Глава 473. Нет, я говорил вам, что это ошибка! (часть 1)

<Ваше Высочество! В пустыне прогремел мощный взрыв!>

— Что?

Альберу неосознанно вскочил со своего места.

И не только он. Все присутствующие в зале заседаний не могли скрыть своего потрясения.

Капитан рыцарской бригады королевства подошёл к Альберу и попросил разрешения, после чего повернулся к устройству связи.

— Что значит ‘в пустыне прогремел взрыв’? Нет, как такое могло вдруг случиться?

Допрашиваемый был дипломатом, который отправился доставить письмо Альберу наследному принцу Валентино и в настоящее время находился на территории Королевства Каро в Дубори.

<Одну минуту, пожалуйста!>

Вокруг дипломата, державшего в руках устройство связи, царил полный хаос.

<Шевелитесь!>

<Всем быстро собраться в главном зале!>

<Быстрее! Соберитесь у стены замка! Пусть маги поставят барьеры!>

Они слышали, как люди кричали и суетились, пока дипломат перемещался в более тихое место.

«Это экстренная ситуация!»

Наблюдавшие за происходящим руководители Королевства Роан могли сказать, что сейчас на территории Дубори дела обстоят крайне серьёзно.

Рыцарь-капитан не выдержал и сказал.

— Просто доложи, что происходит!

Люди здесь слышали от наследного принца Альберу, что Белая звезда может ударить по Королевству Роан после нападения на Королевство Каро.

Вот почему они сейчас были крайне встревожены.

<Хорошо, сэр!>

Дипломат остановился и начал докладывать.

<Недавно земля вдруг начала дрожать, после чего раздался громкий шум, причиной которому был большой взрыв в пустыне!>

В этот момент рыцарь-капитан взглянул на Альберу.

Наконец он вспомнил то, о чём забыл из-за этой неожиданной новости.

Кейл Хенитусе.

Он думал о названом брате наследного принца. Альберу, который не проявлял особой заботы о своей семье, проявлял большую любовь и гордость за своего названого брата.

Этот человек также был сокровищем Королевства Роан, которое будет сиять ещё ярче в будущем.

Разве этот человек не сражался сейчас в пустыне? Кроме того, эта пустыня была покрыта дымом мёртвой маны.

Рыцарь-капитан и другие руководители застыли, наблюдая за Альберу.

В это время дипломат продолжал доклад.

<Дым мёртвой маны превратился в большой вихрь, но этот вихрь быстро исчез! Однако, по словам мага, который был с молодым мастером Кейлом—>

Альберу дёрнулся и стал внимательно слушать.

Маг, о котором сейчас говорил дипломат, должен быть Эрухабеном.

Слова древнего Дракона несли более точную информацию.

Альберу как можно спокойнее ждал, что скажет дальше дипломат.

<Кажется, фундамент в центре пустыни обвалился! Площадь была примерно с город среднего размера, и→

Дипломат колебался, не в силах продолжать.

— Почему ты остановился?! Быстрее расскажи нам всё!

Человек, ответственный за дипломатию Королевства Роан, начал повышать голос. Дипломат был вынужден продолжить дрожащим голосом:

<Он сказал, что не почувствовал присутствия живых людей в пустыне, включая вражескую группу Белой звезды.>

На мгновение в комнате воцарилась тишина.

<О-однако. Он сказал, что нашёл несколько трупов, которые трудно сказать, погибли ли от обрушившегося фундаменты или были отравлены мёртвой маной.>

— Н-не может быть.

Человек, который только что повысил голос, ничего не мог сказать.

Было найдено несколько трупов.

Но они не могли подтвердить, кто эти люди.

Один этот факт навёл их на ужасную мысль.

«А что, если погиб кто-то с нашей стороны?»

«Что, если молодой мастер Кейл или кто-то из членов его группы был ранен?»

Никто не осмеливался открыть рот. Они могли только смотреть на дипломата, который с беспокойством и тревогой кусал пересохшие губы.

Именно в этот момент все услышали лёгкий вздох.

— Успокойтесь и сядьте обратно.

Альберу Кроссман спокойно заговорил, вернувшись на своё место. Он выглядел спокойным и собранным, словно совсем не был шокирован только что.

