Глава 1487. Всеведущий Хранитель

Найтингейл нагнулась и коснулась земли пальцами. Подняв руку, она обнаружила, что ее кончики пальцев были такими же чистыми, как и прежде, ни пылинки.

Это явно было не нормально.

При условии, что повторяющиеся циклы битвы Божественной Воли никогда не прекращались, люди радиационного клана не были бы единственными победителями, попытавшимися исследовать Бездонную Землю. Будь то случайное или преднамеренное падение, должны были остаться следы или свидетельства таких случаев, не говоря уже об упавших камнях и песке.

Из-за того, что место оставалось чистым в течение многих лет и месяцев, люди неизбежно подумали бы, что кто-то отвечает за ежедневную очистку дна воронки.

«Эй, Венди, ты меня слышишь?» Найтингейл достала Сигил Молвы, но ответа не получила. «Не работает… Кажется, мы преодолели радиус действия».

«Даже если бы мы были близко, все равно могло не сработать» добавила Сераккас. «Если Бог не хочет, чтобы кто-то покинул это место, полное секретов, он без труда сможет вызвать какой-нибудь барьер».

«Да уж…» Найтингейл пожала плечами. «Что будем делать дальше?»

Анна долго смотрела на луч света на земле, а затем произнесла. «Ребята, вы думаете, что эти „огни“ нас куда-нибудь приведут?»

Огни мерцали, словно рябь, которая отражалась от их ног и исчезали во тьме — за исключением того места, где они стояли, все остальное оставалось неподвижным, как будто все было погружено в глубокий сон.

Тихая Катастрофа попыталась пойти в другом направлении, что привело к тому, что свет последовал за ней, но вернулся к своему первоначальному месту.

«Да»

«Бог приглашает нас … интересно» Найтингейл крепче сжала винтовку в руках. «Ну, значит, мы должны встретиться с ним».

Троица последовала за огнями и медленно продвинулась в тихую пещеру. Примерно через десять минут перед ними появился яркий вход.

По сравнению с темнотой, которая была до этого, в которой они не могли даже видеть свои пальцы, свет, несомненно, заставил их расслабиться — никто не любил ходить в полной темноте, не знать, что творилось вокруг и ждало впереди. Хотя они были под землей, свет позволял им видеть свое окружение.

«Действительно ли это Царство Разума…» не могла не спросить Найтингейл.

«Почему ты спрашиваешь?» Анна обернулась и спросила.

«Потому что оно должно быть связано с сознанием» Найтингейл почесала голову. «Будь то Царство Разума или Источник Магии, судя по названиям эти места есть нечто неосязаемое и иллюзорное. Но это место…»

«Чувствуется, что оно было создано» внезапно заговорила Тихая Катастрофа.

Будь то стены или земля, или длинный проход, все это совершенно не походило на эфирную иллюзию. Все вокруг было твердым и ровным с четкими краями и выступами, которые были приятны для глаз. В то же время, полупрозрачные металлы сияли. И если их активировали стопами или руками, огни были чрезвычайно отзывчивы. Кроме того, огни загорались тем сильнее, чем сильнее было давление, изредка появлялись даже незнакомые символы. Все это было не похоже на внушительные и торжественные флюиды, которые ожидалось найти в Земле Пророчеств.

«Может быть, Царство Разума было создано» ответ Анны поразил обеих её спутниц. «Так же, как вы и я … или стоит сказать, как цивилизация».

Найтингейл нервно сглотнула. «Разве другая сторона не … Бог?»

«Одно другому не противоречит» Анна покачала головой. «Я слышала, как Роланд упоминал об этом раньше, причина, по которой Лань упоминала Бога, заключалась в том, что это было самое простое объяснение, которое мы могли понять. Так же, как мы являемся богами для муравьев…»

Она вздрогнула. «Это действительно отвратительное объяснение».

