Глава 1493. Начало

«Может быть, ты…» Роланд моргнул.

«Верно». Было похоже, что огромный груз был поднят с груди Хранителя, когда он перестал хмуриться. «Что касается тебя — я должен сказать, что время — чрезвычайно страшная сущность. В следующие тысячи, десять тысяч лет или даже миллионы лет тебе придется оставаться в этой крошечной Колыбели. Может быть, ты думаешь, что тебе будет чему поучиться за это время, но на самом деле ощущение изолированности настигнет тебя раньше, чем ты думаешь. Даже если речь идет о миллионах лет, это всего лишь щелчок пальцев по сравнению с космосом».

Хранитель остановился на мгновение. «Бывают времена… когда я думаю, что время тоже является формой магии. Ты можешь почувствовать его течение, и при этом оно меняет тебя. Если ты хочешь сохранить свое здравомыслие в течение этого бесконечного времени, ты должен отказаться от своих эмоций; в противном случае эта пустота уничтожит тебя. Конечно, тебе уже слишком поздно сожалеть».

Роланд удивленно посмотрел на собеседника — он впервые увидел улыбку Хранителя.

«Вы хотите сказать, что, в конце концов, я стану машиной?» с этими словами он слегка улыбнулся. «Расслабьтесь, я не планирую оставаться здесь вечно. Прежде чем я совершенно оцепенею, я сделаю первый шаг — но не нарушу соглашение. Когда придет время, я выберу наиболее подходящую форму жизни для выполнения этой миссии. Кто знает, можем в будущем мы встретимся снова уже на другой стороне вселенной».

Хранитель ответил неодобрительно: «Посмотрим, сможешь ли ты продержаться до этого времени».

«Ах, да, раз вы — ядро Колыбели, можете ли вы уйти?» Роланд внезапно вспомнил о серьезной проблеме. «Этот мир не рухнет после вашего ухода?»

«Ты не понял даже кое-что настолько важное, и уже даёшь такие громкие обещания?» Хранитель недоверчиво посмотрел на него, прежде чем ответил на вопрос. «Во-первых, квалифицированные системы обладают множеством резервных копий, не говоря уже о созданиях вроде меня, идеальном создании, способным следить за множеством цивилизаций.

Во-вторых, объем памяти Колыбели действительно огромен и не подходит для передачи, но в ней хранятся данные с момента создания Проекта Побег, включая характеристики для отфильтрованных форм жизни и ход эволюции. Мне не нужны эти воспоминания после ухода, мне нужно сохранить воспоминания только с тех пор, как я родился.

Наконец, после подключения к базе данных ты, естественно, поймешь, как работать с Колыбелью. Пока ты будешь работать в штатном режиме, она сможет продолжать работать самостоятельно в течение десятков тысяч лет. Но чтобы выдержать все это, тебе нужно будет внимательно следить за ней — в конце концов, Колыбель не так легко сломать, но это не относится к жизни внутри».

«Тогда я спокоен» Роланд облегченно вздохнул и, наконец, расслабил напряженное и усталое тело.

Прошло немного времени, но выражение лица его собеседника, похоже, претерпело большие изменения. Мало того, что теперь оно выражало его счастливое настроение, даже его тон речи стал более высокомерным, что делало его более реалистичным.

«Воспользуйся возможностью, и спросить меня о чем хочешь, пока я все еще здесь» Хранитель скрестил руки на груди.

«Э-э … так быстро?

«Разве ты не чувствовал, что Царство Разума — это чрезвычайно огромное бремя для тебя?» сущность пожала плечами. «Если ты хочешь быть уверен, что останешься собой после слияния сознания, лучше всего сделать это как можно скорее».

Рот Роланда дернулся, казалось, что уменьшающееся красное число над его головой действительно связано с Миром Сновидений. Он тщательно обдумал, что хотел сказать и произнес. «Вы слышали о месте … под названием Земля?»

На этот раз он говорил на своем языке.