— Ваше Высочество—

— Садись.

Рыцарь-капитан, который собирался что-то сказать, сел, услышав суровый тон Альберу. Затем он посмотрел на лицо наследного принца.

Дипломат, внимательно наблюдавший за всем этим, снова заговорил.

<Гм. Ваше Высочество.>

— Говори.

Дипломат сглотнул, увидев величественную улыбку Альберу.

«Да, Его Высочество всегда было таким. Он способен быстро преодолеть всё и действовать как в обычной ситуации.»

Дипломат, который нашёл это одновременно пугающим, но надёжным, продолжил чуть более спокойным голосом:

<Он сказал, что дым мёртвой маны будет присутствовать ещё как минимум два-три дня. Маг считает, что мы можем войти в пустыню только после того, как весь дым исчезнет, и тогда мы можем исследовать разрушенный район.>

— Есть люди, готовые на это?

Замечание Альберу, сделанное бесстрастным тоном, шокировало дипломата и заставило его оглядеться.

К счастью, рядом никого не было. Разумеется, прежде чем сказать это, Альберу проверил, что рядом никого не было.

Дипломат продолжал уже менее уверенно:

<Разве Королевство Каро не выберет поисковую команду?>

Однако он не был уверен в своих словах.

Страх.

Солдаты впали в состояние паники, как только увидели вихрь дыма мёртвой маны. Причина была очевидна. Мёртвая мана была чем-то, отчего вы умрёте мучительной смертью, лишь вдохнув её.

Однако, даже если этот дым мёртвой маны исчезнет, люди, которые видели его, а также взрыв, не станут добровольно участвовать в разведке.

Дворяне уже сбежали, сказав, что напуганы.

«Если думать хладнокровно, то люди в пустыне не являются гражданами Королевства Каро.»

Они всё ещё оставались иностранцами, даже если и пришли спасти Королевство Каро. Вероятность того, что они не проведут тщательную разведку, хотя и были благодарны, была невысока, потому что потенциально мёртвые люди были гражданами Королевства Роан.

Вместо ответа, Альберу постучал по подлокотнику.

— Ваше Высочество.

Капитан рыцарей окликнул Альберу, и ему пришлось встретиться с ним взглядом.

Альберу был похож на наследного принца, когда улыбался, но к нему было чрезвычайно трудно приблизиться в присутствии руководителей, вокруг которых он никогда не улыбался.

— Рыцарь-капитан.

— Да, сэр.

— Отправьте капитана первой рыцарской бригады и нескольких рыцарей на территорию Королевства Каро в Дубори.

Слушавший его дипломат вздрогнул и поспешно заговорил.

<Ваше Высочество! Это очень опасное место! Конечно, я знаю, что граждане и герои Королевства Роан находятся в пустыне, но всё же!>

При этих словах в голове дипломата вспыхнуло множество эмоций.

Одной из них было восхищение наследным принцем. Вид наследного принца, отправляющего рыцарей ради безопасности граждан Королевства Роан, вызывал у него слёзы, как у согражданина.

Другой эмоцией было беспокойство. Он должен был поделиться своими мыслями с наследным принцем, даже если это выходило за рамки дозволенного.

<Разведка опасна! Я считаю, что мы должны оказать давление на Королевство Каро, чтобы они взяли на себя ответственность и отплатили нам за нашу милость!>

Он также беспокоился о героях Королевства Роан. Однако он боялся, что ещё больше людей будет принесено в жертву.

Если быть более точным, он хотел, чтобы Королевство Роан выбрало менее опасный путь в этой критической ситуации.

<Я надавлю на Королевство Каро и проведу расследование вместе с ними! Думаю, нам лучше не отправлять рыцарей, когда на носу война!>

Множество различных эмоций заставили дипломата нахмуриться.

В этот момент он заметил, что на лице Альберу появилась улыбка.

Он славился своей мягкой улыбкой.

— Сможешь ли ты повторить это громко перед другими?

<Ах!>

Дипломат огляделся и попытался спрятать голову, как черепаха. К счастью, никто его не услышал. Он вздохнул с облегчением, после чего снова посмотрел на устройство связи, услышав мягкий голос Альберу.

