Глава 950. Искусство убеждения

Молли понимающе кивнула головой.

В прошлом месяце она была глубоко тронута отношением граждан Города Беззимья к ведьмам. Они не слишком фамильярничали, но и не унижали, их реакция представляли собой смесь любопытства и принятия.

Прогуливаясь по Району Пристани за несколько дней до этого, она увидела, как сильный порыв ветра сдул кучу пустых деревянных ящиков с пирса. По зову инстинкта она тут же вызвала своего Магического Слугу, чтобы поймать падающие ящики. Вместо того, чтобы кричать и убегать, толпа рабочих лишь проявила большой интерес к прозрачному и безногому гиганту.

Это был опыт, с которым Молли никогда раньше не сталкивалась. Даже мигранты на Спящем Острове никогда не проявляли такого интереса к ведьмам. Несмотря на то, что они подчинялись приказу Ее Высочества Тилли, они все еще считали, что ведьмы — это другой вид. Обычно большинство людей с Фьордов держались от ведьм на почтительном расстоянии — только исследователи и некоторые торговцы не обращали внимания на силы, которыми владели ведьмы.

И не стоит забывать, что за страшная ситуация разворачивалась на континенте, где Церковь имела сильное влияние.

Когда Лотус привезла домой новости из Западного Региона, Молли только частично поверила её рассказам. Но прибыв сюда лично, она обнаружила, что рассказы Лотус касались лишь поверхностных вещей.

Теперь она чувствовала что-то вроде зависти, видя, как Лотус водит большое количество людей вверх и вниз по высоким зданиям, Эвелин управляет вечно шумной таверной, а Кэндл, которую раньше считали бесполезной, тепло приветствовали фабричные рабочие.

Молли не так активно искала работу, только потому, что не хотела беспокоить Ее Высочество Тилли.

Хотя она никогда не сидела без дела, даже на Спящем Острове.

— И давайте не будем забывать, что нас по-прежнему ждет самый страшный враг, с которым нужно разобраться, демоны, — Тилли оглядела аудиторию. — Все вы уже знаете, что представляет из себя Битва Божественной Воли — даже Церковь Гермеса ничто по сравнению с ними, и поэтому работа должна вестись не только для вашего собственного удовольствия. Каждая мелочь будет вашим вкладом в Город Беззимья и весь человеческий мир. Это принесет славу всем ведьмам, потому что так мы сможем доказать миру, что ведьмы являются неотъемлемой и важнейшей частью человеческого рода! — она подняла правую руку, сжав кулак. — Сестры, которые отвечают на призыв, пожалуйста, подходите к сцене…

* * *

— Шестьдесят девять из восьмидесяти шести ответили согласием. Это неплохой результат, — Тилли вручила список имен Венди после окончания собрания. — И большинство умолчавших просто колеблются. Я полагаю, что через некоторое время, и они будут наняты.

— Это больше, чем просто неплохо, — взволнованно проговорила Венди: — Это результат куда выше всех ожиданий Его Величества.

— Мм? — Тилли стало любопытно. — На скольких же он рассчитывал?

Венди засмеялась и показала три пальца.

— Тридцать? — Тилли была несколько раздражена. — Он слишком сильно умаляет Спящие Чары.

— Вместо того, чтобы говорить, что он недооценил энтузиазм ведьм, Вы можете присудить эту заслугу себе, — Венди спрятала улыбку и серьезно поклонилась Тилли. — Ваше Высочество, Ваше последнее заявление было очень значимым.

Если бы это был обычный призыв к вербовке, тридцать человек, были бы весьма оптимистичным прогнозом. А вот выступление Тилли о том, как важно работать ради всех сестер и принести славу ведьмам, тронуло толпу. Будучи бывшим хранителем Ассоциации Ведьм, Венди, естественно, понимала, чего не хватало их сестрам вдали от дома: признания других людей.

В конце концов, они прожили как нормальные люди более десяти лет своей жизни, им было нелегко забыть это время.

— То, как я говорила во время встречи и мне пошло на пользу, — Тилли улыбнулась и покачала головой. — Роланд позволил мне увидеть целый ряд интересных вещей и понять, что это за невероятный город. Если мы проиграем Битву Божественной Воли, все это исчезнет, и поэтому я должна приложить все усилия, чтобы увидеть ещё больше. Весьма целесообразно обняться и греться вместе ещё до наступления холодов конца света, не так ли?

