Глава 773. Третий Пограничный Город

Вход в пещеру был расположен к северу от Города Беззимья. Его можно было найти на стыке между городом и горным хребтом. На близлежащем склоне холмов были всегда людные горнодобывающий и печной район.

У подножия горы стояла сплошная бетонная стена. Несмотря на то, что множество объектов ещё строилось, это место уже стало самым охраняемым районом в Городе Беззимья. На каждом из его углов стояла сторожевая башня, к вершине которой поднималась сеть. На каждой стороне ворот был также блокпост.

Охранники приветствовали Роланда, когда он прошел через ворота и двинулся во двор.

Выйдя во двор, он почувствовал, как будто вернулся в современный мир.

То, что он видел здесь, определенно не должно было быть в эту эпоху. Здесь была огромная пещера, вход в которую был покрыт бетоном. Пещера была более 10 метров в ширину и более 5 метров в высоту. Две большие железные двери были огромны по сравнению с входом, и их толщина достигала метра. Они не были сплошными, но были достаточно крепко соединены несколькими слоями стальных пластин. Эти ворота могли бы встать на одном уровне со множеством дверей в современных военных крепостях.

Поскольку железные двери так много взвесили, вход должен был быть изменен, а на земле для поддержки дверей были установлены ползуны. И даже так, врата могли быть открыты только большими силами.

В связи с этим для перемещения дверей использовался один из двух паровых двигателей во дворе.

Если демонические звери прорвали бы линию обороны ведьм Такилы, то если реликвия богов будет внутри, то эти две двери смогут заблокировать любых последующих демонических зверей на улице.

Стоя перед дверями, которые были столь же большими, как высокое здание, Роланд мог почувствовать их прочность. Почти одна треть зимней стали Беззимья использовались для строительства этих двух дверей. Их простая прямоугольная форма может показаться легкой для производства, но их размер требовал высокого уровня мастерства.

В тот день, когда двери были установлены, Роланд был свидетелем сцены, когда они были открыты и закрыты. Слушая бесшумный рев парового двигателя, скрежет ползунов и, наблюдая за медленно закрывающимися дверями, Роланд чувствовал, что он отвечает за двери, которые защитят их от конца света.

На каждой стороне двух железных дверей была половина надписи. В совокупности она гласила «Третий Пограничный Город».

Роланд и группа людей, которые последовали за ним, вошли в пещеру. Свет внезапно потускнел.

Филлис вытащила Светящийся Камень и вышла вперед. Она повела всех по глубокой пещере.

«Ваше Величество, я не совсем понимаю, почему вы называете это место Третьим Пограничным Городом» сказала с недоумением Венди: «Если внешний Пограничный Район является Первым Пограничным Городом, то где же Второй Пограничный Город?»

«Потому что третий — правильный титул» ответил Роланд.

«А?»

«В любом случае, разве ты не думаешь, что номер три неплохо подходит для такого места? Кроме того, не имеет значения, какое имя мы ему даем. Важно то, что люди его запомнят» сказал Роланд.

«Хорошо, если вам так нравится» сказала Венди, скривив губы.

После того, как они перестали говорить, в пещере было слышно лишь эхо шагов и шум капающей воды.

Из-за отсутствия должных технологий, только пол пещеры был выложен бетоном. По обе стороны дорожки были канава и шахтная железная дорога. Если им нужны были бы материалы и еда, их перевезут телегами, которые будет тащить другой двигатель у входа. Роланд услышал от Филлис, что ведьмы Божественной Кары были заинтересованы в измерении мощности машины, и узнали, что даже, есть пять из них потянут веревку вместе, они не смогут остановить движение парового двигателя.

Поскольку стены и потолок пещеры не могли быть покрыты бетоном, протечка стала бы неизбежной. К счастью, температура внутри горы не опустится слишком низко, поэтому вода внутри не замерзнет. В то же время, пожирающие черви оставляли позади себя след слизи, и когда их слизь высыхала, она склеивала грязь, создавая размазанный слой пасты на поверхности стен и потолка. Из-за этого бояться обрушения пещеры не стоило.

