Глава 69. Мир, в котором умерло созвездие

Однажды зимним днём Со Πэк Хян шла по снежному полю вслед за матерью. С неба, затянутого облаками, сыпался рыхлый снег. В такие метели человеческая фигура расплывается за занавесью серого покрова и кажется тенью. Спина матери тоже стала темным силуэтом, поэтому девочка закричала:

— Мама!

Πэк Хян вздрогнула, испугавшись собственного голоса. Среди бескрайней снежной равнины он звучал слишком громко, поэтому она повторила еще раз, но уже еле слышно:


— Мама!

Τень, что должна быть спиной ее матери, шла достаточно далеко. Со Пэк Хян заволновалась:

«Нужно поспешить и догнать маму!.. Но чем быстрее я иду, тем сложнее дышать. Да и голос становится намного тише, она может меня не услышать. Что же делать?»

— Ах…

«Я должна перестать кричать и просто быстрее идти, тогда я догоню маму. А может лучше крикнуть погромче?»

Молодая Дьявольская Луна не знала, что делать. Пока она колебалась, тень матери еще больше отдалилась.

— Мама! — Со Пэк Хян в итоге замерла на месте. — Мамочка!

Она остановилась, благодаря чему её голос стал звучать громко и энергично. Пэк Хян подумала, что в этот раз мама наверняка обернется и, заметив её, перестанет идти. Тогда ее легче будет догнать.

Но почему-то тень и не думала останавливаться, она всё отдалялась и отдалялась. Пока Пэк Хян кричала, тень её матери становилась все меньше, пока совсем не растворилась в метели.

«Мама бросила меня? Поэтому она не обернулась на мой крик? Или она просто меня потеряла?»

Со Пэк Хян не знала, да и не могла знать ответа на свои вопросы.

***

[Вы погибли.]

Всего на мгновение я закрыл глаза, а когда открыл их, я оказался здесь. В бесконечном темном пространстве.

[В результате смерти были выполнены условия для активации навыка.]

[Случайное копирование навыков Со Пэк Хян]

Мой персональный ад.

[Пожалуйста, выберите карту навыка.]

Передо мной появились карты, но сейчас не они меня волновали. Я вздохнул и спросил у Королевского Меча:

— Ты запомнил, что было в том отчёте?

— Ну, в какой-то степени… — призрак почесал затылок.

Документ с результатами исследования, что провели Фармацевт и Король Лекарств, был невероятно важен. Из-за того, что поток энергии Дьявольской Луны исказился и она начала шинковать всех направо и налево, мне тоже не удалось запомнить содержимое файла.

— Если мы объединим то, что запомнил ты и я, должна получиться хотя бы половина из того, что там было. Но нам нужно побыстрее вернуться туда, пока я ничего не забыл…

— Ладно, тогда давай быстренько выберем навык.

— Хорошо.

Королевский Меч сразу же взлетел и начал рассматривать лицевую сторону карт навыков. Их было довольно много, но один сразу же привлек мое внимание.

[Умение Бога Дьявола]

[Ранг: A+

Действие: Школа Дьявола ненавидит логику этого мира. Они проклинают небеса. Ненависть стала их доктриной, поэтому, конце концов, они создали собственную школу. Умение Бога Дьявола — это боевое искусство, в котором изложена суть учения.

Любой, кто познает Умение Бога Дьявола, сможет перевернуть небеса и свернуть горы. Впрочем, движения техники должны быть наполнены с глубокой ненавистью.

Чем глубже Ваша ненависть к миру, тем бесцветнее становится небо. Тот, кто сможет познать суть Умения Бога Дьявола, перевернёт небеса и станет Дьявольской Луной.

※ Однако, после активации навыка будет сложно сохранить собственное «я»]

«Умение Бога Дьявола». Название такое же безумное, как и сам навык, но сейчас я даже не мог язвительно отшутиться на эту тему.

— Я так понимаю, этот навык мы и видели в действии, да?

