Глава 615. Удар по вере

В Вавилонской Башне Собора Гермеса.

Торопливые шаги стража нарушили мир и покой в круглом зале. Немного недовольный этим, Тайфун оторвался от своего завтрака и взглянул на взволнованного вошедшего:

— Что-то случилось?

— Ваше Высокопреосвященство, что-то на Хребте Холодного Ветра, — страж прошептал в ухо Тайфуна. — Кажется, Лорд Соли Дарл был сильно ранен там, — он продолжил быстро объяснять все, что он слышал об инциденте.

— Что! — Тайфун не мог поверить своим ушам. — Наши силы потеряли более половины своих людей, а Соли серьезно ранен? — старый епископ схватил стража за шею и спросил. — Где он сейчас?

— Отправлен в больницу.

— Как насчет Армии Божественной Кары?

— Им было приказано удерживать свои позиции и ждать дальнейших инструкций. Сейчас они собрались в Соборе.

— Немедленно сообщи об этом Его Святейшеству и Леди Эл, а также собери и присматривай за всеми, кто принимал участие в этой экспедиции. Закройте двери Собора и не позволяйте другим верующим входить или уходить! — Тайфун, казалось, забыл о завтраке. — Я немедленно отправлюсь в больницу.

— Да, Ваше Превосходительство!

«Как такое могло произойти?»

Тайфун чувствовал, как его сердце трепетало без остановки. В принципе, взвод из 1300 человек, в котором 300 человек были Воинами Божественной Кары, не должен был столкнуться с проблемами на Хребте Холодного Ветра. До того, как Соли был назначен епископом, он был ушедшим в отставку главным воином и одним из самых способных подчиненных Его Святейшества Мэйна. Даже если они столкнулись бы с демонами или зверями, так много жертв не должно было быть!

Хотя страх омрачил его сердце, старый епископ оставался в здравом уме, и сделал то, что было самым важным в данный момент — блокировал утечку информации, чтобы не допустить удара по вере верующих. Следующим самым важным шагом было выяснение того, что же случилось с Соли на Хребте Холодного Ветра.

Когда он добрался до больницы, Эл уже была там — было очевидно, что у неё был свой альтернативный источник информации. Они обменялись взглядами и торжественно направились в палату Соли.

Очищенная Ведьма занималась ранами архиепископа. Соли потерял руку, и рана вокруг оставшейся плоти была плотно покрыта хлопком. Когда он увидел двух других архиепископов, его глаза, которые не могли сосредоточиться, казалось, снова нашли фокус, и он изо всех сил попытался сесть.

— Ты можешь уйти, — Тайфун попросил Очищенную Ведьму уйти, а затем помог Соли сесть. — Как твои раны?

— Я хочу увидеть Его Святейшество! — прорычал Соли. — Отведите меня в Секретную Зону, сейчас же!

— Сначала расскажи нам, что произошло, — холодно ответила Эл. — Только тогда мы подумаем о том, стоит ли пригласить Папу или все же бросить тебя в тюрьму ждать суда.

— Мерзавка, не время сейчас ссориться, — Соли скрежетал зубами. — Хребет Холодного Ветра был ловушкой, огнестрельное оружие Роланда Уимблдона намного страшнее, чем оружие Тимоти. Я должен сообщить Его Святейшеству…

— Я не хочу, блуждать в потемках, пока я прикрываю твою задницу, мистер Соли Дарл! — Эл повысила голос. — Ты знаешь, как не к месту твоё возвращение? Пока ты проходил через городские ворота, каждый смог увидеть, насколько разбитыми и побежденными были наши атакующие силы. Люди в Святом Городе уже начали задавать вопросы. Если бы я не заставила трибунал задержать несколько оживленных людей, весь город разносил бы эти слухи уже завтра! — она схватила его за воротник. — Ты должен знать, насколько все это серьезно!

Тайфун знал, что Эл совершенно права. Потеря более 100 Воинов Божественной Кары была эквивалентна потерям за последние два года. И противник на этот раз был всего лишь небольшим городом в горах. Это был неоспоримый позор церкви.

И что было ещё страшнее, так это то, что если бы новости распространились, сама вера верующих оказалась бы под ударом.

