Глава 483. Отслаивание слоя за слоем

— Контракт?

Внук трактирщицы Салли вздохнул и плюхнулся напротив Кейла.

Кейл посмотрел на Салли и продолжил.

— Ты уже знаешь, что рядом с тобой находится элементаль.

В последний раз, когда он посещал эту гостиницу, бабушка-трактирщица кое-что сказала, глядя на огненного элементаля, бродящего вокруг Салли.

«Когда я сказала, что могу их видеть, мой муж рассказал мне, что они — элементали.»

«Я была рада, что моя дочь не могла их видеть. Я боялась, что она будет похожа на меня и сможет их видеть.»

«Потому что они меня соблазнили. Я поселилась в этой стране отчаяния, чтобы хоть мельком увидеть их. Но это проклятое озеро очаровывало людей, даже если они не могли видеть элементалей.»

Бабушка сказала, что она построила свой дом в этой деревне, потому что влюбилась в элементалей.

Салли слышал, как она рассказывала эту историю Кейлу и остальным.

— Да, знаю.

Салли продолжал вздыхать. Понаблюдав за ним какое-то время, Кейл отвёл взгляд.

(Человек! Старая леди улыбается!)

Бабушка Салли улыбалась, глядя на Кейла.

В этот момент Кейл услышал голос элементаля ветра.

— Маленький огненный элементаль грустит. ‘Хаос, разрушение, печаль’ — вот что он говорит.

Естественно, он проигнорировал безумные комментарии элементаля ветра.

— Ты не хочешь заключить контракт с элементалем?

Кейл предпочитал говорить прямо, а не ходить вокруг да около. То же самое было и с Салли.

Невинный молодой человек с каштановыми волосами и веснушками на лице начал рассказывать.

— Я… я думаю, он надо мной издевается!

— Хм?

Он посмотрел на огненный шар рядом с Кейлом слезящимися глазами.

— Красный огонь случайно пролетал мимо моего окна, когда я пытался немного отдохнуть после работы! Знаете, как я был потрясён в первый раз?! Он пугает меня каждую ночь!

Он начал дёргать себя за волосы руками.

В этот момент Кейл услышал настойчивый голос элементаля ветра.

— Всё совсем не так! Элементаль огня сказал, что он ждал, когда контрактник закончит работу, и после этого подошёл к нему! Пожалуйста, быстрей передай это! Срочно, срочно!

— Эм. Элементаль огня говорит, что он ждал, пока ты закончишь работу, прежде чем подойти ближе к тебе.

— Хаа. Понятно. Я могу это понять. Но видите ли… Знаете, что он делает, когда я иду на кухню работать? Огонь в кухонной печи вдруг вспыхивает! Знаете, сколько еды я и-за этого сжёг?

Кейл передал срочный ответ от элементаля ветра.

— Насчёт этого… Мм, элементаль огня хотел заключить с тобой контракт и думал, что должен показать тебе свои силы, чтобы сделать это, и единственный шанс у него был, когда ты подходил к огню на кухне.

— Вот именно! Он говорит, что хотел показать человеку силу огненной молнии и моря огня!

Эту часть он не передал.

— Помимо этого…

У Салли было ещё что сказать.

— Он поджёг одежду некоторых клиентов. Он даже поджёг их еду. Вот почему ходят слухи, что в гостинице живёт огненный призрак!

— Он говорит, что все эти пьяные люди слишком шумели и усложняли тебе жизнь? Что они даже пытались нагрубить твоей бабушке?

Услышав ответ Кейла, плечи Салли задрожали.

— Теперь, когда я думаю об этом, всё действительно так.

— Да. Он говорит, что пытался защитить тебя. Он также говорит, что на самом деле не собирался причинять им боль, он просто пугал их.

Голос Салли постепенно становился всё тише и слабее. Затем он начал хмуриться, как будто пытался о чём-то подумать, после чего начал тихо бормотать.