В таком случае, он и правда мощный. Дьявольская Луна ударила мечом с большого расстояния, но всё равно разрубила шею Короля Лекарств. Ядовитый Змей умер после трех ударов. Даже я, уверенный в своем мастерстве, отточенным за время войны с Дьяволом Осеннего Дождя, не заметил движения ее клинка. Это ли не лучшая техника в мире?

— Подумаешь! Обычная техника Школы Дьявола, — недовольно чавкнул Королевский Меч. — В конце концов, важно то, как ты воспримешь мир.

— Как я восприму мир? О чем ты?

— Фракция Чести, в общем-то, построила свое учение на принятии мира, в то время как Школа Дьявола хотела этот мир уничтожить. В итоге ученики Фракции Чести воспринимают свое тело как сосуд для принятия мира, а последователи Школы Дьявола считают себя когтями, готовыми мир разорвать, — Королевский Меч скрестил руки на груди. — Давай-ка я объясню тебе всё на примере. Допустим, тебе нужно разрубить человека пополам и ты набрасываешься на него, словно тигр. В некоторых школах это ещё называют «стойка тигра».

Королевский Меч для наглядности встал в позицию и начал размахивать руками. От удивления я даже отпрыгнул. На какой-то момент мне показалось, что на меня действительно хочет наброситься зверь. Аура была очень мощной.

Из-за того, что его кожа просвечивает, иногда я забываю, что Королевский Меч — охотник. Охотник, которому почти удалось зачистить все этажи Башни.

— Вот так. По правде, тут даже нет разницы, тигру ты подражаешь или быку, в каждых школах боевых искусств по-разному. Самое важное — это создать более-менее адекватную имитацию тигра или быка.

Подражать. Имитировать. Повторить что-то из того, что уже существует, сделать это своим. Вот что означает «воспринять мир»?

— Но Умение Бога Дьявола отличается, — Королевский Меч встал в первоначальную позу, а затем взмахнул рукой. — При выполнении техники Школы Дьявола ты… — не закончив, он переступил с ноги на ногу, а затем сказал: — Вспомни, как те сраные разбойники тебя избивали.

Он рассек пустоту перед собой. С подобным я сталкивался впервые, поэтому вновь отступил от неожиданности. Его лицо… Все отражалось на его лице. На прежде невыразительном лице Королевского Меча сейчас можно было прочесть холодную ярость. Он как будто стал совершенно другим человеком.

— Вспомни, как твою младшую сестру утащили в Хеннен1. Вспомни всё, что не смог сделать из-за своей слабости. Как прождал перед зданием магистрата2 всю ночь до рассвета, чтобы вернуть свою сестру, а увидел лишь лицо хладного трупа.

Призрак танцевал с мечом. Несмотря на то, что в руках у него не было оружия, по какой-то причине я все же видел клинок. Он был таким же черным, как и пространство, где мы находились.

— Вспомни, как ты в одиночестве хоронил сестру. Это было зимой? Да… Земля так промерзла, что копать могилу было тяжело. Ты рыл землю руками. Ломались ногти, пальцы кровоточили… В итоге ты отправил сестру в долгий путь в яме, которую даже толком не выкопал. Сначала ты закопал ноги, а потом бросил горсть ледяной земли ей на лицо…

Дыхание затруднилось, но Королевский Меч продолжал бесконечно рассекать пространство клинком. У меня даже голова закружилась. Пусть это был простой взмах рукой, но обида и злость, скрытая за этим жестом, потрясала.

— Вспомни, что ты чувствовал, когда рыл ту землю. Держи меч той же рукой, что копал могилу. Повтори мечом то движение, которым ты засыпал сестру. Плачь от обиды, проклинай жестокость этого мира!