— Не беспокойся. Мы должны идти, так как они граждане Королевства Роан. Просто сиди и жди, когда дворец свяжется с тобой.

<Ваше Высочество.>

Дипломату оставалось только молчать после того, как было озвучено решение наследного принца действовать, чтобы спасти граждан Королевства Роан.

Наследный принц продолжал мягко говорить с ним.

— Я отключаюсь, так как нам нужно обсудить эту ситуацию. Свяжись со мной немедленно, если появится какая-либо новая важная информация.

<Да, Ваше Высочество! Я буду оставаться начеку и держать вас в курсе событий!>

— Хорошо.

Дипломат наблюдал, как наследный принц с мягкой улыбкой исчез с экрана видеосвязи.

И как только устройство связи полностью отключилось, зал заседаний, в котором находился Альберу, погрузился в тишину.

Руководители с тревожными сердцами смотрели на мягкую улыбку Альберу, которая медленно исчезала.

«Он определённо что-то задумал.»

Они не доверяли всему, что Альберу говорил дипломату.

Большинство людей привыкли к величественному наследному принцу, но самые важные люди здесь, доверенные подчинённые наследного принца, привыкли к его холодному выражению.

— Ваше Высочество.

Главный администратор столицы, который до этого молчал, открыл рот.

— Я знаю, что вы из тех людей, которые отправили бы рыцарей за гражданами Королевства Роан, однако. Я также знаю, что вы не из тех, кто пошлёт рыцарей, которые также являются гражданами Королевства Роан, в такое опасное место.

Это заставило остальных молча согласиться.

В этот момент наследный принц ухмыльнулся.

— Земля смерти — это то, что не очень важно для Королевства Каро. На самом деле, начиная с этого момента, она станет местом, которое они захотят полностью избегать.

Соглашаясь с его словами, все закивали.

Королевство Каро всегда игнорировало земли смерти. Однако этот инцидент заставит людей ещё больше избегать это место.

Как они могли не услышать, что дым мёртвой маны начинал подниматься через случайные промежутки времени в течение всего года? Они избегали этого места, потому что не хотели умирать.

Когда наследный принц думал об этом факте, в его голове возник образ.

— Она превратится в землю, от которой они захотят избавиться, в землю, бесполезную для них.

Земля, от которой они хотят избавиться.

Администратор с финансовой стороны поднял голову и посмотрел на Альберу.

— Ваше Высочество! Вы думаете о-

На мгновение он умолк, после чего осторожно продолжил.

Он не мог удержаться, чтобы не прошептать, хотя зал заседаний был защищён звуконепроницаемой магией барьера, и никто снаружи не мог их услышать.

— Ваше Высочество, вы хотите завладеть землёй смерти?

Они уже давно работали с Альберу.

Вот почему они могли предсказать его мысли.

— Тёмные эльфы и некромант найдут земли смерти прекрасным местом.

Голос Альберу проник в уши каждого.

— А тёмные эльфы и некромант — граждане Королевства Роан и наши сильные союзники. Они — часть силы Королевства Роан.

После последней войны об этом знали все.

— Разве наше Королевство Роан не должно предоставить им землю для жизни?

Тишина, вместо подтверждения, снова заполнила комнату.

— Наследный принц действительно на несколько шагов впереди нас.

Они полностью доверяли Альберу, потому что он всегда думал о более светлом будущем для королевства, защищая граждан.

Рыцарь-капитан начал говорить.

— Я немедленно соберу команду для отправки на территорию Дубори.

— Капитан-ним.

Администратор, отвечающий за дипломатию, заговорил.

— Пожалуйста, не начинайте расследование сразу. Сначала оставайтесь на территории Дубори и скажите им, что Королевство Роан сделает то, чего опасается Королевство Каро. Мы заставим их чувствовать себя в долгу перед нами. Ах! Мы пошлём несколько человек с нашей стороны, чтобы позаботится об этом. Так ведь должно быть лучше, Ваше Высочество?

Вместо ответа, Альберу улыбнулся и другие управляющие тоже ожили.

— В любом случае, этот инцидент, связанный с бывшим главнокомандующим Кейлом, перерос в нечто большее, чем-то, что мы изначально обсуждали с Королевством Каро. В конечном итоге молодому мастеру Кейлу пришлось много работать и страдать.