— Но сумка клиента, на которого так напали, сгорела. Он сказал, что огненный призрак оставил его без денег.

— Тот клиент сказал: ‘Только подожди, я не оставлю всё так.’ Он бормотал себе под нос, что собирается привести нескольких знакомых авантюристов, чтобы разрушить это место.

— Правда?

— Да. Вот почему он сжёг его сумку и оставил его без гроша.

Кейл почувствовал странную атмосферу.

Салли ворчал, что появившись, огненный элементаль причинял только вред, но всё становилось понятно после того, как он услышал версию огненного элементаля.

«Похоже, он не испытывает неприязни к огненному элементалю.»

Кейл снова заговорил.

— Всё потому, что он — юный элементаль огня, которому меньше двух лет.

— О-он ребёнок?

Глаза Салли широко раскрылись.

— Так и есть. Похоже, ты ему очень нравишься.

— Верно, верно. Элементаль говорит, что ему нравится этот потенциальный контрактник.

Элементаль ветра сразу же согласился.

Кейл, который собирался проигнорировать комментарии, не мог не застыть от страха.

— Он говорит, что точно так же, как у него есть взрывная сила разрушения внутри его милой внешности мехового комка, этот молодой человек такой же. Внешне он выглядит невинным, но внутри у него есть потенциал для страшной огненной молнии.

«У этого парня есть что-то подобное?»

Кейл не мог в это поверить.

Затем он заметил, что Салли смотрит на свою бабушку. Затем он прикусил губу и начал говорить.

— В любом случае, я не заинтересован ни в контракте, ни в этом огненном шаре.

— Это ложь! Элементаль огня говорит, что он всегда держал окно открытым, когда шёл снег или дождь, и закрывал его, когда малыш заходил! Он также приготовил небольшую печь для огненного элементаля, чтобы он мог отдохнуть в углу его комнаты!

Выражение лица Кейла стало ещё более странным.

— Тебе действительно не интересно?

В этот момент заговорила бабушка.

— Тц. Ты действительно ничего не можешь сделать с кровью.

Плечи Салли задрожали.

— Я построила свой дом в этой деревне, потому что меня соблазнили элементали. Моя дочь и зять были людьми, что искали приключения. Дедушка этого парня тоже был авантюристом. Куда могли деться эти гены?

Салли медленно перевёл взгляд на бабушку. Бабушку улыбнулась внуку.

— Ты пытаешься игнорировать элементаля и привязать себя к гостинице из-за своей старой бабушки. Неужели ты думал, что я этого не пойму?

Глаза Салли широко раскрылись, и он стал избегать взгляда бабушки.

Она сочувственно посмотрела на Салли.

Честно говоря, её способность управлять этой гостиницей падала день за днём.

Гостиница не приносила ей много денег, но у неё не было никакого способа выжить в этом холодном месте, если она даже не могла управлять гостиницей.

Как мог её внук не знать этого?

«Он знает. Вот почему этот славный паренёк живёт с закрытыми глазами и ушами.»

К примеру, игнорирование элементаля.

Она видела, как Салли искал огненного элементаля в коридоре.

Она хорошо знала своего внука.

— Эта бабушка хочет от тебя только одного.

Салли смотрел в пол. Он знал, что скажет бабушка.

— Не умирай, пока не умру я. И живи своей жизнью, делая всё, что захочешь.

Вот почему он избегал элементаля.

Он не слышал его голоса, но помнил, как красный комок шерсти реагировал на его эмоции.

Тишина заполнила всё вокруг.

Только группа Кейла находилась в гостинице, потому что у неё было не так много клиентов.

(Человек! Это немного грустно! Это также трогательно!)

Голос Раона эхом отозвался в голове Кейла. Это был не просто голос молодого Дракона.

— Хаос, разрушение, мир. *Всхлип Маленький огненный элементаль говорит, что его контрактник действительно добрый человек с судьбой уничтожить мир. Уничтожить всю тьму!