Я тихо простонал:

— Когти, готовые разорвать мир…

— Достаточно, — Королевский Меч поднял руки, и только тогда я смог выдохнуть. — В каком-то роде, это можно назвать техникой контроля разума. Тебе нужно использовать ругань, чтобы разбередить душу. В зависимости от того, насколько хорошо охотник использует свое Оро, результат будет отличаться, — Королевский Меч пожал плечами, словно ничего не произошло. — Проще говоря, в схватке победит тот, у кого сила духа больше. Техника Школы Дьявола подавляет его. В любом случае, тебе необязательно брать этот навык, Зомби.

Я спокойно посмотрел на серебряную карту навыков.

— Нет, в картах с навыками боевых искусств вообще нет толку. Потому что кто я? Королевский Меч! Самый выдающийся воин во вселенной! Ты многого не знаешь, но под моим руководством ты медленно, но верно станешь настоящим мастером! Это Умение Бога Дьявола просто мусор по сравнению с теми техниками, которые знаю я.

— Я хочу его взять.

— Что, прости? — Королевский Меч моргнул.

— Я хочу взять Умение Бога Дьявола.

— Эм… — потребовалось еще около трёх секунд, чтобы Королевскому Мечу вернулся дар речи. — Зачем?!

— Я просто хочу выучить эту технику.

— Но по сравнению с теми боевыми искусствами, которые я знаю, этот навык полное говно! — ревел Королевский Меч. — Неужели ты, Зомби, в восторге от этого хлама, которым пользуется Дьявольская Луна? Вот это да! Остановите землю, я сойду! Эй, парниша, ты белены объелся? На минуточку оказался между жизнью и смертью, растратил всю энергию и рассудок растерял? Эх, Зомби! Всё пропало, всё пропало!

— Ты негодуешь, потому что я хочу учить боевые искусства у кого-то другого? — я рассмеялся, запрокинув голову.

— А?

— Да не волнуйся ты так. Конечно же, ты — лучший мастер боевых искусств во Вселенной! Может просто я не так хорош, поэтому мне и приходится довольствоваться каким-то там Умением Бога Дьявола.

— Ну… ну и ладно, — Королевский Меч склонил голову и почесал нос.

Я был горд собой и полностью удовлетворен, поэтому расправил плечи и приосанился. С этим призраком действительно легко справиться.

— Конечно я лучший… Но так, к слову, зачем тебе техника Школы Дьявола?

— Чтобы пройти этот квест на «отлично». Другими словами, чтобы правильно закончить эту книгу. Допустим, у нас получится сделать лекарство, но как ни старайся, мы спасем только двоих: главу Фракции Чести и Дьявольскую Луну. Остальные люди превратились в зомби более двух лет назад, а значит, лечение им не поможет, верно? Фактически, они умерли.

— Хм… — Королевский Меч нахмурился. — Получается так.

— Тогда каким будет конец? Глава Фракции Чести и Дьявольская Луна стали «Адамом и Евой» в новом возрожденном мире? Враги по оружию становятся супругами. Это похоже на хорошую концовку?

Королевский Меч скривил лицо, как будто прожевал что-то кислое. Наверняка он сейчас думал о перспективе того, что эти двое станут парочкой.

— Нет, я так не считаю… — наконец ответил он. — Я не могу себе этого представить. Фу, кажется, меня тошнит…

— Думаешь?


Я посмотрел перед собой.

[Пожалуйста, выберите карту навыка]

«Ну, погнали».

Карты летали в воздухе, но я уже приметил один навык, поэтому не отводил взгляда от серебряной точки.

«Создание лекарства — только первый этап на пути к идеальной концовке. В итоге она зависит от того, будут ли довольны сами герои, — я протянул руку и схватил карту. — Хочу подарить главе Фракции Чести и Дьявольской Луне прекрасную концовку».

[Выбор сделан. Копирование навыка.]

Конечно, это еще не конец.

[В настоящее время Вы являетесь охотником ранга D.]

[Обнаружен штраф, связанный с навыком.]

Кошмар Дьявольской Луны. Обида и ненависть в её сердце. Еще один ад, через который я должен пройти.