— Совершенно верно. Молодой мастер Кейл тоже должен получить награду, но мы должны убедить их, что Королевство Роан также этого заслуживает. Мы должны получить как можно больше!

Управляющий столицей украдкой добавил:

— И тогда мы постепенно возьмём ситуацию под контроль, чтобы сделать земли смерти нашими.

Другие управляющие кивнули, как будто зная, что таков план, и не нуждались в том, чтобы им говорили об этом.

Альберу Кроссман. Одной из вещей, которые его доверенные подчинённые делали лучше всего, был контроль общественного мнения.

Управляющие не чувствовали себя виноватыми в том, что заберут эту землю, потому что граждане Королевства Каро ненавидели пустыню, и никто там не жил.

Кроме того, Королевство Каро с радостью пойдёт им навстречу, когда они скажут, что хотят забрать эту бесполезную землю, вместо другой награды.

— Королевство Каро первым объявило войну. Таким образом, им придётся потратить много денег. Поэтому они скорее предпочтут отдать землю смерти, чем предложить деньги.

Главнокомандующий кивнул.

— Для нас, нуждающихся в таком месте, лучше взять земли смерти и отдать их тёмным эльфам и некроманту.

Затем он осторожно задал Альберу вопрос.

— Ваше Высочество. Но что насчёт разведки?

— Мы скоро отправим несколько тёмных эльфов, пока рыцари будут выигрывать время.

— Ох! Так вы хотите использовать разведку в качестве оправдания, что они останутся там!

Самое главное, что граждане Королевства Роан смогут свободно пересекать эту землю, на которой нет граждан Королевства Каро!

Главнокомандующий улыбнулся тому факту, что Альберу не подвергал опасности ни одного рыцаря.

— Если Королевство Каро откажется дать нам землю, мы должны, как минимум, попросить использовать пустыню в течение длительного периода времени.

— Нет! Если они не захотят отдавать нам эту землю, мы можем попросить Королевство Каро заплатить цену за защиту тёмных эльфов, которые будут оберегать их от дыма мёртвой маны! Таким образом, мы можем позволить тёмным эльфам мирно жить на этой земле.

— Это тоже звучит неплохо.

Управляющие обменялись идеями и быстро разработали план.

Альберу, наблюдавший за всем этим со стороны, на мгновение закрыл глаза.

Его кулаки под столом были сжаты.

Ему приснился сон.

Он мечтал о мире, где тёмные эльфы могут жить свободно.

Мечтал найти землю, на которой они смогут жить.

Так совпало, что такая возможность представилась.

Это была возможность для граждан Королевства Роан открыто ступить на землю смерти Королевства Каро.

Конечно, эти граждане Королевства Роан были тёмными эльфами.

В Королевстве Роан было гораздо лучше, но тёмных эльфов по-прежнему презирала большая часть Западного континента.

Альберу, который должен был прожить всю свою жизнь, скрывая тот факт, что кровь тёмного эльфа текла в его венах, мечтал о мире, где людям, подобным ему, больше не нужно будет скрывать часть своей личности.

«Подземный город навсегда останется тайной.»

Королевство Каро могло спровоцировать их или пожадничать, если они узнают о нём.

Альберу был разочарован тем, что они не могли открыто показать подземный город.

«Взамен подземного города. Пустыня. Я отдам её тёмным эльфам и некроманту.»

Разве они не должны получить вознаграждение за то, что усерднее других трудились на благо Королевства Роан?

Глаза Альберу, которые снова были открыты, сверкали.

«Вероятность того, что подземный город останется тайной от мира, станет выше, как только земля смерти станет территорией Королевства Роан.»

Конечно, завоевать эту территорию будет непросто.

Королевство Каро на Западе и Королевство Роан на Востоке были довольно далеко друг от друга. Однако попробовать стоило.

Будет превосходно, если им это удастся.

«Тёмные эльфы смогут свободно ходить по земле, а жители подземного города будут приняты в качестве граждан Королевства Роан.»

Люди, которые бежали с территории Дубори и продолжали жить в подземном городе.

Люди, которые никогда не смогут покинуть подземный город, могут получить шанс побродить по территории Королевства Роан и над землёй.