Хранитель закрыл глаза, как будто искал соответствующую информацию. «Да … Есть в общей сложности 3251 планета с похожим произношением, но, учитывая формы жизни и характеристики, местом, о котором ты говоришь, должна быть твердая планета, расположенной в Млечном Пути 3».

«Как она сейчас?» немедленно поинтересовался Роланд. «Сейчас? Конечно, она исчезла после открытия разлома. Согласно записям, от них остались следы, которые простирались до границ галактики, а библиотека памяти записала некоторую информацию об их видах». Внезапно сущность остановилась на месте и пораженная повернулась к Роланду. «Подожди-ка, все, что случилось с этой планетой, произошло почти 9,4 миллиона лет назад. Если ты родился от Колыбели, как ты можешь знать эту планету?»

«На самом деле, этот вопрос озадачивает меня дольше всего …» он горько усмехнулся и рассказал о своем происхождении Хранителю.

«Подумать только, что-то подобное действительно смогло произойти…» Хранитель показал заинтригованное выражение. «Значит, объединение потока времени не является полностью однородным…»

«Что… потока времени?»

«Да» он протянул обе руки и начал объяснять. «Ты должен был слышать о гипотезе параллельных вселенных — когда происходит расхождение значительного мощного эффекта, оно растянет мир в двух направлениях. Два мира будут иметь свои временные вариации или то, что известно как пузырь времени, и то, что ты лично почувствовал как наблюдение времени. Но наблюдатель, говоривший об этом, в конечном итоге принадлежит одному из миров; таким образом, гипотеза всегда оставалась лишь гипотезой».

«Вы хотите сказать…» выражение лица Роланда не могло скрыть его удивления.

«Мм. Огромное количество энергии, которое генерирует Проект Побег, могло вызвать твое прибытие сюда, точно так же, как воздействие на параллельные мембраны вызовет временной изгиб — это раздвоение заставило нашу вселенную разделиться на две части, одна из которых полна магической силой, а другая — в Проекте Побег пала и, таким образом, вселенная сохранила свое первоначальное состояние. Но из-за разницы во времени для обоих временных пузырей создается впечатление, что ты путешествовал сквозь миллионы лет, но на самом деле все происходит одновременно».

«Э-э… это не так-то просто понять» Роланд потер голову. «Но разве это не доказывает, что между параллельными вселенными существует какая-то связь?»

«Ты можешь предположить и это, так как даже Создатель никогда не затрагивал эту область» Хранитель, казалось, заинтересовался этой темой. «Теоретически, параллельные вселенные и мультивселенная разделяют одно и то же понятие, но на самом деле первое гораздо труднее доказать, чем второе. Но твое существование здесь может быть способом сломать движение вселенной к смерти. Но это больше не моя проблема, она твоя, исследуй и учись».

С этими словами Хранитель взмахнул руками, повернулся и подошел к концу платформы — появилась маленькая дверь, открывающаяся в алое пространство.

После этого перед Роландом появились несколько фигур.

Они отличались разными и странными формами; среди них были даже люди и демоны. Все эти полупрозрачные фигуры быстро бросились к Хранителю и слились с ним.

Среди человеческих фигур Роланд увидел Лань, Эпсилон и нескольких Оракулов, с которыми он столкнулся…

Эпсилон махнула ему с удовлетворенным выражением лица, очевидно, получив ответы, которые она искала.

Лань постояла рядом с ним несколько секунд, и ее губы задвигались.

Она произнесла слово «спасибо».

Когда все фигуры слились с Хранителем и вошли в алую землю, чистое белое пространство сразу же развалилось на бесчисленные кусочки — вместе с телом Роланда, но он не чувствовал боли или что-то необычное, просто ощущение невесомости, как будто он лишился тяжести внешней оболочки. Огромное количество информации нахлынуло на него, заставляя его чувствовать, что у него бесчисленное количество пар глаз. Огромная вселенная за пределами барьера и процветающая жизнь в мире, все это тут же появилось в его сознании.

Он стал Колыбелью.