С тех пор, как Армия Божественной Кары начала отправляться на бои с демоническими тварями, пошли слухи, что она была всепобеждающей и непобедимой. Так собственно и было. Если даже громадные и дикие демонические твари не могли затронуть Армию Божественной Кары, какой противник мог бы победить ее?

И в тот момент, когда Тайфун собирался дать несколько советов, дверь комнаты внезапно распахнулась.

— Надеюсь, я не опоздала, — в комнату вошла беловолосая ведьма Зеро. — Папа хочет видеть вас и просит Вас не разглашать конкретные обстоятельства битвы. Можете ли вы самостоятельно идти?

— Леди Зеро, мы не можем… — запротестовала Эл.

Зеро быстро прервала ее:

— Не волнуйтесь, Папа только обеспокоен тем, что секрет Армии Божественной Кары может быть раскрыт. После того, как он закончит свое расследование по этому вопросу, я Вам все расскажу.

— Какой секрет?

— Простите меня, но я не могу сказать, — Зеро рассмеялась. — Потому что я сама этого не знаю.

— Я могу идти, — Соли слез с кровати, сделал два шага и упал.

— Не нужно таких жертв, — Очищенная Ведьма щелкнула пальцами, и тут же вошли два стража Секретной Зоны в синих плащах и подняли архиепископа. — Как только мы окажемся в Секретной Зоне, Вам предоставят кресло-коляску, чтобы свободно передвигаться.

— Чертова сука! — После того, как Соли ушел с Зеро, Эл сердито плюнула на землю и вышла из палаты.

Тайфун мрачно наблюдал, как фигура Очищенной Ведьмы медленно исчезала и ещё долгое время молчал.

* * *

Когда Соли спустился по каменным ступеням к глубокой пропасти под собором, на его лице появилось возбуждение. Это был первый раз, когда он вошел в основную часть церкви. Даже его дыхание стало отрывистее и поспешнее.

— Как Вы собираетесь объяснить тяжелые потери Армии Божественной Кары Папе Мэйну? — после того, как Соли сел в инвалидное кресло, Зеро лично покатила его.

— Поражение на этот раз действительно было вызвано моей небрежностью. Я готов принять любое наказание, — архиепископ колебался мгновение. — И… я хочу обратиться к Его Святейшеству с просьбой самому стать Воином Божественной Кары.

— Вы уверены? Вы хотите отказаться от своей позиции архиепископа и стать служителем?

— Они не просто служители! — Соли не мог не поспорить. — Каждый Воин Божественной Кары — храбрый и непоколебимый солдат, поэтому они и готовы пожертвовать своей жизнью и сражаться во славу церкви! Я подвел их и привел к неизмеримой потере церкви. Лучший способ мне ответить за свои ошибки и компенсировать урон — это броситься в бой!

— Неужели? — Зеро пожала плечами. — Мне кажется, что Папа не согласится.

— Я сделаю все возможное, чтобы убедить его. Я считаю, что Папа Мэйн определенно…

— Причина не в этом, — она покачала головой. — Преобразование в Воина Божественной Кары требует крови ведьмы, а ведьму не так легко найти. Теперь, когда вы потеряли руку, ваши боевые способности будут намного ниже, чем раньше, даже если преобразование и пройдет успешно. Думаете, Папа будет тратить кровь ведьмы на человека с ограниченными возможностями?

— О чем Вы говорите? Подождите… Остановитесь!

Зеро толкала кресло-коляску вдоль длинного коридора и остановилась.

— Что такое?

— Церемония посвящения Армии Божественной Кары — это секрет, который знает только Верховный Понтифик. Откуда Вы знаете, что требуется для проведения церемонии? — глаза Соли округлились. — Папа Мэйн никак не мог рассказать Вам об этом!

— Вы правы, он определенно не хотел говорить об этом, — она подождала, когда охранники откроют камеру и спокойно поместила архиепископа за решетки. — Но ему и не нужно было ничего рассказывать мне, потому что… я и есть Папа.

— Это… богохульство! — Соли с недоверием повернул голову, только чтобы увидеть луч света, что двигался прямо на него.