Глава 999. Свидетели триумфа

Роланд и ведьмы встретились в зале собраний замка Города Беззимья.

Все выглядели обеспокоенными, особенно Агата и Филлис. Они не могли чувствовать себя хорошо, услышав от Кабрадхаби так много меняющих сознание представлений о демонах и самом мире.

В этой войне, которая длилась сотни лет, были убиты тысячи людей. Люди уже потеряли подавляющее большинство своей территории и забились в угол Земель Рассвета. Теперь ведьмы обнаружили, что человечество не было равным соперником демонам. На другой стороне континента было место под названием Область Небесного Моря, и монстры из этого места были такими же сильными, как демоны. Они отвлекли основные силы демонов и дали людям возможность выжить.

Это был ужасный удар по вере ведьм Такилы.

Увидев древних ведьм с мрачными лицами, члены Ассоциации Сотрудничества Ведьм и Спящих Чар также почувствовали себя угнетенными от беспокойства.

В предыдущем сражении они взяли на себя инициативу атаковать форпост демонов и добились замечательной победы с небольшими затратами. Это была самая великолепная запись в истории этой войны людей. Тем не менее в этой битве вступили в игру множество помех. У демонов не было четкого представления о противнике, и Первая Армия разгадала их намерения устроить ловушку. Таким образом, они воспользовались этой возможностью, чтобы победить демонов, используя боевой режим, в котором они были лучше всего. Это означало, что успех битвы нельзя было скопировать. Если жертвы значительно возрастут, люди, которые уже потеряли много земель и населения, остались бы с весьма слабыми надеждами на победу в Битве Божественной Воли.

— Возможно, Кабрадхаби всё это выдумал, чтобы обмануть нас, — сказала Венди, которая чувствовала, что ей нужно что-то сказать, чтобы повысить настроение присутствующих. — В конце концов, никто и никогда не был на другой стороне континента. Кто знает, правда ли это или нет? Думаю, нам лучше не думать об этом слишком много, по крайней мере, прежде чем мы сможем получить подтверждение. Что скажите?

Никто не ответил.

Агата бросила на Венди благодарный взгляд:

— Хотя Кабрадхаби, возможно, нарочно преувеличивал факты, я не думаю, что он врал, особенно когда только что проснулся после передачи души. В то время он едва мог контролировать свое тело, не говоря уже о взвешивании каждого слова, да и Зои должна была бы это почувствовать. То, о чём он упоминал вначале, оказалось совместимым с историей, которую он рассказал нам позже. Чтобы вести себя так естественно перед нами, ему пришлось бы заранее подготовить историю и долгое время практиковаться в её рассказе. Способен ли он на это?

— Значит, ты хочешь сказать, что он рассказал нам правду об осколке наследия? — спросила с задумчивым выражением лица Скролл.

— Да. Если я правильно поняла Кабрадхаби, он сказал нам, что любой вид может усовершенствоваться, получив осколок, а именно реликвию богов, — медленно объяснила Агата. — Если демоны были способны победить нас раз и навсегда, почему они не приложили все усилия, чтобы уничтожить нас и захватить нашу реликвию? Этому есть только одно объяснение: они не могут.

Многие люди согласились с Агатой в этом вопросе. Во время первой Битвы Божественной Воли, когда демоны были нецивилизованными варварами, человеческие Королевства не смогли объединиться для борьбы с врагом. Битва продолжалась в течение десятилетий, и в течение этого периода времени подземная цивилизация пыталась установить контакт с человечеством. Во время второй Битвы Божественной Воли, когда Кровавая Луна взошла над миром во второй раз, демоны стали намного сильнее и успешно прогнали Союз с Плодородных Земель.

Если «усовершенствование» могло принести значительное преимущество демонам, они должны были сделать все возможное, чтобы уничтожить людей и как можно скорее захватить их реликвию.

— Мы действительно недооценили демонов, — сказала Филлис, которая была убита раскаянием. — Последние четыреста лет Союз был сосредоточен на знакомых нам местах в Землях Рассвета, не обращая внимания на мир снаружи. Мы и по сей день мало знаем о другой стороне континента, не говоря уже об Области Небесного Моря.

— О, и как же выглядит другая сторона этого континента? — с любопытством спросил Роланд.

