Глава 494. Новый Мир

Ло Лань и остальные поехали на восток, их внедорожники оставили за собой облако пыли. Теперь они ехали на центральные равнины.

По дороге Лань даже не осмелился открыть окна. Он не хотел глотать песок, если вдруг налетит порыв ветра.

— «Только люди из крепости 178 относятся к этому забытому богом месту как к сокровищу и так искренне его охраняют. Скоро мы прибудем в удивительный мир центральных равнин. Просто думая об этом, я уже немного волнуюсь.».

Сидящий рядом с ним Чжоу Ци уже некоторое время молчал, очевидно о чем-то размышляя.

— «Я могу понять что вы все хотите открыть железные дороги, но на юго-западе уже спокойно и безопасно. Так почему же ты всё ещё ведёшь себя так, будто на каждом углу тебя подстерегает опасность?».

Чжоу Ци был секретарём правления Корпорации Цин. Может сейчас он и выглядел несколько неряшливо, но точно не был глуп.

Судя по тому что Цин Чжэнь отправил эту девушку на северо-запад, корпорация уже решила заключить союз с крепостью 178.

— «Слушай, а как вам удалось уговорить крепость согласиться на строительство железной дороги? Ведь если железная дорога будет достроена, то от 111-й до 178-й можно будет добраться меньше чем за сутки.».

Так что если корпорация нанесёт первый удар то благодаря железной дороге можно будет непрерывно перевозить солдат и военные припасы, пока не будет создана стабильная передовая оперативная база. Наверное гораздо быстрее было бы отправить солдат на поезде, чем развернуть механизированную пехоту!

— «Так» — подумал вслух Чжоу Ци — «может быть есть какой-то общий враг? Но кто же это? Как будто все столкнулись с грозным врагом.».

— «Было бы преувеличением сказать что это грозный противник.» — Ло лань усмехнулся и добавил: — «В худшем случае мы просто готовимся к дождливому дню! Мы заплатили очень большую цену чтобы достичь соглашения. Во-первых если крепость 178 когда-нибудь снова столкнётся с внешними врагами, войска нашей корпорации должны будут прийти на помощь.».

— «Что?» — ошеломлённо спросил Чжоу Ци. — «Чжан Цзинлинь согласился, чтобы вы разместили войска вблизи его территории?»

— «Конечно нет.» — сказал Лань — «С сегодняшнего дня Корпорация Цин должна будет открыть на юго-западе коридор через горный хребет. Этот коридор прорежет внутренние районы хребта. Если кто-то нападёт на крепость 178, мы с тыла атакуем общего врага.»

— «Открыть коридор в горном хребте будет нелегко.» — вздохнул Чжоу Ци.

— «Достичь с крепостью соглашения о соединении железных дорог тоже было нелегко. Всё что я могу сказать — это то что обе стороны пошли на уступки и приложили много усилий чтобы достичь соглашения».

— «Ладно. Даже если Чжан Цзинлинь верит что когда придёт время то мы их поддержим, но кто враг корпорации Цин?».

— «Корпорация Ван центральных равнин. Ты можешь себе это представить? На самом деле, я тоже не ожидал что Цин Чжэнь будет так сильно парится об этой Корпорации Ван.»

— «Это интересно. Я слышал что Ван Шэнчжи прикован к инвалидному креслу и всегда относится к другим с добротой. Зачем бояться такого человека как он?».

— «Мы никого не боимся» — Ло Лань посмотрел на лес за окном. — «Но у нас самих не всё так спокойно как ты думаешь. Корпорация Цин стала самой мощной организацией во всём альянсе крепостей, имея под своим контролем более 40 крепостей. Чем более мощной будет становиться наша корпорация тем больше внимания мы к себе привлечём.».

— «Тогда причём тут Корпорация Ван?» — задал этот вопрос Чжоу Ци, он очень мало чего знал о Ван.

— «Ван Шэнчжи за десять лет объединил свою корпорацию и открыл на северо-западе крайне важный торговый путь. Всё это время он усердно работал над формированием системы призывной армии. Поначалу это может показаться пустяком, ведь у Корпорации Ван сейчас не так уж много активных войск, Но всё может очень быстро измениться. Если начнётся война, почти все взрослые мужчины корпорации в возрасте до 35-ти лет могут взять в руки оружие и стать солдатами» — спокойно объяснил Ло лань.

