Глава 765. Последняя битва

В полночь в таверну прибежал посланник, тяжело дыша.

— Мы победили… мы победили! — сказал он хриплым голосом, не выпив и капли воды. — Сэр, клан Оша победил!

Чтобы пешком вернуться из Огненной Земли в маленький оазис, нужен был день, а чтобы приехать в тот же день, надо было ехать на лошади. Очевидно, как только битва закончилась, он сразу же поспешил в оазис.

Эта новость потрясла весь «Кубок-Черепок».

— Ха, я знал, что они победят!

— Каков был ход событий?

— Расскажи, как они победили?

— Жертв нет, как всегда?

Все окружили посланника, спрашивая его, ему подали лучшее фруктовое вино.

Турам тоже почувствовал облегчение. В конце концов, чем сильнее клан Оша, тем лучше жизнь будет у него в качестве члена клана. Его не волновало то, что это не он привел клан к победе. Пока он мог помочь членам клана сбросить статус полумертвых и мертвецов, он считал, что заключил хорошую сделку с Грэйкаслом.

Он захлопал члену клана:

— Переведи дух, а потом расскажи нам подробности боя.

— Да! — посланник удовлетворил жажду фруктовым вином и глубоко вздохнул. — Обе стороны не сражались, поскольку клан Дикой Волны достиг соглашения с принцессой Оша и охотно отказался от второго места!

— Что?

Все в таверне ненадолго замолчали, а затем внезапно начали говорить так громко, что крыша, казалось, дрожала!

— Обе стороны не сражались?

— Охотно отказался… это значит сдался?

— Разве это не означает, что Оша находится в шаге от того, чтобы стать главным кланом?

— Выиграв четыре священные дуэли, никого не убив. Такого еще не было!

— Я тоже слышал об этом, поэтому пришел так быстро, как только мог.

— Ха-ха, я тоже. Если бы не это, то кому бы захотелось покидать Оазис Серебряного Ручья холодной зимой?

— Черт, не зря я сюда пришел!

— За Трех Богов из Оша!

— За Леди Серебряную Луну!

Турам тоже был ошеломлен. Но не из-за капитуляции клана Дикой Волны — это было понятно. Они сохранили свою силу, временно заняв третье место, ожидая, что Оша и Дикое Пламя ослабеют в течение их битвы, а затем Дикая Волна найдет возможность вернуться на второе место или, может быть, даже стать главным кланом. В конце концов, они могли позволить себе отступить, в отличие от Дикого Пламени.

Его удивило то, что во время этого разговора он внезапно осознал, какова была цель его нового хозяина.

Они быстро набирали популярность!

Никогда еще не было священной дуэли, которая привлекла бы столько внимания жителей Города Железного Песка, — мстительное возвращение принцессы Оша, непрерывные дуэли, подобные сильному шторму, независимо от того, сколько врагов было против… всегда сражалось только четыре человека, а также отсутствие жертв. Все это вызывало у людей любопытство.

Несмотря на то, что священная дуэль была важным ритуалом, определяющим положение и силу каждого клана, много людей Песчаного Народа были очень далеки от этого. Некоторые кланы, от их создания до исчезновения, никогда не покинут Оазис Серебряного Ручья, и поэтому, естественно, им все равно на бои между кланами.

В конце концов, способность выделиться из множества кланов была настолько редкой, что известие о нормальном чередовании власти было не так привлекательно, как известие о том, что Железный Кнут обманул Оша. Но на этот раз все было иначе. У члена клана, которого изгнали, и дочери главы, которую продали как рабыню, все же была возможность изменить ход событий. Большинство слабых кланов бессознательно встали на сторону Оша. Но потом произошли еще более странные вещи, и таким образом, всего за один месяц, Оша превратился из неизвестного претендента в центр дискуссий людей Города Железного Песка.

Лучшим доказательством этого была полная таверна людей.

Независимо от того, были ли они полны ожиданий или сарказма, или им было просто любопытно посмотреть, как далеко может зайти Оша, по крайней мере, Леди Серебряная Луна теперь стала именем нарицательным. Нетрудно было представить, что во время последней священной дуэли многие люди отправлялись на Огненные Земли, чтобы лично увидеть, как Оша взбирается на вершину.