«Да» Тихая Катастрофа неожиданно согласилась. «Но я могу понять»

Найтингейл собиралась что-то сказать, когда обнаружила, что они достигли конца прохода.

«Мы … заблудились?» Но тут она услышала слабый шипящий звук. Луч света быстро пронесся мимо них троих и продублировал изображение трио на стене в конце пути.

Это изменение напугало их всех, даже Анну.

Прежде чем трое смогли отреагировать, стена внезапно превратилась в бесчисленное количество шестиугольников, которые исчезали один за другим, открывая для них большое пространство в форме круга.

Край пространства был окружен какой-то своеобразной орбитой, а середина была отделена прозрачным «стеклом». За стеклом они смогли увидеть удивительный большой сфероид, вращающийся внизу. Этот сфероид казался не материальным, а телом, состоящим из электричества и жидкости! Бесчисленные вспышки молнии пронеслись взад и вперед по стенам, каждый луч был куда более пронзительным, чем раскаты грома в небе. Несмотря на то, что они были разделены только слоем стекла, пространство было погружено в абсолютную тишину, как будто интенсивные и жестокие события, происходящие внутри, не были связаны с внешним миром.

Троица вздохнула, любой, кто стал бы свидетелем такой сцены, несомненно, был бы шокирован — никто не мог и представить, что такая величественная конструкция могла существовать под изолированным островом.

Но что еще больше удивило их, так это фигура в форме трубки, которая плыла вверх по стене, направляясь к Анне, и открыла то, что напоминало «крышку».

Как бы медленно они не соображали, все трое поняли намерение фигуры.

Тихая Катастрофа и Найтингейл посмотрели на Анну и стали ждать ее решения. Последняя долго смотрела на Роланда, прежде чем опустила руки. Под действием черного огня спящий Роланд постепенно поместился в трубку. Как только крышка была закрыта, трубка отодвинулась обратно к стене и вернулась в исходное положение, как будто она исчезла в стене.

«Это можно считать … успехом?» пробормотала Найтингейл.

«Я не знаю» тихо ответила Анна. «Но, по крайней мере, мы достигли своей цели. Единственное, что нам остается, это ждать».

Темное небо постепенно исчезло, сменившись белым светом, который заполнил все в поле его зрения.

Внутри бескрайней белизны под ногами Роланда «появился» лестничный пролет — на этот раз без каких-либо снежинок или знакомого потолка. Его взгляд остановился на другом конце пути, и он увидел, что лестница соединена с ровной землей, и ничего больше не видно.

~Я понял…~

Он вроде понял, почему Лань сказала, что как только появится путь Эрозии, он, почувствует это.

Разница между двумя мирами была настолько велика, что только слепой не смог бы её увидеть.

Согласно логике Лань, это место, скорее всего, было Землей Пророчеств, но он не был уверен, была ли астролябия, данная ему Эпсилон, причиной окончательного расширения Мира Сновидений или дело было в том, что в реальности экспедиция достигла своей цели, позволив ему прибыть на это место.

Но в данный момент было бессмысленно думать о таких вещах.

Роланд направился к лестнице.

Это было короткое расстояние, и довольно скоро он прибыл на кусок ровной земли. Прямо посреди открытого пространства был трон уникальной формы с фигурой в маске, сидящей вертикально. Сцена была довольно спартанской, в отличие от всего того, что он себе представлял как «Землю Пророчеств».

Роланд думал, что Бог создал бы чрезвычайно славный и достойный дворец, чтобы показать свою силу в качестве вводного гамбита. Кто бы мог подумать, что Бог окажется таким простым, заставив Роланда на мгновение засомневаться в том, какой тон использовать для приветствия.

«Вы … Бог?»

В конце концов, он выбрал самый простой способ начать разговор.

Если он ошибется, и человек перед ним окажется Оракулом или Хранителем, ему было бы не слишком неловко.

«Можешь называть меня и так, дитя» немедленно ответила другая сторона. «Но я предпочитаю другой термин — Всеведущий Хранитель».