— Я читала об этом только в некоторых древних книгах, и, как говорится там, это чрезвычайно бесплодная земля многочисленных гор и скал, средняя высота которых намного выше, чем горы Земель Рассвета, — вспомнила Филлис. — Пройдя десятки километров через море, можно найти ещё один континент, но на самом деле это два континента, соединенные высоким горным хребтом, окруженным морем. Увидеть гору можно только когда приливы низкие. Большую часть времени, приливы высоки, и половина горы погружена в море. Согласно легенде, демоны пришли в Земли Рассвета, перейдя через эту гору.

«Подожди-ка, эта история звучит знакомо. Думаю, я уже слышал её…» — Роланд дотронулся до подбородка и задумался. Внезапно в его голове промелькнула молния!

Описание древней ведьмы напомнило Роланду наблюдения Грома в Призрачных Водах, которые включали приморское плато, обширную скалу и огромные каменные ворота, встроенные в скалу, хотя Филлис и не упоминала о таких воротах.

«Разве разведывательная команда Грома смогла бы увидеть континент напротив Земель Рассвета?» — подумал Роланд. — «Интересно. Более половины Земель Рассвета лежит к северо-западу от Города Беззимья, но Призрачное Море расположено на востоке. Как разведывательная команда увидела неоткрытый континент напротив Земель Рассвета через телескоп? Если эта планета является сферой, в лучшем случае они смогли бы увидеть небо над этим континентом, каким бы сильным их телескоп не был. Почему они могли непосредственно наблюдать такую далекую землю? Здесь что-то не так».

Он заметил, что Тилли, член разведывательной команды Грома, отрешенно смотрела на него. Очевидно, она также подумала о чудесах, которые она видела в подводной каменной башне в руинах Призрачных Островов.

Роланд не мог перестать задаваться вопросами.

«Здание на Призрачных Островах не было выстроено Союзом, и это была, по-видимому, сторожевая башня, наблюдающая за континентом, который считается родиной демонов. Кто является владельцем этого здания? Я должен понять это, ради моей страны и моего народа, должен тщательно изучить руины Призрачных Островов. Я должен передать эту миссию Грому прежде, чем он отправится в море. Вместо того, чтобы быстро взглянуть на это место, на этот раз он должен внимательно изучить эту проблему».

— Ваше Величество?

Роланд долгое время оставался погруженным в мысли. И когда он услышал, как кто-то зовет его, он прекратил думать и обнаружил, что Агата сочувственно смотрит на него:

— С Вами все в порядке?

— Ах… Я просто думал кое о чём, — он махнул рукой.

— Пожалуйста, не беспокойтесь так сильно. Я знаю, что эта новость взволновала Вас, но у нас всё ещё есть надежда, — мягко произнесла Ледяная Ведьма. — Когда я только проснулась ото сна в Ледяном Гробу, Вы сказали, что люди собираются победить демонов… я все еще твердо верю в это, даже если эта победа потребует тяжелой работы нескольких поколений.

— Да, — повторила Филлис с чувством. — Мы сейчас так близки к руинам Такилы. Как только мы уничтожим базу демонов, у них не будет возможности построить свои колонны и им придется подождать, по крайней мере, ещё четыреста лет, чтобы уничтожить нас. Даже если люди проиграют, в конце концов, это не Ваша вина. На самом деле, Вы сделали намного лучше, чем Три Главы-.

Роланд удивленно моргнул.

Он понял, что, должно быть, хмурился, когда думал о руинах Призрачных Островов, и его выражение лица заставило ведьм поверить, что он был напуган рассказом Кабрадхаби.

Он обнаружил, что ведьмы просто пытались успокоить и ободрить его.

Он не удержался и покачал головой, усмехнувшись:

— Это наихудший расклад: всю жизнь прятаться в углу и оставить проблему последующим поколениям. Мой план не в этом. В конце концов… Я, вероятно, и сам не смогу так долго прожить. Меня больше интересует победа над всеми конкурентами и разрешение этой тайны. Это ведь весело, не так ли?

— Ваше Величество… — большинство ведьм, кроме Анны, которая с улыбкой посмотрела на Роланда, казались смущёнными.

— Поскольку вы, ребята, всё ещё помните, как я сказал, что люди собираются победить демонов, — Роланд посмотрел на Филлис. — Вы ведь помните и ещё одну вещь, о которой я упоминал, да? Настоящая сила не принесет тьмы всему миру. Вместо этого она развеет миф, будет готова сжечь себя, чтобы осветить и согреть мир… Я не шутил, говоря об этом с Кабрадхаби, — Роланд не дал ведьмам времени ответить и продолжил: — Столкнувшись с могущественной силой, подобной солнцу, все, включая демонов, будут сожжены, оставив только зубы. Вы сможете увидеть такую силу вместе со мной.