Глава 1461. Перед рассветом

По мере приближения к Королевскому Городу демонов, парящий остров сталкивался со все еще более ожесточенными атаками.

От одного нападения в день — до одного раза в несколько часов. Чаще всего остров замечал вторую волну атаки на горизонте еще до того, как полностью справлялся с предыдущей.

Лишь ночью на парящем острове царил мир.

Все незавершенные проекты и наземные сооружения были в основном оставлены, и строительная бригада сосредоточила всю свою рабочую силу на ремонте взлетно-посадочных полос. Но выступая против атак врага, которые были похожи на приливные волны, Роланд не позволял Воздушным Рыцарям преследовать врага слишком далеко и долго, и взвалил всю ношу на Элеонору.

Другим изменением стало быстрое увеличение числа появлявшихся Старших Демонов, некоторые из которых были физически сильнее или имели странные способности, ведя себя непредсказуемо. После увеличения потерь беспилотных турелей, давление на оборону усилилось.

Первая волна врагов ворвалась во внутреннее пространство острова во второй половине дня. Когда несколько Старших Демонов использовали магические клинки и разрезали запечатанные шлюзы, Элеонора немедленно забила тревогу о вторжении. Ведьмы Божественной Кары, вооруженные до зубов, сформировали вторую линию обороны, пока рукопашный бой проходил в узких проходах. Сцена напоминала поле битвы представительниц Союза, совсем как несколько веков назад; просто на этот раз стороны поменялись ролями.

В планах Алисы, Ведьмы Божественной Кары были копьями для проникновения в формирование демонов и разрушения всего, что связано с обелиском и Матерью Души. Только используя свое слабое нападение, чтобы разрушить оборону противника, человечество получило бы шанс победить. Но на этом острове демоны стали нападавшими, в то время как Ведьмы Божественной Кары должны были только препятствовать их продвижению.

Однако их сила не ослабла. В частности, ведьмы Божественной Кары стали проклятием Старших Демонов. Их способности были запечатаны, и им было трудно одержать верх, столкнувшись с толпой Высокоранговых или древних ведьм, которые не боялись боли. Более того, они держали оружие в руках.

В результате, несмотря на недостаток численности, ведьмы Божественной Кары все же смогли удержать врага от проникновения во внутренние регионы.

В то же время на земле появились следы демонических войск, а именно Паукообразных Чудовищ. Вначале их появлялось немного, а затем они образовывали уже небольшие «черные лужи».

«Поистине как муравьи в ожидании трупов». Агата посмотрела на сцену под парящим островом: «Если мы спустимся, они обязательно рванут вперед и разорвут нас всех в клочья».

«В пути еще больше демонов; похоже, они планируют окружить нас». Выражение лица Филлис стало серьезным. «Союз привык полагать, что Высокоранговых было достаточно, чтобы уничтожить демонов. Теперь, мне кажется, что мы были слишком наивны».

«Да, даже без Маски или его армии Симбиотических Демонов, Союз никогда бы не смог бороться с таким числом…» Ледяная Ведьма закрыла глаза. «Мы слишком недооценили Битву Божественной Воли».

«Вы, ребята, по крайней мере, сохранили надежду» утешил ее Роланд и похлопал по плечу. Несмотря на конец Королевства Ведьм и переживания двух разгромных поражений человечества, они поддерживали огонь сопротивления и никогда не сдавались. Это само по себе было нелегким делом.

«Ваше Величество!» в этот момент к ним подошел Ферлин с новым докладом. «Траектория парящего острова демонов изменилась, кажется, он приближается к нам!»

«Кто сообщил об этом?»

«Мисс Молния из Исследовательской Группы. Она даже сказала, что враг расширил радиус патрулирования Ужасных Зверей, поэтому она и Мэгги больше не могут наблюдать за ними на расстоянии. Мисс Молния также добавила, что на дне Королевского Города появилось большое количество магической силы. Она утверждает, что даже ее слабой чувствительности к магической силе было достаточно, чтобы почувствовать удушающую ауру»

Роланд посмотрел на Агату.

