе как чистый лист. Другими словами, они простые и заурядные создания.

Особенности: [быстрая адаптация к переменам], [ведение летописи], [любят квадраты]

Эволюция расы: невозможна

Другое название: человек, Homo sapiens, …

+

Рядом с описанием были любезно размещены изображения. На всех них были люди, похожие на нас. Моё сердце забилось ещё сильнее. Если мне не изменяет память, то локации, которые нас ждут с этого момента, – это…

— Это же расовая война!

— Теперь вы должны выбрать одну из рас! Они будут почитать вас, как богов. Также они построят «цивилизацию» так, как вы прикажите.

Нам нужно выбрать одну из сотен рас. В прошлом первое место в рейтинге занимал Огненный Император. Он выбрал расу, которую называли «эльфами». О том, как Огненный Император управлял эльфами, без дрожи и не вспомнишь, так что я вынужден опустить описание процесса. Впрочем, тогда я узнал, насколько агрессивной и жестокой расой могут быть эльфы. «За Огненного Бога!», кричали они, отправляясь зверски расправляться с другими расами.

Это пример того, какая катастрофа может произойти, если первое место в рейтинге занимает не тот человек.

— Хм, — покачал головой Следователь Еретик. — Что значит «построят цивилизацию»?

— Воспринимайте это буквально. Развивайте свою цивилизацию так, как захотите. Вы сможете построить цивилизацию обезумевших от войны разбойников или цивилизацию учёных, жадных до знаний. Вам решать. О, наверное, вам было бы легче, если бы я сказала так…

Принцесса склонилась и снова взяла в руки подушку.

— На этот раз вы… — Принцесса улыбалась, держа в руках подушку с персиком. — Созвездие!

Мои коллеги зашушукались. Тем временем мой взгляд скользил дальше по списку. Я прикидывал, какую расу лучше всего выбрать.

«Раса драконов… Хотя они выглядят устрашающе, на деле это просто питомцы, похожие на виверн. Эльфы интересовали меня до того, как я вернулся в прошлое. Но нет. Сейчас даже воспоминания о том, что Огненный Император сотворил с образом эльфов, – как нож в сердце…»

— Вот ты псих, — цыкнул Королевский Меч. — Да выбери ты уже нормальную расу. Из таких, как ты, из таких, как я. Знавал я одного парня, который лучше всех ужился с расой…

«Нет».

Я уже определился с тем, какую расу выбрать.

+

Раса гоблинов.

+

Я молча нажал на голограмму этой расы.

+

[Раса гоблинов]

Рейтинг вымирания: A (высокий риск)

.

.

.

Другое название: гоблин и т.д.

+

Гоблины. Только я увидел это слово из трёх слогов, меня будто током ударило. Как бы описать чувство, что пронзило меня, подобно молнии? Любовь? Судьба? Нет… Я вернулся в мир на одиннадцать лет назад. Так что это…

«Неизбежность».

Я вынул карточку. Это было одно из сокровищ, которые я так лелеял. Секрет, который я никому не решался открыть.

«Время пришло».

На карточке коричневого цвета было написано:

+

[Высшее общество гоблинов]

Ранг: F

Действие: Великий гоблин усердно размышляет: «Культура среди нас, гоблинов, очень невысокая. Все слова заканчиваются на «Керырык» и «Керык». Поэтому я и не могу показать своё величие! — сама гениальность Великого гоблина засияла. — Правильно! С этого момента, надо говорить не «Керык», а «Корык». Корык! Это произношение идеально отображает наше благородство».

※ Конфликты усугубляются.

※ Навык, скопированный у монстра Великий гоблин.

+

— Эм, что? Погоди-ка, — Королевский Меч тут же нахмурился. — Нет же? Неужели да? Гон Джа, что бы ни случилось, ты же не выберешь этот чёртов идиотский мир? Правда же?

Я скорчил трагическое лицо.

«Гоблины, — произнес я про себя. — Это гоблины».

Королевский Меч на мгновение замолчал. А потом просто взорвался.

— Ты е*анувшийся на голову ублюдок!

Итак, пора взлетать.

Сян Юй – генерал-полководец, который сам себя называл «Верховным Правителем Западного Чу». Известен тем, что возглавил армию, разгромившую династию Цинь, но из-за недальновидности Сян Юя государство просуществовало недолго. В результате Верховного правителя вскоре убил Лю Бан, который после этого станет основателем империи Хань.↩︎ Сходить с ума от переполняющей энергии – понятие из боевых искусств, когда из-за переживаний искажается духовная энергия, из-за чего невозможно контролировать ее поток.↩︎ Ранее ее имя переводилось как «Девушка, прошедшая мираж».↩︎