Примерно через полчаса в пещере стало светлее.

«Мы почти на месте» Филлис замедлила ход. «Ваше Величество, может вам нужно …»

Роланд знал, что она хочет сказать, и прервал ее: «Все в порядке. Веди меня».

Ведьма Божественной Кары повернулась и посмотрела на Роланда: «Хорошо, я поняла».

Выйдя из узкой пещеры, они вошли в большую пещеру. Перед ними было просторное куполообразное здание размером с футбольное поле. Со всей пещеры на купол проецировались десятки световых лучей, что оставляли и яркие пятна на полу. Из-за этого света люди не чувствовали себя подавленными в этой области, хотя они и были глубоко под горами. Помимо ведьм, сюда на охрану этого места отправили и Первую Армию. Каждый из солдат был досмотрен Найтингейл лично, чтобы убедиться, что они являются самыми волевыми сторонниками Роланда.

Чем дальше они шли, тем больше они уходили от этого света. В центре просторного купола было всего несколько магических ядер в форме ромба. Это были три Старшие Ведьмы Такилы … или, другими словами, оригинальные носители.

Роланд подошел к ним с улыбкой на лице и протянул правую руку впереди стоящему монстру. «Наконец-то мы смогли встретиться. Ты, должно быть, Паша, не так ли?»

В этот момент Роланд почувствовал, как кто-то тяжело дышит позади него и, как рука опустилась на его плечо. Стало понятно, то если что-то пошло бы не так, Найтингейл мгновенно втащит его в Туман.

Некоторое время капля молчала, а затем раздался знакомый голос: «Я удивлена, Ваше Величество. До сегодняшнего дня мы общались только через Иллюзионное Ядро. Возможно, иллюзорные образы были не такими пугающими, но сейчас, когда вы оказались передо мной, спокойствие, которое вы показываете, поражает. Честно говоря, вы первый, кто, увидев эту оболочку, реагирует так, как будто ничего не случилось. Даже когда ведьмы Такилы впервые увидели эту форму, они не были также спокойны, как вы. Мне любопытно, вы совсем не боитесь?» она сделала паузу, протянула щупалец и мягко обвила им руку Роланда. «Но вы правы, я Паша, спасибо за поддержку ведьм Такилы».

«Он нас ещё не поддержал. Трудно сказать, собирается ли группа простых людей, которых он послал сюда, помогать нам или же контролировать нас» вмешалось холодное сознание. «Поблагодарить его можно будет и после того, как он закончит изучение большой снежной горы».

«Алатея! Мы же договорились!» раздался третий голос.

«Хорошо, я заткнусь».

Казалось, что двумя другими были Алатея и Селин, которые часто появлялись рядом с Пашей. Роланд не возражал. Во-первых, эти древние ведьмы жили в эпоху, когда ведьмы были выше людей, и поэтому им было бы трудно изменить свое мышление. Во-вторых, он не столько хотел изменить их взгляды, сколько добиться значительных успехов.

«Самый известный исследователь Фьордов однажды сказал, что страх исходит от неизвестного. Независимо от того, как вы выглядите, ваши души принадлежат ведьмам Такилы» сказал Роланд, улыбаясь. «И я не чужд последним. Агата стала значимым членом Объединения Ведьм, возлюбленным и доверенным членом этой организации».

Роланд заметил, что щупальце Паши было довольно грубым, и поверхность его была не такой сухой, как казалось. Поверхность ее щупальца была влажной. Возможно, потому, что она постоянно ползала в грязи. Роланд почувствовал тепло под кожей. Эта гигантская капля перед ним была, несомненно, свежей формой жизни.

«… Я понимаю» голос Паши звучал сентиментально. «И вы правы. Наше сотрудничество началось давно».

«Столкнувшись с угрозами демонов, каждый должен отпустить былые предрассудки и попытаться объединиться». После короткого светского разговора Роланд перешел к основному вопросу. «Реликвии богов прибыли, верно? Могу ли я взглянуть на те вещи, которые определяют жизнь человечества?»

Паша помахала главными щупальцами на макушке: «Конечно, пойдемте со мной».