Роланд моргнул, и шаг за шагом двинулся к забору, чтобы посмотреть на панораму школы">

Глава 626. Роковая битва (часть 1)

«Мне все это приснилось?»

Роланд моргнул, и шаг за шагом двинулся к забору, чтобы посмотреть на панораму школы на фоне заката.

На просторной игровой площадке никого не было. Под оранжевым закатом футбольные ворота выглядели одиноко, и на земле виднелась очень длинная тень от них. Вдали были знакомая библиотека и общежитие, закат уже покрыл окна золотыми лучами.

Роланд учился здесь почти семь лет, так что картина была ему знакома. Он знал, что стоит на крыше учебного здания и что это его любимое место, где он любил проводить своё свободное время.

У Роланда было много воспоминаний.

Такие, как железные ворота позади него, которые двигались по дуновению теплого ветра, постоянно открываясь и закрываясь.

Эти железные ворота были уникальным видом с крыши учебного здания, и выглядели как древние врата, как культурная реликвия, раскопанная археологами. Когда он пришел в эту школу, ворота уже были потрепаны и поломаны. Если их слегка толкнуть, они издавали странный звук, как будто они запыхались. Однако после того, как их открывали, они становились очень тихими, а затем закрывались. Роланд думал, что ворота скоро разваляться, но все же, и в день окончания школы, они стояли на крыше.

«Но если это был сон, почему я все ещё выгляжу, как Принц Роланд?» — подумал Роланд.

Он опустил голову, чтобы увидеть свои тонкие руки, а затем коснулся своих серых волос на плечах. Его рост и вся фигура в целом отличались от того, каким он был, когда учился.

«Итак… Что же случилось?» — подумал Роланд.

Роланд нахмурился, и через какое-то время он вспомнил, что последнее, что он видел, это как Найтингейл оттолкнула его, а затем, после вспышки он увидел только панику и отчаяние на её лице.

— Кто ты… такой?

Внезапно раздался тактичный и неуловимый женский голос.

Роланд испугался и резко обернулся, обнаружив, что к нему подходит женщина с длинными белыми волосами. Её глаза напоминали рубины, а ее красно-белая одежда с золотым рисунком на подоле ниспадала на землю; такая одежда, очевидно, не принадлежала этой эпохе. Кроме того, золотой венец на её голове раскрывал её личность.

— Ты Очищенная Ведьма церкви?

— Да, но я также являюсь 15-м Папой Святого Города Гермеса, — она сделала паузу и продолжила говорить. — Я Зеро, а вот ты определенно не Роланд Уимблдон.

«Отлично», — Роланд нахмурился и сказал:

— И ты создала это место?

Теперь все вставало на свои места. Вспышка, должно быть, была способностью Зеро, от которой Найтингейл хотела его укрыть. И декорации перед ним должны быть иллюзией или виртуальным пространством, что-то в этом роде. В тот момент, когда он открыл глаза, Роланд подумал, что снова вернулся в современный мир.

Хотя Роланд знал, что, возможно, церковь изначально была Союзом, ему никогда не приходило в голову, что Папа был Очищенной Ведьмой. Поэтому было невероятно видеть, как эти ведьмы смело превращали других ведьм в бесчеловечных монстров.

— Нет, ты создал это место, — Зеро шла к нему шаг за шагом и говорила взволнованным тоном. — Это место глубоко скрыто в твоих воспоминаниях и часто появлялось в твоей повседневной жизни. Но мне любопытно, где же мы. Мы оба знаем, что Принц Роланд из Грэйкасла никогда не жил в таком месте.

— Почему я должен тебе отвечать? — Роланд перешел на другую сторону забора, чтобы держаться подальше от нее.

Что он мог сделать, чтобы избавиться от иллюзии? Роланд думал о различных вариантах. Может быть, он мог бы спрыгнуть отсюда? Основываясь на своих переживаниях кошмаров, он мгновенно просыпался, если прыгал с высоты.

Зеро улыбнулась и сказала сладким тоном:

— Не страшно, если ты мне не ответишь. Я потрачу немного времени и, в итоге все равно выясню, кто ты, откуда ты и почему стал Принцем Роландом.

Неужели она узнает?

— Ты хочешь сказать, что прочитаешь мои воспоминания? — Роланд спросил очень холодным тоном. — Не льсти себе.

Зеро внезапно остановилась и сказала:

— Знаешь что? Каждому, кто попадет в иллюзию, я объясняю эффекты, правила и влияние моих способностей. Всем, кроме тебя.

— Что?

В тот момент, когда Роланд спросил, он обнаружил, что Зеро появилась прямо перед ним. И от внезапной боли ему заложило уши.

Роланд задрожал и опустил голову, чтобы обнаружить, что в его грудь был вонзен нож. Роланд хотел кричать, но звук не выходил. Его грудь была полностью изувечена, и движение грудной полости не могло направить в горло воздух.

По его телу распространялась сильная боль, как разряд электрического тока. Роланд скорее умрет, чем вынесет еще хоть одну секунду.

— Потому что мне не нравится все то, что сбивает с толку.

Зеро держала нож с безмятежным лицом. Половина ее тела была залита кровью Роланда. Из-за гипоксии и самозащитного обморока мозга он быстро терял сознание.

Но в следующую секунду Роланд уже остановился рядом с забором, его тело было неповрежденным. Кроме того, Зеро все также стояла далеко от него, как будто она никогда и не покидала своё место.

«Что произошло?» — Роланд глубоко вздохнул. — «Это была просто иллюзия?» — он потрогал грудь, которая отчаянно двигалась вверх и вниз, рана все еще болела. Посмотрев вниз, он увидел лужицу крови.

«Черт, то, что только что случилось… действительно случилось», — подумал Роланд.

Роланд, был очень удивлен, глядя на нож, который держала Зеро, потому что раньше в ее руке ничего не было.

«Могла ли она создать что-то из ничего?»

Через мгновение Зеро снова бросилась к нему. Она была такой быстрой, что Роланд не смог ее даже четко увидеть.

Роланд мгновенно обернулся, чтобы бежать, но тут же почувствовал боль в животе.

Роланд снова пережил смерть. Зеро взмахнула длинным ножом, чтобы разрубить его на две половины. Боль на этот раз продолжалась дольше, чем в прошлый раз, и он упал в свою кровь и вывалившиеся кишки. Адская боль заставляла его кричать так пронзительно, что он был испуган своим собственным голосом.

После своего второго воскрешения Роланд кое-что понял.

«Это кошмар, который нельзя разрушить, прыгнув с высоты или чувствуя ожесточенную боль. Кажется, это какой-то циклический бой. Черт возьми. Как же выйти отсюда? Как победить белокурую ведьму? Зеро может создать оружие из ничего, а как насчет меня?» — Роланд стиснул зубы и начал концентрировать свой дух. — «Если бы у меня был щит, я мог бы сразиться с ней».

И тут вспыхнул синий свет.

В руке Роланда появился прозрачный защитный щит. Он остановил ее атаку, но на щите остался глубокий шрам. Что было хуже всего, так это то, что Роланд был потрясен могучим столкновением.

«Так вот, как все будет», — Роланд про себя выругался грязным словом.

Перевернувшись, Роланд уронил щит и явил автоматическую винтовку.

Когда Роланд поднял оружие, чтобы выстрелить, Зеро исчезла.

«Что происходило?» — подумал Роланд.

— Я прямо здесь.

Ее голос зазвучал у уха.

После того, как вспыхнул белый свет, его руки упали на землю вместе с винтовкой.