Турам, естественно, понимал смысл построения такой репутации.

Последний глава клана, чье имя распространилось по всему Южному Региону, почти объединил всю пустыню, и несмотря на то, что позже он вступил в войну с Грэйкаслом, он считался Эмиссаром Трех Богов.

У нового хозяина тоже на уме была эта цель?

Единственное различие на этот раз состояло в том, что Оша не нужно было противостоять Грэйкаслу — их поддерживало северное королевство, которое подавляло Песчаный Народ.

«Его Величество Роланд Уимблдон приведет в порядок и оазис, и клан Моджин».

Размышляя о словах Железного Топора, он внезапно осознал, что когда Оша станет главным кланом, может быть, произойдет что-то великое. Это, вероятно, изменит судьбу всех людей Города Железного Песка из Клана Моджин.

* * *

Два дня спустя, за пределами маленького оазиса, в лагере Первой Армии.

— Твоя травма… все в порядке? — Эхо с беспокойством посмотрела на Пепел. Битва с кланом Черная Река окрасила все ее тело кровью – хоть и большинство этой крови было кровью ее соперников, она всё же не осталась невредимой.

— Не волнуйся, это не повлияет на наш план, – Пепел небрежно развязала свои темные волосы. В такие моменты невозможно было увидеть, что она опытный боец, потому что была видна лишь ее изящная красота. – Травы и листья очень эффективны, самые глубокие порезы почти зажили.

— Это всего лишь незначительные травмы, Ведьмы-Исключения физически сильнее нас. В конце концов, все питание идет в мышцы, а не в мозг, — пожала плечами Андреа. — Когда она сражалась одна против церкви, то пряталась, питаясь падалью, в местах, где не хотели оставаться даже мыши. Если это не убило ее, тогда даже не заговаривай об этих маленьких травмах.

Пепел закатила глаза, но вместо того, чтобы спорить с ней, как обычно, она облокотилась на стул и закрыла глаза.

«Так и должен действовать ветеран», – подумал Железный Топор, расположившись рядом с ней. — «Кроме еды и боев, оставшееся время следует использовать для отдыха, чтобы восстановить как физическое, так и психическое здоровье. Другие ведьмы Города Беззимья тоже сильные, но не многие из них могли бы это сделать».

Вот почему Его Величество отложил свой план только чтобы дождаться ее.

— Что мы будем делать дальше? — спросила Эхо.

— Мы сделали все, что в наших силах, в соответствии с инструкциями Его Величества, — Железный Топор вспомнил инструкции Роланда перед отъездом. Несмотря на то, что некоторые слова было очень трудно понять, например, создать шумиху, легендарную дуэль, чтобы вся пустыня слышала их голос и т. д…. но в целом план заключался в том, чтобы привлечь как можно больше внимания общественности. Сейчас все больше и больше людей приезжают, чтобы посмотреть на священную дуэль из разных мест Оазиса Серебряного Ручья, так что их план оказался успешным. — Осталось только победить Дикое Пламя, а затем, на святой земле, в присутствии всех, ты скажешь им, что велел Его Величество.

— Я… Поняла… — Эхо некоторое время молчала, а затем сжала кулак, будто мотивируя себя.

— Не волнуйся, Леди Серебряная Луна, Его Величество не требовал, чтобы все это понимали, тебе не нужно слишком сильно беспокоиться, — сказал Железный Топор. — Тебе нужно всего лишь сделать так, как обычно, и пусть твой голос будет слышен повсюду на Огненной Земле. Независимо от того, сколько людей ответит нам, новый порядок распространится по всему Южному Региону вниз по Серебряному Ручью.

Внезапно в комнату вошел Турам.

Он отдал честь этой четверке и достал письмо.

— Клан Дикое Пламя ответил на вызов Оша, но… они требуют участия конкретных людей в битве.

— Что ты имеешь в виду? — нахмурилась Андреа.

— В письме говорится, что принцесса Лоргар из клана Дикое Пламя хочет провести бой один на один с Пепел на Горящей Арене, — почтительно ответил Турам.