«Как думаешь, что это?»

«Я не знаю…» последняя покачала головой. «Но поскольку они так сосредоточенно накапливают свою магическую силу, это определенно будет что-то внушительное».

«Я согласен» ответил Роланд. Разве это не удивительно?

Симбиотические Демоны, массовое производство Старших Демонов, Творение Богов … новых достижений демонов было не счесть. По сравнению с костяными копьями, использовавшимися в начале Битвы Божественной Воли, теперь они были оснащены улучшенными копьями, способными взрываться, хотя такое копье было не у каждого Простого Дьявола. Хотя демоны не использовали порох людей, они были вдохновлены соответствующим оружием.

~В прошлом люди часто говорили, что война является лучшим катализатором для улучшения цивилизации, и, судя по всему, в этом была своя доля правды~. Роланд посмотрел на темное небо через проекцию. ~Боже … это ты хочешь видеть?~

Без сомнения, если они продолжат свое улучшение, но лишь продолжат сопротивляться атакам, у них не будет шансов на победу. В данный момент парящий остров шел против течения, которое представляло собой черные потоки десятков миллионов демонов. Если их число увеличится в несколько раз, число жертв на острове вырастет в геометрической прогрессии.

И раз в Королевском Городе демонов произошло сильное волнение магической силы, это означало, что у них был больше, чем один козырь.

Но … у него никогда не было и мысли сражаться с врагом до смерти.

Символ, обозначавший окончательное местоположение парящего острова, был очень близок, но, поскольку демоны были готовы начать приближаться, он сэкономит на усилиях.

«Сообщи всем, чтобы направились в зал заседаний» приказал Роланд Ферлину. «Пора»

Все в командном центре прекратили все, что они делали.

Атмосфера в комнате мгновенно стала чрезвычайно серьезной.

«Да Ваше Величество» рыцарь выпятил грудь и поклонился.

Спустя несколько минут на мосту собрались все представители власти.

Солнце садилось за горизонтом, умирая в кроваво-красной агонии. Поле, заполненное трупами демонов, лишь усиливало ощущение опустошения в сумерках.

«Сегодня вечером наш враг войдет в радиус нашей убийственной атаки».

Роланд посмотрел на всех и каждого. Они собрались вокруг стола в два ряда, ведьмы с одной стороны — Анна, Венди, Агата, Филлис и т. д., а с другой стороны — командующие армиями — Железный Топор, Эдит, Брайан, Ферлин … Их глаза были наполнены невероятной уверенностью. Несмотря на то, что врагов было более, чем достаточно, чтобы заполонить небо, никто не выдавал намерения отступить или даже беспокойство.

«Мне не нужно повторять этот план снова. С момента его создания каждый играл в нем свою роль и был свидетелем всего процесса» сказал Роланд неторопливо. «Хотя я был тем, кто предложил этот план, он не осуществился бы без усерной работы каждого».

Прототип бомб, расчет параметров, выбор конфигурации и испытания — даже при поддержке Конструкторского Бюро Грейкасл они неуклонно делали шаг за шагом, выполняя полный набор испытаний, переходя от чего-то экспериментального к реальному оружию. И все ради того, чтобы на настоящем поле битвы не произошло несчастных случаев.

«Для снижения вероятности обнаружения и предотвращения любых ненужных трат времени в пути, флот выдвинется около пяти утра. Двигаться ночью очень опасно, но я верю, что Тилли сможет привести Воздушных Рыцарей к успеху. Если все пройдет гладко, завтра утром взойдет новое «солнце».

Видя, что никто не возражал, Роланд встал и сказал: «Что ж, позвольте мне объявить об официальном старте плана «Великолепие Солнца»!» он остановился на мгновение. «Помните, ночь темнее всего как раз перед рассветом».