— «Они просто проходят службу.» — в замешательстве сказал Чжоу: — «Нельзя же на этом основании обвинить корпорацию в том что они всегда готовы развязать войну, разве не так?».

— «Дело не только в этом. Цин Чжэнь говорил что Корпорация Ван уже несколько лет скупает шёлк по завышенным ценам. На территории корпорации Чжоу есть несколько наиболее подходящих мест для разведения шелкопрядов, поэтому многие из их крестьян ушли в горы чтобы их разводить. В то время как Корпорация Ван спокойно покупала их шёлк по высоким ценам. Они даже снабжали крестьян едой. И знаешь что? Два года назад в Корпорации Чжоу поняли что у них всё меньше и меньше крестьян и рабочих, многие из их заводов испытывают нехватку рабочей силы. Им еле хватает еды, чтобы прокормить свой народ!» — Ло Лань усмехнулся: — «Конечно Ван сделали и многое другое.».

— «Я хотел бы знать как Цин Чжэнь относится к корпорации Ван» — нахмурился Чжоу Ци.

— «Он сказал что Ван хотят объединить под собой весь альянс крепостей.».

— «Значит Чжан Цзинлинь согласился на это предложение потому что у него и Цин Чжэн одни и те же мысли по этому поводу, и обе стороны будут тайно сотрудничать чтобы быть готовы отразить любую будущую опасность?» — вздохнул Чжоу — «Разве мы все не можем просто вести мирную жизнь? Разве не здорово просто зарабатывать деньги, бегать за девочками и наслаждаться роскошной жизнью? Почему всегда есть кто-то, кто хочет всё вокруг завоевать?».

Ло Лань с улыбкой сказал:

— «Мы с тобой видели огромную людскую жадность, но Ван Шэнчжи делает это не из жадности… И это самое страшное в нём. Кроме того у Корпорации Цин всё ещё есть некоторые старые враги. Например предводительница диверсантов никогда не меняла свои убеждения о нас. И нами также недовольна Компания „Пиро“…».

— «Послушать тебя, так похоже все в этом мире — враги…» — тихо и немного мрачно сказал Чжоу Ци. — «Мне больше интересно, действительно ли у Цин есть ядерная база.».

Лань усмехнулся: — «А ты сам подумай».

— «Перестань вести себя так таинственно.».

— «Если бы мы только могли привлечь на свою сторону Жэнь Сяосу… Это было бы здорово. Был бы он в крепости 111, моему брату не пришлось бы каждый день спать в казарме.».

— «На кого ты смотришь свысока?» — недовольно спросил Чжоу. — «Разве я не охранял его? Эй? Ты не веришь, что я смогу его защитить? Чем Жэнь Сяосу лучше меня?».

— «Ты смог бы в одиночку напасть на крепость 146?».

Чжоу Ци некоторое время помолчал, а потом сказал.

— «Дело не в этом! Но кто сейчас будет защищать Цин Чжэнь, когда я направляюсь на центральные равнины?».

— «Вернулся парень по имени Чжэн Юаньдун. Он даже более могуществен, чем я себе представлял.»

— «Чжэн Юаньдун?» — что-то очень знакомое.

— «Может лучше поймёшь по кодовому имени? Он — „Вечная Ночь“. Теперь он сверхъестественное существо.».

Путь конвоя до центральных равнин не был таким уж долгим. Миссия Ло Лань и Чжоу Ци отправиться на центральные равнины как теперь казалось внезапно обрела большую важность. Они хотели за золото получить кое-каких союзников среди всего этого хаоса на центральных равнинах. Они изо всех сил старались отложить то, что их больше всего беспокоило.

Таким образом у Цин Чжэнь окажется больше времени чтобы консолидировать побольше ресурсов юго-запада.

Конечно было бы ещё лучше если бы они могли пресечь угрозу в зародыше.

— «Кстати что там с этой Корпорацией Цинхэ?» — спросил Чжоу Ци. — «Похоже она совсем вас не волнует?».

— «Здесь не о чем беспокоиться.».