Глава 94.1. Злодейка (часть 1)

Если ли кто-то, кто заботился бы о тебе так же сильно, как я?

Смотрел ли на тебя кто-то так же, как я?

Прикасался ли к тебе кто-то так же мягко, как я?

Такого человека нет, не было и не будет…»

***

В саду звенел задорный смех.

— Си-Сильвия? — принц совсем опешил.

— Ах-ха-ха! Да, Ваше Высочество наследный принц, я к Вашим услугам!

— Разве Ваш смех звучит не слишком легкомысленно? Конечно, Ваш голос подобен пению соловья, я слышу его как музыку щебетанья птиц, но подумайте о своем добром имени дворянки…

— Ах-ха-ха! А мне нравится так смеяться!

— Д-да? — недовольно выдавил принц. — И… и все же… Впрочем, нет, это приемлемо… Да, хорошо! Все просто прекрасно! Сегодня я увидел Вас с новой стороны, и это очаровательно.

Даже после этого любовь наследного принца к Золотой Сливе не остывает? Неужели он не замечает эти холодные взгляды, которые ученики бросают в их сторону?

— Эй, Зомби.

После того, как я прибыл в Апокалипсис, Королевский Меч довольно долго ничего не говорил.

— В этот раз я спокойно наблюдал за тем, что ты делаешь, и старался не вмешиваться. Но чем больше я смотрю, тем больше не понимаю. Ты уверен, что не ошибся?

— В чем?

— Ты думаешь, что любовь так легко сломать?

— Да.

— Извини, но… мне кажется, все зависит от ситуации, — сказал Королевский Меч.

Я сейчас ощущал себя примерно как царь зверей, которого внезапно заперли в зоопарке.

— О чем ты?

— Любовь принимает множество форм. Малыш, как бы ты ни старался ее разрушить, есть любовь, которую просто невозможно разбить. Мне кажется, у него именно такая…

Принц открыл рот прежде, чем Королевский Меч успел закончить:

— Сильвия! Вы столь же многогранны, как калейдоскоп! Вчера вы были снежным цветком, а сегодня превратились в цветок сливы. Действительно, разве это определено с рождения, каким будет смех человека? Есть ли закон, который устанавливает, каким должен быть смех дворянина? В таком случае, я тоже изменю свой смех. Ха-ха-ха!

Ну разве не сумасшедший? И их смех дуэтом разнесся под небом сада:

— Ах-ха-ха!

— Ха-ха-ха!

— Ах-ха-ха!

— Ха-ха-ха!

Вот так и родилась пара столетия.

— Что такое любовь?

Я был в шоке.

— Тебе не понять, да и я не знаю слов любви, но давай попробуем разрешить запутанные отношения между этими детишками, — цыкнул Королевский Меч. — Есть люди, которые готовы бросить страну и предать человечество, лишь бы хорошо выглядеть в глазах тех, кого любят. Мне нравится идея прерывания погружения с помощью сквернословия, но этого недостаточно, чтобы разорвать любовные узы.

И с чего это вдруг Королевский Меч стал таким зрелым? Не потому ли я чувствую себя сейчас таким неполноценным? Из-за нового царя зверей? Не слишком ли это ранит мое чувство собственного достоинства?

Я подошел и вклинился между принцем и Следователем Еретиком. Естественно, когда я появился перед глазами наследного принца, тот нахмурился.

— Ты…

— Золотая Слива сказала, что больше всего доверяет мне.

Что ж, посмотрим, остынет ли твоя любовь.

— Ваше Высочество наследный принц так благороден, а я всего лишь скромный слуга. Но Ваше Высочество живет далеко, а я всегда нахожусь рядом с хозяйкой. Ее семья и мой дом тоже, ее жизнь и моя жизнь, Ваше Высочество.

В саду кто-то взвизгнул – это молодые барышни, которые наблюдали за нами.

— Нет-нет-нет!— закричал Королевский Меч. — У тебя совсем мозгов нет? Ты ничего не смыслишь в отношениях! Это же наследный принц Империи! Ты хоть понимаешь, насколько он гордый? После твоих слов он только больше ревновать начнет!

— Аргх… — принц заскрежетал зубами. — Значит, ты хвастаешься тем, что находишься постоянно рядом с Сильвией? Хорошо! Тогда теперь я сам позабочусь о ней, а ты можешь вернуться к себе на окраину!