— … Ваше Высочество, Вы как всегда правы, — Венди начала смеяться.

— Жаль, что не все согласны со мной, — Тилли смиренно пожала плечами. — Например, ведьмы Восточного Региона, которые, возможно, никогда не откликнутся на призыв, возможно, даже до самого конца.

— Ваше Высочество, Вы имеете в виду небольшую группу во главе с Азимой? — озадаченно спросила Венди. — Если Вы не ладите, почему она вообще пошла за Вами на Фьорды?

— Сначала все было не так плохо, — Тилли вздохнула. — До того, как они прибыли на Спящий Остров, они уже познакомились с Ассоциацией Кровавого Клыка, которые помогали им много раз отбиваться от армии во время побега, и поэтому Азима и ее люди доверяли Хайди Морган. Сначала все шло неплохо, но позже, когда между Ассоциацией Кровавого Клыка и Спящими Чарами возникли напряженные отношения, наши отношения с группой Азимы совсем разладились.

— Так вот что случилось…

— И когда я сразилась с Хайди, не сообщив им всем, я встретила еще больше отвращения со стороны Азимы. Поэтому, когда они попросились покинуть Спящий Остров на Очаровательной Красавице, я согласилась, — Тилли продолжала медленно. — На самом деле, если бы Скролл не отговорила их, они, вероятно, не остались бы в Городе Беззимья.

— Это не Ваша вина, — утешительно сказала Венди. — Хайди Морган заслужила все то, что получила за обман ведьм Вольфсхарта.

— Но она, несомненно, помогла Азиме, — Тилли, казалось, не интересовалась дальнейшим обсуждением этого вопроса. — Если бы я была на их месте, я, вероятно, тоже была бы озадачена. В глубине души они вовсе не плохие люди.

— О… — Венди помолчала мгновение. — У меня, возможно, есть идея, как убедить их, но…

— Но что…?

— Это может привести к их выходу из Спящих Чар.

— Такая ситуация ничем не будет отличаться от того, что происходит сейчас, — Тилли ответила без каких-либо опасений. — Если твоя идея сможет принести пользу Роланду и им самим, действуй.

* * *

— А это… не слишком? — по возвращении в жилое здание Спящих Чар Дорис казалось обеспокоенной. — Мы и без того уже оскорбили Леди Тилли. Если мы откажемся от работы на Лорда и, таким образом, еще больше расстроим ее, мы…

Эти слова были одобрены несколькими другими ведьмами Восточного Региона.

— Я думаю, Дорис права. Роланд Уимблдон не типичный Лорд, а в настоящее время Король Грэйкасла. Даже если нам удастся вернуться в Восточный Регион, это тоже его территория.

— Кроме того, мы не боевые ведьмы. Если они применят силу против нас, мы не сможем сопротивляться.

— К тому же, даже если мы и будем сражаться, как мы сможем победить кого-то вроде этой ненормальной Пепел? Я осмелюсь сказать, что она нас давно невзлюбила.

— На самом деле… мне кажется, что Ассоциация Сотрудничества Ведьм очень даже хорошо отнеслось к нам.

— Забудьте об этом, они все заодно с Королем. Было бы неплохо, если бы они просто помешали Его Величеству арестовать нас.

— Прикусите свои языки, — Азима прервала продолжающиеся споры. — Роланд Уимблдон никогда не опустится до жестокости, иначе образ, который он создал, будет полностью уничтожен. Если мы откликнемся на вербовку, наше прежнее упорство отправится псу под хвост. Мы будем вынуждены полагаться на Спящие Чары. Для посторонних мы ничем не будем отличаться от других ведьм.

Она произнесла эти слова с некоторой оговоркой. Честно говоря, Ассоциация Сотрудничества Ведьм в течение последнего времени действительно оказывало им лишь помощь вместо ожидаемого притеснения и относилось к ним как к равным. Ведьма по имени Венди даже приходила несколько раз, чтобы обсудить этот вопрос с ней. И дружеское отношение Венди заставило Азиму почувствовать то давно утраченное чувство дома, привязанности к чему-то.

Однако Азима знала, что она должна продолжать вести себя безразлично. Она понимала, что, как только она смягчится, отступить от Спящих Чар будет трудно.

И тут кто-то постучал в дверь.

— Кто там? — Азима с некоторой досадой повернула голову.

— Это я, Венди, — извне раздался знакомый нежный и спокойный голос: — Мисс Азима, мне есть о чем поговорить Вами.