Кейл, который повернул голову, потому что его голова была полна шума, заметил Чхоль Хана. Чхоль Хан стоял в стороне с видом, будто о чём-то задумался.

«Что с ним такое?»

Кейлу показалось странным, что Чхоль Хан, казалось, о чём-то думал с тех пор, как они покинули деревню мирового древа.

В этот момент Чхоль Хан посмотрел на него и открыл рот.

— Кейл-ним.

Кейл посмотрел на него взглядом, который говорил: ‘Что?’

— Как ты думаешь, почему они убили людей из деревни Харрис? Неужели они сделали это только для того, чтобы достать мёртвую ману из леса тьмы и отдать русалкам?

— А?

Это произошло, когда Кейл застыл, увидев злобный взгляд Чхоль Хана.

— Я.

Салли начал говорить.

— Я уверен, что захочу уйти, если заключу контракт с элементалём.

— Тогда ты можешь уйти. — Прямо ответила бабушка.

— А как же ты, бабушка.

Дрожащие зрачки Салли устремились к бабушке. В тот момент, когда бабушка собиралась ответить—

— Видишь ли, я—

Сали увидел, как Кейл улыбается, покачивая в руке куриную ножку.

— имею много денег.

— Что?

— Я сниму эту гостиницу. Арендной платы должно хватить, чтобы твоя бабушка жила спокойно. Я также найму твою бабушку, если она захочет. Она может быть управляющей гостиницей.

— Простите?

Салли, бабушка и даже элементали смотрели на Кейла со странным выражением.

— Я веду гостиничный бизнес.

(Именно! Человек, ты прав!)

Невидимый Раон захлопал крыльями.

Кейл продолжал.

— В моей гостинице нанимаются работники, способные справиться с большинством авантюристов или гнилых головорезов.

Да, это была правда.

Они очень сильны, потому что родом из знаменитых бандитов горы Лееб.

С языком можно справиться с помощью магических устройств. Либо так, либо он мог заставить Рона подвергнуть бандитов строгому обучению, чтобы они выучили язык.

— У нас нет никаких мест на Западном континенте, но у нас есть гостиница номер один на Восточном континенте.

Он пожал плечами, глядя на дуэт бабушки и внука, которые смотрели на него с пустым выражением. Затем он добавил:

— Ах! Нет никакой необходимости беспокоиться о том, что эта гостиница не сможет зарабатывать деньги. Потенциально есть способ создать новый доход.

(Человек! Как мы будем зарабатывать деньги?)

Уголки губ Кейла поднялись.

Он подумал об эльфах, которые сказали, что готовы на всё, и о парнях из гильдии наёмников, которые подумывают о том, чтобы отправиться на Западный континент.

Все они были людьми, которые уже много выиграли от Кейла или выиграют в будущем.

«Тогда не следует ли и мне извлечь из них пользу?»

Семья Молан должна была официально заявить о своём присутствии и на Западном континенте.

Начав говорить, он представил себе гостиницу номер два ‘Надежды и приключений’.

— Я могу внести предоплату и за аренду, если хотите. Я обо всём позабочусь.

Затем он задал Салли вопрос.

— Что ты собираешься делать?

Салли почувствовала, как из Кейла вытекает золотой ореол.

Затем он увидел, как красный клубок пряжи извивается и что-то рисует в воздухе. Он распутывался, как пряжа, создавая буквы в воздухе.

Это могли видеть только Салли и его бабушка.

[Я тоже хочу быть частью семьи!]

Салли посмотрел на бабушку и кивнул в сторону рыжего мехового комка.

Салли рос один с бабушкой и покойным дедушкой. Он видел, как многие путешественники останавливались у них и уходили.

Смотря на этот клубок пряжи, который был единственным, что не покидало его, он заговорил.

— Я и моя бабушка хотим быть одной семьёй с этим огненным элементалём.

В потолке гостинице вспыхнули огненные искры.

— Кхахаха! Маленький огненный элементаль ликует! Хаос, разрушение, любовь! Кхаха!

