Глава 927. Тупик!

Впереди находился горный перевал с узким ущельем, куда даже не проходил ни один луч солнца. Внутри была лишь одна тень, похожая на длинную, мрачную, ядовитую змею, ползущую по земле.

Бай Цифэн махнул рукой, и все семеро немедленно остановились. Своим орлиным взглядом он внимательно посмотрел вперёд и сказал:

— Вполне возможно, враг устроил засаду в этой горной местности: это последний горный перевал и самый опасный! Прекраснейшее место для засады… Будьте начеку, большое сражение уже совсем близко!

Остальные пятеро одновременно кивнули, глядя на длинное ущелье, и невольно протянули руки к своей талии! Рукоятка меча была широкая и холодная, а от ладоней потихоньку просачивался пот.

Все эти люди уже тысячу лет крутились на грани жизни и смерти, это самые настоящие тёртые калачи. Если их тела пронзит острый клинок и до смерти останется лишь одно мгновение, эти мастера даже не поморщатся. Однако сейчас, стоя напротив этого ущелья, все неожиданно испугались! Но боялись они не за свои жизни, а той ответственности, что легла на их плечи! Будущее Туманного Призрачного Дворца находится в объятьях Цао Гофэна! Так что у них нет права на ошибку.

Единственное, что на данный момент известно, это то, что против них действует таинственный и очень могущественный враг:

«Человек невидим в темноте и в любое время готов нанести смертельный удар. Но вот откуда он взялся? И почему ему так интересен наш Таинственный Призрачный Дворец? На чьей он стороне? И какая сила стоит позади него?»

Все это абсолютно неизвестно!

И такая таинственность давит на этих семерых ещё сильнее.

Мастера очень осторожно использовали своё сильнейшее духовное сканирование, чтобы тщательно осмотреть ущелье, однако так ничего и не обнаружили! Но из-за этого напряженность лишь усилилась.

Страх перед неизвестным — это вполне нормальное явление для любого человека, и Шенхуаны — не исключение! В данной ситуации есть лишь два варианта. Первый — там действительно ничего нет. Второй — сила врага слишком сильно превосходит их собственную. Но… раз их враг такой таинственный и беспощадный, то, как он мог не устроить такую ловкую засаду?

Даже если в ущелье действительно никого нет, эти семь Шенхуанов всё равно в это не поверят.

Ширина ущелья максимум около полутора метров, но горы и скалы с обеих сторон чрезвычайно крутые, словно острые клинки. А самое необычное в этом каньоне то, что его вершины соединены друг с другом, как огромный тоннель…

Бай Цифэн нахмурился и посмотрел вперёд:

— Сначала я проверю дорогу. Если что-то пойдёт не так… сразу же идите обходным путем, обо мне не переживайте! Это место действительно странное и крайне опасное!

Цао Гофэн поднял голову и посмотрел на Бай Цифэна, и в его глазах появилось глубокое и сильное чувство. Он сказал:

— Цифэн… Будь осторожен. Чуть что, сразу же отступай и не смей подвергать себя опасности!

В глазах остальных промелькнуло чувство беспокойства. Обычно они всегда шли на смерть вместе, как один, но сегодня этого допустить нельзя.

Даже если у Бай Цифэна всего один шанс из десяти, чтобы выбраться оттуда живым… эту дорогу необходимо тщательно проверить! Пусть и не Бай Цифэн, это сделает кто-то другой, это лишь вопрос жеребьёвки.

Бай Цифэн кивнул и резко бросился вперёд. Остальные шестеро лишь пристально наблюдали за его удаляющимся силуэтом. Напряжение возрастало.

В одно мгновение Бай Цифэн уже оказался перед входом в каньон. Его белый силуэт немного притормозил, и он хотел было повернуться, чтобы ещё раз посмотреть на своих товарищей, но сдержался. Вместо этого он снова ускорился и полностью пропал в ущелье!

В тот момент, когда тело Бай Цифэна исчезло из поля зрения, в сердцах остальных поднялось ужасное волнение, будто даже возникло странное чувство, словно они никогда больше не увидятся…

Но спустя минуту белоснежная фигура Бай Цифэна выплыла наружу, его лицо было полно изумления. Все тут же выдохнули, а Цао Гофен улыбнулся и сказал:

— Неужто разочарован, что никто не устроил засаду? Ну и идиот же ты…

Бай Цифэна неловко рассмеялся:

— Брат, ты же говорил, что это прекраснейшее место для засады, так почему здесь никого нет? Да здесь сплошная равнина, по сути. Как тут справиться с Шенхуанами? Разве это не глупо? Я не понимаю…

Цао Гофэн вздохнул и сказал:

— Не думай о вещах, которые не в силах понять. Раз уж засады нет, то нам нужно поспешить. Все будут рады, если мы все благополучно доберёмся до Таинственного Призрачного Дворца!

Все шестеро тут же согласились, их беспокойство как рукой сняло. Теперь в сердце каждого бурлил фонтан воодушевления и радости.

Может, в ширину ущелье было очень малым, однако оно было очень длинным. В тот момент, когда мастера увидели свет на противоположной стороне, Цао Гофэн внезапно что-то почувствовал. Он вдруг испугался и резко закричал:

— Стоп!» — его рёв был и правда похож на раскат грома, особенно здесь, в этом узком ущелье этот крик казался невероятно оглушительным.