Конечно, Альберу подумывал о том, чтобы принять их в качестве граждан, отчасти потому, что ему было их жалко, но была и другая причина.

Это было что-то, что пришло ему в голову, когда он говорил с Кейлом о том, как обмануть Белую звезду на земле племени китов. Кейл кое-что сказал Альберу, когда тот позвал Ташу.

«Ваше Высочество. Стиль образования людей в подземном городе действительно поражает.»

«Поражает?»

«Любой, кто хочет учиться, может учиться, и каждый может свободно пройти испытание на важную должность. Есть также много экспертов по конкретным темам. Каждый из них талантлив в своей области. Шанс учиться открыт для всех.»

После этого Альберу более тщательно изучил родной город своей матери.

Чем больше он узнавал, тем сильнее его бросало в дрожь.

Казалось, он нашёл то, что искал.

Образ возник у него в голове.

Свободный город, который вскоре будет создан для алхимии и магии.

Подземный город со своим образом жизни, созданный из совместного проживания людей и тёмных эльфов.

Альберу рисовал будущее Королевства Роан через эти два места.

Скоро появятся новые возможности, известные как башня алхимиков и башня магии, и у подземного города тоже будет чему поучиться.

Он посвятит свою жизнь тому, чтобы сложить всё это вместе в прекрасную картину.

Белая звезда.

Королевство Роан будет занято даже после войны с этим ублюдком.

Каждый день может оказаться труднее, чем битва с ним. Он и сам может испытывать боль.

Неприятности неизбежно должны были прийти вместе с переменами.

Однако ему нужно было двигаться к более развитому и сияющему Королевству Роан.

— Ваше Высочество.

Он повернул голову к человеку, который звал его. Управляющий осторожно спросил.

Остальные смотрели на него.

— Можно не начинать расследование сразу? Молодой мастер Кейл и его группа должны быть в порядке, ведь так?

— Если-

— Всё в порядке.

Управляющий ничего не мог сказать, хотя был прерван.

Уголки губ Альберу приподнялись.

Услышав одну новость, он от неожиданности вскочил.

После этого он быстро успокоился.

«Эрухабен-ним остановился в замке.»

Дипломат не сказал, что маг Кейла ушёл.

Эрухабен ушёл бы или перевернул пустыню, случись что с Кейлом.

«Тот факт, что он этого не сделал—»

Именно в этот момент, прерывая его размышления, кто-то настойчиво постучал в дверь.

— Ваше Высочество, Ваше Высочество!

Он услышал срочный голос с другой стороны двери, и несколько потрясённых управляющих встали и попытались направиться к двери.

— Всё в порядке. Я пойду.

Альберу усадил их и сам направился к двери.

Он открыл дверь и увидел потрясённое и одновременно напряжённое выражение на лице слуги.

— Ваше Высочество, только что—

Альберу прервал его и отдал приказ.

— Показывай дорогу.

***

Расслабленным шагом Альберу прибыл к месту назначения. Он проверил свой внешний вид и попросил слугу передать ему корзинку с печеньем.

Затем он открыл дверь в свою спальню.

Дверь распахнулась, и Альберу заговорил с величественной улыбкой на лице.

— Люди могут подумать, что это твой дом, а не моя спальня.

Кейл Хенитусе, лежавший на диване, сел и слегка поклонился.

(Прости, наследный принц! Это твой дом, а не наш! Мне нужно было быстро установить координаты, поэтому я случайно использовал это место, а не королевский сад!)

Улыбка Альберу стала ещё шире после того, как он услышал в сознании слова великого и могучего, но милого Дракона.

Он поставил корзинку с печеньем на стол и спокойно посмотрел на Кейла.

— Вы выглядите более расслабленным, чем в прошлый раз, Ваше Высочество.

— Ну конечно. Мой дорогой младший брат, твой брат не из тех, кого легко шокировать.

Альберу, который мягко отвечал Кейлу, услышал неожиданный ответ.

— Похоже, Белая звезда скоро вторгнется в Королевство Роан.

— Чёрт.

Альберу сразу же нахмурился.

— Из-за тебя у меня только головная боль.

Кейл, услышавший бормотание Альберу, неловко улыбнулся.