Кейл проигнорировал сумасшедшего элементаля ветра и протянул руку Салли.

— В таком случае давай заключим сделку?

— Простите?

— Ничего в мире—

— не делается бесплатно.

Кейл посмотрел на человека, который прервал его и закончил фразу.

Бабушка улыбалась. Кейл улыбнулся в ответ и задал Салли вопрос.

— Ты выслушаешь мои условия?

Затем он протянул руку.

*Ха-ха

Салли неловко рассмеялся и сказал:

— Мы можем пожать друг другу руки после того, как вы приведёте себя в порядок?

Кейл поспешно вытер соус с руки.

****

(Человек! Мы вернёмся за элементалистом и маленьким огненным элементалём?)

— Да. Мы вернёмся через три дня.

Кейл, который завершил сделку, ушёл с Раоном и Чхоль Ханом, и они вместе направились к следующему пункту назначения.

Он попросил эльфийскую жрицу Адите присмотреть за Салли и бабушкой.

«Ах!»

«Боже мой, эльф.»

Салли был поражён, в то время как бабушка была потрясена, увидев эльфа, появившегося в гостинице.

«Адите поможет тебе заключить контракт с элементалём.»

«Приятно познакомиться!»

Адите была весьма почтительна к этим двум людям.

«Боже мой, этот смутьян номер один, нет, не важно. Я так счастлива видеть, что кто-то готов заключить контракт с этим милым огненным элементалём! Я определённо помогу вам создать надёжный и прочный контракт и научу вас, как справиться с этим хлопотным, нет, простым искусством элементалиста!»

И Адите, и Салли выглядели возбуждёнными. Бабушка же выглядела довольной.

«Кейл. Спасибо. Элементаль огня говорит, что он счастлив, что стал ближе к этому человеку. Счастье. Уничтожь тьму поскорее. Великий взрыв. Море огня возможно скоро, — вот что он сказал.»

Всё закончилось хорошо, включая двух счастливых элементалей.

«Большое вам спасибо. Кейл-ним.»

«Мм?»

«Этот огненный элементаль был тем, кого боялись даже эльфы, но главное, он был ребёнком, которого все избегали. Этот огненный элементаль должен успокоиться теперь, когда встретил такого доброго человека. Я так рада. Теперь озеро должно быть в безопасности.»

Кейл не мог разделить черты Салли и решимость огненного элементаля с облегчённой Адите

— Кейл-ним. Может, войдём?

Кейл, вырвавшийся из своих мыслей, кивнул Чхоль Хану, который держал руку на дверной ручке.

— Да.

Дворец Королевства Роан.

Эта простая и старая дверь, которая отличалась от других чистых дверей, изготовленных искусными мастерами, медленно открылась.

Затем они увидели то, что скрывалось внутри комнаты.

Сейчас была середина тёмной ночи.

Только один человек сидел внутри под лунным светом, освещающим пустую комнату.

— Добро пожаловать.

Альберу Кроссман.

Он был один в большой библиотеке дворца Роан, приветствия Кейла.

Кейл попросил у него древние тексты с информацией о вратах в мир демонов, а также древние записи о королевской семье Кроссманов и королевстве Роан.

Он пришёл сюда, чтобы услышать, что нашёл Альберу.

— Ваше высочество.

Кейл поздоровался с ним и попытался войти.

— Стойте.

Однако Альберу поднял ладонь, призывая их остановиться.

Стража, библиотекари и управляющие. Кроме Альберу, здесь никого не было.

Он указал на Кейла.

— Ты войдёшь один.

Только Кейлу было позволено войти.

Чхоль Хан и Раон не могли войти.

— Разве ты не говорил, что хочешь услышать секрет?

Альберу стоял внутри со странной улыбкой, которая казалось, была полна горечи и страдания.

— Ну, если то, что я хочу услышать, — секрет, тогда—

Кейл улыбнулся, входя в библиотеку.

— Я с радостью войду.