[Будет воспроизведена травма убившего Вас врага.]

Это не первый ад, который я увижу. И далеко не последний.

[Уровень наказания: средний.]

О том, что я увидел в этом аду, расскажу позже.

***

Чтобы вернуться в нужный день, мне пришлось совершить ещё восемь самоубийств. Так я вернулся в «первый день», когда мы попали в Апокалипсис.

— Бр-р, как же холодно!

Как и в прошлый раз, Ядовитый Змей воскликнул в изумлении, а Фармацевт и Король Лекарств пытались согреться, обнимая себя за плечи. Ужасный холод обрушился на нашу группу, пока завывала метель.

— Апчхи! — Фармацевт сразу же начала чихать и кашлять.

— Да что ж так холодно-то! Ρазве здесь и должно быть так?

— Какие-то сибирские равнины…

Мы были на белом заснеженном поле. За те десять дней, что провел в этом мире, я уже привык к этому пейзажу, но другие участники занервничали. Я молча взял Фармацевта за руку и девушка, воскликнув тихо в изумлении, осторожно поклонилась.

— С-спасибо, Король Смерти.

Перед моими глазами пронеслось краткое воспоминание из прошлого раза, «Пожалуйста, верьте в меня», а потом верхняя часть тела Фармацевта на заснеженном поле. И эти кровавые пятна появлялись раз за разом. У меня сжалось сердце, но я не выдал своих чувств и просто сказал:

— Ничего. Ядовитый Змей, защитите Короля Лекарств.

— Хорошо.

— Король Смерти, посмотрите туда! Кажется, я только что видела людей.

В отличие от прошлого раза, теперь я руководил нашей группой. Через какое-то время вьюга стала утихать, и мы оказались прямо перед лесом из людских силуэтов. Нет, в этот раз лес мертвецов был даже больше.

— Что это с ними? — Ядовитый Змей был в замешательстве. — Почему все заледенели?..

— Похоже, это зомби, — я дотронулся до лица одного из мертвецов.

— Что? Зомби?

— Да, посмотрите сюда, — я приоткрыл мертвецу рот. — На зубах многовато мяса. Может люди в этих краях и не имеют привычки чистить зубы после еды, но это уже слишком. Этот малыш явно кусается, как дикое животное…

От моих слов Фармацевт изменилась в лице. Она осмотрела рот трупа с серьезным видом, а потом уставилась на нас удивленно:

— Да, действительно! Есть несоответствие ДНК между плотью этого человека и «мясом» в его рту. Это разные люди.

— Ты то, что ты ешь, да?.. — Король Лекарств в ужасе глотал воздух. — Зачем, почему… С другой стороны, люди в старину тоже занимались каннибализмом, это не обязательно признак зомби…

— Даты у них смерти странные, — Фармацевт поправила очки. — Это тело мертво уже примерно три года. А вот «владелец» плоти в его рту, по-видимому, умер всего два года назад. Это невозможно, если бы тела не двигались. Хотя это трудно вообразить… но, думаю, да. Эти существа — зомби, как и сказал Король Смерти.

— Я… я как будто в фильме ужасов! Сделайте же что-нибудь!

— Эх, что бы Вы мне ни сказали… — смутилась Фармацевт. — Ладно.

В этот раз признание «зомби» произошло гораздо быстрее, чем в предыдущий. Даже если мертвецы начнут двигаться, сюрпризом, как тогда, для меня это уже не станет. И уже только это полностью изменило мое отношение к ситуации. Более того…

— Хорошо, — в моей голове всплыли результаты исследований последних нескольких дней. — Фармацевт, Король Лекарств.

— Что?

— А?

— У меня есть потрясающий навык. Я не могу сказать точно, что это, но с его помощью я выяснил…

Я рассказал про результаты исследования. Конечно, моя память не была идеальной, поэтому я не смог запомнить весь отчет сразу. Но когда Дьявольская Луна меня убила и я вернулся на 24 часа назад, у меня было время снова прочитать и запомнить его содержимое. Тем более, в этом мне помог Королевский Меч.