Шесть человек перепугались и мгновенно остановились. Они устремили свои взгляды на небольшое отверстие впереди, излучавшее яркий свет, но их проницательность уступала уровню Цао Гофэна, поэтому никому не удалось обнаружить хоть какую-то аномалию. Все обернулись и недоумённо уставились на Цао Гофэна.

Острый взгляд этого мастера, казалось, мог выйти даже за пределы ущелья. Тон его голоса был чрезвычайно серьёзен:

— Благородный человек ничего не делает тайком. Раз уж вы пришли и намеренно ставите нас в столь трудное положение, то к чему всё это притворство? Не проще ли уже просто показаться?

Эти слова заставили всех резко помрачнеть.

Тьма перед рассветом действительно самое тяжёлое время: они были уверены, что впереди ровная дорога, но в итоге споткнулись о темноту!

В данный момент, эти мастера находятся в самом конце ущелья, когда с обеих сторон лишь отвесные скалы и нет никакой возможности пробить прилегающие стены. Если противник заблокирует им путь, то они окажутся в безвыходном положении… А последствия просто невообразимы!

Снаружи внезапно раздался странный свист, а затем послышался странный голос:

— Ва-а, действительно потрясающий Шенхуан — Цао Гофэн! Не зря о вас такая молва ходит! Наши планы были просто безукоризненными, но кто ж знал, что даже на таком дальнем расстоянии Цао Шенхуан всё же сумеет обнаружить следы нашего присутствия. Мда, заслуженная репутация, ничего не скажешь!

И вместе со звонким смехом с другого конца ущелья появилось более десятка тёмных фигур, полностью перекрывающих выход.

Семеро Шенхуанов из Таинственного Призрачного Дворца были застигнуты врасплох и машинально повернули головы.

Неизвестный улыбнулся и медленно сказал:

— Не стоит оглядываться. Вы уже в конце пути, так что обратный путь тоже давно перекрыт. Нас здесь в общей сложности больше сотни! Цао Гофэн, хе-хе-хе-хе, Шенхуаны Таинственного Призрачного Дворца… Сегодня пробьёт ваш смертный час! А это тёмное ущелье станет для вас самой подходящей могилой!

В тот момент, когда Цао Гофэн учуял врага, они уже были заблокированы и загнаны в тупик. Однако он не прекратил подачу своей Суань и просто спокойно спросил:

— Уважаемые, а можно поинтересоваться, с кем мы имеем дело? Раз уж наша смерть близка, почему бы вам не показать ваши истинные лица? Если мы умрём от рук старых знакомых, то будет не так обидно.

С самого своего появления все эти люди были одеты в чёрные одежды, а их лица скрывали чёрные маски, через которые виднелись лишь по паре мигающих глаз. Услышав вопрос Цао Гофэна, таинственный человек рассмеялся:

— Даже потеряв власть, некогда могущественный человек всё равно обладает влиянием! Цао Шенхуан, мы прекрасно осознаём вашу общую силу семи Шенхуанов, и, хотя мы сейчас занимаем абсолютное преимущество с точки зрения рельефа и живой силы, однако это лишь девяносто процентов от общей картины, — он таинственно улыбнулся и добавил: — Конечно, такой процент — это уже, считай, победа, однако нельзя отбрасывать оставшуюся десятку! Так что ради нашей же безопасности, нам не стоит раскрывать свои личности до того, пока вы не умрёте!

Он посмотрел на Цао Гофэна и ядовито продолжил:

— Естественно, мы не можем оставить в неведении такого прославленного человека, как Цао Шенхуан, поэтому… Мы удовлетворим ваше желание, но только когда вы уже не сможете двигаться и едва будете дышать, — этот человек причудливо улыбнулся. — Кто знает, может, в этот момент Цао Шэнхуан будет очень счастлив.

— Радость не всегда означает именно то, что под ней подразумевается! — Цао Гофэн фыркнул и сказал: — Может ли в мире всё быть так, как тебе хочется? Возможно ли, что вам так и не удастся засвидетельствовать мою радость?

— Вот именно поэтому я и не осмелюсь раскрыть свою истинную личность. Как говорится: «бережёного — бог бережёт», осторожность никогда не помешает!

Неожиданно для всех, человек, стоявший во главе отряда противников, фактически признал это.

Цао Гофэн ещё больше насторожился, ведь его враг нисколько не допускает зазнайства и поспешности, он очень спокоен и серьёзен, действительно — достойный противник!

По факту, в том, что мастера Таинственного Призрачного Дворца оказались в такой опасной ситуации, виноват Бай Цифэн. Из-за его неосмотрительности все семеро полностью окружены, у них нет пути ни вперёд, ни назад… Можно сказать, все они на пути к погибели.

Но ни один из этих шестерых ни разу не коснулся этого вопроса. Казалось, будто они приняли это решение все вместе — никто никого не винил и не жаловался. Однако Бай Цифэн слегка перевёл дух и с диким рёвом обнажил свой меч.

И хотя все его товарищи не выразили ни малейшего недовольства, Бай Цифэн понимал всю серьёзность и опасность их положения! Именно из-за его собственной ошибки все семеро мастеров попали в такую ужаснейшую ситуацию!

Более того, это может свести в могилу не только их, но и будущее Таинственного Призрачного Дворца!