Нет, ну ты же наследный принц целой страны! Неужели ты действительно сошел с ума из-за любви?

— Ах-ха-ха!

Да, Следователь Еретик, этот парень сумасшедший, можешь прекратить смеяться.

— Что за суматоха?

Галдеж студентов резко прекратился, но ненадолго. Молчание длилось всего секунду, но этого оказалось достаточно. Молодые барышни и господа склонили головы и уступили дорогу.

— Серебряная Лилия.

Только наследный принц посмотрел на нее и нахмурился. К нам шла молодая барышня с волосами цвета лунного сияния.

***

— Я слышал, что Вы взяли больничный, — сказал принц, — поэтому полагал, что в академии Вас сегодня не будет. Но вот Вы здесь, в полном здравии. По истине, сердце молодой барышни непредсказуемо.

Серебряная Лилия не спешила отвечать. Вместо этого она окинула взглядом всех собравшихся, и студенты съежились. Когда она встречалась взглядом с кем-то из учащихся, те опускали головы, но они все еще бурно обсуждали слухи. Только когда все окончательно затихли, Серебряная Лилия разомкнула губы:

— Будьте спокойны. Благодаря милости Вашего Высочества вчерашняя ночь прошла спокойно.

— Да? Какое счастье, ведь обычно Вы берете больничный на полгода. Очень кстати, что сегодня такой погожий весенний денек, так что наслаждайтесь неторопливой прогулкой, — его лицо оставалось бесстрастным, пока он говорил это.

«Наслаждайтесь прогулкой» означало «уходите отсюда». Наследный принц был настолько же пылким по отношению к Золотой Сливе, насколько холоден к Серебряной Лилии. Это достаточно странно. Неужели члену императорской семьи позволительно быть черствым, стоя прямо перед лицом герцогини? Впрочем, Серебряная Лилия оставалась спокойна:

— Прогулка – это хорошо. Тем более весенний ветер дует так, что даже листья магнолии опадают. Но, боюсь, если я буду прогуливаться в одиночестве, цветы почувствуют себя покинутыми.

То, как вела себя сейчас Серебряная Лилия, сильно отличалось от ее поведения вчера ночью на балу. Сейчас он просто спокойно говорила.

— Ваше Высочество, хватит покрываться пылью в этом шумном месте. Как насчет прогулки со мной, чтобы полюбоваться весной?

— Ох, почему я…

— Баронесса Золотой Сливы, — Серебряная Лилия посмотрела на Следователя Еретика, — Вы так же прогуляйтесь с нами.

Наследный принц умолк. Все взгляды сосредоточились на Следователе Еретике.

— Хм… — он вопросительно взглянул на меня, прикрывшись веером.

«Что я должен делать, Король Смерти? — говорили его глаза. — Будет ли хорошей идеей последовать за ними?»

В его глазах читалось полное подчинение моему решению. Но будет ли оно хорошим? И Серебряная Лилия, и наследный принц оба опасны. Просто находясь рядом с ними, мы все больше погружаемся в персонажа: Следователь Еретик становится более похожим на Золотую Сливу, а я на дворецкого. Но хотя это опасно, если остаться на месте, ничего не разрешится.

— На сколько у тебя уже завершилось погружение? — прошептал я так тихо, чтобы услышал только Следователь Еретик. — Значение выросло?

— Немного, — Следователь Еретик также ответил шепотом. — Сейчас погружение завершено на 17%. Но пока я слушал, как со мной разговаривал наследный принц, добавился 1%. А когда я увидел Серебряную Лилию, то добавился еще 1%. В общей сложности уже на 2% больше, чем было вчера.

По сравнению с безумным взлетом прошлой ночью, скорость погружения определенно снизилась. Но стоит ли нам рисковать и идти в логово тигра? С другой стороны, если не сейчас, то когда?

Я посмотрел в глаза Следователю Еретику.

— Когда приходит весна…

Следователь Еретик беззвучно рассмеялся.

— Цветы магнолии опадают, Король Смерти.

Ладно. Решено!

— Хорошо. Госпожа, давайте проследуем за ними.

— Что ж, доверюсь Вашему решению, дворецкий, — Следователь Еретик сложил веер. — Ах-ха-ха! Раз Серебряная Лилия лично просит прогуляться, как я могу отказать? Весьма благодарна за Ваше приглашение!

Серебряная Лилия нахмурилась, а потом повернулась к нам спиной.

— Следуйте за мной.