— Хм… — выслушав моё объяснение, Фармацевт погрузилась в раздумья. — Потрясающе. Это прекрасное исследование, даже придраться не к чему. Как будто это сделала я сама… Правда, Вы используете немного другие термины, но это отличная работа. У Вас такие прекрасные способности!

Фармацевт смотрела на меня глазами, полными восхищения. С моей же точки зрения, восхищаться стоило ею. Будущая глава гильдии Алхимиков даже в этом пустынном мире проявляет невероятные способности. По крайней мере, это то, что вижу я.

— Ой, ну разве не замечательно? Потратим меньше времени на исследования, — мысли Короля Лекарств оказались более простыми. — В любом случае, нам нужно где-то укрыться от зомби. Может лучше поищем место для ночлега? Хоть благодаря Оро нам сейчас и не холодно, но…

— Ах-ха-ха! — внезапно издалека раздался смех.

В первый раз было непонятно, кто смеется, но не теперь. Это был глава Фракции Чести, старик по имени Нам Гун Ун. Именно он засмеялся первым.

— Миру Дьявола пришёл конец!

— Ха-ха, да даже проходящие мимо собаки разразились бы смехом, увидев тебя!

Разумеется, это был уже голос Дьявольской Луны.

Задержав дыхание, я направился в сторону, откуда доносились голоса. По моей коже пробежали мурашки. Чем ближе становился голос, тем яснее я представлял ту сцену из прошлого, когда Дьявольская Луна признавалась в своих чувствах.

«Я боюсь…»

— Пока во мне теплится жизнь, Мир Дьявола не падёт!

«Мне непередаваемо страшно».

— Но ты, топор Фракции Чести, скоро попрощаешься с жизнью!

«Нам Гун Ун, где же ты? Позовите главу семьи Нам Гун! Позовите главнокомандующего Фракции Чести!»

Он был лучшим человеком в мире. Самым сильным. Вот почему она до конца отказывалась верить, что настал его час. Она была погружена в бесконечную печаль, поэтому весь мир должен был осознать эту потерю и страдать вместе с ней.

— Что за вздор! — мастер боевых искусств ответил громко и с улыбкой на лице.

Он демонстративно показывал свою ослепительную улыбку девушке, которая находилась с ним посреди снежного поля. Словно они были единственными в мире. Черными точками на белом листе бумаги.

— Ха… — девушка тихо усмехнулась. — Твой язык всё такой же длинный. Армия Кровавых Призраков была остановлена на время по приказу. Они не так слабы, чтобы умереть от рук кого-то вроде тебя.

Но у меня была надежда, что эти точки станут одной линией.

— Эй, вы кто такие?..

Глаза Дьявольской Луны округлились. Пока я шел к ним навстречу, девушка с недоверием наблюдала за мной. Конечно, ведь я был первым человеком, которого она встретила за последние годы.

— Ох-хо-хо, ты только посмотри, что творится! Он движется как живой человек.

— Уважаемая Дьявольская Луна, — я встал прямо перед женщиной, а затем медленно опустился на колени. Снег хрустнул под моим весом.

— А?

— В далеких краях я услышал про величие уважаемой Дьявольской Луны и сразу же поспешил к Вам с визитом. Я давно восхищаюсь Вами.

Не знаю, сколько времени это займет, но… Я собрал всю свою решимость и закричал Дьявольской Луне:

— Уважаемая Дьявольская Луна, примите меня, пожалуйста, к себе в ученики!

У неё отвисла челюсть, словно перед ней явился призрак.

________________

1. Хённён (현령(懸令)) — крупная административная единица, префектура в эпоху Корё и Чосон.

2. Магистрат — «Квана» (관아(官衙)), здание, где занимаются административными делами